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A INTERPRETAO BBLICA NA IGREJA

INTRODUO
A interpretao dos textos bblicos continua a suscitar em nossos dias um
vivo interesse e provoca importantes discusses. Elas adquiriram dimenses
novas nestes ltimos anos. Dado importncia fundamental da Bblia para
a f crist, para a vida da Igreja e para as relaes dos cristos com os fiis
das outras religies, a Pontifcia Comisso Bblica foi solicitada a se
pronunciar a esse respeito.
A. Problemtica atual
O problema da interpretao da Bblia no uma inveno moderna como
algumas vezes se quer fazer crer. A Bblia mesma atesta que sua
interpretao apresenta dificuldades. Ao lado de textos lmpidos, ela
comporta passagens obscuras. Lendo certos orculos de Jeremias, Daniel se
interrogava longamente sobre o sentido deles (Dn 9,2). Segundo os Atos dos
Apstolos, um etope do primeiro sculo encontrava-se na mesma situao
a propsito de uma passagem do livro de Isaas (Is 53,7-8) e reconhecia ter
necessidade de um intrprete (At 8,30-35). A segunda carta de Pedro
declara que nenhuma profecia da Escritura resulta de uma interpretao
particular (2 Pd 1,20) e ela observa, de outro lado, que as cartas do
apstolo Paulo contm alguns pontos difceis de entender, que os
ignorantes e vacilantes torcem, como fazem com as demais Escrituras, para
sua prpria perdio (2 Pd 3,16).
O problema , portanto, antigo mas ele se acentuou com o desenrolar do
tempo: doravante, para encontrar os fatos e palavras de que fala a Bblia, os
leitores devem voltar a quase vinte ou trinta sculos atrs, o que no deixa
de levantar dificuldades. De outro lado, as questes de interpretao
tornaram-se mais complexas nos tempos modernos devido aos progressos
feitos pelas cincias humanas. Mtodos cientficos foram aperfeioados no
estudo do textos da antiguidade. Em que proporo esses mtodos podem
ser considerados apropriados interpretao da Sagrada Escritura? A esta
questo a prudncia pastoral da Igreja durante muita tempo respondeu de
maneira muito reticente, pois muitas vezes o mtodos, apesar de seus
elementos positivos, encontravam-se liga dos a opes opostas f crist.
Mas uma evoluo positiva se produziu, marcada por uma srie de
documentos pontifcios, desde encclica Providentissimus Deus de Leo XIII
(18 novembro 1893 at a encclicaDivino afflante Spiritu de Pio XII (30
setembro 1943), e ela foi confirmada pela declarao Sancta Mater
Ecclesie (21 abril 1964) da Pontifcia Comisso Bblica e sobretudo pele
Constituio DogmticaDei Verbum do Concilio Vaticano II (18 novembro
1965).
A fecundidade desta atitude construtiva manifestou-se de uma maneira
inegvel. Os estudos bblicos tiveram um progresso notvel na Igreja
catlica e o valor cientfico deles foi cada vez mais reconhecido no mundo
dos estudiosos e entre os fiis. O dilogo ecumnico foi consideravelmente
facilitado. A influncia da Bblia sobre a teologia se aprofundou e contribuiu
renovao teolgica. O interesse pela Bblia aumentou entre os catlicos e
favoreceu o progresso da vida crist. Todos aqueles que adquiriram uma

formao sria nesse campo estimam doravante impossvel retornar a um


estado de interpretao pr-crtica, pois o julgam, com razo, claramente
insuficiente.
Mas, ao mesmo tempo em que o mtodo cientfico mais divulgado o
mtodo histrico-crtico praticado correntemente em exegese,
inclusive na exegese catlica, ele mesmo encontra-se em discusso: de um
lado, no prprio mundo cientfico, pela apario de outros mtodos e
abordagens, e, de outro lado, pelas crticas de numerosos cristos que o
julgam deficiente do ponto de vista da f. Particularmente atento, como seu
nome o indica, evoluo histrica dos textos ou das tradies atravs do
tempo ou diacronia o mtodo histrico-crtico encontra-se atualmente
em concorrncia, em alguns ambientes, com mtodos que insistem na
compreenso sincrnica dos textos, tratando-se da lngua, da composio,
da trama narrativa ou do esforo de persuaso deles. Alm disso, o cuidado
que os mtodos diacrnicos tm em reconstituir o passado, para muitos
substitudo pela tendncia de interrogar os textos colocando-os em
perspectivas do tempo presente, seja de ordem filosfica, psicanaltica,
sociolgica, poltica, etc. Esse pluralismo de mtodos e abordagens
apreciado por alguns como um indcio de riqueza, mas a outros ele d a
impresso de uma grande confuso.
Real ou aparente, essa confuso traz novos argumentos aos adversrios da
exegese cientfica. O conflito das interpretaes manifesta, segundo eles,
que no se ganha nada submetendo os textos bblicos s exigncias dos
mtodos cientficos, mas, ao contrrio, perde-se bastante. Eles sublinham
que a exegese cientfica obtm como resultado o provocar perplexidade e
dvida sobre inumerveis pontos que, at ento, eram admitidos
pacificamente; que ele fora alguns exegetas a tomar posies contrrias
f da Igreja sobre questes de grande importncia, como a concepo
virginal de Jesus e seus milagres, e at mesmo sua ressurreio e sua
divindade.
Mesmo quando no finaliza em tais negaes, a exegese cientfica se
caracteriza, segundo eles, pela sua esterilidade no que concerne o
progresso da vida crist. Ao invs de permitir um acesso mais fcil e mais
seguro s fontes vivas da Palavra de Deus, ela faz da Bblia um livro
fechado, cuja interpretao sempre problemtica exige tcnicas refinadas
fazendo dela um domnio reservado a alguns especialistas. A estes, alguns
aplicam a frase do Evangelho: Tomastes a chave da cincia! Vs mesmos
no entrastes e impedistes os que queriam entrar! (Lc 11,52; cf Mt 23,13).
Em consequncia, ao paciente labor do exegeta cientfico estima-se
necessrio substituir abordagens mais simples, como uma ou outra prtica
de leitura sincrnica que se considera como suficiente, ou mesmo,
renunciando a todo estudo, preconiza-se uma leitura da Bblia dita
espiritual , entendendo-se pela expresso uma leitura unicamente guiada
pela inspirao pessoal subjetiva e destinada a alimentar esta inspirao.
Alguns procuram na Bblia sobretudo o Cristo da viso pessoal deles e a
satisfao da religiosidade espontnea que tm. Outros pretendem
encontrar nela respostas diretas a toda sorte de questes, pessoais ou
coletivas. Numerosas so as seitas que propem como nica verdadeira
uma interpretao da qual elas afirmam terem tido a revelao.

B. O objetivo deste documento


H de se considerar seriamente, portanto, os diversos aspectos da situao
atual em matria de interpretao bblica, de esta atento s crticas, s
queixas e s aspiraes que se exprimem a esse respeito, de apreciar as
possibilidades abertas pelos novos mtodos e abordagens e de procurar,
enfim, precisar a orientao que melhor corresponde misso do exegeta
na Igreja catlica.
Esta a finalidade deste documento. A Pontifcia Comisso Bblica deseja
indicar os caminhos que convm tomar para chegar a uma interpretao da
Bblia que seja to fiel quanto possvel a seu carter ao mesmo tempo
humano e divino. Ela no pretende tomar aqui posio sobre todas as
questes que so feitas a respeito da Bblia, como por exemplo, a teologia
da inspirao. O que ela quer examinar os mtodos suscetveis de
contriburem com eficcia a valorizar todas as riquezas contidas nos textos
bblicos, a fim de que a Palavra de Deus possa tornar-se sempre mais o
alimento espiritual dos membros de seu povo, a fonte para eles de uma vida
de f, de esperana e de amor, assim como uma luz para toda a
humanidade (cf Dei Verbum, 21).
Para alcanar este fim, o presente documento:
1. far uma breve descrio dos diversos mtodos e abordagens, (1)
indicando suas possibilidades e seus limites;
2. examinar algumas questes de hermenutica;
3. propor uma reflexo sobre as dimenses caractersticas da interpretao
catlica da Bblia e sobre suas relaes com as outras disciplinas teolgicas;
4. considerar, enfim, o lugar que ocupa a interpretao da Bblia na vida da
Igreja.

I. MTODOS E ABORDAGENS PARA A INTERPRETAO


A. Mtodo histrico-crtico
O mtodo histrico-crtico o mtodo indispensvel para o estudo cientfico
do sentido dos textos antigos. Como a Santa Escritura, enquanto Palavra
de Deus em linguagem humana , foi composta por autores humanos em
todas as suas partes e todas as suas fontes, sua justa compreenso no s
admite como legtimo, mas pede a utilizao deste mtodo.
1. Histria do mtodo
Para apreciar corretamente este mtodo em seu estado atual, convm dar
uma olhada em sua histria. Certos elementos deste mtodo de
interpretao so muito antigos. Eles foram utilizados na antiguidade por
comentadores gregos da literatura clssica e, mais tarde, durante o perodo
patrstico, por autores como Orgenes, Jernimo e Agostinho. O mtodo era,
ento, menos elaborado. Suas formas modernas so o resultado de
aperfeioamentos, trazidos sobretudo desde os humanistas da Renascena
e o recursus ad fontes deles. Enquanto que a crtica textual do Novo

Testamento s pde se desenvolver como disciplina cientfica a partir de


1800, depois que se desligou do Textus receptus, os primrdios da crtica
literria remontam ao sculo XVII, com a obra de Richard Simon, que
chamou a ateno sobre as repeties, as divergncias no contedo e as
diferenas de estilo observveis no Pentatuco, constataes dificilmente
conciliveis com a atribuio de todo o texto a um autor nico, Moiss. No
sculo XVIII, Jean Astruc contentou-se ainda em dar como explicao que
Moiss tinha se servido de vrias fontes (sobretudo de duas fontes
principais) para compor o Livro do Gnesis, mas, em seguida, a crtica
contesta cada vez mais resolutamente a atribuio da composio do
Pentatuco a Moiss. A crtica literria identificou-se muito tempo com um
esforo para discernir diversas fontes nos textos. assim que se
desenvolveu, no sculo XIX, a hiptese dos documentos , que procura
explicar a redao do Pentatuco. Quatro documentos, em parte paralelos
entre si, mas provenientes de pocas diferentes, teriam sido incorporados: o
yahvista (J), o elohista (E), o deuteronomista (D) e o sacerdotal (P: do
alemo Priester ); deste ltimo que o redator final teria se servido para
estruturar o conjunto. De maneira anloga, para explicar ao mesmo tempo
as convergncias e as divergncias constatadas entre os trs Evangelhos
sinticos, recorreram hiptese das duas fontes , segundo a qual os
Evangelhos de Mateus e o de Lucas teriam sido compostos a partir de duas
fontes principais: o Evangelho de Marcos de um lado e, de outro lado, uma
compilao das palavras de Jesus (chamada Q, do alemo Quelle , fonte
). Essencialmente estas duas hipteses so ainda aceitas atualmente na
exegese cientfica, mas elas so objeto de contestaes.
No desejo de estabelecer a cronologia dos textos bblicos, esse gnero de
crtica literria se limitava a um trabalho de cortes e de decomposio para
distinguir as diversas fontes e no dava uma ateno suficiente estrutura
final do texto bblico e mensagem que ele exprime em seu estado atual
(mostrava-se pouca estima pela obra dos redatores). Dessa maneira a
exegese histrico-crtica podia aparecer como fragmentria e destrutora,
ainda mais que certos exegetas sob a influncia da histria comparada das
religies, tal como ela se praticava ento, ou partindo de concepes
filosficas, emitiam contra a Bblia julgamentos negativos.
Hermann Gunkel fez o mtodo sair do gueto da crtica literria entendida
desta maneira. Se bem tenha continuado a considerar os livros do
Pentatuco como compilaes, ele aplicou sua ateno textura particular
das diferentes partes. Ele procurou definir o gnero de cada uma (por
exemplo, legenda ou hino ) e seu ambiente de origem ou Sitz im
Lebem ( por exemplo, situao jurdica, liturgia, etc.). A esta pesquisa dos
gneros literrios assemelha-se o estudo crtico das formas (
Formgeschichte ) inaugurada na exegese dos sinticos por Martin Dibelius
e Rudolf Bultmann. Este ltimo misturou aos estudos de Formgeschichte
uma hermenutica bblica inspirada na filosofia existencialista de Martin
Heidegger. Em consequncia, a Formgeschichte suscitou muitas vezes
srias reservas. Mas este mtodo, em si mesmo, teve como resultado a
declarao de que a tradio no-testamentria obteve sua origem e tomou
sua forma na comunidade crist, ou Igreja primitiva, passando da pregao
do prprio Jesus predigao que proclama que Jesus o Cristo.
Formgeschichte aliou-se a Redaktionsgeschichte , estudo crtico da

redao . Esta ltima procura colocar em evidncia a contribuio pessoal


de cada evangelista e as orientaes teolgicas que guiaram o trabalho de
redao deles. Com a utilizao deste ltimo mtodo, a srie das diferentes
etapas do mtodo histrico-crtico tornou-se mais completa: da crtica
textual passa-se a uma crtica literria que decompe (pesquisa das fontes),
depois a um estudo crtico das formas, enfim a uma anlise da redao, que
atenta ao texto em sua composio. Desta maneira tornou-se possvel
uma compreenso mais clara da inteno dos autores e redatores da Bblia,
assim como da mensagem que eles dirigiram aos primeiros destinatrios. O
mtodo histrico-crtico adquiriu ento uma importncia de primeiro plano.
2. Princpios
Os princpios fundamentais do mtodo histrico-crtico em sua forma
clssica so os seguintes:
E um mtodo histrico, no s porque ele se aplica a textos antigos no
caso, aqueles da Bblia e estuda seu alcance histrico, mas tambm e
sobretudo porque ele procura elucidar os processos histricos de produo
dos textos bblicos, processos diacrnicos algumas vezes complicados e de
longa durao. Em suas diferentes etapas de produo, os textos da Bblia
so dirigidos a diversas categorias de ouvintes ou de leitores, que se
encontravam em situaes de tempo e de espao diferentes.
um mtodo crtico, porque ele opera com a ajuda de critrios cientficos
to objetivos quanto possveis em cada uma de suas etapas (da crtica
textual ao estudo crtico da redao), de maneira a tornar acessvel ao leitor
moderno o sentido dos textos bblicos, muitas vezes difcil de perceber.
Mtodo analtico, ele estuda o texto bblico da mesma maneira que qualquer
outro texto da antiguidade e o comenta enquanto linguagem humana.
Entretanto, ele permite ao exegeta, sobretudo no estudo crtico da redao
dos textos, perceber melhor o contedo da revelao divina.
3. Descrio
No estgio atual de seu desenvolvimento, o mtodo histrico-crtico
percorre as seguintes etapas:
A crtica textual, praticada h muito mais tempo, abre a srie das operaes
cientficas. Baseando-se no testemunho dos mais antigos e melhores
manuscritos, assim como dos papiros, das tradues antigas e da patrstica,
ela procura, segundo regras determinadas, estabelecer um texto bblico que
seja to prximo quanto possvel ao texto original.
O texto em seguida submetido a uma anlise lingustica (morfologia e
sintaxe) e semntica, que utiliza os conhecimentos obtidos graas aos
estudos de filologia histrica. A crtica literria esfora-se ento em discernir
o incio e o fim das unidades textuais, grandes e pequenas, e em verificar a
coerncia interna dos textos. A existncia de repeties, de divergncias
inconciliveis e de outros indcios, manifesta o carter compsito de certos
textos. Estes ento so divididos em pequenas unidades, das quais estudase a dependncia possvel a diversas fontes. A crtica dos gneros procura
determinar os gneros literrios, ambiente de origem, traos especficos e
evoluo desses textos. A crtica das tradies situa os textos em correntes

de tradio, das quais ela procura determinar a evoluo no decorrer da


histria. Enfim, a crtica da redao estuda as modificaes que os textos
sofreram antes de terem um estado final fixado, esforando-se em discernir
as orientaes que lhes so prprias. Enquanto as etapas precedentes
procuraram explicar o texto pela sua gnese, em uma perspectiva
diacrnica, esta ltima etapa termina com um estudo sincrnico: explica-se
aqui o texto em si, graas s relaes mtuas de seus diversos elementos e
considerando-o sob seu aspecto de mensagem comunicada pelo autor a
seus contemporneos. A funo pragmtica do texto pode ento ser levada
em considerao.
Quando os textos estudados pertencem a um gnero literrio histrico ou
esto em relao com acontecimentos da histria, a crtica histrica
completa a crtica literria para determinar seu alcance histrico, no sentido
moderno da expresso.
desta maneira que so colocadas em evidncia as diferentes etapas do
desenrolar concreto da revelao bblica.
4. Avaliao
Que valor dar ao mtodo histrico-crtico, em particular no estgio atual de
sua evoluo?
um mtodo que, utilizado de maneira objetiva, no implica em si
nenhum a priori: Se sua utilizao acompanhada de tais a priori, isto no
devido ao mtodo em si mas a opinies hermenuticas que orientam a
interpretao e podem ser tendenciosas.
Orientado, em seu incio, como crtica das fontes e da histria das religies,
o mtodo obteve como resultado a abertura de um novo acesso Bblia,
mostrando que ela uma coleo de escritos que, muitas vezes, sobretudo
para o Antigo Testamento, no tm um autor nico, mas tiveram uma longa
pr-histria inextricavelmente ligada histria de Israel ou quela da Igreja
primitiva. Precedentemente, a interpretao judaica ou crist da Bblia no
tinha uma conscincia clara das condies histricas concretas e diversas
nas quais a Palavra de Deus se enraizou. Ela tinha disto um conhecimento
global e longnquo. O confronto da exegese tradicional com uma abordagem
cientfica que em seu incio fazia conscientemente abstrao da f e
algumas vezes mesmo se opunha a ela, foi seguramente dolorosa; depois,
no entanto, ela se revelou salutar: uma vez que o mtodo foi liberado dos
preconceitos extrnsecos, ele conduziu a uma compreenso mais exata da
verdade da Santa Escritura (cf Dei Verbum, 12). Segundo a Divino afflante
Spiritu, a procura do sentido literal da Escritura uma tarefa essencial da
exegese e, para cumprir esta tarefa, necessrio determinar o gnero
literrio dos textos (cf E.B., 560), o que se realiza com a ajuda do mtodo
histrico-crtico.
Com certeza o uso clssico do mtodo histrico-crtico manifesta limites,
pois ele se restringe procura do sentido do texto bblico nas circunstncias
histricas de sua produo e no se interessa pelas outras potencialidades
de sentido que se manifestaram no decorrer das pocas posteriores da
revelao bblica e da histria da Igreja. No entanto, esse mtodo contribuiu
produo de obras de exegese e de teologia bblica de grande valor.

Renunciou-se h muito tempo a um amlgama do mtodo com um sistema


filosfico. Recentemente uma tendncia exegtica orientou o mtodo
insistindo predominantemente sobre a forma do texto, com menor ateno
ao seu contedo, mas esta tendncia foi corrigida graas contribuio de
uma semntica diferenciada (semntica das palavras, das frases, do texto)
e ao estudo do aspecto pragmtico dos textos.
A respeito da incluso no mtodo, de uma anlise sincrnica dos textos,
deve-se reconhecer que se trata de uma operao legtima, pois o texto
em seu estado final, e no uma redao anterior, que expresso da
Palavra de Deus. Mas o estudo diacrnico continua indispensvel para o
discernimento do dinamismo histrico que anima a Santa Escritura e para
manifestar sua rica complexidade: por exemplo, o cdigo da Aliana
(Ex 21,23) reflete um estado poltico, social e religioso da sociedade israelita
diferente daquele que refletem as outras legislaes conservadas no
Deuteronmio (Dt 12,26) e no Levtico (cdigo de santidade, Lv 17-26).
tendncia de reduzir tudo ao aspecto histrico, que se pde repreender na
antiga exegese histrico-crtica, seria o caso que no sucedesse o excesso
inverso: o de um esquecimento da histria, por parte de uma exegese
exclusivamente sincrnica.
Em definitivo, o objetivo do mtodo histrico-crtico de colocar em
evidncia, de maneira sobretudo diacrnica, o sentido expresso pelos
autores e redatores. Com a ajuda de outros mtodos e abordagens, ele abre
ao leitor moderno o acesso ao significado do texto da Bblia, tal como o
temos.
B. Novos mtodos de anlise literria
Nenhum mtodo cientfico para o estudo da Bblia est altura de
corresponder riqueza total dos textos bblicos. Qualquer que seja sua
validade, o mtodo histrico-crtico no pode pretender ser suficiente a
tudo. Ele deixa forosamente obscuros numerosos aspectos dos escritos que
estuda. Que no seja surpresa a constatao de que atualmente outros
mtodos e abordagens so propostos para aprofundar um ou outro aspecto
digno de ateno.
Neste pargrafo B apresentaremos alguns mtodos de anlise literria que
se desenvolveram recentemente. Nos pargrafos seguintes (C, D, E)
examinaremos brevemente diversas abordagens, das quais algumas esto
em relao com o estudo da tradio, outras com as cincias humanas ,
outras ainda com situaes ' contemporneas particulares. Consideramos
enfim (F) a leitura fundamentalista da Bblia, que recusa todo esforo
metdico de interpretao.
Aproveitando os progressos realizados em nossa poca pelos estudos
lingsticos e literrios, a exegese bblica utiliza cada vez mais mtodos
novos de anlise literria, em particular a anlise retrica, a anlise
narrativa e a anlise semitica.
1. Anlise retrica

Na realidade, a anlise retrica no em si um mtodo novo. O que novo,


de um lado, sua utilizao sistemtica para a interpretao da Bblia e, de
outro lado, o nascimento e o desenvolvimento de uma nova retrica .
A retrica a arte de compor discursos persuasivos. Pelo fato de que todos
os textos bblicos so em algum grau textos persuasivos, um certo
conhecimento da retrica faz parte do instrumental normal dos exegetas. A
anlise retrica deve ser conduzida de maneira crtica, pois a exegese
cientfica um trabalho que se submete necessariamente s exigncias do
esprito crtico.
Muitos estudos bblicos recentes deram uma grande ateno presena da
retrica na Escritura. Podemos distinguir trs abordagens diferentes. A
primeira se baseia na retrica clssica greco-latina; a segunda atenta aos
procedimentos semticos de composio; a terceira inspira-se nas pesquisas
modernas que chamamos nova retrica .
Toda situao de discurso comporta a presena de trs elementos: o orador
(ou o autor), o discurso (ou o texto) e o auditrio (ou os destinatrios).
A retrica clssica distingue, consequentemente, trs fatores de persuaso
que contribuem qualidade de um discurso: a autoridade do orador, a
argumentao do discurso e as emoes que ele suscita no auditrio. A
diversidade de situaes e de auditrios influencia imensamente a maneira
de falar. A retrica clssica, desde Aristteles, admite a distino de trs
gneros de eloqncia: o gnero judicirio (diante dos tribunais), o
deliberativo (nas assemblias polticas), o demonstrativo (nas celebraes).
Constatando a enorme influncia da retrica na cultura helenstica, um
nmero crescente de exegetas utiliza tratados de retrica clssica para
melhor analisar certos aspectos dos escritos bblicos, sobretudo daqueles do
Novo Testamento.
Outros exegetas concentram a ateno sobre os traos especficos
da tradio literria bblica. Enraizada na cultura semtica, ela manifesta
uma forte preferncia pelas composies simtricas, graas s quais as
relaes so estabelecidas entre os diversos elementos do texto. O estudo
das mltiplas formas de paralelismo e de outros procedimentos semticos de
composio deve permitir um melhor discernimento da estrutura literria
dos textos e assim chegar a maior compreenso de sua mensagem.
Tomando um ponto de vista mais geral, a nova retrica quer ser algo
mais que um inventrio de figuras de estilo, de artifcios oratrios e de
espcies de discurso. Ela busca o porqu tal uso especfico da linguagem
eficaz e chega a comunicar uma convico. Ela se quer realista ,
recusando de se limitar simples anlise formal. Ela d situao de
debate a ateno que lhe devida. Ela estuda o estilo e a composio
enquanto meios de exercer uma ao sobre o auditrio. Com esta finalidade
ela aproveita as contribuies recentes de disciplinas como a lingstica, a
semitica, a antropologia e a sociologia.
Aplicada Bblia, a nova retrica quer penetrar no corao da linguagem
da revelao enquanto linguagem religiosa persuasiva e medir seu impacto
no contexto social da comunicao. Porque elas trazem um enriquecimento
ao estudo crtico dos textos, as anlises retricas merecem muita estima,

sobretudo em suas recentes pesquisas. Elas reparam uma negligncia que


durou muito tempo e fazem descobrir ou colocam mais em evidncia
perspectivas originais. A nova retrica tem razo de chamar a ateno
para a capacidade persuasiva e convincente da linguagem. A Bblia no
simplesmente enunciao de verdades. E uma mensagem dotada de uma
funo de comunicao em um certo contexto, uma mensagem que
comporta um dinamismo de argumentao e uma estratgia retrica.
As anlises retricas tm, contudo, seus limites. Quando elas se contentam
em ser descritivas, seus resultados tm muitas vezes um interesse
unicamente estilstico. Fundamentalmente sincrnicas, elas no podem
pretender constituir um mtodo independente que seja autosuficiente. Sua
aplicao aos textos bblicos levanta mais de uma questo: os autores
destes textos pertenciam aos ambientes mais cultos? At que ponto eles
seguiram as regras de retrica para compor seus escritos? Qual retrica
mais pertinente para a anlise de tal escrito determinado: a greco-latina ou
a semtica? No se arrisca em atribuir a certos textos bblicos uma estrutura
retrica elaborada demais? Estas questes e outras no devem
dissuadir o emprego deste tipo de anlise; elas convidam a no recorrer a
ele sem discernimento.
2. Anlise narrativa
A exegese narrativa prope um mtodo de compreenso e de comunicao
da mensagem bblica que corresponde forma de relato e de testemunho,
modalidade fundamental da comunicao entre pessoas humanas,
caracterstica tambm da Santa Escritura. O Antigo Testamento,
efetivamente, apresenta uma histria da salvao cujo relato eficaz torna-se
substncia da profisso de f, da liturgia e da catequese (cf Sal 78,34; Ex 12,24-27; Dt 6,20-25; 26,5-11). De seu lado, a proclamao do
querigma cristo compreende a sequncia narrativa da vida, da morte e da
ressurreio de Jesus Cristo, acontecimentos dos quais os Evangelhos nos
oferecem um relato detalhado. A catequese se apresenta, ela tambm, sob
a forma narrativa (cf 1 Co 11,23-25).
A respeito da abordagem narrativa, convm distinguir mtodos de anlise e
reflexo teolgica.
Numerosos mtodos de anlise so atualmente propostos. Alguns partem
do estudo dos modelos narrativos antigos. Outros se baseiam sobre um ou
outro estudo atual da narrativa, que pode ter pontos comuns com a
semitica. Particularmente atenta aos elementos do texto que dizem
respeito ao enredo, s caractersticas e ao ponto de vista tomado pelo
narrador, a anlise narrativa estuda o jeito pelo qual a histria contada de
maneira a envolver o leitor no mundo do relato e seu sistema de
valores.
Vrios mtodos introduzem uma distino entre autor real e autor
implcito , leitor real e leitor implcito . O autor real a pessoa
que comps o relato. Por autor implcito designada a imagem do autor
que o texto produz progressivamente no decorrer da leitura (com sua
cultura, seu temperamento, suas tendncias, sua f, etc.). Chama-se leitor
real toda pessoa que tem acesso ao texto, desde os primeiros

destinatrios que leram ou ouviram ler at os leitores ou ouvintes de hoje.


Por leitor implcito entende-se aquele que o texto pressupe e produz,
aquele que capaz de efetuar as operaes mentais e afetivas exigidas
para entrar no mundo do relato e assim responder a ele da maneira visada
pelo autor real atravs do autor implcito.
Um texto continua a exercer sua influncia na medida em que os leitores
reais (por exemplo, ns mesmos no fim do sculo XX) podem se identificar
com o leitor implcito. Uma das maiores tarefas do exegeta facilitar esta
identificao.
anlise narrativa liga-se uma nova maneira de apreciar o alcance dos
textos. Enquanto o mtodo histrico-crtico considera antes de tudo o texto
como uma janela , que permite algumas observaes sobre uma ou outra
poca (no apenas sobre os fatos narrados, mas tambm sobre a situao
da comunidade para a qual eles foram contados), sublinha-se que o texto
funciona igualmente como um espelho , no sentido de que ele estabelece
uma certa imagem do mundo o mundo do relato que exerce sua
influncia sobre a maneira de ver do leitor e o leva a adotar certos valores
invs que outros.
A este gnero de estudo, tipicamente literrio, associou-se a reflexo
teolgica, que levando em considerao as consequncias que a natureza
de relato e de testemunho da Santa Escritura representa para a adeso de
f, deduz disso uma hermenutica de tipo prtico e pastoral. Reage-se desta
maneira contra a reduo do texto inspirado a uma srie de teses
teolgicas, formuladas muitas vezes segundo categorias e linguagem no
escritursticas. Pede-se exegese narrativa de reabilitar, em contextos
histricos novos, os modos de comunicao e de significado prprios ao
relato bblico, afim de melhor abrir caminho sua eficcia para a salvao.
Insiste-se na necessidade de contar a salvao (aspecto informativo
do relato) e de contar em vista da salvao (aspecto de desempenho
). O relato bblico, efetivamente, contm explicitamente ou
implicitamente, segundo o caso um apelo existencial dirigido ao leitor.
Para a exegese da Bblia, a anlise narrativa apresenta uma utilidade
evidente, pois ela corresponde natureza narrativa de um grande nmero
de textos bblicos. Ela pode contribuir a tornar fcil a passagem, muitas
vezes sofrida, entre o sentido do texto em seu contexto histrico tal como
o mtodo histrico-crtico procura defini-lo e o alcance do texto para o
leitor de hoje. Em contraposio, a distino entre autor real e autor
implicito aumenta a complexidade dos problemas de interpretao.
Aplicando-se aos textos da Bblia, a anlise narrativa no pode se contentar
de colar sobre eles modelos pr-estabelecidos. Ela deve ao contrrio
esforar-se em corresponder sua especificidade. Sua abordagem
sincrnica dos textos pede para ser completada por estudos diacrnicos. Ela
deve, de outro lado, evitar uma possvel tendncia a excluir toda elaborao
doutrinria dos dados que contm os relatos da Bblia. Ela se encontraria,
ento, em desacordo com a prpria tradio bblica que pratica esse gnero
de elaborao, e com a tradio eclesial que continuou nesta via. Convm,
enfim, notar que no se pode considerar a eficcia existncial subjetiva da

Palavra de Deus transmitida narrativamente, como um critrio suficiente da


verdade de sua compreenso.
3. Anlise semitica
Entre os mtodos chamados sincrnicos, isto , que se concentram sobre o
estudo do texto bblico tal como ele se apresenta ao leitor em seu estado
final, coloca-se a anlise semitica que, h uns vinte anos, se desenvolveu
bastante em certos meios. Primeiramente chamado pelo termo geral de
estruturalismo , este mtodo pode se propor como descendente do
lingista suo Ferdinand de Saussure que no incio deste sculo elaborou a
teoria segundo a qual toda lngua um sistema de relaes que obedece
regras determinadas. Vrios lingistas e literatos tiveram uma influncia
marcante na evoluo do mtodo. A maior parte dos biblistas que utilizam a
semitica para o estudo da Bblia recorre a Algirdas J. Greimas e Escola de
Paris, da qual ele o fundador. Abordagens ou mtodos anlogos, fundados
sobre a Lingstica moderna, se desenvolvem em outros lugares. o
mtodo de Greimas que iremos apresentar e analisar brevemente.
A semitica repousa sobre trs princpios ou pressupostos principais:
Princpio de imanncia: cada texto forma um conjunto de significados: a
anlise considera todo o texto, mas somente o texto; ela no apela a dados
externos , tais como o autor, os destinatrios, os acontecimentos
narrados, a histria da redao.
Princpio de estrutura do sentido: s h sentido atravs da relao e no
interior dela, especialmente a relao de diferena; a anlise de um texto
consiste assim em estabelecer a rede de relaes (de oposio, de
homologao...) entre os elementos, a partir da qual o sentido do texto se
constri.
Princpio da gramtica do texto: cada texto respeita uma gramtica, isto ,
um certo nmero de regras ou estruturas; em um conjunto de frases,
chamado discurso, h diferentes nveis, tendo cada um a sua gramtica.
O contedo global de um texto pode ser analisado em trs nveis diferentes:
O nvel narrativo. Estuda-se, no relato, as transformaes que fazem passar
do estado inicial ao estado terminal. No interior de um percurso narrativo, a
anlise procura retraar as diversas fases, logicamente ligadas entre elas,
que marcam a transformao de um estado em um outro. Em cada uma
destas fases, apuram-se as relaes entre os papis exercidos por
atuantes que determinam os estados e produzem as transformaes.
O nvel discursivo. A anlise consiste em trs operaes: a) a identificao e
a classificao das figuras, isto , dos elementos de significao de um
texto (atores, tempos e lugares); b) o estabelecimento dos percursos de
cada figura em um texto para determinar a maneira como esse texto o
utiliza; c) a procura dos valores temticos das figuras. Esta ltima operao
consiste em distinguir em nome do que (= valor) as figuras seguem,
nesse texto determinado, tal percurso.
O nvel lgico-semntico. o nvel chamado profundo. Ele tambm o mais
abstrato. Ele procede do postulado que formas lgicas e significantes so

subjacentes s organizaes narrativas e discursivas de todo discurso. A


anlise a esse nvel consiste em precisar a lgica que gera as articulaes
fundamentais dos percursos narrativos e figurativos de um texto. Para isto
um instrumento muitas vezes empregado, chamado de quadrado
semitico , figura utilizando as relaes entre dois termos contrrios e
dois termos contraditrios (por exemplo, branco e negro; branco e nobranco; negro e no-negro).
Os tericos do mtodo semitico no cessam de apresentar
desenvolvimentos novos. As pesquisas atuais se referem notadamente a
enunciao e inter-textualidade. Aplicado primeiramente aos textos
narrativos da Escritura, que se prestam mais facilmente a isso, o mtodo
cada vez mais utilizado para outros tipos de discursos bblicos.
A descrio dada pela semitica, e sobretudo o enunciado de seus
pressupostos, j deixam perceber as contribuies e os limites deste
mtodo. Estando mais atenta ao fato de que cada texto bblico um todo
coerente que obedece a mecanismos lingusticos precisos, a semitica
contribui nossa compreenso da Bblia, Palavra de Deus expressa em
linguagem humana.
A semitica pode ser utilizada para o estudo da Bblia apenas quando este
mtodo de anlise separado de certos pressupostos desenvolvidos na
filosofia estruturalista, isto , a negao dos sujeitos e da referncia extratextual. A Bblia a Palavra sobre o real, que Deus pronunciou em uma
histria e que ele nos dirige hoje por intermdio de autores humanos. A
abordagem semitica deve ser aberta histria: primeiramente quela dos
atores dos textos, em seguida quela de seus autores e de seus leitores. O
risco grande, entre os utilizadores da anlise semitica, de ficar em um
estudo formal do contedo e de no liberar a mensagem dos textos.
Se ela no se perde nos mistrios de uma linguagem complicada mas
ensinada em termos simples em seus elementos principais, a anlise
semitica pode dar aos cristos o gosto de estudar o texto bblico e de
descobrir algumas de suas dimenses de sentido; sem possuir todos os
conhecimentos histricos que se relacionam produo do texto e a seu
mundo scio-cultural. Ela pode assim mostrar-se til na prpria pastoral,
para uma certa apropriao da Escritura em ambientes no especializados.
C. Abordagens baseadas na Tradio
Mesmo que eles se diferenciem do mtodo histrico-crtico por uma ateno
maior unidade interna dos textos estudados, os. mtodos literrios que
acabamos de apresentar permanecem insuficientes para a interpretao da
Bblia, pois eles consideram cada escrito isoladamente. Ora, a Bblia no se
apresenta como um conjunto de textos desprovidos de relaes entre eles,
mas como um composto de testemunhos de uma mesma e grande Tradio.
Para corresponder plenamente ao objeto de seu estudo, a exegese bblica
deve levar em considerao este fato. Tal a perspectiva adotada por vrias
abordagens que se desenvolvem atualmente.
1. Abordagem cannica

Constatando que o mtodo histrico-crtico encontra algumas vezes


dificuldades em alcanar o nvel teolgico em suas concluses, a
abordagem cannica , nascida nos Estados Unidos h uns vinte anos,
entende por bem conduzir uma tarefa teolgica de interpretao partindo
do quadro especifico da f: a Bblia em seu conjunto.
Para faz-lo, ela interpreta cada texto bblico luz do Cnon das Escrituras,
isto , da Bblia enquanto recebida como norma de f por uma comunidade
de fiis. Ela procura situar cada texto no interior do nico desgnio de Deus,
com o objetivo de chegar a uma atualizao da Escritura para o nosso
tempo. Ela no pretende substituir o mtodo histrico-crtico, mas deseja
complement-lo.
Dois pontos de vista diferentes foram propostos: Brevard S. Childs centraliza
seu interesse sobre a forma cannica final do texto (livro ou coleo), forma
aceita pela comunidade como tendo autoridade para expressar sua f e
dirigir sua vida.
Mais do que sobre a forma final e estabilizada do texto, James A. Sanders
coloca sua ateno sobre o processo cannico ou desenvolvimento
progressivo das Escrituras s quais a comunidade dos fiis reconheceu uma
autoridade normativa. O estudo crtico deste processo examina como as
antigas tradies foram reutilizadas em novos contextos antes de constituir
um todo ao mesmo tempo estvel e adaptado, coerente e fazendo unio de
dados divergentes, do qual a comunidade de f tira sua identidade.
Procedimentos hermenuticos foram acionados no decorrer desse processo
e o so ainda aps a fixao do Cnon; eles so muitas vezes do gnero do
Midrashim, servindo para atualizar o texto bblico Eles favorecem uma
constante interao entre a comunidade e sua Escrituras, fazendo apelo a
uma interpretao que visa torna contempornea a tradio.
A abordagem cannica reage com razo contra a valorizao exagerada
daquilo que supostamente original e primitivo, como se somente isso
fosse autntico. A Escritura inspirada a Escritura tal como a Igreja a
reconheceu como regra de sua f. Pode-se insistir a esse respeito, seja
sobre a forma final na qual se encontra atualmente cada um dos livros, seja
sobre o conjunto que eles constituem como Cnon. Um livro torna-se bblico
somente luz do Cnon inteiro.
A comunidade dos fiis efetivamente o contexto adequado para a
interpretao dos textos cannicos. A f e o Esprito Santo enriquecem a
exegese; a autoridade eclesial, que se exerce a servio da comunidade,
deve velar para que a interpretao permanea fiel grande Tradio que
produziu os textos (cf Dei Verbum, 10).
A abordagem cannica encontra-se s voltas com mais de um problema,
sobretudo quando ela procura definir o processo cannico . A partir de
quando pode-se dizer que um texto cannico? Parece admissvel dizer:
desde que a comunidade atribui a um texto uma autoridade normativa,
mesmo antes da fixao definitiva desse texto. Pode-se falar de uma
hermenutica cannica desde que a repetio das tradies, que se
efetua levando-se em conta os aspectos novos da situao (religiosa,
cultural, teolgica), mantm a identidade da mensagem. Mas apresenta-se

uma questo: o processo de interpretao que conduziu formao do


Cnon deve ele ser reconhecido como regra de interpretao da Escritura
at nossos dias?
De outro lado, as relaes complexas entre o Cnon judaico das Escrituras e
o Cnon cristo suscitam numerosos problemas para a interpretao. A
Igreja crist recebeu como Antigo Testamento os escritos que tinham
autoridade na comunidade judaica helenstica, mas alguns deles esto
ausentes da Bblia hebraica ou se apresentam sob uma forma diferente.
O corpus , ento, diferente. Por isso a interpretao cannica no pode ser
idntica, pois c, da texto deve ser lido em relao com o conjunto do corpus.
Ma sobretudo, a Igreja l o Antigo Testamento luz do acontecimento pascal
morte e ressurreio de Cristo Jesus que traz um radical novidade e d,
com uma autoridade soberana, um sentido decisivo e definitivo s
Escrituras (cf Dei Verbum, 4). Esta nova determinao de sentido faz parte
integrante da f crist. Ela no deve, portanto, tirar toda consistncia
interpretao cannica anterior, aquela que precedeu a Pscoa crist, pois
preciso respeitar cada etapa da histria da salvao. Esvaziar da sus
substncia o Antigo Testamento seria privar o Novo Testamento de sua raiz
na histria.
2. Abordagem com recurso s tradies judaicas de interpretao
O Antigo Testamento tomou sua forma final no judasmo dos quatro ou cinco
ltimos sculos que precederam a era crist. Esse judasmo foi tambm o
ambiente de origem do Novo Testamento e da Igreja nascente. Numerosos
estudos de histria judaica antiga e principalmente as pesquisas suscitadas
pelas descobertas de Qumrn colocaram em relevo a complexidade do
mundo judeu, em terra de Israel e na dispora, ao longo deste perodo.
neste mundo que comeou a interpretao da Escritura. Um dos mais
antigos testemunhos de interpretao judaica da Bblia a traduo grega
dos Setenta. Os Targumim aramaicos constituem um outro testemunho do
mesmo esforo, que continuou at nossos dias, acumulando uma soma
prodigiosa de procedimentos sbios Para a conservao do texto do Antigo
Testamento e para a explicao do sentido dos textos bblicos. Em todos os
tempos, os melhores exegetas cristos, desde Orgenes e so Jernimo,
procuraram tirar proveito da erudio judaica para uma melhor inteligncia
da Escritura. Numerosos exegetas modernos seguem esse exemplo.
As tradies judaicas antigas permitem particularmente conhecer melhor a
Bblia judaica dos Setenta, que em seguida tornou-se a primeira parte da
Bblia crist durante pelo menos os quatro primeiros sculos da Igreja, e no
Oriente at nossos dias. A literatura judaica extra-cannica, chamada
apcrifa ou inter-testamentria, abundante e diversificada, uma fonte
importante para a interpretao do Novo Testamento. Os procedimentos
variados de exegese praticados pelo judasmo das diferentes tendncias
reencontram-se no prprio Antigo Testamento, por exemplo nas Crnicas em
relao aos Livros dos Reis, e no Novo Testamento, por exemplo, em certos
raciocnios escritursticos de so Paulo. A diversidade das formas (parbolas,
alegorias, antologia e florilgios, releituras, pesher, comparaes entre
textos distantes, salmos e hinos, vises, revelaes e sonhos, composies
sapienciais) comum ao Antigo e ao Novo Testamento assim como

literatura de todos os ambientes judaicos antes e aps o tempo de Jesus. Os


Targumim e os Midrashim representam a homiltica e a interpretao bblica
de grandes setores do judasmo dos primeiros sculos.
Alm disso, numerosos exegetas do Antigo Testamento pedem aos
comentadores, gramticos e lexicgrafos judeus medievais e mais recentes,
luzes para a inteligncia de passagens obscuras ou de palavras raras e
nicas. Mais freqentes que antigamente, aparecem hoje referncias a
essas obras judaicas na discusso exegtica.
A riqueza da erudio judaica colocada a servio da Bblia, desde suas
origens na antiguidade at nossos dias, uma ajuda muito valiosa para o
exegeta dos dois Testamentos, condio, no entanto, de empreg-la com
conhecimento de causa. O judasmo antigo era de uma grande diversidade.
A forma farisaica, que prevaleceu em seguida no rabinismo, no era a nica.
Os textos judeus antigos se escalonam por vrios sculos; importante
situ-los cronologicamente antes de fazer comparaes. Sobretudo, o
quadro geral das comunidades judaicas e crists fundamentalmente
diferente: do lado judeu, segundo formas muito variadas, trata-se de uma
religio que define um povo e uma prtica de vida a partir de um escrito
revelado e de uma tradio oral, enquanto que do lado cristo a f ao
Senhor Jesus, morto, ressuscitado e doravante vivo, Messias e Filho de Deus,
que rene uma comunidade. Esses dois pontos de partida criam, para a
interpretao das Escrituras, dois contextos que, apesar de muitos contatos
e semelhanas, so radicalmente diferentes.
3. Abordagem atravs da histria dos efeitos do texto
Esta abordagem apia-se sobre dois princpios: a) um texto torna-se uma
obra literria somente se ele encontra leitores que lhe do vida
apropriando-se dele; b) essa apropriao do texto, que pode se efetuar de
maneira individual ou comunitria e toma forma em diferentes domnios
(literrio, artstico, teolgico, asctico e mstico), contribui a fazer
compreender melhor o texto em si.
Sem ser totalmente desconhecida da antiguidade, esta abordagem se
desenvolveu entre 1960 e 1970 nos estudos literrios, logo que a crtica
interessou-se pelas relaes entre o texto e seus leitores. A exegese bblica
s podia obter benefcios com esta pesquisa, ainda mais que a
hermenutica filosfica afirmava por seu lado a necessria distncia entre a
obra e seu autor, assim como entre a obra e seus leitores. Nesta
perspectiva, comeou-se a fazer entrar no trabalho de interpretao a
histria do efeito provocado por um livro ou uma passagem da Escritura (
Wirkungsgeschichte ). Esfora-se em medir a evoluo da interpretao no
decorrer do tempo em funo das preocupaes dos leitores e em avaliar a
importncia do papel da tradio para iluminar o sentido dos textos bblicos.
Colocar-se em presena do texto e de seus leitores suscita uma dinmica,
pois o texto exerce uma irradiao e provoca reaes. Ele faz ressoar um
apelo, que ouvido pelos leitores individualmente ou em grupos. O leitor,
alis, no nunca um sujeito isolado. Ele pertence a um espao social e se
situa em uma tradio. Ele vem ao texto com suas questes, opera uma
seleo, prope uma interpretao e, finalmente, ele pode criar uma outra

obra ou tomar iniciativas que se inspiram diretamente na sua leitura da


Escritura.
Os exemplos de uma tal abordagem j so numerosos. A histria da leitura
do Cntico dos Cnticos oferece um excelente testemunho disso; ela mostra
como esse livro foi recebido na poca dos Padres da Igreja, no ambiente
monstico latino da Idade Mdia ou ainda por um mstico como so Joo da
Cruz; assim ele permite melhor descobrir todas as dimenses do sentido
deste escrito. Da mesma maneira no Novo Testamento possvel e til
esclarecer o sentido de uma pericope (por exemplo, aquela do jovem rico
em Mt 19,16-26) mostrando sua fecundidade no curso da histria da Igreja.
Mas a histria atesta tambm a existncia de correntes de interpretao
tendenciosas e falsas, com efeitos nefastos, levando, por exemplo, ao
antisemitismo ou a outras discriminaes raciais ou ainda a iluses
milenaristas. V-se por isso que esta abordagem no pode ser uma
disciplina autnoma. Um discernimento necessrio. Deve-se evitar o
privilgio de um ou outro momento da histria dos efeitos de um texto para
fazer dele a nica regra de sua interpretao.
D. Abordagens atravs das cincias humanas
Para se comunicar, a Palavra de Deus se enraizou na vida de grupos
humanos (cf Ecle 24,12) e ela traou a si mesma um caminho atravs dos
condicionamentos psicolgicos das diversas pessoas que compuseram os
escritos bblicos. Resulta disso que as cincias humanas em particular a
sociologia, a antropologia e a psicologia podem contribuir a uma
compreenso melhor de certos aspectos dos textos. Convm, no entanto,
notar que existem vrias escolas, com divergncias notveis sobre a prpria
natureza dessas cincias. Dito isto, um bom nmero de exegetas tirou
recentemente proveito desse gnero de pesquisas.
1. Abordagem sociolgica
Os textos religiosos esto unidos por uma conexo de relao recproca com
as sociedades nas quais eles nascem. Esta constatao vale evidentemente
para os textos bblicos. Consequentemente, o estudo crtico da Bblia
necessita um conhecimento to exato quanto possvel dos comportamentos
sociais que caracterizam os diversos ambientes nos quais as tradies
bblicas se formaram. Esse gnero de informao scio-histrica deve ser
completado por uma explicao sociolgica correta, que interprete
cientificamente, em cada caso, o alcance das condies sociais de
existncia.
Na histria da exegese, o ponto de vista sociolgico encontrou seu lugar h
muito tempo. A ateno que a Formgeschichte deu ao ambiente de
origem dos textos ( Sitz im Leben ) um testemunho disso: reconhece-se
que as tradies bblicas levam a marca dos ambientes scio-culturais que
as transmitiram. No primeiro tero do sculo XX a Escola de Chicago
estudou a situao scio-histrica da cristandade primitiva, dando assim
crtica histrica um impulso aprecivel nesta direo. No decorrer dos vinte
ltimos anos (1970-1990), a abordagem sociolgica dos textos bblicos
tornou-se parte integrante da exegese.

Numerosas so as questes feitas a esse respeito exegese do Antigo


Testamento. Deve-se perguntar, por exemplo, quais so as diversas formas
de organizao social e religiosa que Israel conheceu no decorrer de sua
histria. Para o perodo anterior formao de um Estado, o modelo
etnolgico de uma sociedade acfala segmentria forneceu uma base de
partida suficiente? Como se passou de uma liga de tribos, sem grande
coeso, a um Estado organizado em monarquia e, de l, a uma comunidade
baseada simplesmente sobre as ligaes religiosas e genealgicas? Quais
transformaes econmicas, militares e outras foram provocadas na
estrutura da sociedade pelo movimento de centralizao poltica e religiosa
que conduziu monarquia? O estudo das normas de comportamento no
Antigo Oriente e em Israel no contribui com mais eficcia inteligncia do
Declogo do que as tentativas puramente literrias de reconstruo de um
texto primitivo?
Para a exegese do Novo Testamento, as questes so evidentemente
diferentes. Citemos algumas delas: para explicar o gnero de vida adotado
antes da Pscoa por Jesus e seus discpulos, qual valor pode-se dar teoria
de um movimento de carismticos itinerantes, vivendo sem domicilio, nem
famlia, nem bens? Foi mantida uma relao de continuidade, baseada sobre
o chamado de Jesus a segui-lo, entre a atitude de desprendimento radical
adotado por Jesus e aquela do movimento cristo aps a Pscoa, nos mais
diversos ambientes da cristandade primitiva? O que sabemos da estrutura
social das comunidades paulinas, levando-se em conta, em cada caso, a
cultura urbana correspondente?
Geralmente a abordagem sociolgica d uma abertura maior ao trabalho
exegtico e comporta muitos aspectos positivos. O conhecimento dos dados
sociolgicos que contribuem a fazer compreender o funcionamento
econmico, cultural e religioso do mundo bblico indispensvel crtica
histrica. A tarefa da exegese, de bem compreender o testemunho de f da
Igreja apostlica, no pode ser levada a termo de maneira rigorosa sem
uma pesquisa cientfica que estude os estreitos relacionamentos dos textos
do Novo Testamento com a vivncia social da Igreja primitiva. A utilizao
dos modelos fornecidos pela cincia sociolgica assegura s pesquisas dos
historiadores das pocas bblicas uma notvel capacidade de renovao,
mas preciso, naturalmente, que os modelos sejam modificados em funo
da realidade estudada.
o caso aqui de assinalar alguns riscos que a abordagem sociolgica faz
correr a exegese. Efetivamente, se o trabalho da sociologia consiste em
estudar as sociedades vivas, previsvel encontrar algumas dificuldades
logo que se quer aplicar seus mtodos a ambientes histricos que
pertenam a um passado longnquo. Os textos bblicos e extra-bblicos no
fornecem forosamente uma documentao suficiente para dar uma viso
de conjunto da sociedade da poca. Alis, o mtodo sociolgico tende a dar
mais ateno aos aspectos econmicos e institucionais da existncia
humana do que s suas dimenses pessoais e religiosas.
2. Abordagem atravs da antropologia cultural
A abordagem dos textos bblicos que utiliza as pesquisas de antropologia
cultural est em ligao estreita com a abordagem sociolgica. A distino

dessas duas abordagens situa-se ao mesmo tempo a nvel da sensibilidade,


do mtodo e dos aspectos da realidade que retm a ateno. Enquanto que
a abordagem sociolgica acabamos de diz-lo estuda sobretudo os
aspectos econmicos e institucionais, a abordagem antropolgica interessase por um vasto conjunto de outros aspectos que se refletem na linguagem,
arte, religio, mas tambm nos vesturios, ornamentos, festas, danas,
mitos, lendas e tudo o que concerne a etnografia.
Geralmente a antropologia cultural procura definir as caractersticas dos
diferentes tipos de homens no ambiente social deles como por exemplo,
o homem mediterrnico com tudo o que isso implica de estudo do
ambiente rural ou urbano e de ateno voltada aos valores reconhecidos
pela sociedade (honra e desonra, segredo, fidelidade, tradio, gnero de
educao e de escolas), maneira pela qual se exerce o controle social, s
idias que se tem da famlia, da casa, do parentesco, situao da mulher,
dos binmios institucionais (patro-cliente, proprietrio-locatrio, benfeitorbeneficirio, homem livre-escravo), sem esquecer a concepo do sagrado e
do profano, os tabus, o ritual de passagem de uma situao a uma outra, a
magia, a origem dos recursos, do poder, da informao, etc.
Tendo-se por base esses diversos elementos, constitui-se tipologias e
modelos comuns a vrias culturas.
Esse gnero de estudos pode evidentemente ser til para a interpretao
dos textos bblicos e ele efetivamente utilizado para o estudo das
concepes de parentesco no Antigo Testamento, a posio da mulher na
sociedade israelita, a influncia dos ritos agrrios, etc. Nos textos que
relatam o ensinamento de Jesus, por exemplo as parbolas, muitos detalhes
podem ser esclarecidos graas a essa abordagem. Ocorre o mesmo para as
concepes fundamentais, como aquela do reino de Deus, ou para a
maneira de conceber o tempo na histria da salvao, assim como para os
processos de aglutinao das comunidades primitivas. Esta abordagem
permite distinguir melhor os elementos permanentes da mensagem bblica
cujo fundamento est na natureza humana, e as determinaes
contingentes segundo culturas particulares. Todavia, no mais que outras
abordagens particulares, esta no est em si altura de levar em conta as
contribuies especficas da revelao. Convm estar ciente disso no
momento de apreciar o alcance de seus resultados.
3. Abordagens psicolgicas e psicanalticas
Psicologia e teologia no cessaram jamais de estar em dilogo uma com a
outra. A extenso moderna das pesquisas psicolgicas ao estudo das
estruturas dinmicas do inconsciente suscitou novas tentativas de
interpretao dos textos antigos, e assim tambm da Bblia. Obras inteiras
foram consagradas interpretao psicanaltica de textos bblicos. Vivas
discusses seguiram-nas: em qual medida e em quais condies as
pesquisas psicolgicas e psicanalticas podem contribuir para uma
compreenso mais profunda da Santa Escritura?
Os estudos de psicologia e de psicanlise trazem exegese bblica um
enriquecimento, pois, graas a eles os textos da Bblia podem ser melhor
entendidos enquanto experincias de vida e regras de comportamento. A

religio, sabe-se, sempre em uma situao de debate com o inconsciente.


Ela participa, em uma larga medida, correta orientao das pulses
humanas. As etapas que a crtica histrica percorre metodicamente
precisam ser complementadas por um estudo dos diversos nveis da
realidade expressa nos textos. A psicologia e a psicanlise esforam-se em
avanar nesta direo. Elas abrem a via para uma compreenso
pluridimensional da Escritura, e elas ajudam a decifrar a linguagem humana
da revelao.
A psicologia e, de outra maneira, a psicanlise deram particularmente uma
nova compreenso do smbolo. A linguagem simblica permite exprimir
zonas da experincia religiosa que no so acessveis ao raciocnio
puramente conceitual, mas tm valor para a questo da verdade. por isso
que um estudo interdisciplinar conduzido em comum por exegetas e
psiclogos ou psicanalistas apresenta vantagens certas, fundadas
objetivamente e confirmadas na pastoral.
Numerosos exemplos podem ser citados, que mostram a necessidade de um
esforo comum dos exegetas e dos psiclogos: para esclarecer o sentido
dos ritos do culto, dos sacrifcios, dos interditos, para explicar a linguagem
cheia de imagens da Bblia, o alcance metafrico dos relatos de milagres, a
fora dramtica das vises e audies apocalpticas. No se trata
simplesmente de descrever a linguagem simblica da Bblia, mas apreender
sua funo de revelao e de interpelao: a realidade luminosa de
Deus entra aqui em contato com o homem.
O dilogo entre exegese e psicologia ou psicanlise em vista de uma
compreenso melhor da Bblia deve evidentemente ser crtico e respeitar as
fronteiras de cada disciplina. Em todo caso, uma psicologia ou uma
psicanlise que fosse atia se tornaria incapaz de considerar os dados da f.
teis para definir a extenso da responsabilidade humana, psicologia e
psicanlise no devem eliminar a realidade do pecado e da salvao. Devese, alis, evitar de confundir religiosidade espontnea e revelao bblica ou
de prejudicar o carter histrico da mensagem da Bblia, que lhe assegura
um valor de acontecimento nico.
Notemos ainda que no se pode falar da exegese psicanaltica como se
houvesse apenas uma. Existe, em realidade, provenientes de diversos
domnios da psicologia e das diversas escolas, uma grande variedade de
conhecimentos suscetveis de contribuir interpretao humana e teolgica
da Bblia. Considerar absoluta uma ou outra posio de uma das escolas no
favorece a fecundidade do esforo comum, ao contrrio lhe e nocivo.
As cincias humanas no se reduzem sociologia, antropologia cultural e
psicologia. Outras disciplinas podem tambm ser teis para a
interpretao da Bblia. Em todos esses domnios preciso respeitar as
competncias e reconhecer que pouco freqente que uma mesma pessoa
seja ao mesmo tempo qualificada em exegese e em uma ou outra das
cincias humanas.
E. Abordagens contextuais
A interpretao de um texto sempre dependente da mentalidade e das
preocupaes de seus leitores. Estes ltimos do uma ateno privilegiada

a certos aspectos e, sem mesmo pensar, negligenciam outros. ento


inevitvel que exegetas adotem, em seus trabalhos, novos pontos de vista
que correspondam a correntes de pensamento contemporneas que no
obtiveram, at aqui, uma importncia suficiente. Convm que eles o faa m
com discernimento crtico. Atualmente os movimentos de libertao e o
feminismo retm particularmente a ateno.
1. Abordagem da libertao
A teologia da libertao um fenmeno complexo que preciso no
simplificar indevidamente. Como movimento teolgico ele se consolida no
incio dos anos 70. Seu ponto de partida, alm das circunstncias
econmicas, sociais e politicas dos pases da Amrica Latina, encontra-se
em dois grandes acontecimentos eclesiais: o Concilio Vaticano II, com sua
vontade declarada deaggiornamento e de orientao do trabalho pastoral
da Igreja em direo s necessidades do mundo atual, e a 2 Assemblia
plenria do CELAM (Conselho Episcopal Latino-americano) em Medellin em
1968, que aplicou os ensinamentos do Concilio s necessidades da Amrica
Latina. O movimento se propagou tambm em outras partes do mundo
(frica, sia, populao negra dos Estados Unidos).
difcil discernir se existe uma teologia da libertao e definir seu
mtodo. to difcil quanto determinar adequadamente sua maneira de ler
a Bblia para indicar em seguida as contribuies e os limites. Pode-se dizer
que ela no adota um mtodo especial. Mas, partindo de pontos de vista
scio-culturais e polticos prprios, ela pratica uma leitura bblica orientada
em funo das necessidades do povo, que procura na Bblia o alimento da
sua f e da sua vida.
Ao invs de se contentar com uma interpretao objetivante, que se
concentra sobre aquilo que diz o texto em seu contexto de origem, procurase uma leitura que nasa da situao vivida pelo povo. Se este ltimo vive
em circunstncias de opresso, preciso recorrer Bblia para nela procurar
o alimento capaz de sustent-lo em suas lutas e suas esperanas. A
realidade presente no deve ser ignorada, mas, ao contrrio, afrontada em
vista de ilumin-la luz da Palavra. Desta luz resultar a prxis crist
autntica, tendendo transformao da sociedade por meio da justia e do
amor. Na f, a Escritura se transforma em fator de dinamismo de libertao
integral.
Os princpios so os seguintes:
Deus est presente na histria de seu povo para salv-lo. Ele o Deus dos
pobres, que no pode tolerar a opresso nem a injustia.
por isso que a exegese no pode ser neutra, mas deve tomar partido
pelos pobres no seguimento de Deus, e engajar-se no combate pela
libertao dos oprimidos.
A participao a esse combate permite, precisamente, de fazer aparecer
sentidos que se descobrem somente quando os textos bblicos so lidos em
um contexto de solidariedade efetiva com os oprimidos.
Como a libertao dos oprimidos um processo coletivo, a comunidade dos
pobres a melhor destinatria para receber a Bblia como palavra de

libertao. Alm disso, os textos bblicos tendo sido escritos para


comunidades, a comunidades que em primeiro lugar a leitura da Bblia
confiada. A Palavra de Deus plenamente atual, graas sobretudo
capacidade que possuem os acontecimentos fundadores (a sada do
Egito, a paixo e a ressurreio de Jesus) de suscitar novas realizaes no
curso da histria.
A teologia da libertao compreende elementos cujo valor indubitvel: o
sentido profundo da presena de Deus que salva; a insistncia sobre a
dimenso comunitria da f; a urgncia de uma prxis libertadora enraizada
na justia e no amor; uma releitura da Bblia que procura fazer da Palavra
de Deus a luz e o alimento do povo de Deus em meio a suas lutas e suas
esperanas. Assim sublinhada a plena atualidade do texto inspirado.
Mas a leitura to engajada da Bblia comporta riscos. Como ela ligada a
um movimento em plena evoluo, as observaes que seguem no podem
que ser provisrias.
Essa leitura se concentra sobre textos narrativos e profticos que iluminam
situaes de opresso e que inspiram uma prxis tendendo a uma mudana
social: aqui ou l ela pde ser parcial, no dando tanta ateno a outros
textos da Bblia. certo que a exegese no pode ser neutra, mas ela deve
tambm evitar de ser unilateral. Alis, o engajamento social e politico no
a tarefa direta do exegeta.
Querendo inserir a mensagem bblica no contexto scio-poltico, telogos e
exegetas foram levados ao recurso de instrumentos de anlise da realidade
social. Nesta perspectiva, algumas correntes da teologia da libertao
fizeram uma anlise inspirada em doutrinas materialistas e nesse quadro
tambm que elas leram a Bblia, o que no deixou de provocar questes,
notadamente no que concerne o princpio marxista da luta de classes.
Sob a presso de enormes problemas sociais, o acento foi colocado
principalmente sobre uma escatologia terrestre, muitas vezes em
detrimento da dimenso escatolgica transcendente da Escritura.
As mudanas sociais e polticas conduzem esta abordagem a se propr
novas questes e a procurar novas orientaes. Para seu desenvolvimento
ulterior e sua fecundidade na Igreja, um fator decisivo ser o esclarecimento
de seus pressupostos hermenuticos, de seus mtodos e de sua coerncia
com a f e a Tradio do conjunto da Igreja.
2. Abordagem feminista
A hermenutica bblica feminista nasceu por volta do fim do sculo XIX nos
Estados Unidos, no contexto scio-cultural da luta pelos direitos da mulher,
com o comit de reviso da Bblia. Este ltimo produziu o The Woman's
Bible em dois volumes (New York 1885, 1898). Esta corrente se
manifestou com grande vigor e teve um enorme desenvolvimento a partir
dos anos '70, em ligao com o movimento de libertao da mulher,
sobretudo na Amrica do Norte. Melhor dizendo, deve-se distinguir vrias
hermenuticas bblicas feministas, pois as abordagens utilizadas so muito
diversas. A unidade delas provm do tema comum, isto a mulher, e do fim

perseguido: a libertao da mulher e a conquista de direitos iguais aos do


homem.
Deve-se mencionar aqui trs formas principais da hermenutica bblica
feminista: a forma radical, a forma neo-ortodoxa e a forma crtica.
A forma radical recusa completamente a autoridade da Bblia, dizendo que
ela foi produzida por homens em vista de assegurar a dominao do homem
sobre a mulher (androcentrismo).
A forma neo-ortodoxa aceita a Bblia como profecia e suscetvel de servir, na
medida em que ela toma partido pelos fracos e assim tambm pela mulher;
esta orientao adotada como cnon no cnon , para colocar em relevo
tudo aquilo que em favor da libertao da mulher e de seus direitos.
A forma crtica utiliza uma metodologia sutil e procura redescobrir a posio
e o papel da mulher crist no movimento de Jesus e nas Igrejas paulinas.
Naquela poca teria-se adotado o igualitarismo. Mas esta situao teria sido
mascarada, em grande parte, nos escritos do Novo Testamento e ainda mais
na sua sequncia, tendo progressivamente prevalecido o patriarcalismo e o
androcentrismo.
A hermenutica feminista no elaborou um mtodo novo. Ela se serve dos
mtodos correntes em exegese, especialmente o mtodo histrico-crtico.
Mas ela acrescenta dois critrios de investigao.
O primeiro o critrio feminista, tomado do movimento de libertao da
mulher, na linha do movimento mais geral da teologia da libertao. Ele
utiliza uma hermenutica da suspeita: tendo a histria sido regularmente
escrita pelos vencedores, para encontrar a verdade no se deve confiar nos
textos, mas procurar neles indcios que revelem outra coisa.
O segundo critrio sociolgico; ele se baseia no estudo das sociedades dos
tempos bblicos, de sua estratificao social e da posio que a mulher
ocupava.
No que concerne os escritos neo-testamentrios, o objeto do estudo, em
definitivo, no a concepo da mulher expressa no Novo Testamento, mas
a reconstruo histrica de duas situaes diferentes da mulher no primeiro
sculo: aquela que era habitual na sociedade judaica e greco-romana e a
outra, inovadora, instituda no movimento de Jesus e nas Igrejas paulinas,
onde teria-se formado uma comunidade de discpulos de Jesus, todos
iguais . Um dos apoios invocados para sustentar esta viso das coisas o
texto de Gal 3,28. O objetivo redescobrir para o presente a histria
esquecida do papel da mulher na Igreja das origens.
Numerosas so as contribuies positivas que provm da exegese feminista.
As mulheres tomaram assim uma parte mais ativa na pesquisa exegtica.
Elas conseguiram, muitas vezes melhor do que os homens, perceber a
presena, o significado e o papel da mulher na Bblia, na histria das origens
crists e na Igreja. O horizonte cultural moderno, graas sua maior
ateno dignidade da mulher e ao papel dela na sociedade e na Igreja, faz
com que sejam dirigidas ao texto bblico interrogaes novas, ocasies de
novas descobertas. A sensibilidade feminina leva a revelar e a corrigir certas

interpretaes correntes, que eram tendenciosas e visavam justificar a


dominao do homem, sobre a mulher.
No que concerne o Antigo Testamento, vrios estudos esforaram-se de
chegar a uma compreenso melhor da imagem de Deus. O Deus da Bblia
no projeo de uma mentalidade patriarcal. Ele Pai, mas ele tambm
Deus de ternura e de amor maternais.
Na medida em que a exegese feminista se fundamenta sobre uma idia
preconcebida, ela se expe a interpretar os textos bblicos de maneira
tendenciosa e portanto contestvel. Para provar suas teses ela deve muitas
vezes, na falta de melhor, recorrer a argumentos ex silentio. sabido que
estes so geralmente duvidosos; eles no podem nunca bastar para
estabelecer solidamente uma concluso. De outro lado, a tentativa feita
para reconstituir, graas a indcios fugitivos discernidos nos textos, uma
situao histrica que esses mesmos textos pretendem querer esconder,
no corresponde mais a um trabalho de exegese propriamente dito, pois ela
conduz rejeio dos textos inspirados preferindo uma construo
hipottica diferente.
A exegese feminista prope muitas vezes questes de poder na Igreja que
so, sabe-se, objeto de discusses e mesmo de confrontos. Nesse domnio,
a exegese feminista s poder ser til Igreja na medida em que ela no
cair nas armadilhas mesmas que denuncia e quando ela no perder de vista
o ensinamento evanglico sobre o poder como servio, ensinamento
endereado por Jesus a todos os seus discpulos, homens e mulheres.(2)
F. Leitura fundamentalista
A leitura fundamentalista parte do princpio de que a Bblia, sendo Palavra
de Deus inspirada e isenta de erro, deve ser lida e interpretada literalmente
em todos os seus detalhes. Mas por interpretao literal ela entende
uma interpretao primria, literalista, isto , excluindo todo esforo de
compreenso da Bblia que leve em conta seu crescimento histrico e seu
desenvolvimento. Ela se ope assim utilizao do mtodo histrico-crtico,
como de qualquer outro mtodo cientfico, para a interpretao da Escritura.
A leitura fundamentalista teve sua origem na poca da Reforma, com uma
preocupao de fidelidade ao sentido literal da Escritura. Aps o sculo das
Luzes, ela se apresentou no protestantismo como uma proteo contra a
exegese liberal. O termo fundamentalista ligado diretamente ao
Congresso Bblico Americano realizado em Niagara, Estado de New York, em
1895. Os exegetas protestantes conservadores definiram nele cinco
pontos de fundamentalismo : a inerrncia verbal da Escritura, a divindade
de Cristo, seu nascimento virginal, a doutrina da expiao vicria e a
ressurreio corporal quando da segunda vinda de Cristo. Logo que a leitura
fundamentalista da Bblia se propagou em outras partes do mundo ela fez
nascer outras espcies de leituras, igualmente literalistas , na Europa,
sia, Africa e Amrica do Sul. Esse gnero de leitura encontra cada vez mais
adeptos, no decorrer da ltima parte do sculo XX, em grupos religiosos e
seitas assim como tambm entre os catlicos.
Se bem que o fundamentalismo tenha razo em insistir sobre a inspirao
divina da Bblia, a inerrncia da Palavra de Deus e as outras verdades

bblicas inclusas nos cinco pontos fundamentais, sua maneira de apresentar


essas verdades est enraizada em uma ideologia que no bblica, apesar
do que dizem seus representantes. Ela exige uma forte adeso a atitudes
doutrinrias rgidas e impe, como fonte nica de ensinamento a respeito
da vida crist e da salvao, uma leitura da Bblia que recusa todo
questionamento e toda pesquisa crtica.
O problema de base dessa leitura fundamentalista que recusando de levar
em considerao o carter histrico da revelao bblica, ela se torna
incapaz de aceitar plenamente a verdade da prpria Encarnao. O
fundamentalismo foge da estreita relao do divino e do humano no
relacionamento com Deus. Ele se recusa em admitir que a Palavra de Deus
inspirada foi expressa em linguagem humana e que ela foi redigida, sob a
inspirao divina, por autores humanos cujas capacidades e recursos eram
limitados. Por esta razo, ele tende a tratar o texto bblico como se ele
tivesse sido ditado palavra por palavra pelo Esprito e no chega a
reconhecer que a Palavra de Deus foi formulada em uma linguagem e uma
fraseologia condicionadas por uma ou outra poca. Ele no d nenhuma
ateno s formas literrias e s maneiras humanas de pensar presentes
nos textos bblicos, muitos dos quais so fruto de uma elaborao que se
estendeu por longos perodos de tempo e leva a marca de situaes
histricas muito diversas.
O fundamentalismo insiste tambm de uma maneira indevida sobre a
inerrncia dos detalhes nos textos bblicos, especialmente em matria de
fatos histricos ou de pretensas verdades cientficas. Muitas vezes ele torna
histrico aquilo que no tinha a pretenso de historicidade, pois ele
considera como histrico tudo aquilo que reportado ou contado com os
verbos em um tempo passado, sem a necessria ateno possibilidade de
um sentido simblico ou figurativo.
O fundamentalismo tem muitas vezes tendncia a ignorar ou a negar os
problemas que o texto bblico comporta na sua formulao hebraica,
aramaica ou grega. Ele muitas vezes estreitamente ligado a uma tradio
determinada, antiga ou moderna. Ele se omite igualmente de considerar as
releituras de certas passagens no interior da prpria Bblia.
No que concerne os Evangelhos, o fundamentalismo no leva em
considerao o crescimento da tradio evanglica, mas confunde
ingenuamente o estgio final desta tradio (o que os evangelistas
escreveram) com o estgio inicial (as aes e as palavras do Jesus da
histria). Ele negligencia assim um dado importante: a maneira com a qual
as prprias primeiras comunidades crists compreenderam o impacto
produzido por Jesus de Nazar e sua mensagem. Ora, aqui est um
testemunho da origem apostlica da f crist e sua expresso direta. O
fundamentalismo desnatura assim o apelo lanado pelo prprio Evangelho.
O fundamentalismo tem igualmente tendncia a uma grande estreiteza de
viso, pois ele considera conforme realidade uma antiga cosmologia j
ultrapassada, s porque encontra-se expressa na Bblia; isso impede o
dilogo com uma concepo mais ampla das relaes entre a cultura e a f.
Ele se apia sobre uma leitura no-crtica de certos textos da Bblia para

confirmar idias polticas e atitudes sociais marcadas por preconceitos,


racistas, por exemplo, simplesmente contrrios ao Evangelho cristo.
Enfim, em sua adeso ao princpio do sola Scriptura , o fundamentalismo
separa a interpretao da Bblia da Tradio guiada pelo Esprito, que se
desenvolve autenticamente em ligao com a Escritura no seio da
comunidade de f. Falta-lhe entender que o Novo Testamento tomou forma
no interior da Igreja crist e que ele Escritura Santa desta Igreja, cuja
existncia precedeu a composio de seus textos. Assim, o
fundamentalismo muitas vezes anti-eclesial; ele considera negligenciveis
os credos, os dogmas e as prticas litrgicas que se tornam parte da
tradio eclesistica, como tambm a funo de ensinamento da prpria
Igreja. Ele se apresenta como uma forma de interpretao privada, que no
reconhece que a Igreja fundada sobre a Bblia e tira sua vida e sua
inspirao das Escrituras.
A abordagem fundamentalista perigosa, pois ela atraente para as
pessoas que procuram respostas bblicas para seus problemas da vida. Ela
pode engan-las oferecendo-lhes interpretaes piedosas mas ilusrias, ao
invs de lhes dizer que a Bblia no contm necessariamente uma resposta
imediata a cada um desses problemas. O fundamentalismo convida, sem
diz-lo, a uma forma de suicdio do pensamento. Ele coloca na vida uma
falsa certeza, pois ele confunde inconscientemente as limitaes humanas
da mensagem bblica com a substancia divina dessa mensagem.
II. QUESTES DE HERMENUTICA
A. Hermenuticas filosficas
A atividade da exegese chamada a ser repensada levando-se em
considerao a hermenutica filosfica contempornea, que colocou em
evidncia a implicao da subjetividade no conhecimento, especialmente no
conhecimento histrico. A reflexo hermenutica teve nova fora com a
publicao dos trabalhos de Friedrich Schleiermacher, Wilhelm Dilthey e,
sobretudo, Martin Heidegger. Na trilha destes filsofos, mas tambm
distanciando-se deles, diversos autores aprofundaram a teoria
hermenutica contempornea e suas aplicaes Escritura. Entre eles
mencionaremos especialmente Rudolf Bultmann, Hans Georg Gadamer e
Paul Ricceur. No se pode aqui resumir-lhes o pensamento. Ser suficiente
indicar algumas idias centrais da filosofia deles, aquelas que tm uma
incidncia sobre a interpretao dos textos bblicos.(3)
1. Perspetivas modernas
Constatando a distncia cultural entre o mundo do primeiro sculo e aquele
do sculo XX, e preocupado em obter que a realidade da qual trata a
Escritura fale ao homem contemporneo, Bultmanninsistiu na prcompreenso necessria a toda compreenso e elaborou a teoria da
interpretao existencial dos escritos do Novo Testamento. Apoiando-se no
pensamento de Heidegger, ele afirma que a exegese de um texto bblico
no possvel sem pressupostos que dirigem a compreenso. A prcompreenso ( Vorverstndnis ) fundamentada na relao vital (
Lebensverhltnis ) do intrprete com a coisa da qual fala o texto. Para
evitar o subjetivismo, preciso no entanto que a pr-compreenso se deixe

aprofundar e enriquecer, at mesmo se modificar e se corrigir, por aquilo do


qual fala o texto.
Interrogando-se sobre a conceituao justa que definir o questionamento a
partir do qual os textos da Escritura podero ser entendidos pelo homem de
hoje, Bultmann pretende encontrar a resposta na analtica existencial de
Heidegger. Os existenciais heideggerianos teriam um alcance universal e
ofereceriam as estruturas e os conceitos mais apropriados para a
compreenso da existncia humana revelada na mensagem do Novo
Testamento.
Gadamer sublinha igualmente a distncia histrica entre o texto e seu
intrprete. Ele retoma e desenvolve a teoria do crculo hermenutico. As
antecipaes e as pr-concepes que marcam nossa compreenso provm
da tradio que nos sustenta. Esta consiste em um conjunto de dados
histricos e culturais, que constituem nosso contexto vital, nosso horizonte
de compreenso. O intrprete deve entrar em dilogo com a realidade
qual se refere o texto. A compreenso se opera na fuso dos horizontes
diferentes do texto e de seu leitor ( Horizontverschmelzung ). Ela s
possvel se h uma dependncia ( Zugehrigkeit ), isto , uma afinidade
fundamental entre o intrprete e seu objeto. A hermenutica um processo
dialtico: a compreenso de um texto sempre uma compreenso mais
ampla de si mesmo.
Do pensamento hermenutico de Ricoeur retm-se primeiramente o relevo
dado funo de distanciao como condio necessria a uma justa
apropriao do texto. Uma primeira distncia existe entre o texto e seu
autor, pois, uma vez produzido, o texto adquire uma certa autonomia em
relao a seu autor; ele comea uma carreira de sentidos. Uma outra
distancia existe entre o texto e seus leitores sucessivos; estes devem
respeitar o mundo do texto em sua alteridade. Os mtodos de anlise
literria e histrica so assim necessrios interpretao. No entanto, o
sentido de um texto s pode ser dado plenamente se ele atualizado na
vida de leitores que se apropriam dele. A partir da prpria situao, os
leitores so chamados a realar significados novos, na linha do sentido
fundamental indicado pelo texto. O conhecimento bblico no deve se fixar
s na linguagem; ele procura atingir a realidade da qual fala o texto. A
linguagem religiosa da Bblia uma linguagem simblica que faz pensar ,
uma linguagem da qual no se cessa de descobrir as riquezas de sentido,
uma linguagem que visa uma realidade transcendente e que, ao mesmo
tempo, desperta a pessoa humana dimenso profunda de seu ser.
2. Utilidade para a exegese
O que dizer dessas teorias contemporneas de interpretao dos textos? A
Bblia Palavra de Deus para todas as pocas que se sucedem.
Consequentemente no se poderia dispensar uma teoria hermenutica que
permite incorporar os mtodos de crtica literria e histrica em um modelo
de interpretao mais amplo. Trata-se de ultrapassar a distncia entre o
tempo dos autores e primeiros destinatrios dos textos bblicos e nossa
poca contempornea, de modo a atualizar corretamente a mensagem dos
textos para alimentar a vida de f dos cristos. Toda exegese dos textos

chamada a ser completada por uma hermenutica , no sentido recente


do termo.
A necessidade de uma hermenutica, isto , de uma interpretao no hoje
do nosso mundo, encontra um fundamento na prpria Bblia e na histria de
sua interpretao. O conjunto dos escritos do Antigo e do Novo Testamento
apresenta-se como o produto de um longo processo de reinterpretao dos
acontecimentos fundadores, ligado com a vida das comunidades de fiis. Na
tradio eclesial, os primeiros intrpretes da Escritura, os Padres da Igreja,
consideravam que a exegese que faziam dos textos s era completa quando
eles evidenciavam o sentido para os cristos do tempo deles e na situao
em que viviam. S se fiel intencionalidade dos textos bblicos na medida
que se tenta reencontrar no corao de sua formulao a realidade de f
que eles exprimem, e se esta se liga experincia dos fiis do nosso
mundo.
A hermenutica contempornea uma reao sadia ao positivismo histrico
e tentao de aplicar ao estudo da Bblia os critrios de objetividade
utilizados nas cincias naturais. De um lado, os acontecimentos narrados na
Bblia so acontecimentos interpretados. De outro lado, toda exegese dos
relatos desses acontecimentos implica necessariamente a subjetividade do
exegeta. O conhecimento justo do texto bblico s acessvel quele que
tem uma afinidade viva com aquilo do qual fala o texto. A pergunta que se
faz a todo intrprete a seguinte: qual teoria hermenutica torna possvel a
justa apreenso da realidade profunda da qual fala a Escritura e sua
expresso significativa para o homem de hoje?
preciso reconhecer, efetivamente, que certas teorias hermenuticas so
inadequadas para interpretar a Escritura. Por exemplo, a interpretao
existencial de Bultmann conduz ao aprisionamento da mensagem crist na
argola de uma filosofia particular. Alm disso, em virtude dos pressupostos
que comandam esta hermenutica, a mensagem religiosa da Bblia
esvaziada em grande parte de sua realidade objetiva (na sequncia de uma
excessiva demitizao ) e tende a se subordinar a uma mensagem
antropolgica. A filosofia torna-se norma de interpretao invs de ser
instrumento de compreenso daquilo que o objeto central de toda
interpretao: a pessoa de Jesus Cristo e os acontecimentos da salvao
realizados em nossa histria. Uma autntica interpretao da Escritura
primeiramente acolhida de um sentido dado nos acontecimentos e, de
maneira suprema, na pessoa de Jesus Cristo.
Este sentido expresso nos textos. Para evitar o subjetivismo, uma boa
atualizao deve ento ser fundada sobre o estudo do texto e os
pressupostos de leitura devem ser constantemente submetidos
verificao atravs do texto.
A hermenutica bblica, se ela da competncia da hermenutica geral de
todo texto literrio e histrico, ao mesmo tempo um caso nico dentro
dela. Suas caractersticas especficas vm-lhe de seu objeto. Os
acontecimentos da salvao e sua realizao na pessoa de Jesus Cristo do
sentido a toda a histria humana. As novas interpretaes histricas s
podero ser descoberta e desdobramento dessas riquezas de sentido. O
relato bblico desses acontecimentos no pode ser plenamente entendido s

pela razo. Pressupostos particulares comandam sua interpretao, como a


f vivida na comunidade eclesial e luz do Esprito. Com o crescimento da
vida no Esprito cresce, no leitor, a compreenso das realidades das quais
fala o texto bblico.
B. Sentido da Escritura inspirada
A contribuio moderna das hermenuticas filosficas e os
desenvolvimentos recentes do estudo cientfico das literaturas, permitem
exegese bblica de aprofundar a compreenso de sua tarefa, cuja
complexidade tornou-se mais evidente. A exegese antiga, que
evidentemente no podia levar em considerao as exigncias cientficas
modernas, atribua a todo texto da Escritura sentidos de vrios nveis. A
distino mais corrente se fazia entre sentido literal e sentido espiritual. A
exegese medieval distinguiu no sentido espiritual trs aspectos diferentes
que se relacionam, respectivamente, verdade revelada, conduta a ser
mantida e realizao final. Da o clebre dstico de Agostinho da
Dinamarca (sculo XIII): Littera gesta docet, quid credas allegoria, moralis
quid agas, quid speres anagogia .
Como reao a esta multiplicidade de sentidos, a exegese histrico-crtica
adotou, mais ou menos abertamente, a tese da unicidade de sentidos,
segundo a qual um texto no pode ter simultaneamente vrios significados.
Todo esforo da exegese histrico-crtica de definir o sentido preciso
de um ou outro texto bblico nas circunstncias de sua produo.
Mas esta tese choca-se agora com as concluses das cincias da linguagem
e das hermenuticas filosficas, que afirmam a polissemia dos textos
escritos.
O problema no simples e ele no se apresenta da mesma maneira para
todos os gneros de textos: relatos histricos, parbolas, orculos, leis,
provrbios, oraes, hinos, etc. Pode-se, entretanto, dar alguns princpios
gerais, levando-se em conta a diversidade das opinies.
1. Sentido literal
no apenas legtimo mas indispensvel procurar definir o sentido preciso
dos textos tais como foram produzidos por seus autores, sentido chamado
de literal . J so Toms de Aquino afirmava sua importncia fundamental
( S. Th., I, q.l, a. 10, ad. 1).
O sentido literal no deve ser confundido com o sentido literalista ao
qual aderem os fundamentalistas. No suficiente traduzir um texto palavra
por palavra para obter seu sentido literal. preciso compreend-lo segundo
as convenes literrias da poca. Quando um texto metafrico, seu
sentido literal no aquele que resulta imediatamente do palavra por
palavra (por exemplo: Tende os rins cingidos , Lc 12,35), mas aquele que
corresponde ao uso metafrico dos termos ( Tende uma atitude de
disponibilidade ). Quando se trata de um relato, o sentido literal no
comporta necessariamente a afirmao de que os fatos contados tenham
efetivamente acontecido, pois um relato pode no pertencer ao gnero
histrico, mas ser uma obra de imaginao.

O sentido literal da Escritura aquele que foi expresso diretamente pelos


autores humanos inspirados. Sendo o fruto da inspirao, este sentido
tambm desejado por Deus, autor principal. Ele discernido graas a uma
anlise precisa do texto, situado em seu contexto literrio e histrico. A
tarefa principal da exegese de bem conduzir esta anlise, utilizando todas
as possibilidades das pesquisas literrias e histricas, em vista de definir o
sentido literal dos textos bblicos com a maior exatido possvel (cf. Divino
afflante Spiritu: E. B., 550). Para esta finalidade, o estudo dos gneros
literrios antigos particularmente necessrio (ibid. 560).
O sentido literal de um texto nico? Geralmente sim; mas no se trata
aqui de um princpio absoluto, e isso por duas razes. De um lado, um autor
humano pode querer se referir ao mesmo tempo a vrios nveis de
realidade. O caso comum em poesia. A inspirao bblica no desdenha
esta possibilidade da psicologia e da linguagem humana; o IV Evangelho
fornece numerosos exemplos disto. De outro lado, mesmo quando uma
expresso humana parece ter um nico significado, a inspirao divina pode
guiar a expresso de maneira a produzir urna ambivalncia. Este o caso
da palavra de Caifs em Jo 11,50. Ela exprime ao mesmo tempo um clculo
poltico imoral e uma revelao divina. Estes dois aspectos pertencem um e
outro ao sentido literal, pois eles so, os dois, colocados em evidncia pelo
contexto. Se bem que ele seja extremo, este caso significativo; ele deve
advertir contra uma concepo muito estrita do sentido literal dos textos
inspirados.
Convm particularmente estar atento ao aspecto dinmico de muitos
textos. O sentido dos Salmos reais, por exemplo, no deve estar limitado
estritamente s circunstncias histricas da produo deles. Falando do rei,
o salmista evocava ao mesmo tempo uma instituio verdadeira e uma
viso ideal da realeza, conforme ao plano de Deus, de maneira que seu
texto ultrapassava a instituio real tal como ela tinha se manifestado na
histria. A exegese histrico-crtica teve muitas vezes a tendncia de fixar o
sentido dos textos, ligando-o exclusivamente a circunstncias histricas
precisas. Ela deve antes de tudo procurar determinar a direo do
pensamento expresso pelo texto, direo que, ao invs de convidar o
exegeta a fixar o sentido, sugere-lhe, ao contrrio, de perceber seu
desenvolvimento mais ou menos previsvel.
Uma corrente da hermenutica moderna sublinhou a diferena de estatuto
que afeta a palavra humana logo que ela colocada por escrito. Um texto
escrito tem a capacidade de ser colocado em circunstancias novas, que o
iluminam de maneiras diferentes, acrescentando ao seu sentido novas
determinaes. Esta capacidade do texto escrito especialmente efetiva no
caso dos textos bblicos, reconhecidos como Palavra de Deus. Efetivamente,
o que levou a comunidade de fiis a conserv-los foi a convico que eles
continuariam a ser portadores de luz e de vida para as geraes vindouras.
O sentido literal , desde o incio, aberto a desenvolvimentos ulteriores, que
se produzem graas a releituras em contextos novos.
No se deve concluir que se possa atribuir a um texto bblico qualquer
sentido, interpretando-o de maneira subjetiva. E preciso, ao contrrio,
rejeitar como inautntica toda interpretao que seja heterognea ao
sentido expresso pelos autores humanos e no texto escrito por eles. Admitir

sentidos heterogneos equivaleria a cortar a mensagem bblica de sua raiz,


que a Palavra de Deus comunicada historicamente, e a abrir a porta a um
subjetivismo incontrolvel.
2. Sentido espiritual
No o caso, no entanto, de tomar heterogneo em um sentido estrito,
contrrio a toda possibilidade de realizao superior. O acontecimento
pascal, morte e ressurreio de Jesus, deu origem a um contexto histrico
radicalmente novo, que ilumina de maneira nova os textos antigos e os faz
sofrer uma mutao de sentido. Particularmente certos textos que nas
antigas circunstancias deveriam ser considerados como hiprboles (por
exemplo, o orculo onde Deus, falando de um filho de Davi, prometia
afirmar para sempre seu trono: 2 Sam 7,12-13; 1 Cron 17,11-14),
doravante esses textos devem ser tomados ao p da letra, porque o
Cristo, tendo ressuscitado dentre os mortos, j no morre (Rom 6,9). Os
exegetas que tm uma noo limitada, histrica , do sentido literal
estimaro que aqui h heterogeneidade. Aqueles que so abertos ao
aspecto dinmico dos textos reconhecero uma continuidade profunda ao
mesmo tempo que uma passagem a um nvel diferente: o Cristo reina para
sempre, mas no sobre o trono terrestre de Davi (cf tambm Sal 2,7-8;
110,1.4).
Nos casos desse gnero, fala-se de sentido espiritual . Em regra geral,
pode-se definir o sentido espiritual, entendido segundo a f crist, como o
sentido expresso pelos textos bblicos, logo que so lidos sob influncia do
Esprito Santo no contexto do mistrio pascal do Cristo e da vida nova que
resulta dele. Esse contexto existe efetivamente. O Novo Testamento
reconhece nele a realizao das Escrituras. , assim, normal reler as
Escrituras luz deste novo contexto, que aquele da vida no Esprito.
Da definio dada pode-se fazer vrias precises teis sobre as relaes
entre sentido espiritual e sentido literal:
Em sentido contrrio a uma opinio corrente, no h necessariamente
distino entre esses dois sentidos. Quando um texto bblico se refere
diretamente ao mistrio pascal do Cristo ou vida nova que resulta dele,
seu sentido literal um sentido espiritual. Este o caso habitual no Novo
Testamento. Conclui-se que a respeito do Antigo Testamento que a
exegese crist fala muitas vezes de sentido espiritual. Mas j no Antigo
Testamento, os textos tm em vrios casos como sentido literal um sentido
religioso e espiritual. A f crist reconhece aqui uma relao antecipada
com a vida nova trazida pelo Cristo.
Quando h distino, o sentido espiritual no pode jamais ser privado de
relaes com o sentido literal. Este ltimo permanece a base indispensvel.
De outra maneira no se poderia falar de realizao da Escritura. Para
que haja realizao efetiva, essencial uma relao de continuidade e de
conformidade. Mas preciso tambm que haja passagem a um nvel
superior de realidade.
O sentido espiritual no pode ser confundido com as interpretaes
subjetivas ditadas pela imaginao ou a especulao intelectual. Ele resulta
da relao do texto com dados reais que no lhe so estranhos, como o

acontecimento pascal e sua fecundidade inesgotvel que constitui o grau


supremo da interveno divina na histria de Israel em proveito da
humanidade inteira.
A leitura espiritual, feita em comunidade ou individualmente, descobre um
sentido espiritual autntico somente se ela se mantm nessas perspectivas.
Entram assim em relao trs nveis de realidade: o texto bblico, o mistrio
pascal e as circunstncias presentes de vida no Esprito.
Convencida de que o mistrio de Cristo d a chave de interpretao a todas
as Escrituras, a exegese antiga se esforou de encontrar um sentido
espiritual nos menores detalhes dos textos bblicos por exemplo, em cada
prescrio das leis rituais servindo-se de mtodos rabnicos ou
inspirando-se no alegorismo helenstico. A exegese moderna no pode dar
um verdadeiro valor de interpretao a esse gnero de tentativa, qualquer
que tenha sido no passado sua utilidade pastoral (cf Divino afflante
Spiritu, E. B., 553).
Um dos aspectos possveis do sentido espiritual o aspecto tipolgico, do
qual se diz habitualmente que pertence no Escritura em si mas s
realidades expressas por ela: Ado figura de Cristo (cfRm 5,14), o dilvio
figura do batismo (1 Pd 3,20-21), etc. De fato, a relao de tipologia
ordinariamente baseada sobre a maneira pela qual a Escritura descreve a
realidade antiga (cf a voz de Abel: Gn4,10; He 11,4; 12,24) e no
simplesmente sobre esta realidade. Consequentemente, trata-se de um
sentido da Escritura.
3. Sentido pleno
Relativamente recente, a denominao de sentido pleno suscita
discusses. Define-se o sentido pleno como um sentido mais profundo do
texto, desejado por Deus, mas no claramente expresso pelo autor humano.
Descobre-se sua existncia em um texto bblico quando se estuda esse
texto luz de outros textos bblicos que o utilizam ou em sua relao com o
desenvolvimento interno da revelao.
Trata-se, ento, ou do significado que um autor bblico atribui a um texto
bblico que lhe anterior, quando ele o retoma em um contexto que lhe
confere um sentido literal novo, ou ainda do significado que a tradio
doutrinal autntica ou uma definio conciliar do a um texto da Bblia. Por
exemplo, o contexto de Mt 1,23 d um sentido pleno ao orculo de Is 7,14
sobre a almah que conceber, utilizando a traduo dos Setenta
(parthenos): A virgem conceber . O ensinamento patrstico e conciliar
sobre a Trindade expressa o sentido pleno do ensinamento do Novo
Testamento sobre Deus Pai, Filho e Esprito. A definio do pecado original
pelo Concilio de Trento fornece o sentido pleno do ensinamento de Paulo
em Rm 5,12-21 a respeito das consequncias do pecado de Ado para a
humanidade. Mas, quando falta um controle desse gnero por um texto
bblico explicito ou por uma tradio doutrinal autntica o recurso a um
pretenso sentido pleno poderia conduzir a interpretaes subjetivas
desprovidas de toda validade.
Em definitivo, poderia-se considerar o sentido pleno como uma outra
maneira de designar o sentido espiritual de um texto bblico, no caso onde o

sentido espiritual se distingue do sentido literal. Seu fundamento o fato de


que o Esprito Santo, autor principal da Bblia, pode guiar o autor humano na
escolha de suas expresses de tal forma que estas ltimas expressem uma
verdade da qual ele no percebe toda a profundidade. Esta revelada mais
completamente no decorrer do tempo, graas, de um lado, a realizaes
divinas ulteriores que manifestem melhor o alcance dos textos e graas
tambm, de outro lado, insero dos textos no Cnon das Escrituras.
Assim constitudo um novo contexto, que faz aparecer potencialidades de
sentido que o contexto primitivo deixava na obscuridade.

III. DIMENSES CARACTERSTICAS DA INTERPRETAO CATLICA


A exegese catlica no procura se diferenciar por um mtodo cientfico
particular. Ela reconhece que um dos aspectos dos textos bblicos o de ser
a obra de autores humanos, que se serviram de suas prprias capacidades
de expresso e meios que a poca e o ambiente deles colocavam-lhes
disposio. Consequentemente, ela utiliza sem subentendidos todos os
mtodos e abordagens cientficos que permitem melhor apreender o sentido
dos textos no contexto lingustico, literrio, scio-cultural, religioso e
histrico deles, iluminando-os tambm pelo estudo de suas fontes e levando
em conta a personalidade de cada autor (cf Divino afflante Spiritu, E. B.,
557). Ela contribui ativamente ao desenvolvimento dos mtodos e ao
progresso da pesquisa.
O que a caracteriza que ela se situa conscientemente na tradio viva da
Igreja, cuja primeira preocupao a fidelidade revelao atestada pela
Bblia. As hermenuticas modernas colocaram em destaque, lembremo-nos,
a impossibilidade de interpretar um texto sem partir de uma prcompreenso de um gnero ou de um outro. A exegese catlica aborda os
escritos bblicos com uma pr-compreenso que une estreitamente a cultura
moderna cientfica e a tradio religiosa proveniente de Israel e da
comunidade crist primitiva. Sua interpretao encontra-se, assim, em
continuidade com o dinamismo de interpretao que se manifesta no
interior da prpria Bblia e que se prolonga em seguida na vida da Igreja. Ela
corresponde exigncia de afinidade vital entre o intrprete e seu objeto,
afinidade que constitui uma das condies de possibilidade do trabalho
exegtico.
Toda pr-compreenso comporta, entretanto, seus perigos. No caso da
exegese catlica o risco existe de atribuir a textos bblicos um sentido que
eles no exprimem, mas que o fruto de um desenvolvimento ulterior da
tradio. A exegese deve evitar este perigo.
A. A interpretao na Tradio bblica
Os textos da Bblia so a expresso de tradies religiosas que existiam
antes deles. A maneira pela qual eles se ligam a essas tradies diferente
segundo o caso, a criatividade dos autores manifestando-se em graus
diversos. No decorrer dos tempos, mltiplas tradies convergiram pouco a
pouco para formar uma grande tradio comum. A Bblia urna
manifestao privilegiada desse processo, que ela contribuiu a realizar e do
qual ela continua a ser reguladora.

A interpretao na Tradio bblica comporta uma grande variedade de


aspectos. Pode-se entender por esta expresso a maneira com a qual a
Bblia interpreta as experincias humanas fundamentais ou os
acontecimentos particulares da histria de Israel, ou ainda a maneira com a
qual os textos bblicos utilizam fontes, escritas ou orais algumas das
quais podem provenir de outras religies ou culturas reinterpretando-as.
Mas sendo nosso assunto a interpretao da Bblia, ns no queremos tratar
aqui destas questes to vastas, mas simplesmente propor algumas
observaes sobre a interpretao dos textos bblicos no interior da prpria
Bblia.
1. Releituras
O que contribui a dar Bblia sua unidade interna, nica em seu gnero, o
fato de que os escritos bblicos posteriores apiam-se muitas vezes sobre os
escritos anteriores. Fazem aluso a eles, propem releituras que
desenvolvem novos aspectos de sentido, algumas vezes muito diferentes do
sentido primitivo, ou ainda referem-se a eles explicitamente, seja para
aprofundar-lhes o significado, seja para afirmar-lhes a realizao.
assim que a herana de uma terra, prometida por Deus a Abraho para a
sua descendncia (Gn 15,7.18), torna-se a entrada no santurio de Deus
(Ex 15,17), uma participao ao repouso de Deus (Sal 132,7-8) reservada
aos verdadeiros fiis (Sal 95,8-11; He 3,7-4,11) e, finalmente, a entrada no
santurio celeste (He 6,12.18-20), herana eterna (He 9,15).
O orculo do profeta Nat, que promete a Davi uma casa , isto , uma
sucesso dinstica, estvel para sempre (2 Sam 7,12-16), lembrado
em numerosas ocasies (2 Sam 23,5; 1 Re 2,4; 3,6; 1 Cron 17,11-14),
especialmente nos tempos de aflio (Sal 89,20-38), no sem variaes
significativas, e ele desenvolvido por outros orculos (Sal 2,7-8;
110,1.4; Am 9,11; Is 7,13-14; Jer 23,5-6; etc.), alguns dos quais anunciam o
retorno do prprio reino de Davi (Os 3,5; Jer 30,9; Ez 34,24; 37,24-25;
cf Mc 11,10). O reino prometido torna-se universal (Sal 2,8; Dn 2,35.44;
7,14; cf Mt 28,18). Ele realiza plenamente a vocao do homem
(Gn 1,28; Sal 8,6-9; Sab 9,2-3; 10,2).
O orculo de Jeremias sobre os 70 anos de castigo merecidos por Jerusalem
e Jud (Jer 25,11-12; 29,10) lembrado em 2 Cron 25,20-23, que constata
sua realizao. Mas, no entanto, ele remeditado aps muito tempo pelo
autor de Daniel na convico de que esta palavra de Deus guarda ainda um
sentido escondido, que deve iluminar a situao presente (Dn 9,24-27).
A afirmao fundamental da justia retributiva de Deus, que recompensa os
bons e pune os maus (Sal 1,1-6; 112,1-10; Lv 26,3-33; etc.), choca-se com a
experincia imediata, que muitas vezes no corresponde a ela. A Escritura
deixa, ento, o protesto e a contestao exprimirem-se com vigor (Sal
44; J 10,1-7; 13,3-28; 23-24) e aprofunda progressivamente o mistrio
(Sal 37; J 38-42; Is 53; Sab3-5).
2. Relaes entre o Antigo e Novo Testamento
As relaes inter-textuais assumem uma densidade extrema nos escritos do
Novo Testamento, todo formado de aluses ao Antigo Testamento e de

citaes explicitas. Os autores do Novo Testamento reconhecem no Antigo


um valor de revelao divina. Eles proclamam que esta revelao encontrou
sua realizao na vida, no ensinamento e sobretudo na morte e ressurreio
de Jesus, fonte de perdo e de vida eterna. Cristo morreu por nossos
pecados, segundo as Escrituras. Foi sepultado, ressuscitou ao terceiro
dia, segundo as Escrituras. Apareceu... (1 Co 15,3-5): este o ncleo
central da pregao apostlica (1 Co 15,11).
Como sempre, entre as Escrituras e os acontecimentos que as realizam, as
relaes no so de simples correspondncia material, mas de iluminao
recproca e de progresso dialtico: constata-se ao mesmo tempo que as
Escrituras revelam o sentido dos acontecimentos e que os acontecimentos
revelam o sentido das Escrituras, isto , que eles obrigam a renunciar a
certos aspectos da interpretao recebida para adotar uma interpretao
nova.
Desde o tempo de seu ministrio pblico, Jesus tinha tomado uma posio
pessoal original, diferente da interpretao recebida em sua poca, que era
aquela dos escribas e dos fariseus (Mt 5,20). Numerosos so os
testemunhos disso: as antteses do Sermo da montanha (Mt 5,21-48), a
liberdade soberana de Jesus na observncia do sbado (Mc 2, 27-28 e
paral.), sua maneira de tornar relativos os preceitos de pureza ritual
(Mc 7,1-23 e paral.), ao contrrio, sua exigncia radical em outros domnios
(Mt 10,2-12 e paral.; 10,17-27 e paral.) e sobretudo sua atitude de
receptividade em relao aos publicanos e pecadores (Mc 2,15-17 e
paral.). De sua parte no era capricho de contestador mas, ao contrrio,
fidelidade mais profunda vontade de Deus expressa na Escritura
(cf Mt 5,17; 9,13; Mc7,8-13 e paral.; 10,5-9 e paral.).
A morte e ressurreio de Jesus foraram ao extremo a evoluo comeada,
provocando em alguns pontos um rompimento completo, ao mesmo tempo
que uma abertura inesperada. A morte do Messias, rei dos Judeus
(Mc 15,26 e paral.), provocou uma transformao na interpretao terrestre
dos Salmos reais e dos orculos messinicos. Sua ressurreio e sua
glorificao celeste como Filho de Deus deram a esses mesmos textos uma
plenitude de sentido inconcebvel anteriormente. Expresses que pareciam
hiperblicas devem doravante ser tomadas ao p da letra. Elas aparecem
como que preparadas por Deus para expressar a glria do Cristo Jesus, pois
Jesus realmente Senhor (Sal 110,1) no sentido mais forte do termo
(At 2,36; Fil 2,10-11; He 1,10-12); ele o Filho de Deus
(Sal 2,7; Mc 14,62; Rm 1,3-4), Deus com Deus (Sal 45,7; He 1,8; Jo 1,1;
20,28); seu reino no ter fim (Lc 1,32-33; cf 1 Cron 17,1114; Sal 45,7; He 1,8) e ele ao mesmo tempo sacerdote eternamente
(Sal 110,4; He 5,6-10; 7,23-24).
Foi luz dos acontecimentos da Pscoa que os autores do Novo Testamento
releram o Antigo Testamento. O Esprito Santo enviado pelo Cristo
glorificado (cf Jo 15,26; 16,7) os fez descobrir nele o sentido espiritual.
Foram assim conduzidos a afirmar mais do que nunca o valor proftico do
Antigo Testamento, mas tambm a tornar fortemente relativo seu valor de
instituio salvfica. Esse segundo ponto de vista, que aparece j nos
Evangelhos (cf Mt 11,11-13 e paral.; 12,41-42 e paral.; Jo 4,12-14; 5,37;
6,32) aparece com vigor em certas cartas paulinas assim como na Carta aos

Hebreus. Paulo e o autor da Carta aos Hebreus demonstram que a Tor,


enquanto revelao, anuncia ela mesma seu prprio fim como sistema
legislativo (cf Gal 2,15-5,1; Rm 3,20-21; 6,14; He 7,11-19; 10,8-9). Concluise que os pagos que aderem f no Cristo no tm que ser submetidos a
todos os preceitos da legislao bblica, doravante reduzida, em seu
conjunto, ao estatuto de instituio legal de um povo particular. Mas eles
tm que se alimentar do Antigo Testamento como Palavra de Deus, que lhes
permite de melhor descobrir todas as dimenses do mistrio pascal do qual
eles vivem (cf Lc 24,25-27.44-45; Rm 1,1-2).
No interior da Bblia crist as relaes entre Novo e Antigo Testamento no
deixam de ser complexas. Quando se trata da utilizao de textos
particulares, os autores do Novo Testamento recorrem naturalmente aos
conhecimentos e aos procedimentos de interpretao da poca deles. Exigir
que se conformem aos mtodos cientficos modernos seria um anacronismo.
O exegeta deve antes de tudo adquirir o conhecimento dos procedimentos
antigos para poder interpretar corretamente o uso que feito deles.
verdade, de outro lado, que ele no deve dar um valor absoluto quilo que
conhecimento humano limitado.
Convm, enfim, acrescentar que no interior do Novo Testamento, como j no
interior do Antigo, observa-se a justaposio de perspectivas diferentes e
algumas vezes em tenso umas com as outras, por exemplo, sobre a
situao de Jesus (Jo 8,29; 16,32 e Mc 15,34) ou sobre o valor da Lei
mosaica (Mt 5,17-19 e Rm 6,14) ou sobre a necessidade das obras para ser
justificado (Tg 2,24 e Rm 3,28; Ef2,8-9). Uma das caractersticas da Bblia
precisamente a ausncia do esprito de sistema e a presena, ao contrrio,
de tenses dinamizantes. A Bblia acolheu vrias maneiras de interpretar os
mesmos acontecimentos ou de pensar os mesmos problemas. Assim ela
convida a recusar o simplismo e a estreiteza de esprito.
3. Algumas concluses
Disto que foi dito pode-se concluir que a Bblia contm numerosas
indicaes e sugestes sobre a arte de interpretar. A Bblia efetivamente,
desde o incio, ela mesma uma interpretao. Seus textos foram
reconhecidos pelas comunidades da Antiga Aliana e do tempo apostlico
como expresso vlida da f que elas tinham. segundo a interpretao
das comunidades e em relao quela que foram reconhecidos como Santa
Escritura (assim, por exemplo, o Cntico dos Cnticos foi reconhecido como
Santa Escritura enquanto aplicado relao entre Deus e Israel). No
decorrer da formao da Bblia, os escritos que a compem foram, em
muitos casos, retrabalhados e reinterpretados para responderem a
situaes novas, desconhecidas anteriormente.
A maneira de interpretar os textos que se manifesta na Santa Escritura
sugere as seguintes observaes:
Dado que a Santa Escritura nasceu sobre a base de um consenso de
comunidades de fiis que reconheceram em seu texto a expresso da f
revelada, sua prpria interpretao deve ser, para a f viva das
comunidades eclesiais, fonte de consenso sobre os pontos essenciais.

Dado que a expresso da f, tal como se encontrava reconhecida por todos


na Santa Escritura, teve que se renovar continuamente para fazer face a
situaes novas o que explicam as releituras de muitos textos bblicos
a interpretao da Bblia deve igualmente ter um aspecto de criatividade
e afrontar as questes novas, para respond-las partindo da Bblia.
Dado que os textos da Santa Escritura tm algumas vezes relaes de
tenso entre eles, a interpretao deve necessariamente ser mltipla.
Nenhuma interpretao particular pode esgotar o sentido do conjunto, que
uma sinfonia a vrias vozes. A interpretao de um texto particular deve
assim evitar de ser exclusivista.
A Santa Escritura est em dilogo com as comunidades dos fiis: ela saiu de
suas tradies de f. Seus textos se desenvolveram em relao com essas
tradies e contriburam, reciprocamente, ao desenvolvimento delas.
Conclui-se que a interpretao da Escritura faz-se no seio da Igreja, em sua
pluralidade, em sua unidade e em sua tradio de f.
As tradies de f formavam o ambiente vital no qual inseriu-se a atividade
literria dos autores da Santa Escritura. Esta insero compreendia tambm
a participao vida litrgica e atividade externa das comunidades; ao
mundo espiritual, cultura e s peripcias do destino histrico delas. Assim,
de maneira semelhante, a interpretao da Santa Escritura exige a
participao dos exegetas em toda a vida e em toda a f da comunidade
crente do tempo deles.
O dilogo com a Santa Escritura em seu conjunto, e, assim, com a
compreenso da f prpria a pocas anteriores, acompanhado
necessariamente de um dilogo com a gerao presente. Isso provoca o
estabelecimento de uma relao de continuidade, mas tambm a
constatao de diferenas. Conclui-se que a interpretao da Escritura
comporta um trabalho de verificao e de triagem; ele permanece em
continuidade com as tradies exegticas anteriores, das quais conserva e
toma para si muitos elementos, mas em outros pontos ela se separa delas
para poder progredir.
B. A interpretao na Tradio da Igreja
A Igreja, povo de Deus, tem conscincia de ser ajudada pelo Esprito Santo
em sua compreenso e sua interpretao das Escrituras. Os primeiros
discpulos de Jesus sabiam que no estavam altura de compreender
imediatamente em todos os seus aspectos a totalidade do que tinham
recebido. Faziam a experincia, na vida de comunidade conduzida com
perseverana, de um aprofundamento e de uma explicitao progressiva da
revelao recebida. Eles reconheciam nisso a influncia e a ao do
Esprito da verdade , que o Cristo lhes havia prometido para gui-los em
direo plenitude da verdade (Jo 16,12-13). assim igualmente que a
Igreja prossegue seu caminho, sustentada pela promessa do Cristo: O
Parclito, o Esprito Santo que o Pai enviar em meu nome, vos ensinar
tudo e vos recordar tudo o que eu vos disse (Jo 14,26).
1. Formao do Cnon

Guiada pelo Esprito Santo luz da Tradio viva que ela recebeu, a Igreja
discerniu os escritos que devem ser olhados como Santa Escritura no
sentido de que, tendo sido escritos sob a inspirao do Esprito Santo, eles
tm Deus por autor, foram transmitidos como tais Igreja (Dei Verbum,
11) e contm a verdade que Deus, para nossa salvao, quis ver
consignada nas Letras sagradas (ibid.).
O discernimento de um cnon das Santas Escrituras foi a concluso de
um longo processo. As comunidades da Antiga Aliana (de grupos
particulares, como os crculos profticos ou o ambiente sacerdotal, at o
conjunto do povo) reconheceram em um certo nmero de textos a Palavra
de Deus que lhes suscitava a f e os guiava na vida; elas receberam esses
textos como um patrimnio a ser guardado e transmitido. Assim, esses
textos cessaram de ser simplesmente a expresso da inspirao de autores
particulares; eles se tornaram propriedade comum do povo de Deus. O Novo
Testamento atesta sua venerao por esses textos sagrados, que ele recebe
como uma preciosa herana transmitida pelo povo judeu. Ele os olha como
as Escrituras Santas (Rm 1,2), inspiradas pelo Esprito de Deus
(2 Tim 3,16; cf 2 Pd 1,20- 21), que no podem ser abolidas (Jo 10,35).
A esses textos que formam o Antigo Testamento (cf 2 Co 3,14), a Igreja
uniu estreitamente os escritos onde ela reconheceu, de um lado o
testemunho autntico proveniente dos apstolos (cf Lc 1,2; 1 Jo 1,1-3) e
garantido pelo Esprito Santo (cf 1 Pd 1,12), sobre todas as coisas que
Jesus fez e ensinou (At 1,1), e de outro lado instrues dadas pelos
apstolos mesmos e outros discpulos para constituir a comunidade de fiis.
Esta dupla srie de escritos recebeu depois o nome de Novo Testamento .
Nesse processo, numerosos fatores tiveram um papel: a certeza de que
Jesus e os apstolos com ele tinha reconhecido o Antigo Testamento
como Escritura inspirada e que esta recebia sua realizao em seu mistrio
pascal; a convico de que os escritos do Novo Testamento provm
autenticamente da pregao apostlica (o que no implica que eles tenham
sido todos compostos pelos prprios apstolos); a constatao da sua
conformidade com a regra da f e da sua utilizao na liturgia crist; enfim,
a experincia da conformidade deles com a vida eclesial das comunidades e
da capacidade de alimentar esta vida.
Discernindo o Cnon das Escrituras, a Igreja discernia e definia sua prpria
identidade, de maneira que as Escrituras so doravante um espelho no qual
a Igreja pode constantemente redescobrir sua identidade e verificar, sculo
aps sculo, a maneira com a qual ela responde sem cessar ao Evangelho e
se dispe ela mesma a ser o meio de transmisso dele (cf Dei Verbum, 7).
Isso confere aos escritos cannicos um valor salvfico e teolgico
completamente diferente daquele de outros textos antigos. Se esses ltimos
podem dar muita luz sobre as origens da f, eles no podem jamais
substituir a autoridade dos escritos considerados como cannicos e, assim,
fundamentais para a inteligncia da f crist.
2. Exegese patrstica
Desde os primrdios compreendeu-se que o mesmo Esprito Santo, que
levou os autores do Novo Testamento a colocar por escrito a mensagem da

salvao (Dei Verbum, 7, 18), traz igualmente Igreja uma assistncia


continua para a interpretao de seus escritos inspirados (cf Irineu, Adv.
Haer. 3.24.1; cf 3.1.1; 4.33.8; Orgenes, De Princ., 2.7.2; Tertuliano, De
Praescr., 22).
Os Padres da Igreja, que tiveram um papel particular no processo de
formao do Cnon, tiveram igualmente um papel fundador em relao
tradio viva que sem cessar acompanha e guia a leitura e a interpretao
que a Igreja faz das Escrituras (cf Providentissimus Deus, E. B., 110111; Divino afflante Spiritu, 28-30, E. B., 554; Dei Verbum, 23; PCB, Instr. de
Evang. histor., 1). No decorrer da grande Tradio, a contribuio particular
da exegese patrstica consiste nisto: ela tirou do conjunto da Escritura as
orientaes de base que deram forma tradio doutrinal da Igreja e ela
forneceu um rico ensinamento teolgico para a instruo e o alimento
espiritual dos fiis.
Nos Padres da Igreja, a leitura da Escritura e sua interpretao ocupam um
lugar considervel. Testemunhas disso so, primeiramente, as obras
diretamente ligadas inteligncia das Escrituras, isto as homilias e os
comentrios, mas tambm as obras de controvrsia e de teologia, onde o
apelo Escritura serve de argumento principal.
O lugar habitual da leitura bblica a igreja, no decorrer da liturgia. por
isso que a interpretao proposta sempre de natureza teolgica, pastoral
e teologal, a servio das comunidades e dos fiis individuais.
Os Padres consideram a Bblia antes de tudo como Livro de Deus, obra nica
de um nico autor. Mesmo assim eles no reduzem os autores humanos a
meros instrumentos passivos e eles sabem atribuir a um ou outro livro
tomado individualmente uma finalidade singular. Mas o tipo de abordagem
deles d apenas uma pequena ateno ao desenvolvimento histrico da
revelao. Numerosos Padres da Igreja apresentam o Logos, Verbo de Deus,
como autor do Antigo Testamento e afirmam assim que toda a Escritura tem
um alcance cristolgico.
Com exceo de certos exegetas da Escola Antioquense (Teodoro de
Mopsuesta particularmente), os Padres sentem-se autorizados a tomar uma
frase fora de seu contexto para reconhecer nela uma verdade revelada por
Deus. Na apologtica diante dos Judeus ou na controvrsia dogmtica com
outros telogos eles no hesitam em se apoiar sobre interpretaes desse
gnero.
Preocupados antes de tudo em viver da Bblia em comunho com seus
irmos, os Padres contentam-se muitas vezes em utilizar o texto bblico
mais comum no meio deles. Interessando-se metodicamente pela Bblia
hebraica, Orgenes animado sobretudo pelo cuidado de argumentar face
aos Judeus a partir de textos aceitveis por esses ltimos. Exaltando
a hebraica veritas, so Jernimo figura como excepo.
Os Padres praticam de maneira mais ou menos freqente o mtodo
alegrico afim de dissipar o escndalo que poderia ser provocado em certos
cristos e nos adversrios pagos do cristianismo diante de uma ou outra
passagem da Bblia. Mas a literalidade e a historicidade dos textos so
muito raramente esvaziadas. O recurso dos Padres alegoria ultrapassa

geralmente o fenmeno de uma adaptao ao mtodo alegrico dos autores


pagos.
O recurso alegoria deriva tambm da convico de que a Bblia, livro de
Deus, foi dado por ele a seu povo, a Igreja. Em princpio nada deve ser
deixado de lado como antiquado ou definitivamente caduco. Deus dirige
uma mensagem sempre de atualidade a seu povo cristo. Em suas
explicaes da Bblia, os Padres misturam e entrelaam as interpretaes
tipolgicas e alegricas de uma maneira mais ou menos inextricvel,
sempre com finalidade pastoral e pedaggica. Tudo o que est escrito o foi
para nossa instruo (cf 1 Co 10,11).
Persuadidos de que se trata do livro de Deus, portanto inesgotvel, os
Padres crem poder interpretar uma passagem segundo um determinado
esquema alegrico, mas eles estimam que cada um permanece livre para
propor outra coisa, contanto que respeite a analogia da f.
A interpretao alegrica das Escrituras, que caracteriza a exegese
patrstica, corre o risco de desorientar o homem moderno, mas a
experincia de Igreja que esta exegese exprime oferece uma contribuio
sempre til (cf , Divino afflante Spiritu 31-32; Dei Verbum, 23). Os Padres
ensinam a ler teologicamente a Bblia no seio de uma Tradio viva com um
autntico esprito cristo.
3. Papel dos diversos membros da Igreja na interpretao
Enquanto dadas Igreja, as Escrituras so um tesouro comum do corpo
completo formado pelos fiis: A Santa Tradio e a Santa Escritura
constituem um nico depsito sagrado da Palavra de Deus, confiado
Igreja. Ligando-se a ele, todo o povo santo unido a seus pastores permanece
assiduamente fiel ao ensinamento dos apstolos... (Dei Verbum, 10; cf
tambm 21). bem verdade que a familiaridade com o texto das Escrituras
foi, entre c fiis, mais notvel em certas pocas da histria do que em
outras Mas as Escrituras ocuparam uma posio de primeiro plano em ta
dos os momentos importantes de renovao na vida da Igreja, desde o
movimento monstico dos primeiros sculos at a poca recente do Concilio
Vaticano II.
Este mesmo Concilio ensina que todos os batizados, quando tomam parte,
na f ao Cristo, da celebrao da Eucaristia, reconhecem a presena do
Cristo tambm em sua palavra, pois ele mesmo que fala quando as
Santas Escrituras so lidas na igreja (Sacrosanctum Concilium, 7). A esta
escuta da palavra eles contribuem com o sentido da f (sensus fidei) que
caracteriza o Povo (de Deus) inteiro. (...) Graas a esse sentido da f que
desperta do e sustentado pelo Esprito de verdade, o Povo de Deus, sob
direo do magistrio sagrado, que ele segue fielmente, recebe, no uma
palavra humana, mas verdadeiramente a Palavra de Deu: (cf 1 Tess 2,13).
Ele se une indefectivelmente f transmitida ao: santos uma vez por todas
(cf Jud 3), ele a aprofunda corretamente e a aplica sua vida da maneira
mais completa (Lumen gentium, 12) .
Assim, todos os membros da Igreja tm um papel na interpretao das
Escrituras. No exerccio de seus ministrios pastorais, oi bispos, enquanto
sucessores dos apstolos, so as primeiras testemunhas e garantias da

tradio viva na qual as Escrituras sc interpretadas em cada poca.


Iluminados pelo Esprito da verdade, devem guardar fielmente a Palavra de
Deus, explic-la e propag-la pela pregao (Dei Verbum, 9; cf Lumen
gentium, 25). Enquanto colaboradores dos bispos, os padres tm como
primeiro dever a proclamao da Palavra (Presbyterorum ordinis, 4). Eles
so dotados de um carisma particular para a interpretao da Escritura
quando, transmitindo no suas idias pessoais mas a Palavra de Deus, eles
aplicam a verdade eterna do Evangelho s circunstncias concretas da vida
(ibid.). Cabe aos padres e aos diconos, sobretudo quando eles administram
os sacramentos, de colocar em evidncia a unidade que Palavra e
Sacramento formam no ministrio da Igreja.
Enquanto presidentes da comunidade eucarstica e educadores da f, os
ministros da Palavra tm como tarefa principal no apenas dar um
ensinamento mas ajudar os fiis a entender e discernir o que a Palavra de
Deus lhes diz ao corao quando eles escutam e meditam as Escrituras.
assim que o conjunto da Igreja local, segundo o modelo de Israel, povo de
Deus (Ex 19,5-6), torna-se uma comunidade que sabe que Deus lhe fala
(cf Jo 6,45) e que se empenha em escut-lo com f, amor e docilidade para
com sua Palavra (Dt 6,4-6). Tais comunidades, que escutam
verdadeiramente e condio de permanecerem sempre unidas na f e no
amor com a Igreja inteira, tornam-se vigorosos focos de evangelizao e de
dilogo, assim como agentes de transformao social (Evangelii nuntiandi,
57-58; CDF, Instruo sobre a liberdade crist e a libertao, 69-70).
O Esprito dado tambm, claro, aos cristos individualmente, de maneira
que seus coraes possam tornar-se ardentes dentro deles (cf Lc 24,32)
quando rezam e fazem um estudo em orao das Escrituras no contexto da
vida pessoal deles. por isso que o Concilio Vaticano II pediu com
insistncia que o acesso s Escrituras seja facilitado de todas as maneiras
possveis (Dei Verbum, 22, 25). Esse gnero de leitura, note-se, no nunca
completamente privado pois, aquele que cr, tambm l e interpreta a
Escritura sempre na f da Igreja e traz em seguida comunidade o fruto de
sua leitura, para enriquecer a f comum.
Toda a tradio bblica e, de uma maneira mais notvel, o ensinamento de
Jesus nos Evangelhos indicam como ouvintes privilegiados da Palavra de
Deus aqueles que o mundo considera como gente de condio humilde.
Jesus reconheceu que coisas escondidas aos sbios e doutores foram
reveladas aos simples (Mt 11,25; Lc 10,21) e que o Reino de Deus pertence
queles que se parecem com as crianas (Mc 10,14 e paral.).
Na mesma linha, Jesus proclamou: Bem aventurados vs, os pobres,
porque vosso o Reino de Deus (Lc 6,20; cf Mt 5,3). Entre os sinais dos
tempos messinicos encontra-se a proclamao da boa nova aos pobres
(Lc 4,18; 7,22; Mt 11,5; cf CDF, Instruo sobre a liberdade crist e a
libertao, 47-48 ). Aqueles que, na incapacidade e na privao de seus
recursos humanos, encontram-se forados a colocar a nica esperana
deles em Deus e sua justia, tm uma capacidade de escutar e interpretar a
Palavra de Deus que deve ser levada em conta pela Igreja inteira e pede
tambm uma resposta a nvel social.

Reconhecendo a diversidade de dons e de funes que o Esprito coloca a


servio da comunidade, particularmente o dom de ensinar (1 Co 12,2830; Rm 12,6-7; Ef 4,11-16), a Igreja concede sua estima queles que
manifestam uma capacidade particular de contribuir construo do Corpo
do Cristo pela competncia que tm na interpretao da Escritura (Divino
afflante Spiritu, 46-48, E. B., 564-565;Dei Verbum, 23; PCB, Instruo sobre
a historicidade dos Evangelhos, Introd.). Se bem que seus trabalhos no
tenham sempre obtido o encorajamento que se lhes d agora, os exegetas
que colocam seu saber a servio da Igreja encontram-se situados em uma
rica tradio que se estende desde os primeiros sculos, com Orgenes e
Jernimo, at os tempos mais recentes, com o padre Lagrange e outros, e
prolonga-se at nossos dias. Particularmente a pesquisa do sentido literal da
Escritura, sobre o qual doravante insiste-se tanto, requer os esforos
conjugados daqueles que tm competncias em matria de lnguas antigas,
de histria e de cultura, de crtica textual e de anlise de formas literrias, e
que sabem utilizar os mtodos da crtica cientfica. Alm desta ateno ao
texto em seu contexto histrico original, a Igreja confia em exegetas
animados pelo mesmo Esprito que inspirou a Escritura para assegurar que
um maior nmero possvel de servidores da Palavra de Deus esteja altura
de oferecer efetivamente ao povo de Deus o alimento das Escrituras
(Divino afflante Spiritu, 24; 53-55; E. B., 551, 567; Dei Verbum, 23; Paulo
VI, Sedula cura [1971]). Um motivo de satisfao dado nossa poca pelo
nmero crescente de mulheres exegetas, que trazem mais de uma vez
interpretao da Escritura novas vises mais penetrantes e colocam em
evidncia aspectos que tinham cado no esquecimento.
Se as Escrituras, como se lembrou acima, so o bem da Igreja inteira e
fazem parte da herana da f que todos, pastores e fiis, conservam,
professam e colocam em prtica em um esforo comum , bem verdade
no entanto que a tarefa de interpretar de maneira autntica a Palavra de
Deus, transmitida pela Escritura ou pela Tradio, foi confiada unicamente
ao Magistrio vivo da Igreja, cuja autoridade exerce-se em nome de Jesus
Cristo (Dei Verbum, 10). Assim, em ltima anlise, o Magistrio que tem
a tarefa de garantir a autenticidade de interpretao e de indicar, quando
ocorre, que uma ou outra interpretao particular incompatvel com o
autntico Evangelho. Ele desempenha encargo no interior da koinnia do
Corpo, exprimindo oficialmente a f da Igreja para servir a Igreja; para este
efeito ele consulta telogos, exegetas e outros expertos, dos quais
reconhece a legtima liberdade e com os quais permanece ligado por uma
relao recproca com o fim comum de conservar o povo de Deus na
verdade que torna livre (CDF, Instruo sobre a vocao eclesial do
telogo, 21).
C. A tarefa do exegeta
A tarefa dos exegetas catlicos comporta vrios aspectos. uma tarefa de
Igreja, pois ela consiste em estudar e explicar a Santa Escritura de maneira
a colocar todas as riquezas disposio dos pastores e dos fiis. Mas ao
mesmo tempo uma tarefa cientfica que coloca o exegeta catlico em
relao com seus colegas no-catlicos e com vrios setores da pesquisa
cientfica. De outro lado, esta tarefa compreende ao mesmo tempo o

trabalho de pesquisa e aquele de ensinamento. Tanto um como outro


concluem normalmente em publicaes.
1. Orientaes principais
Aplicando-se s suas tarefas, os exegetas catlicos devem levai em sria
considerao o carter histrico da revelao bblica. Pois os dois
Testamentos exprimem em palavras humanas, que levam a marca do tempo
delas, a revelao histrica que Deus fez, por diversos meios, dele mesmo e
de seu piano de salvao. Consequentemente, os exegetas devem se servir
do mtodo histrico-crtico. Eles no podem, no entanto, atribuir-lhe a
exclusividade. Todos o; mtodos pertinentes de interpretao dos textos so
habilitados a dar sua contribuio exegese da Bblia.
No trabalho de interpretao que fazem, os exegetas catlicos no devem
nunca esquecer que o que eles interpretam a Palavra de Deus. A tarefa
comum que tm no est terminada aps terem distinguido as fontes,
definido as formas ou explicado os procedimentos literrios. A finalidade do
trabalho deles s atingida quando tiverem esclarecido o sentido do texto
bblico como palavra atual de Deus. A esse efeito devem levar em
considerao as diversas perspectivas hermenuticas que ajudam a
perceber a atualidade da mensagem bblica e lhes permitem de responder
s necessidades dos leitores modernos das Escrituras.
Os exegetas tm tambm que explicar o alcance cristolgico, cannico e
eclesial dos escritos bblicos.
O alcance cristolgico dos textos bblicos no sempre evidente; deve ser
colocado em evidncia cada vez que seja possvel. Se bem que o Cristo
tenha estabelecido a Nova Aliana em seu sangue, os livros da Primeira
Aliana no perderam seu valor. Assumidos na proclamao do Evangelho,
adquirem e manifestam seu pleno significado no mistrio do Cristo
(Ef 3,4), do qual eles iluminam os mltiplos aspectos ao mesmo tempo que
so iluminados por ele. Esses livros, efetivamente, preparavam o povo de
Deus sua vinda (cf Dei Verbum, 14-16).
Se bem que cada livro da Bblia tenha sido escrito com uma finalidade
distinta e que tenha o seu significado especfico, ele se manifesta portador
de um sentido ulterior quando se torna uma parte do conjunto cannico. A
tarefa dos exegetas inclui, ento, a explicao da afirmao agostiniana:
Novum Testamentum in Vetere latet, et in Novo Vestus patet (cf s.
Agostinho, Quaest. in Hept., 2, 73:CSEL 28, III, 3, p.141).
Os exegetas devem explicar tambm a relao que existe entre a Bblia e a
Igreja. A Bblia veio luz em comunidades de fiis. Ela exprime a f de Israel
e aquela das comunidades crists primitivas. Unida Tradio viva que a
precedeu, a acompanha e da qual se alimenta (cf Dei Verbum, 21), ela o
meio privilegiado do qual Deus se serve para guiar, ainda hoje, a construo
e o crescimento da Igreja enquanto Povo de Deus. Inseparvel da dimenso
eclesial est a abertura ecumnica.
Pelo fato de que a Bblia exprime uma oferta de salvao apresentada por
Deus a todos os homens, a tarefa dos exegetas comporta uma dimenso

universal, que requer uma ateno s outras religies e aos anseios do


mundo atual.
2. Pesquisa
A tarefa exegtica vasta demais para poder ser bem conduzida por um
nico indivduo. Impe-se uma diviso de trabalho, especialmente para
a pesquisa, que requer especialistas em diferentes domnios. Os
inconvenientes possveis da especializao sero evitados graas a esforos
interdisciplinares.
muito importante para o bem da Igreja inteira e para sua irradiao no
mundo moderno que um nmero suficiente de pessoas bem formadas sejam
consagradas pesquisa em diferentes setores da cincia exegtica.
Preocupados com as necessidades mais imediatas do ministrio, os bispos e
os superiores religiosos so muitas vezes tentados a no levar
suficientemente a srio a responsabilidade que lhes incumbe de prover a
esta necessidade fundamental. Mas uma carncia neste ponto expe a
Igreja a graves inconvenientes, pois pastores e fiis arriscam de estarem
merc de uma cincia exegtica estranha Igreja e privada de relaes com
a vida da f. Declarando que o estudo da Santa Escritura deve ser
como a alma da teologia (Dei Verbum, 24), o II Conclio do Vaticano
mostrou toda a importncia da pesquisa exegtica. Ao mesmo tempo
tambm lembrou implicitamente aos exegetas catlicos que suas pesquisas
tm uma relao essencial com a teologia, da qual eles devem se mostrar
conscientes.
3. Ensinamento
A declarao do Concilio faz igualmente compreender o papel fundamental
que dado ao ensinamento da exegese nas Faculdades de Teologia,
Seminrios e Escolasticados. evidente que o nvel dos estudos no ser
uniforme nestes diferentes casos. desejvel que o ensinamento da
exegese seja dado por homens e por mulheres. Mais tcnico nas Faculdades,
esse ensinamento ter uma orientao mais diretamente pastoral nos
Seminrios. Mas ele no poder nunca esquecer uma dimenso intelectual
sria. Proceder de outra maneira seria faltar de respeito com a Palavra de
Deus.
Os professores de exegese devem comunicar aos estudantes uma profunda
estima pela Santa Escritura, mostrando o quanto ela merece um estudo
atento e objetivo que permita apreciar melhor seu valor literrio, histrico,
social e teolgico. Eles no podem se contentar em transmitir uma srie de
conhecimentos a serem registrados passivamente mas devem dar uma
iniciao aos mtodos exegticos, explicando suas principais operaes
para tornar os estudantes capazes de julgamento pessoal. Visto o tempo
limitado que se dispe, convm utilizar alternativamente duas maneiras de
ensinar: de um lado, por meio de exposies sintticas, que introduzem ao
estudo de livros bblicos inteiros e no deixam de lado nenhum setor
importante do Antigo Testamento nem do Novo; de outro lado, por meio de
anlises aprofundadas de alguns textos bem escolhidos, que sejam ao
mesmo tempo uma iniciao prtica da exegese. Tanto em um como em
outro caso preciso cuidar para no ser unilateral, isto , de no se limitar

nem a um comentrio espiritual desprovido de base histrico-crtica, nem a


um comentrio histrico-crtico desprovido de contedo doutrinal e
espiritual (cf Divino afflante Spiritu; E. B., 551-552; PC, De Sacra Scriptura
recte docenda, E. B., 598). O ensinamento deve mostrar ao mesmo tempo
as razes histricas dos escritos bblicos, o aspecto deles enquanto palavra
pessoal do Pai celeste que se dirige com amor a seus filhos (cf Dei Verbum,
21) e o papel indispensvel que tm no ministrio pastoral (cf 2 Tim 3,16).
4. Publicaes
Como fruto da pesquisa e complemento do ensinamento,
as publicaes tm uma funo de grande importncia para o progresso e a
difuso da exegese. Em nossos dias, a publicao no se realiza mais
somente pelos textos impressos, mas tambm por outros meios, mais
rpidos e mais potentes (rdio, televiso, tcnicas eletrnicas), dos quais
convm aprender a se servir.
As publicaes de alto nvel cientfico so o instrumento principal de
dilogo, de discusso e de cooperao entre os pesquisadores. Graas a
elas a exegese catlica pode se manter em relao recproca com outros
ambientes da pesquisa exegtica e tambm com o mundo dos estudiosos
em geral.
A curto prazo, so as outras publicaes que prestam grandes servios pois
se adaptam a diversas categorias de leitores, desde o pblico cultivado at
s crianas dos catecismos, passando pelos grupos bblicos, os movimentos
apostlicos e as congregaes religiosas. Os exegetas dotados para a
divulgao fazem uma obra extremamente til e fecunda, indispensvel
para assegurar aos estudos exegticos a irradiao que devem ter. Neste
setor, a necessidade de atualizao da mensagem bblica faz-se sentir de
maneira mais premente. Isso significa que os exegetas levem em
considerao as legtimas exigncias das pessoas instrudas e cultas de
nosso tempo e distingam claramente, para o bem delas, o que deve ser
olhado como detalhe secundrio condicionado pela poca, o que preciso
interpretar com linguagem mtica e o que preciso apreciar como sentido
prprio, histrico e inspirado. Os escritos bblicos no foram compostos em
linguagem moderna, nem em estilo do sculo XX. As formas de expresso e
os gneros literrios que eles utilizam no texto hebreu, aramaico ou grego
devem ser tornados inteligveis aos homens e mulheres de hoje que, de
outra maneira, seriam tentatos ou a perder o interesse pela Bblia, ou a
interpret-la de maneira simplista: literalista ou fantasiosa.
Em toda a diversidade de suas tarefas, o exegeta catlico no tem outra
finalidade seno o servio da Palavra de Deus. Sua ambio no substituir
aos textos bblicos os resultados de seu trabalho, que se trate de
reconstituio de documentos antigos utilizados pelos autores inspirados ou
de uma apresentao moderna das ltimas concluses da cincia exegtica.
Sua ambio , ao contrrio, colocar em maior evidncia os prprios textos
bblicos, ajudando a apreci-los melhor e a compreend-los com sempre
mais exatido histrica e profundidade espiritual.
D. As relaes com as outras disciplinas teolgicas

Sendo ela mesma uma disciplina teolgica, fides quaerens intellectum , a


exegese mantm relaes estreitas e complexas com as outras disciplinas
da teologia. De um lado, efetivamente, a teologia sistemtica tem uma
influncia sobre a pr-compreenso com a qual os exegetas abordam os
textos bblicos. Mas, de outro lado, a exegese fornece s outras disciplinas
teolgicas dados que lhes so fundamentais. So estabelecidas, ento,
relaes de dilogo entre a exegese e as outras disciplinas teolgicas, no
respeito mtuo especificidade de cada uma delas.
1. Teologia e pr-compreenso dos textos bblicos
Quando fazem a abordagem dos escritos bblicos, os exegetas tm
necessariamente uma pr-compreenso. No caso da exegese catlica, tratase de uma pr-compreenso baseada nas certezas de f: a Bblia um texto
inspirado por Deus e confiado Igreja para suscitar a f e guiar a vida
crist. As certezas de f no chegam aos exegetas em estado bruto, mas
depois de terem sido elaboradas na comunidade eclesial pela reflexo
teolgica. Os exegetas so, assim, orientados em suas pesquisas pela
reflexo dos dogmticos sobre a inspirao da Escritura e a funo desta na
vida eclesial.
Mas, reciprocamente, o trabalho dos exegetas sobre os textos inspirados
traz-lhes uma experincia da qual os dogmticos devem levar em conta
para melhor elucidar a teologia da inspirao escriturria e da interpretao
eclesial da Bblia. A exegese suscita particularmente uma conscincia mais
viva e mais precisa do carter histrico da inspirao bblica. Ela mostra que
o processo da inspirao histrico no apenas porque ele teve seu lugar
no decorrer da histria de Israel e da Igreja primitiva, mas tambm porque
ele se realizou atravs da mediao de pessoas humanas marcadas cada
uma pela sua poca e que, sob a guia do Esprito, tiveram um papel ativo na
vida do povo de Deus.
Alis, a afirmao teolgica da relao estreita entre Escritura inspirada e
Tradio da Igreja viu-se confirmada e precisada graas ao desenvolvimento
dos estudos exegticos, que levou os exegetas a dar uma ateno maior
influncia que teve sobre os textos o ambiente vital onde eles se formaram
( Sitz im Leben ).
2. Exegese e teologia dogmtica
Sem ser seu nico locus theologicus, a Santa Escritura constitui a base
privilegiada dos estudos teolgicos. Para interpretar a Escritura com
exatido cientfica e preciso, os telogos necessitam do trabalho dos
exegetas. De outro lado, os exegetas devem orientar suas pesquisas de tal
maneira que o estudo da Santa Escritura possa efetivamente ser como
a alma da Teologia (Dei Verbum, 24). A este efeito, preciso dar uma
ateno particular ao contedo religioso dos escritos bblicos.
Os exegetas podem ajudar os dogmticos a evitar dois extremos: de um
lado o dualismo, que separa completamente uma verdade doutrinal de sua
expresso lingstica, considerada como sem importncia; de outro lado o
fundamentalismo que, confundindo o humano e o divino, considera como
verdade revelada mesmo os aspectos contingentes das expresses
humanas.

Para evitar esses dois extremos preciso distinguir sem separar, e assim
aceitar uma tenso persistente. A Palavra de Deus exprimiu-se na obra de
autores humanos. Pensamento e palavras so ao mesmo tempo de Deus e
do homem, de maneira que tudo na Bblia vem ao mesmo tempo de Deus e
do autor inspirado. No se conclui, no entanto, que Deus tenha dado um
valor absoluto ao condicionamento histrico de sua mensagem. Esta
suscetvel de ser interpretada e atualizada, isto , de ser separada, pelo
menos parcialmente, de seu condicionamento histrico passado para ser
transplantada no condicionamento histrico presente. O exegeta estabelece
as bases desta operao que o dogmtico continua, levando em
considerao os outros loci theologici que contribuem ao desenvolvimento
do dogma.
3. Exegese e teologia moral
Observaes anlogas podem ser feitas sobre as relaes entre exegese e
teologia moral. Aos relatos concernentes histria da salvao, a Bblia une
estreitamente mltiplas instrues sobre a conduta a ser mantida:
mandamentos, interdies, prescries jurdicas, exortaes, invectivas
profticas, conselhos de sbios. Uma das tarefas da exegese consiste em
precisar o alcance deste abundante material e em preparar, assim, o
trabalho dos moralistas.
Esta tarefa no simples pois muitas vezes os textos bblicos no se
preocupam em distinguir preceitos morais universais, prescries de pureza
ritual e ordens jurdicas particulares. Tudo posto junto. De outro lado, a
Bblia reflete uma evoluo moral considervel, que encontra sua perfeio
no Novo Testamento. No suficiente que uma certa posio em matria de
moral seja atestada no Antigo Testamento (por exemplo, a prtica da
escravido ou do divrcio, ou aquela das exterminaes em caso de guerra),
para que esta posio continue a ser vlida. Um discernimento deve ser
feito, levando em conta o necessrio progresso da conscincia moral. Os
escritos do Antigo Testamento contm elementos imperfeitos e caducos
(Dei Verbum, 15), que a pedagogia divina no podia eliminar de uma s vez.
O Novo Testamento mesmo no fcil de interpretar no domnio da moral,
pois muitas vezes ele se exprime atravs de imagem, ou de maneira
paradoxal, ou mesmo provocadora, e a relao dos cristos com a Lei
judaica objeto aqui de speras controvrsias.
Os moralistas so, assim, levados a apresentar aos exegetas muitas
questes importantes que estimularo suas pesquisas. Em mais de um
caso, a resposta poder ser que nenhum texto bblico trata explicitamente
do problema considerado. Mas mesmo assim o testemunho da Bblia,
compreendido em seu vigoroso dinamismo de conjunto, no pode deixar de
ajudar a definir uma orientao fecunda. Sobre os pontos mais importantes,
a moral do Declogo permanece fundamental. O Antigo Testamento contm
j os princpios e os valores que comandam um agir plenamente conforme
dignidade da pessoa humana, criada imagem de Deus (Gn 1,27). 0
Novo Testamento coloca esses princpios e esses valores em grande
evidncia, graas revelao do amor de Deus no Cristo.
4. Pontos de vista diferentes e interao necessria

Em seu documento de 1988 sobre a interpretao dos dogmas, a Comisso


Teolgica Internacional lembrou que, nos tempos modernos, um conflito
surgiu entre a exegese e a teologia dogmtica; ela observa em seguida as
contribuies da exegese moderna teologia sistemtica (A interpretao
dos dogmas, 1988, C.I, 2). Para maior preciso, til acrescentar que o
conflito foi provocado pela exegese liberal. Entre a exegese catlica e a
teologia dogmtica no houve conflito generalizado, mas apenas momentos
de forte tenso. bem verdade, no entanto, que a tenso pode degenerar
em conflito se de um lado e de outro endurecem-se legtimas diferenas de
pontos de vista at transform-las em oposies irredutveis.
Os pontos de vista, efetivamente, so diferentes e devem s-lo. A primeira
tarefa da exegese discernir com preciso o sentido dos textos bblicos no
prprio contexto deles, isto , primeiramente no contexto literrio e
histrico particular desses mesmos textos e em seguida no contexto do
Cnon das Escrituras. Realizando esta tarefa, o exegeta coloca em evidncia
o sentido teolgico dos textos, desde que eles tenham um alcance dessa
natureza. Uma relao de continuidade , assim, feita possvel entre a
exegese e a reflexo teolgica ulterior. Mas o ponto de vista no o mesmo,
pois a tarefa da exegese fundamentalmente histrica e descritiva e limitase interpretao da Bblia.
O dogmtico realiza uma obra mais especulativa e mais sistemtica. Por
esta razo ele s se interessa verdadeiramente por certos textos e por
certos aspectos da Bblia e, alis, ele leva em considerao muitos outros
dados que no so bblicos escritos patrsticos, definies conciliares,
outros documentos do Magistrio, liturgia assim como sistemas filosficos
e a situao cultural, social e poltica contempornea. Sua tarefa no
simplesmente interpretar a Bblia, mas visar uma compreenso plenamente
refletida da f crist em todas as suas dimenses e especialmente em sua
relao decisiva com a existncia humana.
Por causa de sua orientao especulativa e sistemtica, a teologia muitas
vezes cedeu tentao de considerar a Bblia como um reservatrio
de dicta probantia destinado a confirmar teses doutrinrias. Em nossos dias,
os dogmticos adquiriram uma viva conscincia da importncia do contexto
literrio e histrico para a correta interpretao dos textos antigos e eles
recorrem muito mais colaborao dos exegetas.
Enquanto Palavra de Deus colocada por escrito, a Bblia tem uma riqueza de
significado que no pode ser completamente captado nem emprisionado em
nenhuma teologia sistemtica. Uma das funes principais da Bblia
aquela de lanar srios desafios aos sistemas teolgicos e de lembrar
continuamente a existncia de importantes aspectos da revelao divina e
da realidade humana que algumas vezes foram esquecidos ou
negligenciados nos esforos de reflexo sistemtica. A renovao da
metodologia exegtica pode contribuir a esta tomada de conscincia.
Reciprocamente, a exegese deve se deixar iluminar pela pesquisa teolgica.
Esta a estimular a apresentar aos textos questes importantes e descobrir
melhor todo o alcance e a fecundidade deles. O estudo cientfico da Bblia
no pode se isolar da pesquisa teolgica, nem da experincia espiritual e do
discernimento da Igreja. A exegese produz seus melhores frutos quando ela

se realiza no contexto da f viva da comunidade crist, que orientada em


direo da salvao do mundo inteiro.

IV. INTERPRETAO DA BBLIA NA VIDA DA IGREJA


Tarefa particular dos exegetas, a interpretao da Bblia mesmo assim no
lhes pertence como um monoplio, pois na Igreja essa interpretao
apresenta aspectos que vo alm da anlise cientfica dos textos. A Igreja,
efetivamente, no considera a Bblia simplesmente como um conjunto de
documentos histricos concernentes s suas origens; acolhe-a como Palavra
de Deus que se dirige a ela e ao mundo inteiro no tempo presente. Esta
convico de f tem como consequncia a prtica da atualizao e da
inculturao da mensagem bblica, assim como os diversos modos de
utilizao dos textos inspirados, na liturgia, a lectio divina , o ministrio
pastoral e o movimento ecumnico.
A. Atualizao
J no interior da prpria Bblia havamos notado no captulo precedente
pode-se constatar a prtica da atualizao: textos mais antigos foram
relidos luz de circunstncias novas e aplicados situao presente do
Povo de Deus. Baseada sobre as mesmas convices, a atualizao continua
necessariamente a ser praticada nas comunidades dos fiis.
1. Princpios
Os princpios que fundamentam a prtica da atualizao so os seguintes: A
atualizao possvel, pois a plenitude do sentido do texto bblico d-lhe
valor para todas as pocas e todas as culturas (cfIs 40,8; 66,1821; Mt 28,19-20). A mensagem bblica pode ao mesmo tempo tornar
relativos e fecundar os sistemas de valores e as normas de comportamento
de cada gerao.
A atualizao necessria, pois, se bem que a mensagem dos textos da
Bblia tenha um valor durvel, estes foram redigidos em funo de
circunstncias passadas e em uma linguagem condicionada por diversas
pocas. Para manifestar o alcance que eles tm para os homens e as
mulheres de hoje, necessrio aplicar a mensagem desses textos s
circunstncias presentes e exprimi-la em uma linguagem adaptada poca
atual. Isso pressupe um esforo hermenutico que visa discernir atravs do
condicionamento histrico os pontos essenciais da mensagem.
A atualizao deve constantemente levar em considerao as relaes
complexas que existem na Bblia crist entre o Novo Testamento e o Antigo,
pelo fato de que o Novo se apresenta ao mesmo tempo como realizao e
ultrapassagem do Antigo. A atualizao efetua-se em conformidade com a
unidade dinmica assim constituda.
A atualizao realiza-se graas ao dinamismo da tradio viva da
comunidade de f. Esta situa-se explicitamente no prolongamento das
comunidades onde a Escritura nasceu e foi conservada e transmitida. Na
atualizao, a tradio tem um papel duplo: ela procura, de um lado uma

proteo contra as interpretaes aberrantes; ela assegura de outro lado a


transmisso do dinamismo original.
Atualizao no significa assim a manipulao dos textos. No se trata de
projetar sobre os escritos bblicos opinies ou ideologias novas, mas de
procurar sinceramente a luz que eles contm para o tempo presente. O
texto da Bblia tem autoridade em todos os tempos sobre a Igreja crist e,
se bem que passaram-se sculos desde os tempos de sua composio, ele
conserva seu papel de guia privilegiado que no se pode manipular. O
Magistrio da Igreja no est acima da Palavra de Deus, mas ele a serve,
ensinando somente aquilo que foi transmitido; por mandato de Deus, com a
assistncia do Esprito Santo, ele a escuta com amor, conserva-a
santamente e explica-a com fidelidade (Dei Verbum, 10).
2. Mtodos
Partindo destes princpios, pode-se utilizar diversos mtodos de atualizao.
A atualizao, j praticada no interior da Bblia, prosseguiu em seguida na
Tradio judaica atravs de procedimentos que podem ser observados nos
Targumim e Midrashim: procura de passagens paralelas (gzrah shawah),
modificao na leitura do texto ('al tiqerey), adoo de um segundo sentido
(tartey mishma'), etc.
Enquanto isso, os Padres da Igreja serviram-se da tipologia e da alegoria
para atualizar os textos bblicos de uma maneira adaptada situao dos
cristos do tempo deles.
Em nossa poca, a atualizao deve levar em conta a evoluo das
mentalidades e o progresso dos mtodos de interpretao.
A atualizao pressupe uma exegese correta do texto, que determina
o sentido literal dele. Se a pessoa que atualiza no tem ela mesma uma
formao exegtica, deve recorrer a bons guias de leitura que permitam de
bem orientar a interpretao.
Para bem conduzir a atualizao, a interpretao da Escritura pela Escritura
o mtodo mais seguro e o mais fecundo, especialmente no caso dos
textos do Antigo Testamento que foram relidos no prprio Antigo Testamento
(por exemplo, o man de Ex 16 em Sab 16,20-29) e/ou no Novo Testamento
(Jo 6). A atualizao de um texto bblico na existncia crist no pode ser
feito corretamente sem se colocar em relao com o mistrio do Cristo e da
Igreja. No seria normal, por exemplo, propor a cristos, como modelos para
uma luta de libertao, unicamente episdios do Antigo Testamento (xodo;
1-2 Macabeus).
Inspirada nas filosofias hermenuticas, a operao hermenutica vem em
seguida e comporta trs etapas: 1) escutar a Palavra a partir da situao
presente; 2) discernir os aspectos da situao presente que o texto bblico
ilumina ou coloca em questo; 3) tirar da plenitude de sentido do texto
bblico os elementos suscetveis de fazer evoluir a situao presente de uma
maneira fecunda, conforme vontade salvfica de Deus no Cristo.
Graas atualizao, a Bblia vem iluminar inmeros problemas atuais, por
exemplo: a questo dos ministrios, a dimenso comunitria da Igreja, a

opo preferencial pelos pobres, a teologia da libertao, a condio da


mulher. A atualizao pode tambm estar atenta a valores cada vez mais
reconhecidos pela conscincia moderna como os direitos da pessoa, a
proteo da vida humana, a preservao da natureza, a aspirao paz
universal.
3. Limites
Para permanecer de acordo com a verdade salvfica expressa na Bblia, a
atualizao deve respeitar certos limites e evitar possveis desvios.
Se bem que toda leitura da Bblia seja forosamente seletiva, as leituras
tendenciosas devem ser descartadas, isto , aquelas que ao invs de serem
dceis ao texto s os utilizam para fins limitados (como o caso na
atualizao feita pelas seitas, a dos Testemunhas de Jeov, por exemplo).
A atualizao perde toda validade se ela se baseia em princpios
tericos que esto em desacordo com as orientaes fundamentais do texto
da Bblia, como por exemplo, o racionalismo oposto f ou o materialismo
ateu.
preciso eliminar tambm, evidentemente, toda atualizao orientada no
sentido contrrio justia e caridade evanglicas, as mesmas que, por
exemplo, queriam basear a segregao racial, o antisemitismo ou o
sexismo, masculino ou feminino, sobre textos bblicos. Uma ateno
especial necessria, segundo o esprito do Conclio Vaticano II (Nostra
aetate, 4), para evitar absolutamente de atualizar certos textos do Novo
Testamento em um sentido que poderia provocar ou reforar atitudes
desfavorveis em relao aos judeus. Os acontecimentos trgicos do
passado devem forar, ao contrrio, a lembrar sem cessar que segundo o
Novo Testamento os judeus permanecem amados por Deus, porque os
dons e a vocao de Deus so sem arrependimento (Rm 11,28-29).
Os desvios sero evitados se a atualizao parte de uma correta
interpretao do texto e feita no decorrer da Tradio viva, sob a guia do
Magistrio eclesial.
De toda maneira, os riscos de desvios no podem constituir uma objeo
vlida contra a realizao de uma tarefa necessria, isto , a de fazer
chegar a mensagem da Bblia at os ouvidos e o corao de nossa gerao.
B. Inculturao
Ao esforo de atualizao, que permite Bblia de permanecer fecunda
atravs da diversidade dos tempos, corresponde, no que concerne a
diversidade dos lugares, ao esforo de inculturao que assegura o
enraizamento da mensagem bblica em terrenos os mais diversos. Esta
diversidade, alis, nunca total. Toda cultura autntica portadora, sua
maneira, de valores universais fundados por Deus.
O fundamento teolgico da inculturao a convico de f que a Palavra
de Deus transcende as culturas nas quais ela foi expressa e tem a
capacidade de se propagar em outras culturas, de maneira a atingir todas
as pessoas humanas no contexto cultural onde elas vivem. Esta convico
decorre da prpria Bblia que, desde o livro do Gnesis, toma uma

orientao universal (Gn 1,27-28), a mantm em seguida na bno


prometida a todos os povos graas a Abrao e sua descedncia (Gn 12,3;
18,18) e a confirma definitivamente estendendo a todas as naes a
evangelizao crist (Mt28,18-20; Rm 4,16-17; Ef 3,6).
A primeira etapa da inculturao consiste em traduzir em uma outra lngua
a Escritura inspirada. Este primeiro passo foi dado desde os tempos do
Antigo Testamento quando se traduziu oralmente o texto hebreu da Bblia
em aramaico (Ne 8,8.12) e, mais tarde, por escrito em grego. Uma traduo,
efetivamente, sempre mais que uma simples transcrio do texto original.
A passagem de uma lngua a uma outra comporta necessariamente uma
mudana de contexto cultural: os conceitos no so idnticos e o alcance
dos smbolos diferente, pois eles colocam em relao com outras tradies
de pensamento e outras maneiras de viver.
Escrito em grego, o Novo Testamento inteiramente marcado por um
dinamismo de inculturao, pois ele transpe na cultura judeo-helenstica a
mensagem palestina de Jesus, manifestando desta maneira uma clara
vontade de ultrapassar os limites de um ambiente cultural nico.
Etapa fundamental, a traduo dos textos bblicos no pode, no entanto, ser
suficiente a assegurar uma verdadeira inculturao. Esta deve continuar
graas a uma interpretao que coloque a mensagem bblica em relao
mais explcita com as maneiras de sentir, de pensar, de viver e de se
exprimir prprias cultura local. Da interpretao passa-se em seguida a
outras etapas da inculturao que terminam na formao de uma cultura
local crist, estendendo-se a todas as dimenses da existncia (orao,
trabalho, vida social, costumes, legislao, cincias e artes, reflexo
filosfica e teolgica). A Palavra de Deus , efetivamente, uma semente que
tira da terra, onde ela se encontra, os elementos teis ao seu crescimento e
sua fecundidade (cf Ad Gentes, 22). Consequentemente, os cristos
devem procurar discernir quais riquezas Deus, em sua generosidade,
dispensou s naes; eles devem ao mesmo tempo fazer um esforo para
iluminar essas riquezas com a luz evanglica, de libert-las, de traz-las sob
a autoridade do Deus Salvador (Ad Gentes, 11).
No se trata, pode-se ver, de um processo com sentido nico, mas de uma
mtua fecundao . De um lado as riquezas contidas nas diversas culturas
permitem Palavra de Deus de produzir novos frutos e de outro lado a luz
da Palavra de Deus permite de fazer uma triagem naquilo que trazem as
culturas, para rejeitar os elementos nocivos e favorecer o desenvolvimento
dos elementos vlidos. A total fidelidade pessoa do Cristo, ao dinamismo
de seu mistrio pascal e a seu amor pela Igreja faz evitar duas solues
falsas: aquela da adaptao superficial da mensagem e aquela da
confuso sincretista (cf Ad Gentes, 22).
No Oriente e no Ocidente cristos a inculturao da Bblia efetuou-se desde
os primeiros sculos e manifestou uma grande fecundidade. No se pode,
no entanto, nunca consider-la como terminada. Ela deve ser retomada
constantemente, em relao com a continua evoluo das culturas. Nos
pases de evangelizao mais recente, o problema coloca-se em termos
diferentes. Os missionrios, efetivamente, levam necessariamente a Palavra
de Deus sob a forma na qual ela se inculturou no pas de origem deles.

Grandes esforos devem ser realizados pelas novas Igrejas locais para
passar desta forma estrangeira de inculturao da Bblia a uma outra forma,
que corresponda cultura do prprio pas.
C. Uso da Bblia
1. Na liturgia
Desde os primrdios da Igreja, a leitura das Escrituras fez parte integrante
da liturgia crist, por um lado herdeira da liturgia sinagogal. Hoje ainda,
principalmente pela liturgia que os cristos entram em contato com as
Escrituras, particularmente durante a celebrao eucarstica do domingo.
Em princpio, a liturgia, e especialmente a liturgia sacramental, onde a
celebrao eucarstica constitui o grau mximo, realiza a atualizao mais
perfeita dos textos bblicos, pois ela situa a proclamao no meio da
comunidade dos fiis reunida em torno de Cristo a fim de se aproximar de
Deus. Cristo ento presente em sua palavra, pois ele mesmo quem
fala quando as Santas Escrituras so lidas na igreja (Sacrosanctum
Concilium, 7). O texto escrito volta assim a ser palavra viva.
A reforma litrgica decidida pelo Concilio Vaticano II esforou-se em
apresentar aos catlicos um alimento bblico mais rico. Os trs ciclos de
leituras das missas dominicais do um lugar privilegiado aos Evangelhos, de
maneira a colocar bem em evidncia o mistrio de Cristo como princpio de
nossa salvao. Colocando regularmente um texto do Antigo Testamento em
relao com o texto do Evangelho, este ciclo muitas vezes sugere o caminho
da tipologia para a interpretao escriturria. Esta, sabe-se, no a nica
leitura possvel.
A homilia, que atualiza mais explicitamente a Palavra de Deus, faz parte
integrante da liturgia. Falaremos mais adiante a propsito do ministrio
pastoral.
O lecionrio, sado das diretivas do Concilio (Sacrosanctum Concilium, 35),
deveria permitir uma leitura da Santa Escritura mais abundante, mais
variada e mais adaptada . Em seu estado atual ele responde somente em
parte a esta orientao. No entanto, sua existncia teve felizes efeitos
ecumnicos. Em alguns pases ele mediu a falta de familiaridade dos
catlicos com a Escritura.
A liturgia da Palavra um elemento decisivo na celebrao de cada um dos
sacramentos da Igreja; ela no consiste em uma simples sucesso de
leituras, pois deve comportar igualmente tempos de silncio e de orao.
Esta liturgia, em particular a Liturgia das Horas, recorre ao livro dos Salmos
para colocar em orao a comunidade crist. Hinos e oraes so todos
impregnados da linguagem bblica e de seu simbolismo. Isto para dizer o
quanto necessrio que a participao liturgia seja preparada e
acompanhada por uma prtica da leitura da Escritura.
Se nas leituras Deus dirige a palavra a seu povo (Missal romano, n. 33),
a liturgia da Palavra exige um grande cuidado tanto para a proclamao das
leituras como para a interpretao delas. Assim, desejvel que a formao
dos futuros presidentes de assemblias e daqueles que os circundam leve
em conta as exigncias de uma liturgia da Palavra de Deus fortemente

renovada. Assim, graas aos esforos de todos, a Igreja continuar a misso


que lhe foi confiada de tomar o po da vida sobre a mesa da Palavra de
Deus bem como sobre a mesa do Corpo do Cristo para oferec-lo aos fiis
(Dei Verbum, 21).
2. A lectio divina
A lectio divina uma leitura, individual ou comunitria, de uma passagem
mais ou menos longa da Escritura acolhida como Palavra de Deus e que se
desenvolve sob a moo do Esprito em meditao, orao e contemplao.
O cuidado de se fazer uma leitura regular, e mesmo cotidiana, da Escritura
corresponde a uma prtica antiga na Igreja. Como prtica coletiva, ela
atestada no sculo III, na poca de Orgenes; este fazia a homilia a partir de
um texto da Escritura lido continuadamente durante a semana. Havia ento
assemblias cotidianas consagradas leitura e explicao da Escritura.
Esta prtica, que foi abandonada posteriormente, no encontrava sempre
um grande sucesso junto aos cristos (Orgenes, Hom. Gen. X,1).
A lectio divina como prtica sobretudo individual atestada no ambiente
monstico em seu auge. No perodo contemporneo, uma Instruo da
Comisso Bblica aprovada pelo papa Pio XII recomendou-a a todos os
clrigos, tanto seculares como regulares (De Scriptura Sacra, 1950; E. B.,
592). A insistncia sobre a lectio divina sob seu duplo aspecto, individual e
comunitrio, voltou assim a ser atual. A finalidade que se procura a de
suscitar e de alimentar um amor efetivo e constante Santa Escritura,
fonte de vida interior e de fecundidade apostlica (E. B., 591 e 567), de
favorecer tambm uma melhor inteligncia da liturgia e de assegurar
Bblia um lugar mais importante nos estudos teolgicos e na orao.
A Constituio conciliar Dei Verbum (n. 25) insiste igualmente sobre a
leitura assdua das Escrituras para os padres e religiosos. Alm disso e
uma novidade ela convida tambm todos os fiis do Cristo a adquirir
por uma frequente leitura das Escrituras divinas "a eminente cincia de
Jesus Cristo" (Fil 3,8) . Diversos meios so propostos. Ao lado de uma
leitura individual sugerida uma leitura em grupo. O texto conciliar sublinha
que a orao deve acompanhar a leitura da Escritura, pois ela a resposta
Palavra de Deus encontrada na Escritura sob a inspirao do Esprito.
Numerosas iniciativas foram tomadas no povo cristo para uma leitura
comunitria e s se pode encorajar esse desejo de um melhor conhecimento
de Deus e de seu plano de salvao em Jesus Cristo atravs das Escrituras.
3. No ministrio pastoral
Recomendado pela Dei Verbum (n. 24), o freqente recurso Bblia no
ministrio pastoral toma diversas formas dependendo do gnero de
hermenutica da qual se servem os pastores e que os fiis podem
compreender. Pode-se distinguir trs situaes principais: a catequese, a
pregao e o apostolado bblico. Numerosos fatores intervm, no que se
refere ao nvel geral de vida crist.
A explicao da Palavra de Deus na catequese Sacros. Conc., 35; Direct.
catch. gn., 1971, 16 tem como primeira fonte a Santa Escritura que,
explicada no contexto da Tradio, fornece o ponto de partida, o

fundamento e a norma de ensinamento catequtico. Uma das finalidades da


catequese deveria ser a de introduzir a uma justa compreenso da Bblia e
sua leitura frutuosa, que permitam descobrir a verdade divina que ela
contm e que suscitem uma resposta, a mais generosa possvel,
mensagem que Deus dirige por sua palavra humanidade.
A catequese deve partir do contexto histrico da revelao divina para
apresentar personagens e acontecimentos do Antigo e do Novo Testamento
luz do plano de Deus.
Para passar do texto bblico ao suo significado de salvao para o tempo
presente, utiliza-se hermenuticas variadas que inspiram diversos gneros
de comentrios. A fecundidade da catequese depende do valor da
hermenutica empregada. O perigo consiste em se contentar de um
comentrio superficial que permanea em uma considerao cronolgica
sobre a sucesso dos acontecimentos e dos personagens da Bblia.
A catequese pode evidentemente explorar apenas uma pequena parte dos
textos bblicos. Geralmente ela utiliza sobretudo os relatos, tanto no Novo
como no Antigo Testamento. Ela insiste sobre o Declogo. Ela deve cuidar
em empregar igualmente os orculos dos profetas, o ensinamento
sapiencial e os grandes discursos evanglicos como o Sermo da montanha.
A apresentao dos Evangelhos deve ser feita de maneira a provocar um
encontro com o Cristo, que d a chave de toda a revelao bblica e
transmite o apelo de Deus, ao qual cada um deve responder. A palavra dos
profetas e aquela dos ministros da Palavra (Lc 1,2) devem aparecer
como dirigidas agora aos cristos.
Observaes anlogas aplicam-se ao ministrio da pregao, que deve tirar
dos textos antigos um alimento espiritual adaptado s necessidades atuais
da comunidade crist.
Atualmente esse ministrio exerce-se sobretudo no fim da primeira parte da
celebrao eucarstica, pela homilia que segue proclamao da Palavra de
Deus.
A explicao que se d dos textos bblicos no decorrer da homilia no pode
entrar em muitos detalhes. Convm, ento, colocar em evidncia as
contribuies principais desses textos, aqueles que so os mais
esclarecedores para a f e os mais estimulantes para o progresso da vida
crist, comunitria ou pessoal. Apresentando essas contribuies, preciso
fazer uma atualizao e uma inculturao, segundo o que foi dito acima. A
este efeito so necessrios princpios hermenuticos vlidos. Uma falta de
preparao neste domnio provoca uma tentativa de renncia a um
aprofundamento das leituras bblicas e contenta-se em moralizar ou em
falar de questes atuais sem ilumin-las pela Palavra de Deus.
Em diversos pases, publicaes foram feitas com o auxlio de exegetas para
ajudar os responsveis pastorais a interpretar corretamente as leituras
bblicas da liturgia e a atualiz-las de maneira vlida. desejvel que
esforos semelhantes sejam generalizados.
Uma insistncia unilateral sobre as obrigaes que se impem aos fiis deve
seguramente ser evitada. A mensagem bblica deve conservar seu carter

principal de boa nova da salvao oferecida por Deus. A pregao far


trabalho mais til e mais conforme Bblia se ele ajudar primeiramente os
fiis a conhecer o dom de Deus (Jo 4,10), tal como ele revelado na
Escritura, e a compreender de maneira positiva as exigncias que decorrem
disso.
O apostolado bblico tem como objetivo fazer conhecer a Bblia como
Palavra de Deus e fonte de vida. Em primeiro lugar ele favorece a traduo
da Bblia nas lnguas mais diversas e a difuso dessas tradues. Ele suscita
e sustenta numerosas iniciativas: formao de grupos bblicos, conferncias
sobre a Bblia, semanas bblicas, publicao de revistas e de livros, etc.
Uma importante contribuio trazida por associaes e movimentos
eclesiais, que colocam em primeiro plano a leitura da Bblia em uma
perspectiva de f e de engajamento cristo. Numerosas comunidades de
base centralizam suas reunies sobre a Bblia e se propem um triplo
objetivo: conhecer a Bblia, construir a comunidade e servir o povo. Aqui
tambm a ajuda de exegetas til para evitar atualizaes mal fundadas.
Mas deve-se alegrar em ver a Bblia tomada por mos de gente humilde,
dos pobres, que podem trazer sua interpretao e sua atualizao uma
luz mais penetrante do ponto de vista espiritual e existencial do que aquela
que vem de uma cincia segura dela mesma (cf Mt 11,25).
A importncia sempre crescente dos meios de comunicao de massa (
mass-media ), imprensa, rdio, televiso, exige que o anncio da Palavra
de Deus e o conhecimento da Bblia sejam propagados ativamente por estes
meios. Seus aspectos bem particulares e, de outro lado, a influncia sobre
pblicos muito vastos, requerem para a utilizao desses meios uma
preparao especfica que permita evitar as improvisaes lamentveis
assim como os efeitos espetaculares de m qualidade.
Que se trate de catequese, de pregao ou de apostolado bblico, o texto da
Bblia deve sempre ser apresentado com o respeito que ele merece.
4. No ecumenismo
Se o ecumenismo, enquanto movimento especfico e organizado,
relativamente recente, a idia de unidade do povo de Deus, que esse
movimento se prope de restaurar, profundamente enraizado na Escritura.
Tal objetivo era a preocupao constante do Senhor (Jo 10,16; 17,11.20-23).
Ele supe a unio dos cristos na f, na esperana e na caridade (Ef 4,2-5),
no respeito mtuo (Fil 2,1-5) e a solidariedade (1 Co 12,14-27; Rm 12,4-5)
mas tambm e sobretudo a unio orgnica ao Cristo, maneira dos
sarmentos e da vinha (Jo 15,4-5), dos membros e da cabea (Ef 1,22-23;
4,12-16). Esta unio deve ser perfeita, imagem daquela do Pai e do Filho
(Jo 17,11.22); a Escritura define seu fundamento teolgico (Ef 4,46; Gal 3,27-28). A primeira comunidade apostlica um modelo concreto e
vivo dessa unio (At 2,44; 4,32).
A maior parte dos problemas que enfrenta o dilogo ecumnico tem relao
com a interpretao de textos bblicos. Alguns desses problemas so de
ordem teolgica: a escatologia, a estrutura da Igreja, o primado e a
colegialidade, o casamento e o divrcio, a atribuio do sacerdcio
ministerial s mulheres, etc. Outros so de ordem cannica e jurisdicional;

eles concernem administrao da Igreja universal e das Igrejas locais.


Outros, enfim, so de ordem estritamente bblica: a lista dos livros
cannicos, algumas questes hermenuticas, etc.
Se bem que ela no possa ter a pretenso de resolver sozinha todos esses
problemas, a exegese bblica chamada a trazer ao ecumenismo uma
importante contribuio. Progressos notveis j foram realizados. Graas
adoo dos mesmos mtodos e de metas hermenuticas anlogas, os
exegetas de diversas confisses crists chegaram a uma grande
convergncia na interpretao das Escrituras, como o mostram o texto e as
notas de diversas tradues ecumnicas da Bblia, assim como em outras
publicaes.
Deve-se reconhecer, alis, que em pontos particulares as divergncias na
interpretao das Escrituras so muitas vezes estimulantes e podem se
revelar complementares e enriquecedoras. o caso quando elas exprimem
os valores das tradies particulares de diversas comunidades crists e
traduzem assim os mltiplos aspectos do Mistrio de Cristo.
Como a Bblia a base comum da regra de f, o imperativo ecumnico
comporta para todos os cristos um apelo premente a reler os textos
inspirados na docilidade ao Esprito Santo, na caridade, na sinceridade, na
humildade, a meditar esses textos e a viv-los de maneira a chegar
converso do corao e santidade de vida, as quais, unidas orao para
a unidade dos cristos, so a alma de todo o movimento ecumnico
(cf. Unitatis redintegratio, 8). Seria preciso para isso tornar acessvel ao
maior nmero possvel de cristos a aquisio da Bblia, encorajar as
tradues ecumnicas pois um texto comum ajuda uma leitura e uma
compreenso comuns promover grupos de orao ecumnicos afim de
contribuir com um testemunho autntico e vivo realizao da unidade na
diversidade (cf Rm 12,4-5).

CONCLUSO
Do que foi dito no decorrer desta longa exposio que no entanto
continua breve demais sobre vrios pontos a primeira concluso que se
salienta que a exegese bblica preenche, na Igreja e no mundo,
uma tarefa indispensvel. Querer se dispensar dela para compreender a
Bblia seria iluso e manifestaria urna falta de respeito para com a Escritura
inspirada.
Pretendendo reduzir os exegetas ao papel de tradutores (ou ignorando que
traduzir a Bblia j fazer obra de exegese) e recusando de segui-los em
seus estudos, os fundamentalistas no se do conta de que, por um
louvvel cuidado de inteira fidelidade Palavra de Deus, em realidade eles
entram em caminhos que os afastam do sentido exato dos textos bblicos
assim como da plena aceitao das consequncias da Encarnao. A Palavra
eterna encarnou-se em uma poca precisa da histria, em um ambiente
social e cultural bem determinado. Quem deseja entend-la deve
humildemente procur-la l onde ela se tornou perceptvel, aceitando a
ajuda necessria do saber humano. Para falar aos homens e s mulheres,
desde a poca do Antigo Testamento, Deus explorou todas as possibilidades

da linguagem humana, mas ao mesmo tempo ele teve tambm que


submeter sua palavra a todos os condicionamentos dessa linguagem. O
verdadeiro respeito pela Escritura inspirada exige que sejam realizados
todos os esforos necessrios para que se possa compreender bem seu
sentido. Seguramente no possvel que cada cristo faa pessoalmente as
pesquisas de todos os gneros que permitam compreender melhor os textos
bblicos. Esta tarefa confiada aos exegetas, responsveis nesse setor pelo
bem de todos.
Uma segunda concluso que a natureza mesma dos textos bblicos exige
que para interpret-los, continue-se o emprego do mtodo histrico-crtico,
ao menos em suas operaes principais. A Bblia, efetivamente, no se
apresenta como uma revelao direta de verdades atemporais, mas como a
atestao escrita de uma srie de intervenes pelas quais Deus se revela
na histria humana. A diferena de doutrinas sagradas de outras religies, a
mensagem bblica solidamente enraizada na histria. Conclui-se que os
escritos bblicos no podem ser corretamente compreendidos sem um
exame de seu condicionamento histrico. As pesquisas diacrnicas
sero sempre indispensveis exegese. Qualquer que seja o interesse das
abordagens sincrnicas , elas no esto altura de substitui-las. Para
funcionar de maneira fecunda, estas devem primeiramente aceitar as
concluses das outras, pelo menos em suas grandes linhas.
Mas, uma vez preenchida esta condio, as abordagens sincrnicas
(retrica, narrativa, semitica e outras) so suscetveis de renovar em parte
a exegese e de dar uma contribuio muito til. O mtodo histrico-crtico,
efetivamente, no pode pretender o monoplio. Ele deve ser consciente
de seus limites, assim como dos perigos que o espreitam. Os
desenvolvimentos recentes das hermenuticas filosficas e, de outro lado,
as observaes que pudemos fazer sobre a interpretao na Tradio Bblica
e na Tradio da Igreja colocaram em evidncia vrios aspectos do
problema da interpretao que o mtodo histrico-crtico tinha tendncia a
ignorar. Preocupado, efetivamente, em bem fixar o sentido dos textos,
situando-os no contexto histrico original deles, este mtodo mostra-se
algumas vezes insuficientemente atento ao aspecto dinmico do significado
e s possibilidades de desenvolvimento do sentido. Quando ele no vai at
o estudo da redao, mas se absorve unicamente nos problemas de fontes e
de estratificao dos textos, ele no preenche completamente a tarefa
exegtica.
Por fidelidade grande Tradio, da qual a prpria Bblia testemunha, a
exegese catlica deve evitar tanto quanto possvel esse gnero de
deformao profissional e manter sua identidade de disciplina teolgica,
cuja finalidade principal o aprofundamento da f. Isso no significa ter um
compromisso menor com uma pesquisa cientfica mais rigorosa, nem a
deformaos dos mtodos por preocupaes apologticas. Cada setor da
pesquisa (crtica textual, estudos lingusticos, anlises literrias, etc.) tem
suas prprias regras, que preciso seguir com toda autonomia. Mas
nenhuma dessas especialidades uma finalidade em si mesma. Na
organizao de conjunto da tarefa exegtica, a orientao em direo
finalidade principal deve permanecer efetiva e evitar os desperdcios de
energia. A exegese catlica no tem o direito de se parecer com um curso

d'gua que se perde nas areias de uma anlise hiper-crtica. Ela deve
preencher na Igreja e no mundo uma funo vital, isto , de contribuir a
uma transmisso mais autntica do contedo da Escritura inspirada.
bem a esta finalidade que tendem desde j seus esforos, em ligao com
a renovao das outras disciplinas teolgicas e com o trabalho pastoral de
atualizao e de inculturao da Palavra de Deus. Examinando a
problemtica atual e exprimindo algumas reflexes a esse respeito, a
presente exposio espera ter facilitado a todos uma tomada de conscincia
mais clara do papel dos exegetas catlicos.
Roma, 15 de Abril de 1993.

Notas
(1) Por mtodo exegtico compreendemos um conjunto de
procedimentos cientficos colocados em ao para explicar os textos.
Falamos de abordagem , quando se trata de uma pesquisa orientada
segundo um ponto de vista particular.
(2) O texto desta ltima alnea foi escolhido por 11 votos favorveis entre
19 votantes; 4 votaram contra e 4 se abstiveram. Os oponentes pediram
que o resultado da votao fosse publicado com o texto. A Comisso
comprometeu-se em faz-lo.
(3) A hermenutica da Palavra desenvolvida por Gerhard Ebeling e Ernst
Fuchs parte de uma outra abordagem e depende de um outro campo de
pensamento. Trata-se mais de uma teologia hermenutica do que uma
filosofia hermenutica. Ebeling est de acordo, no entanto, com autores tais
como Bultmann e Ricoeur para afirmar que a Palavra de Deus s acha
plenamente seu sentido quando encontra aqueles aos quais ela se dirige.