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CICLO DO NITROGNIO

O nitrognio um elemento qumico fundamental para a existncia de vida na


Terra. Desempenhando uma funo importante na constituio das molculas de
protenas, cidos nuclicos, vitaminas, enzimas e hormnios elementos vitais aos seres
vivos. Alm disso, a atmosfera rica em nitrognio aproximadamente 78% de toda
sua composio. Esse alto percentual se deve ao fato de estar se acumulando na mesma
desde a formao do planeta, pois o N2 na forma gasosa, em condies comuns, no
muito reativo. Alm disso, poucos seres vivos so capazes de absorv-lo em sua forma
molecular (N2).
Assim como o fsforo e o enxofre, o nitrognio participa de um ciclo natural
onde sua estrutura qumica, em cada etapa, passa por algumas transformaes. Sendo
assim, cada modificao serve como base para outras reaes, se tornando, portanto,
disponvel para outros organismos.
Assim como o ciclo do carbono, o do nitrognio um ciclo gasoso. Mesmo
com essa semelhana, os dois ciclos se diferem da seguinte forma:

A atmosfera rica em nitrognio e pobre em carbono (0,032%);


O ciclo do nitrognio possui uma extenso maior que o do carbono, no sentido

de envolvimento biolgico;
Mesmo em abundncia na atmosfera, o nitrognio gasoso absorvido por um
grupo seleto de organismos.

No ciclo do azoto existem quatro mecanismos bastante diferenciados e importantes:

Fixao do nitrognio atmosfrico em nitratos;


Amonificao;
Nitrificao;
Desnitrificao.
Para que atinja o solo, o N2 atmosfrico deve passar por uma etapa chamada de

fixao. Esta pode ser realizada de trs maneiras distintas, denominadas de fixao
fsica, industrial ou biolgica. A primeira um processo que possui uma capacidade
reduzida de fixao de nitrognio, que no suficiente para os organismos e a vida na
Terra se manter, realizada por raios e fascas eltricas, onde o nitrognio oxidado e
carregado para o solo atravs das chuvas. A segunda um processo bastante utilizado na

agricultura e realizada pelo uso de fertilizantes comerciais. E por fim, a terceira, que
tambm pode ser chamada de biofixao. Este o processo mais importante e
realizado por organismos simbiticos fixadores de nitrognio, fotossintticos e de vida
livre.
Dentre os diversos organismos simbiticos, a espcie Rhizobium a mais
conhecida. Essa espcie vive em associao simbitica (mutualismo) com razes de
leguminosas, tais como trevo, ervilha e feijo. Com relao aos organismos de vida
livre, encontram-se as bactrias aerbias, como a azotobacter, e as anaerbias, como a
clostridium. Alm desses organismos, as algas, como as cianofceas anabaena, nostoc,
entre outras so de vida livre e fixadores de nitrognio. Algumas bactrias
fotossintticas tambm so fixadoras de nitrognio, como a Rhodospirillum.
Dos 140 a 700 mg/mano de nitrognio fixados pela biosfera no geral, apenas
35 mg/mano so fixados por mecanismos fsico-qumicos. E, na biofixao, os
organismos simbiticos so os que produzem uma maior quantidade, cerca de cem
vezes mais, do que a produzida pelos organismos de vida livre.
Rapidamente, o nitrognio fixado dissolvido na gua do solo, ficando
disponvel na forma de nitrato para as plantas. Dessa forma, essas plantas transformam
os nitratos em molculas orgnicas nitrogenadas e grandes molculas com nitrognio
em sua composio. Ento, o processo de amonificao iniciado, quando as bactrias
que realizam a fixao biolgica transformam o N 2 em amnia (NH3). A amnia quando
em contato com as molculas de gua no solo formam o hidrxido de amnio (NH 4OH)
que, ao se ionizar, produz o amnio (NH4+).
Um equilbrio entre amnia e amnio, regulado pelo pH, existe na natureza.
Em ambientes com o pH mais bsico, a formao de NH 3 mais comum, j em
ambientes com o pH mais cido, a formao de NH 4+ predominante. O amnio tende a
ser absorvido e utilizado pelas plantas que possuem as bactrias associadas s suas
razes. Porm, quando produzidos por bactrias de vida livre, o amnio tende a ficar
acessvel no solo para ser utilizado por outras bactrias, as bactrias nitrificantes. Essas
bactrias,

dos

gneros

Nitrossomonas

Nitrobacter

so

auttrofas

quimiossintetizantes, que utilizam a nitrificao para a sntese de suas substncias


orgnicas. Para isso, elas tendem a oxidar o amnio, transformando-o em nitrito (NO 2-),
e, em seguida, em nitrato (NO3-), processo esse chamado de nitrificao. Abaixo as

equaes qumicas 1 e 2, representam, respectivamente, as reaes que ocorrem por


intermdio das bactrias do gnero Nitrossomonas que transformam o amnio em nitrito
e as bactrias do gnero Nitrobacter que transformam os nitritos em nitratos.
NH3 + O2 NO2- (1)
NO2- + O2 NO3- (2)
O nitrato permanece livre no solo sem tendncia acumulao em ambientes
naturalmente intactos, desta forma, pode percorrer trs caminhos distintos:

Absoro pelas plantas;


Desnitrificao;
Alcance dos corpos de gua.
Tanto a desnitrificao quanto o alcance dos corpos de gua apresentam

consequncias negativas para o meio ambiente. A desnitrificao um processo


realizado por bactrias desnitrificantes, que transformam o NO3- em N2. Ocorrendo de
maneira anaerbia pela ao das Pseudomonas, esse processo ocorre nos solos pouco
aerados. Portanto, o N2 volta para a atmosfera, podendo entrar novamente na fase
biolgica do ciclo por meio dos processos de fixao.
O nitrato liberado no meio pode ser absorvido diretamente pelas plantas, e o
nitrognio nele contido utilizado na sntese de aminocidos e nucleotdeos. J os
animais, obtm o nitrognio que necessitam por meio da alimentao. No entanto, o
nitrognio retorna ao ambiente pela excreo e, quando os organismos morrem, pelo
processo de decomposio. As excretas nitrogenadas, ureia e cido rico so
transformadas em amnia por bactrias e fungos decompositores. Estes organismos
tambm degradam as substncias nitrogenadas contidas no corpo de organismos mortos,
transformando-as tambm em amnia.

Figura 1. Esquema do ciclo do nitrognio

IMPACTOS AMBIENTAIS
Alm do N2, no processo de desnitrificao, outros gases podem ser
produzidos, como o xido ntrico (NO), que ao se combinar com o oxignio
atmosfrico, favorece a formao da chuva cida, e o xido nitroso (N2S) que um gs
causador do efeito estufa.
A eutrofizao um problema ambiental causado quando o nitrato atinge os
corpos de gua. um processo caracterizado pelo aumento da concentrao de
nutrientes nas guas de um lago ou represa. O excesso de nutrientes favorece a
multiplicao de algas, que, por conseguinte, dificulta a passagem de luz,
desequilibrando o meio aqutico.
Outro fator importante de ser destacado o fato de que o nitrognio pode ser
prejudicial s plantas em quantidades que ultrapassam suas capacidades de assimilao.
Assim, um excesso de nitrognio fixado no solo pode limitar o crescimento da planta,
prejudicando culturas.

DESCRIO DO CICLO DO NITROGNIO APLICADO A UM CASO


HIPOTTICO
Sabendo que o fluxo de nutrientes nos ecossistemas cclico, tcnicas de
balano de massa podem ser aplicadas para descrever e analisar o ciclo do nitrognio
com diversos fatores distintos.
A taxa de materiais acumulados pode ser dada pelo seguinte balano de massa:
[Taxa de materiais acumulado] = [Taxa de materiais de entrada] [Taxa de materiais de
sada] + [Taxa de materiais produzidos] [Taxa de materiais consumidos]
Portanto esse balano de massa pode ser utilizado na anlise da taxa de
lixiviao de nitrognio no solo em um processo que possui transferncia de nitrognio
num pasto fertilizado com 34 g/mano. O fluxograma do processo hipottico esta
representado abaixo.

Figura 2. Fluxograma do processo em anlise

Com base no diagrama acima, clculos baseados no balano de massa podem


ser realizados para se saber a taxa de lixiviao do nitrognio no solo. Portanto, tm-se
os seguintes resultados:

Atmosfera: 8+8-1-1-14=0;
Trevo: 14-7-7=0;
Grama: 30-30=0;
Gado: 30+7-8-7-22=0;

Leite: 7;
N Orgnico: 1+7+22-30=0;
NH4+: 30+17-10-37=0;
NO32-: 37+17+1-20-8-27=0;
gua: 27.
Ento, pelos resultados obtidos, possvel afirmar que a taxa de lixiviao do

nitrognio no solo 27g/mano.


Com base nesse caso analisado, alguns processos podem viabilizar a
movimentao do nitrognio, como:

A ao de organismos simbiticos, como a espcie Rhizobium, favorece a

formao de amnia;
O trevo, que possui bactrias associadas sua raiz, tende a absorver e utilizar o

amnio;
As bactrias Nitrossomonas (bactrias nitrificantes) tendem a transformar o

amnio em nitrito;
As bactrias Nitrobacter tendem a transformar os nitritos em nitratos;
Bactrias desnitrificantes, como as Pseudomonas, tendem a formar N2 a partir do

NO3-, de maneira anaerbia, em solos pouco aerados;


O gado tende a obter o nitrognio a partir de sua alimentao com o trevo e/ou

grama;
O nitrognio consumido pelo gado retorna ao ambiente atravs de suas
excrees ou sua morte, pela ao de bactrias ou fungos decompositores.

REFERNCIAS
[1] BRAGA, Benedito et al. Introduo engenharia ambiental: O desafio do
desenvolvimento sustentvel. 2. ed. So Paulo: Pearson Prentice Hall, 2005.

[2] CICLO do Nitrognio: entenda etapas, organismos participantes e importncia.


Disponvel em: <http://www.ecycle.com.br/component/content/article/63/3056-ciclonitrogenio-etapas-organismos-importancia-biogeoquimico-azoto-moleculas-organicasaminoacidos-proteinas-rna-dna-elemento-quimico-enxofre-transformacoes-resumoeutrofizacao-desnitrificacao-amonificacao-ferro-fixacao-devolucao-metabolismonitrogenado.html>. Acesso em: 16 ago. 2015.
[3]

CICLOS

Biogeoqumicos:

Ciclo

do

Nitrognio.

Disponvel

em:

<http://www.sobiologia.com.br/conteudos/bio_ecologia/ecologia26_1.php>. Acesso em:


16 ago. 2015.