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Ministerio de Planificacin

del Desarrollo

REHABILITACIN Y CONSTRUCCIN
DE TERRAZAS AGRCOLAS PREHISPNICAS
Publicacin de:
PROMARENA, 2008
Av. 6 de Agosto No. 2570
Tel./Fax: (591-2) 2430503
La Paz, Bolivia
www.promarena.org.bo
Gestin de:
Lic. John Vargas Vega
Viceministro de Planificacin Territorial y Ambiental
Ing. M.Sc Juan Carlos Zapana
Coordinador General PROMARENA
Ing. Csar Altamirano Bustillos
Responsable del Subcomponente de Apoyo al Manejo de Terrazas Agrcolas Prehispnicas
Autores:
Ing. Berna Mamani Porco
Arql. Julio A. Ballivin Torrez
Ing. Hctor I. De la Quintana Gonzales
Ilustraciones: Arq. Hctor De la Quintana Mendoza
Diagramacin: Adriana Berros
Correccin de textos:
Margarita Behoteguy
Jorge Berros Pando
Correccin Tcnica: Ing. M.Sc Eduardo Chiln Camacho
Primera edicin: diciembre de 2008
Depsito Legal: x-x-xxxx-xx

Impreso en: Virgo


Todos los derechos reservados.
Se autoriza la reproduccin total o parcial citando la fuente.

Las terrazas agrcolas prehispnicas constituyen una de las ms


importantes tecnologas desarrolladas mucho antes de la
ocupacin espaola del territorio andino y son, evidentemente,
una muestra del gran avance de una agricultura apropiada para
las laderas existentes tanto en la Cordillera Oriental como en la
Cordillera Occidental que atraviesan nuestro territorio.
Diversos estudios sostienen que los sistemas de terrazas agrcolas prehispnicas, al mismo tiempo de haber sido concebidos
para la produccin y el mantenimiento de la vida en las laderas,
tambin lo fueron para la formacin y enriquecimiento de suelos
garantizando, de esta manera, la prosperidad de los pueblos gracias a los altos rendimientos de una infinidad de cultivos obtenidos con su aplicacin. Sin embargo, en la actualidad dichos
sistemas no se aprovechan en su amplio y verdadero potencial
debido probablemente a que en la mayora de las comunidades
rurales han perdido el conocimiento de su construccin y manejo.
El Ministerio de Planificacin del Desarrollo, a travs del Subcomponente de Apoyo al Manejo de Terrazas Agrcolas Prehispnicas del programa, considera de esencial importancia para el
vivir bien en armona con la naturaleza el revalorizar y promover la rehabilitacin y construccin de sistemas de terrazas agrcolas que sirvan de sustento vital para las comunidades de los
Andes del territorio boliviano, en el entendido de que los sistemas

de terrazas agrcolas no constituyen, nicamente, una medida de


lucha contra la degradacin de las tierras, sino que, al mismo
tiempo, son una parte del patrimonio productivo, cultural y econmico de las comunidades y pueblos indgenas que viven en las
laderas.
En este contexto, el presente documento pretende servir de
herramienta tcnica especializada para quienes, en pro del
desarrollo nacional, tienen como parte de su visin patritica la
rehabilitacin y la construccin de estos sistemas que no slo se
constituyen en una medida ambiental, sino en un forma de lucha
contra la pobreza rural. Sin duda, la ejecucin de estas acciones
incrementar el valor comercial patrimonial de la propiedad rural
campesina logrando que los suelos bolivianos desrticos sean
ricos en nutrientes y, como consecuencia, los bolivianos tengamos
un pas con mayor superficie de tierras frtiles y mayor
prosperidad para las personas.

Ministro de Planificacin del Desarrollo


Repblica de Bolivia

CONTENIDO
Presentacin

Alcance del manual

Degradacin de suelos

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Terrazas agrcolas

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Tipos de terrazas

12

Rehabilitacin de terrazas prehispnicas

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18
19

Organizacin
Identificacin del rea
Planificacin del trabajo
Herramientas y materiales
Pasos para la rehabilitacin

Construccin de nuevas terrazas


Identificacin del rea
Identificacin del suelo
Seleccin del tipo de terraza
Planificacin del trabajo
Distribucin del trabajo
Herramientas y materiales
Pasos para la construccin

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Mantenimiento
Reparacin y limpieza

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Manejo de cultivos

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Recomendaciones

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Glosario

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PRESENTACIN
El Proyecto Manejo de Recursos Naturales, PROMARENA, dependiente
del Ministerio de Planificacin del Desarrollo, en respuesta a los
problemas de desertificacin viene desarrollando, desde el ao 2004,
diversas actividades en las comunidades rurales con el propsito de
reducir la pobreza rural a travs de la movilizacin de capacidades
locales en el manejo racional de los recursos naturales. Para este
cometido cuenta con financiamiento del Fondo Internacional de
Desarrollo Agrcola (FIDA), el Estado boliviano y las comunidades
participantes.
El trabajo del PROMARENA se organiza desde dos componentes:
Componente Manejo de Recursos Naturales y Componente Servicios
Rurales no Financieros.
El primero tiene el objetivo de impulsar el manejo y la conservacin de
los Recursos Naturales. Considera, adems, un sub componente
denominado Apoyo al Manejo de Terrazas Agrcolas Prehispnicas, cuyo
objetivo es impulsar el uso y aprovechamiento de terrazas agrcolas como
una medida para enfrentar procesos de desertificacin. El mismo se
aplica a travs del programa: Aprender Haciendo, mediante concursos
donde los participantes son las organizaciones comunales, familiares,
mujeres organizadas, grupos especiales de productores, escuelas y
municipios.
Los concursos, denominados Pachamama Raymi, son organizados y
ejecutados por las propias comunidades y familias, para lo cual reciben
asesoramiento permanente de las Unidades Tcnicas Locales, UTL, mediante la ejecucin de pasantas, contratacin de asistentes visitantes,
asesoramiento en la definicin de temas de concurso, elaboracin de
material de difusin, planillas de calificacin, entre otros. Las organiza-

ciones y familias que trabajen mejor y demuestren eficiencia en el Manejo


de Recursos Naturales son premiadas con dinero en efectivo.
El presente manual se incorpora como un elemento fundamental para la
difusin del conocimiento de la construccin y rehabilitacin de terrazas
agrcolas en las reas seleccionadas por las distintas comunidades. Es
un aporte adicional de capacitacin en esta importante actividad que
contribuye a un manejo ms eficiente de los recursos naturales
beneficiando, al mismo tiempo, la produccin agrcola de las reas
rurales donde se realiza la intervencin.

En el grfico se observa que la prdida de suelo es la causa para la


reduccin de la produccin.

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Qu son las terrazas agrcolas?


Las terrazas agrcolas son las taqanas o pata patas que estn en las
laderas de los cerros y sirven para cultivar en zonas de pendientes, bajo
el criterio de conservacin de los suelos y el agua.
Quines hicieron las terrazas agricolas?
Fueron construidas por nuestros ancestros, antes de los incas, desde
tiempos prehispnicos. Nuestros abuelos recuerdan y pueden contarnos
la historia de nuestras terrazas agricolas.
Para qu construyeron las terrazas agricolas?
Para sembrar y tener ms cosechas, porque las terrazas ayudan a
proteger nuestros suelos y el agua.

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Existen terrazas de varios tipos:


a) Terraza represa
Se construye en las quebradas para almacenar agua, sembrar y preparar
abonos.
b) Terraza de formacin lenta
En los cerros se pircan hileras de piedra o restos de cosechas donde, con
el tiempo, se acumula tierra formando una terraza.
c) Terraza corral o cancha
En laderas se construye cercos de piedra donde se guarda el ganado
para hacer abonar el terreno, despus se siembra y con el tiempo se
forma una terraza.
d) Terrazas de contorno
En las laderas con poca pendiente se cava la tierra para aplanar el
terreno formando una terraza para sembrar.

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e) Terrazas de banco o taqanas


Se llaman as porque son planas. En las laderas se cava y se aplana el
terreno sujetando la tierra con muros de piedra, tierra o plantas.

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Piedras grandes para la base

Tierra seleccionada

Azadn

Piedras pequeas para el muro

Grava

Abono orgnico (compost)

Plomada

Picota
Pala

Cincel

Machete

Combo
Carretilla

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25

Antes de construir terrazas tenemos que organizarnos. Las autoridades


deben reunir a las familias para ver quines, dnde y cundo vamos a
trabajar. Es importante que todos estemos de acuerdo.
En la reunion debemos elegir cules son las laderas de nuestra
comunidad que se pueden trabajar. Hay que prevenir que no surjan
problemas en la seleccin del lugar (caminos, propietarios, agua u otros
factores).

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Antes de la excavacin, debemos ver qu tipo de suelos son: duros o


arcillosos; semiduros o francos y blandos, orgnicos o arenosos. Los
suelos blandos son los ms fciles de excavar y son mejores porque
almacenan agua para los cultivos. En los suelos arcillosos y francos, en
cambio, el agua no entra con facilidad y despus de la excavacin
necesitamos abonar.

Suelo duro (arcillas)

Suelo semiduro
(francos)

Arcilla

Suelo blando
(orgnicos o arenosos)

Arena

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Podemos elegir el tipo de terraza segn el terreno, la cantidad de piedra


que disponemos o el tipo de cultivos que deseamos tener.

Uso agrcola
Corte relleno

Terraza de formacin lenta

Uso forestal

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Uso forestal

De manera similar a la planificacin realizada para la rehabilitacin de


terrazas prehispnicas, debemos calcular cuantas personas vamos a trabajar: 10, 20, o un nmero mayor de gente de la comunidad, as como
el tiempo estimado: 15 das, 30 das o ms.
Asimismo, se debe calcular los materiales que necesitaremos: piedras,
tierra cernida, abonos, y cuntas y el tipo de herramientas: 30 picotas,
10 carretillas, 30 estacas, etc.

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De manera similar que en la etapa de rehabilitacin, tenemos que


distribuir el trabajo: quines y cuntos se harn cargo del traslado de la
piedra, la limpieza de las terrazas, la reparacin de muros, la
excavacin, desyerbe y otros.

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Estuco

Pala

Carretilla
Picota
Lienza
Tamiz

Cincel

Estacas
Plomada

Combo

Nivel

Piedras grandes para la base

Grava

Piedras pequeas para el muro

Tierra seleccionada

Abono orgnico
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Antes de empezar la construccin tenemos que desyerbar y trasladar las


piedras y las herramientas al rea de construccin.

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Una vez realizada la limpieza del terreno y haber acordado la altura del
muro y el ancho de la terraza, se procede a marcar las curvas de nivel
con estuco, utilizando el mtodo de la regla A, la manguera, la botella u
otro mtodo conocido.
Se debe reducir las curvas muy sinuosas, promediando altos y bajos para
obtener curvas amplias y uniformes.

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Botella

Manguera

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Regla A

Mano

Una vez determinadas las curvas de nivel y su espaciamiento, debemos


proceder a la excavacin de la zanja donde levantaremos el muro,
cuidando que el suelo superficial se coloque en un sitio separado, para
ser utilizado posteriormente.
La profundidad de la excavacin debe ser la mitad del alto del muro ms
30 40 cm para el cimiento. Este aspecto tiene como fin realizar la
compensacin entre el corte y el terrapln. El ancho de la zanja debe ser
por lo menos el 40% del alto del muro total. Para un muro de 1 m de alto
es necesario realizar una zanja de 0,5 m, ms 0,4 m de cimentacin y
un ancho por lo menos de 0,60 m.

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El muro es el apoyo de la terraza, por lo tanto, debe ser muy firme para
que la terraza no se caiga. Las piedras de la base deben ser grandes y
estar bien acomodadas. Luego sern colocadas por capas y trabadas
unas con otras de modo de dar solidez al muro. Asimismo, se debe
cuidar de dar una cierta inclinacin hacia la terraza para disminur el
efecto del empuje del suelo.

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El suelo superficial del corte debe colocarse a un costado para luego


utilizarse en la capa arable del relleno.

Excavacin y cimentacin
Corte y relleno

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Durante la construccin del muro, debemos dejar espacios de no ms de


20 cm de alto y ancho cada 20 m de distancia uno del otro a fin de
permitir que salga el exceso de agua. Si fuera necesario, podemos
colocar piedras largas dentro del muro para que sirvan de gradas. En
este caso, el muro deber ser ms ancho para soportarlas. Las gradas
pueden estar separadas cada 20 cm de largo y 20 cm de alto.
1. Drenaje, en lo posible, el drenaje
o los canales de riego estarn
empedrados para que el agua
que circula no cause problemas ni
se pierda en el suelo.

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2. Canales que permiten el


riego y el drenaje de la
terraza agrcola.

3. Gradas en el muro

El suelo es muy importante puesto que de su preparacin depende la


produccin de nuestros cultivos.
Debemos utilizar el suelo superficial (capa arable) del terreno donde se
construye la terraza, retirar las piedras grandes, cernir el suelo colocando
la tierra gruesa al fondo y la tierra fina arriba.
Hay que abonar para mejorar el suelo.

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En las zonas donde tenemos agua para riego debemos construir canales
para llevar agua a las terrazas. Primero debemos ubicar la fuente de
agua y luego trazar los canales calculando la cantidad de agua y la
velocidad a fin de evitar que el canal se llene y rebalse.
Se puede construir caminos desde la comunidad hasta las terrazas y
tambin a los lados de las terrazas para acceder con facilidad sin
destrozar la siembra y cosechar ms rpido.

Camino

Canal

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Para evitar que nuestras terrazas se derrumben, debemos organizar su


mantenimiento y el control del manejo del agua. Podemos conformar un
comit que se encargue de organizar quines y cundo se debe reparar
los muros, nivelar la terraza y hacer limpieza y reparacin de los canales
de riego.
Antes y despus de las lluvias, tenemos que ocuparnos de mantener bien
los muros cortando las ramas o arbustos que crecen, teniendo mucho
cuidado de no daar el muro.

Es nuestra obligacin limpiar los


canales y caminos que estn
cubiertos con tierra y champas.
Los canales de drenaje deben
limpiarse cuando tienen tierra y no
dejan pasar el agua.

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De acuerdo a la zona ecolgica (valles, yungas o altiplano) donde estn


nuestras terrazas, se puede sembrar y tener cultivos de papa, maz, trigo,
cebada, alfalfa, oca, tarwi, camote, quinua, kaawa, zanahoria,
cebolla, haba, arveja, aj, pimiento, tomate, zapallo y muchos otros
productos. Tambin se puede sembrar plantas aromticas, flores o
forrajes.
Es posible plantar rboles
frutales junto a hortalizas
como la arveja que luego
se podr vender y tener
mayores ingresos.

Surco
horizontal

Surco
diagonal
Agrcola

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Asociado

Forestal

Se recomienda, junto a esta prctica de rehabilitacin y construccin


de terrazas, la realizacin de medidas agronmicas como la
elaboracin e incorporacin de rastrojos, abonos orgnicos, abonos
verdes, siembras en contorno, barreras vivas, barreras muertas, entre
otras.
Si en la comunidad o la parcela no hubiera piedras, se recomienda
la siembra de plantas en el borde de la terraza para sostener el suelo.
La terraza se puede proteger en el borde inferior con plantas que no
afecten el cultivo.
Se puede proteger los muros con pastos o hierba perenne densa.
Se debe revisar la terraza cada ao para mantener la inclinacin.
En zonas hmedas, hay que asegurar la inclinacin de la terraza a lo
largo y limpiar permanentemente los canales.
En zonas donde no existe riego, mantener la inclinacin de la terraza
hacia el muro para cosechar agua.
No pastear ganado en las terrazas para evitar la cada de los muros.
Se aconseja impedir el crecimiento de arbustos o rboles que pueden
daar la terraza.

Ilustracin: Ing. Berna Mamani P.

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Abonos orgnicos. Los abonos orgnicos son el guano de ganado, el compost


y otros materiales orgnicos que sirven para alimentar el suelo.
Abonos verdes. Los abonos verdes son plantas que cubren el suelo, pueden ser
arvejas, habas, forrajes, tambin malezas para mejorar el suelo.
Compost. Es un material orgnico que resulta de la descomposicin de
deshechos orgnicos vegetales y animales.
Curvas de nivel. Son las curvas o lneas que tienen los cerros y que se marcan
a una misma altura.
Restrojos. Son los residuos que quedan despus de las cosechas de los cultivos.
Siembra en contorno. Es la siembra de cultivos en hileras siguiendo las curvas
de nivel del terreno.
Barreras vivas. Son hileras de plantas permanentes con crecimiento denso y
resistentes a la fuerza del agua. Se plantan en las laderas para reducir el
arrastre del suelo y agua, se siembran siguiendo las curvas a nivel.
Barreras muertas. Las barreras muertas son hileras construidos con las piedras
del terreno, tambin se puede usar los rastrojos de la cosecha como del maz.
Erosin. Los suelos se pierden por causas como el viento (erosin elica) y la
lluvia (erosin hidrica). En los terrenos con erosin ya no se puede sembrar y
si se siembra se cosecha poco.
Taqanas. Terrazas agrcolas en aymara.

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Pata patas. Terrazas agrcolas en quechua.

Prehispnico. Se llama as a la poca previa a la llegada de los espaoles a


nuestras tierras, tambin se conoce como precolombinas, antes de Coln o la
Colonia.
Pirka. Muro o pared en aymara.
Terrazas individuales. Son pequeas plataformas semicirculares que se
construyen alrededor de los rboles frutales, forestales.
Terrazas de formacin lenta. Son filas de piedra en curvas a nivel en terrenos
pedregosos para limpiar el terreno, disminuir el arrastre de suelos y mantener
la humedad.

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