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O Furo no Corao da Medicina: O Efeito Placebo

Ser resumida neste texto a seguinte constatao de Collins e Pinch (2010), descrita
em seu livro Doutor Golem: como pensar a medicina: apesar de todos os esforos na
construo da cincia mdica, existe um furo no corao da medicina: o efeito placebo. Esse
o nome que se atribui ao poder de cura da mente sobre o corpo, considerando-se que
nenhuma real interveno fsica feita. Define-se como placebo qualquer tratamento falso
- seja atravs de plulas quimicamente inertes, falsas cirurgias, etc. que produz esse efeito
biolgico de cura.
A existncia do efeito placebo faz com que novos medicamentos e tratamentos tenham
que ser testados em uma espcie de competio contra este. O efeito do falso tratamento to
forte que se torna impossvel mensurar melhoras advindas dos tratamentos reais sem que estes
sejam comparados s suas falsas verses, pois no se pode dizer se os efeitos advm de
melhoras biolgicas ou dos efeitos psicolgicos advindos da expectativa de tratamento. Esse
o furo no corao da medicina.
Diante do exposto, pode-se inferir que os mdicos so hbeis a ponto de
desenvolverem novos tratamentos, porm, so pequenos quando se analisa a sua compreenso
sobre a interao entre corpo e mente. essa falta de compreenso que os leva a comparar os
efeitos da nova medicao com os da falsa verso. E, de forma embaraosa, muitas vezes o
efeito do falso tratamento to bom quanto o do verdadeiro, ou ainda melhor que este.
Uma das grandes dificuldades associadas ao placebo o fato de existirem parentes
prximos a este. Logo, a cincia mdica atualmente se encontra em uma sala de espelhos
quando se trata do conhecimento sobre o efeito placebo. Quatro so os elementos do efeito
que devem ser levados em considerao: o vis inerente ao relato do experimentador; o efeito
placebo verdadeiro; o falso efeito placebo e; o efeito da expectativa do experimentador.
O vis inerente ao relato do experimentador se trata do efeito do relato do cientista
mdico. Sempre que os resultados dos experimentos so definidos por uma margem mnima,
a interpretao dos resultados feita pelos experimentadores tem a tendncia de ser
influenciada por suas expectativas quanto ao resultado. Esse efeito existe de maneira
inconsciente em todas as cincias.
Conforme previamente formulado, o placebo se refere a uma mudana fisiolgica real
advinda de falsos tratamentos. Entretanto, algumas doenas tem um carter mais subjetivo,
como o caso de alguns tipos de depresso. Nesse tipo de caso, a medida da melhora feita
pelo relato dos pacientes, o que novamente permite que o efeito do relato influencie os

resultados e concluses. Quando um paciente acredita que o tratamento pode lhe trazer
melhoras, este pode pensar se sentir melhor mesmo que no haja uma real melhora
fisiolgica, o que gera o vis do relato do paciente. Este o falso efeito placebo e gera um
problema: o subjetivo muitas vezes pode ser objetivo.
Em casos de doenas como a depresso, em teoria mais fcil se separar o vis de
relato do efeito placebo considerando a lgica de que, se o paciente acredita estar melhor, ele
de fato se sente melhor. Porm, como no h medidas diretas de melhoria, difcil se avaliar a
eficcia da psicanlise e reas afins. E mesmo a existncia de medidas diretas, como o caso
da capacidade pulmonar de um paciente, no garantem que este problema possa ser evitado.
Tomando-se como exemplo um teste que requer que o paciente assopre dentro de um
dispositivo, este, por acreditar que est melhorando, pode fazer um esforo maior, gerando um
autorrelato de confiana na eficcia do tratamento sem melhoras verdadeiras.
Por fim, tem-se a expectativa do mdico. Estudos demonstram que a expectativa do
experimentador quando ao bom desempenho de determinados indivduos faz com que estes
tendam a obterem resultados melhores, mesmo nos casos em que, atravs do sigilo, elimina-se
o vis do relato do experimentador.
Em virtude da existncia das quatro influncias sobre o efeito placebo, surge a
necessidade de se criar o experimento duplo-cego. Neste: os pacientes no sabem se tomam
o remdio certo ou verdadeiro, para se evitar o falso efeito placebo (vis do relato do
paciente) e; os mdicos experimentadores e aqueles que analisam o experimento no sabem se
o paciente est recebendo um placebo ou o tratamento real, com a finalidade de se evitar o
efeito de expectativa do experimentador e o vis inerente ao relato do experimentador.
Quando o tratamento afeta o bem-estar de um paciente atravs do efeito planejado ou
descoberto pela cincia, h o que se pode chamar de efeito fsico, fisiolgico ou qumico
direto. Estes contrastam com os efeitos fsicos, fisiolgicos ou qumicos indiretos, que so
provenientes do efeito placebo verdadeiro.
Considera-se que o efeito placebo uma parte cientificamente estabelecida da
medicina moderna pelo menos desde a dcada de 50. Diversos estudos demonstram pacientes
que se beneficiam do uso de placebos. E estes benefcios advm at mesmo de falsas
cirurgias, nas quais os pacientes sofrem melhora apenas recebendo uma leve inciso na pele,
sem interveno cirrgica significativa. Porm, as descobertas sobre a cura por meio de
placebos podem ser questionadas, afinal, as pessoas tambm podem se curar sem tratamento
algum, sendo possvel que a cura nesses casos ocorra na mesma velocidade que a cura por
efeitos fisiolgicos indiretos.

Para se investigar se o placebo realmente existe, deve ser feita a comparao de grupos
que no foram tratados com grupos que receberam falsos tratamentos. Diversos estudos foram
realizados, o que levou os mdicos dinamarqueses Hrobjartsson e Gotzsche a analisarem
diversos artigos que comparavam trs grupos de pacientes: aqueles que recebem tratamento
mdico, os que recebem placebos e aqueles que no tiveram tratamento algum. Analisando
114 experimentos, os autores concluram que no havia diferena significativa entre pacientes
que recebiam placebo e aqueles que no eram tratados. Porm, a observao cautelosa dos
argumentos derruba a concluso.
Primeiramente, havia indicaes de que existiam placebos na experincia da dor.
Alm disso, os resultados podiam estar mascarados pela abordagem estatstica. Entretanto,
estes no so os argumentos mais fortes que derrubam o estudo, afinal, impossvel se fazer
um teste s cegas de um tratamento, placebo ou no, comparativamente a um no tratamento,
pois os pacientes e experimentadores do estudo sabero quem no est sendo tratado. Essa
situao pode tornar mais marcante a diferena do placebo e do no tratamento, pois os
pacientes no tratados devem sentir-se pessimistas e o relato daqueles que tratam os pacientes
pode sofrer forte vis. Logo, deveria ao menos parecer que houve um efeito placebo, o que
leva inferncia de que houve algo de errado com o experimento.
Outra complicao inerente aos problemas da cincia mdica pode ser dada pela
mxima: a fora do efeito placebo uma funo da crena do paciente quanto ao tratamento.
A ttulo de exemplo, quando tanto os pacientes que tomam placebo quanto os que tomam o
remdio real sentem que esto recebendo um medicamente cuja eficcia comprovada, o
tratamento ter um efeito ntido. Esta melhora que ocorre tambm nos pacientes que sofreram
falsos tratamentos advm da expectativa quanto comprovada eficcia do remdio.
Um grande dilema associado ao uso do placebo dado pela seguinte indagao: Se o
efeito placebo funciona, porque no us-lo de forma sistemtica? Primeiramente, vale-se
ressaltar que a partir do momento em que o paciente sabe que est recebendo um tratamento
falso, este deixa de ser um placebo e vira um no tratamento. A oferta de uma escolha
impossvel. Porm, mdicos podem oferecer placebos, contanto que o paciente no seja
informado. O grande problema que a associao da medicina e das agncias de sade com o
uso de placebos algo que gera discusso, conforme ser exposto nos seguintes trechos.
As diversas incertezas existentes na considerada medicina tradicional (ortodoxa)
dificultam a delimitao entre esta e a medicina alternativa, que se refere s curas que no so
reconhecidas pela comunidade mdico-cientfica. inevitvel que ao menos uma parcela dos
tratamentos utilizados pelas duas medicinas no funcionam, ou seja, so tratamentos vazios

em termos de melhorias fisiolgicas. Entretanto, a busca por todas as alternativas disponveis,


sejam elas da medicina tradicional ou da medicina alternativa, como religio, rituais,
homeopatias, etc., embora possa ser apenas um fruto da busca por todas as possibilidades de
cura, talvez possa trazer um efeito placebo com mudanas fisiolgicas reais. Entretanto, isso
no ideal para o avano da cincia mdica, visto que os placebos no funcionam de forma
igual em todas as pessoas, devido s diferentes suscetibilidades s crenas.
Deve-se distinguir a medicina como cincia da medicina como socorro para que se
possa continuar essa discusso. E justamente a primeira que interessa aos Estados, que
tendem a oferecerem apenas os tratamentos aprovados por testes cientficos. E esse discurso
de superioridade do conhecimento cientfico por sua vez acaba reduzindo a efetividade das
curas baseadas em placebo. Essa a tenso entre o bem individual e o coletivo. Para
exemplifica-la, basta que se observe a luta dos pacientes de cncer que atualmente buscam
utilizar a Fosfoetanolamina Sinttica - remdio criado por pesquisadores da USP de So
Carlos -, que, embora apresente bons resultados quando se analisam os discursos de pacientes
que a utilizaram, no permitida pelo fato de no ter passado por testes clnicos com
humanos. Entretanto, alguns pacientes, por meio de medidas judiciais obtm o remdio.
O governo no permite a total liberao do remdio, pois embora prejudique a
medicina como terapia, seu papel fazer com que essa avance como cincia. E para que isto
ocorra, deve-se verificar a existncia do efeito placebo atravs de experimentos de controle
randomizado (ECR), os quais se tornaram o padro de ouro da medicina, embora, de forma
irnica, simbolizem a falta de conhecimento da cincia mdica acerca da relao entre a
mente e a cura. E para o preenchimento dessa lacuna, mdicos devem aspirar conhecer todas
as doenas da mesma forma que conseguem entender de ossos quebrados. Uma compreenso
melhor do corpo poderia fazer com que fossem abandonados estes tipos de testes.
No se pode dizer se um dia o conhecimento mdico ir atingir tal estado de
compreenso, porm, enquanto os tratamentos forem testados por meio de ECRs, as tenses
entre os interesses individuais e coletivos persistiro. Enquanto perdura esse problema, devese levar em conta que maximizar o ganho individual imediato custa da cincia, ou em
desafio a ela, nem sempre a escolha correta, ou nem mesmo a melhor escolha (COLLINS e
PINCH, 2010, p. 35).
REFERNCIA
COLLINS, Harry; PINCH, Trevor. Doutor Golem: como pensar a medicina. Belo Horizonte:
Fabrefactum, 2010.