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r

ndice
A g r a d e c i m e n t o s N . G. C.
Pontos de partida

9
11

DO PRIMITIVO A O POPULAR:
TEORIAS SOBRE A DESIGUALDADE
ENTRE AS CULTURAS
O e l o g i o d o s " p r i m i t i v o s " c o m o negao d a Histria
R e l a t i v i s m o c u l t u r a l o u crtica d a d e s i g u a l d a d e ?
A transnacionalizao d a c u l t u r a
E m direo a u m a t e o r i a d a p r o d u o c u l t u r a l
[ C u l t u r a , reproduo s o c i a l e p o d e r j
A organizao c o t i d i a n a d a d o m i n a o ]
T a r e f a s d a investigao n a Amrica L a t i n a

18
22
25
28
(T4
(Yh
(39)

INTRODUO A O E S T U D O
DAS CULTURAS POPULARES
Definies d o p o p u l a r : o r o m a n t i s m o , o p o s i t i v i s m o e a t e n dncia g r a m s c i a n a
42
^or q u e o a r t e s a n a t o e a s f e s t a s ^
50
\ A s c u l t u r a s p o p u l a r e s e m transformao: o c a s o t a r a s c o ^
57
A PRODUO A R T E S A N A L
COMO U M ANECESSIDADE
DO CAPITALISMO
"Resolver" o problema d o desemprego rural
A s n e c e s s i d a d e s contraditrias d o c o n s u m o ^
( ) i u r i s m o o u a reconciliao d o a t r a s o c o m a b e l e z a ^ .

@ )
65
66

N E S T O R GARCA C A N C L I N I

A ao poltico-ideolgica d o E s t a d o
69
A p r o d u o a r t e s a n a l c o m o u m a n e c e s s i d a d e d o c a p i t a l i s m o ? ? ] 7 1
r-

A SOCIEDADE

FRAGMENTADA

R u p t u r a s e n t r e o econmico e o simblico
A fragmentao d o p r o c e s s o s o c i a l
] O s indivduos s e p a r a d o s d a c o m u n i d a d e j
A unificao m e r c a n t i l : d o tnico a o tpico

76
82
83
86

DO MERCADO BOUTIQUE:
Q U A N D O A S PEAS D E A R T E S A N A T O E M I G R A M
O a r t e s a n a t o n a m o r a d i a indgena
92
F e i r a s e m e r c a d o s , v i t r i n a s d a "modernizao" c a m p o n e s a . . . 9 4
O a r t e s a n a t o n a c i d a d e : instrues p a r a o s e u " d e s u s o "
98
A loja de artesanato
101
E n t r e a boutique e o m u s e u
104
N a habitao u r b a n a : a esttica d o souvenir
106
t i m direo a u m a poltica p o p u l a r n a utilizao d o espao
L.
urbano
108
F E S T A E HISTRIA:
CELEBRAR, RECORDAR, VENDER
F e s t a s r u r a i s e espetculos u r b a n o s
1 L2
Festa camponesa tradicional
113
tFesta urbana.,
113
P o r q u e n o c h o v e o s s a n t o s sero c a r r e g a d o s d e c o s t a s
114
A f e s t a e m P a t a m b a n : peas d e a r t e s a n a t o efmeras, n e c e s s i d a d e s crnicas
118
^ 7 0 0 0 0 t u r i s t a s c r i a r a m e m J a n i t z i o u m a c u l t u r a fotognicaJ,... 1 2 2
Deixar de perguntar sobre a m o r t e
125
i A f e s t a c o m o subverso r e s t r i t a . J
128
CONCLUSO:
P O R U M A C U L T U R A P O P U L A R C O M MINSCULA
A interpenetrao d a s c u l t u r a s e a definio d o p o p u l a r
133
A r t e p o p u l a r , a r t e kitsch o u c u l t u r a p o p u l a r ?
135
Polticas c u l t u r a i s e autogesto: f u n d a m e n t o s e c o n t r a d i e s . . 1 3 8
Bibliografia

145

Agradecimentos
E s t a investigao f o i r e a l i z a d a , e n t r e o s a n o s d e 1 9 7 7 e 1 9 8 0 ,
n a E s c o l a N a c i o n a l d e A n t r o p o l o g i a e Histria d o Mxico, q u e
p a t r o c i n o u o t r a b a l h o e f i n a n c i o u o s seus gastos. C o l a b o r a r a m e m
perodos d i s t i n t o s o s s e g u i n t e s a l u n o s : Tnia C a r r a s c o , A n a M a r i a
C o f i f i o , S u s a n a F e r r u c c i , G r a c i a l m b e r t o n , Mnica M a l d o n a d o ,
E l i a N o r a M o r e t t i S a n c h e z , Letcia R i v e r m a r P e r e z , M a r i a R o c i o
S u a r e z R e y e s , J a v i e r T e l l e z , Snia T o l e d o T e l l o e Patrcia V a r a
Orozco.
Q u e r o e x p r i m i r o m e u a g r a d e c i m e n t o s p e s s o a s q u e a j u d a r a m n a reflexo a r e s p e i t o d o s t e m a s q u e compem e s t e l i v r o , e q u e
s u g e r i r a m modificaes n o m a n u s c r i t o : M a r t a D u j o v n e , C l a r i s a
H a r d y , M a r i a E u g e n i a Mdena, V i c t o r i a N o v e l o , M e r c e d e s O l i v e r a , D a n i e l P r i e t o e Maringela R o d r i g u e z .
L e m b r a r o s artesos, danarinos, funcionrios, v e n d e d o r e s e
o s t u r i s t a s q u e m e o f e r e c e r a m informaes o c u p a r i a vrias pginas
d e s t e l i v r o . T e n h o v o n t a d e d e m e n c i o n a r a l g u n s artesos q u e m e
t r a t a r a m d e m a n e i r a g e n e r o s a e at m e a l o j a r a m e m s u a s c a s a s , m a s
s e r i a i n j u s t o s e l e c i o n a r a p e n a s a l g u n s n o m e s . Alm d o m a i s , d e v i d o
indiferena c o m q u e o s artesos t r a t a m a q u e l e s q u e o s o b r i g a m a
c o l o c a r a s s u a s a s s i n a t u r a s n a s peas ( o q u e ser m o s t r a d o n o capt u l o I V ) , sei q u e eles e s p e r a m m e n o s este r e c o n h e c i m e n t o i n d i v i d u a l d o q u e a difuso d o s e u p e n s a m e n t o e a compreenso e d e f e s a
do seu trabalho.
N. G.C .

Pontos

de p a r t i d a

O q u e a c u l t u r a p o p u l a r : criao espontnea d o p o v o , a s u a
memria c o n v e r t i d a e m m e r c a d o r i a o u o espetculo extico d e u m a
situao d e a t r a s o q u e a indstria v e m r e d u z i n d o a u m a c u r i o s i d a d e
turstica?
A soluo romntica: i s o l a r o c r i a t i v o e o a r t e s a n a l , a b e l e z a e
a sabedoria d o povo, imaginar de m o d o sentimental comunidades
p u r a s , s e m c o n t a t o c o m o d e s e n v o l v i m e n t o c a p i t a l i s t a , c o m o se a s
c u l t u r a s p o p u l a r e s no f o s s e m o r e s u l t a d o d a absoro d a s i d e o l o g i a s d o m i n a n t e s e d a s contradies e n t r e a s prprias c l a s s e s o p r i midas.
A estratgia d o m e r c a d o : e n x e r g a r o s p r o d u t o s d o p o v o m a s
no a s p e s s o a s q u e o s p r o d u z e m , valoriz-los a p e n a s p e l o l u c r o q u e
g e r a m , p e n s a r q u e o a r t e s a n a t o , a s f e s t a s e crenas " t r a d i c i o n a i s "
so resduos d e f o r m a s d e p r o d u o pr-capitalistas. O p o p u l a r o
o u t r o n o m e d o p r i m i t i v o : u m obstculo a s e r s u p r i m i d o o u u m
n o v o -rtulo p e r t e n c e n t e a m e r c a d o r i a s c a p a z e s d e a m p l i a r a s v e n d a s
a c o n s u m i d o r e s d e s c o n t e n t e s c o m a p r o d u o e m srie.
O q u e v o t u r i s t a : e n f e i t e s p a r a c o m p r a r e d e c o r a r s e u a p a r t a m e n t o , cerimnias " s e l v a g e n s " , evidncias d e q u e a s u a s o c i e d a d e s u p e r i o r , smbolos d e v i a g e n s exticas a l u g a r e s r e m o t o s ,
portanto, d o seu poder aquisitivo. A cultura tratada de m o d o
s e m e l h a n t e n a t u r e z a : u m espetculo. A s p r a i a s e n s o l a r a d a s e a s
danas indgenas so v i s t a s d e m a n e i r a i g u a l . O p a s s a d o s e m i s t u r a
c o m o presente, as pessoas s i g n i f i c a m o m e s m o que as pedras: u m a
cerimnia d o d i a d o s m o r t o s e u m a pirmide m a i a so cenrios a
serem fotografados.

12

NESTOR GARCIA

CANCL1NI

E s t e l i v r o p r e t e n d e u m a compreenso g l o b a l d a s d i v e r s a s
manifestaes d a c u l t u r a p o p u l a r . U m a v e z q u e e s t a d i s p e r s a ,
c o m p r e e n d e n d o o q u e o p o v o f a z , o q u e se v e n d e n o s m e r c a d o s e
boutiques e o s espetculos atravs d o s q u a i s o s m e i o s d e c o m u n i c a o d e m a s s a t r a n s f i g u r a m a n o s s a v i d a c o t i d i a n a . E m v e z d e n o s
a p e g a r m o s , c o m o n a f u g a romntica, a u m a a u t e n t i c i d a d e ilusria,
t r a t a r e m o s d e e x p l i c a r p o r q u e o s ndios p r o d u z e m c a d a v e z m a i s
suas festas e a r t e s a n a t o p a r a o u t r o s , p a r a q u e s e j a m c o m p r a d o s e
a d m i r a d o s . A f i m d e no r e d u z i r m o s a questo c e n t r a l d a
mercantilizao d a c u l t u r a , i n t e r r o g a m o s o s a s p e c t o s econmicos e
simblicos d o s p r o d u t o s p o p u l a r e s , v e r i f i c a n d o o q u e s e v e n d e e o
q u e se d e s e j a . Tambm p r o c u r a m o s s a b e r c o m o se c o m p l e m e n t a m
o significado d o que o povo cria n u m a oficina artesanal c o m o que
u m a o u t r a p a r t e d o p o v o u s a n u m a habitao u r b a n a o u v n u m
t e l e v i s o r : u m a v e z q u e t o d a s a s manifestaes d a c u l t u r a p o p u l a r
o c o r r e m n o interior d o sistema capitalista, deve-se encontrar u m a
m a n e i r a d e compreend-los j u n t o s .
A redefinio d o q u e h o j e a c u l t u r a p o p u l a r r e q u e r u m a
estratgia d e investigao q u e s e j a c a p a z d e a b r a n g e r t a n t o a p r o duo q u a n t o a circulao e o c o n s u m o . A compreenso d o porqu
d a permanncia e , i n c l u s i v e , d o a u m e n t o d a p r o d u o d e o b j e t o s
a r t e s a n a i s e x i g e u m a indagao a r e s p e i t o d o s m o t i v o s q u e o s i s t e m a s o c i a l p o s s u i p a r a incentiv-la. A viso q u e r e d u z o a r t e s a n a t o a
u m a coleo d e o b j e t o s e a c u l t u r a p o p u l a r a u m c o n j u n t o d e t r a d i es d e v e s e r a b a n d o n a d a , b e m c o m o o i d e a l i s m o folclrico q u e
p e n s a q u e possvel e x p l i c a r o s p r o d u t o s d o p o v o c o m o " e x p r e s so" a u t n o m a d o s e u t e m p e r a m e n t o . O e n f o q u e m a i s f e c u n d o
aquele que entende a cultura c o m o u m instrumento voltado para a
compreenso, reproduo e transformao d o s i s t e m a s o c i a l , a t r a vs d o q u a l e l a b o r a d a e construda a h e g e m o n i a d e c a d a c l a s s e .
De a c o r d o c o m esta perspectiva, t r a t a r e m o s d e ver as culturas das
c l a s s e s p o p u l a r e s c o m o r e s u l t a d o d e u m a apropriao d e s i g u a l d o
c a p i t a l c u l t u r a l , a elaborao especfica d a s s u a s condies d e v i d a
e a interao c o n f l i t u o s a c o m o s s e t o r e s hegemnicos.
E s t e e n f o q u e terico e metodolgico, q u e ser d e s e n v o l v i d o
n o s d o i s p r i m e i r o s captulos, a r t i c u l a - s e e m t o r n o d a s s e g u i n t e s
teses:
1. O c a p i t a l i s m o , s o b r e t u d o o c a p i t a l i s m o dependente poss u i d o r d e f o r t e s razes indgenas, e m s e u p r o c e s s o d e d e s e n v o l v i m e n t o no p r e c i s a s e m p r e e l i m i n a r a s c u l t u r a s p o p u -

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

13

l a r e s ; a o contrrio, e l e i n c l u s i v e s e a p r o p r i a d e l a s , r e e s t r u t u r a - a s , r e o r g a n i z a n d o o s i g n i f i c a d o e a funo d o s s e u s
o b j e t o s e d a s s u a s crenas e prticas. S e u s r e c u r s o s p r e f e r i d o s , c o m o ser v i s t o n o captulo I I I , so o r e o r d e n a m e n t o
d a produo e d o c o n s u m o n o c a m p o e n a c i d a d e , a e x p a n so d o t u r i s m o e a presena d e polticas e s t a t a i s d e r e f u n cionalizao ideolgica.
2. C o m a f i n a l i d a d e d e i n t e g r a r as classes p o p u l a r e s a o desenv o l v i m e n t o c a p i t a l i s t a , as classes d o m i n a n t e s desestrut u r a m m e d i a n t e p r o c e d i m e n t o s d i s t i n t o s , m a s q u e so
s u b o r d i n a d o s a u m a lgica c o m u m a s c u l t u r a s tnicas,
n a c i o n a i s e d e classe, r e o r g a n i z a n d o - a s n u m s i s t e m a u n i f i c a d o d e produo simblica. c o m e s t e i n t u i t o q u e s e p a r a m a b a s e econmica d a s representaes c u l t u r a i s , r o m p e m a u n i d a d e e n t r e a p r o d u o , a circulao e o c o n s u m o , b e m c o m o e n t r e o s indivduos e a s u a c o m u n i d a d e .
E n q u a n t o q u e , n u m s e g u n d o m o m e n t o , recompem o s
pedaos, s u b o r d i n a n d o - o s a u m a organizao t r a n s n a c i o n a l d a c u l t u r a q u e c o r r e l a t a multinacionalizao d o
c a p i t a l . A n a l i s a r e m o s e s t e p r o c e s s o p o r intermdio d e u m a
d a s s u a s p r i n c i p a i s operaes: a reduo d o tnico a o tpico
(captulo I V ) .
M a s c o m o tambm t r a t a r e m o s d a s r e s p o s t a s q u e a s c o m u n i d a d e s t r a d i c i o n a i s e o s p o v o s mestios o f e r e c e m d i a n t e d a situao
d e dominao, o u s e j a , a s s u a s m a n e i r a s d e se a d a p t a r e m , r e s i s t i r e m o u e n c o n t r a r e m u m l u g a r p a r a s o b r e v i v e r , o o b j e t i v o ltimo
d o l i v r o p r o p o r u m a interpretao d o s c o n f l i t o s i n t e r c u l t u r a i s n o
capitalismo.
E s t a interpretao f o i s u r g i n d o a p a r t i r d e u m a p e s q u i s a a
r e s p e i t o d a s mudanas n o a r t e s a n a t o e n a s f e s t a s p o p u l a r e s q u e r e a l i z a m o s n o c e n t r o d o Mxico, e n t r e 1 9 7 7 e 1 9 8 0 , e m p o v o a d o s d a
z o n a t a r a s c a d o e s t a d o d e Michoacn. P e s q u i s a m o s d u a s reas q u e
p o s s u e m u m a m e s m a o r i g e m tnica, m a s q u e a p r e s e n t a m u m d e s e n v o l v i m e n t o econmico e c u l t u r a l d i f e r e n t e : 1 ) a rea q u e m a r g e i a o
l a g o d e P t z c u a r o , regio f o r t e m e n t e i n t e g r a d a a o d e s e n v o l v i m e n t o c a p i t a l i s t a , a o t u r i s m o , s comunicaes e ao d o s o r g a nismos oficiais; 2 )P a t a m b a n e O c u m i c h o , pequenas vilas de oleiros
e a g r i c u l t o r e s d a s e r r a , q u e se o r g a n i z a m e m t o r n o d e u n i d a d e s
domsticas d e p r o d u o , s q u a i s s e c h e g a p o r t r i l h a s , e q u e c o n t i n u a m f a l a n d o p a r c i a l m e n t e o t a r a s c o e mantm f e s t a s e f e i r a s q u e

12

N E S T O R GARC A C A N C L I N I

E s t e l i v r o p r e t e n d e u m a compreenso g l o b a l d a s d i v e r s a s
manifestaes d a c u l t u r a p o p u l a r . U m a v e z q u e e s t a d i s p e r s a ,
c o m p r e e n d e n d o o q u e o p o v o f a z , o q u e se v e n d e n o s m e r c a d o s e
boutiques e o s espetculos atravs d o s q u a i s o s m e i o s d e c o m u n i c a o d e m a s s a t r a n s f i g u r a m a n o s s a v i d a c o t i d i a n a . E m v e z d e n o s
a p e g a r m o s , c o m o n a f u g a romntica, a u m a a u t e n t i c i d a d e ilusria,
t r a t a r e m o s d e e x p l i c a r p o r q u e o s ndios p r o d u z e m c a d a v e z m a i s
suas festas e a r t e s a n a t o p a r a o u t r o s , p a r a q u e s e j a m c o m p r a d o s e
a d m i r a d o s . A f i m d e n o r e d u z i r m o s a questo c e n t r a l d a
mercantilizao d a c u l t u r a , i n t e r r o g a m o s o s a s p e c t o s econmicos e
simblicos d o s p r o d u t o s p o p u l a r e s , v e r i f i c a n d o o q u e s e v e n d e e o
q u e se d e s e j a . Tambm p r o c u r a m o s s a b e r c o m o se c o m p l e m e n t a m
o significado d o que o p o v o cria n u m a oficina artesanal c o m oq u e
u m a o u t r a p a r t e d o p o v o u s a n u m a habitao u r b a n a o u v n u m
t e l e v i s o r : u m a v e z q u e t o d a s a s manifestaes d a c u l t u r a p o p u l a r
o c o r r e m n o interior d o sistema capitalista, deve-se encontrar u m a
m a n e i r a d e compreend-los j u n t o s .
A redefinio d o q u e h o j e a c u l t u r a p o p u l a r r e q u e r u m a
estratgia d e investigao q u e s e j a c a p a z d e a b r a n g e r t a n t o a p r o duo q u a n t o a circulao e o c o n s u m o . A compreenso d o porqu
d a permanncia e , i n c l u s i v e , d o a u m e n t o d a p r o d u o d e o b j e t o s
a r t e s a n a i s e x i g e u m a indagao a r e s p e i t o d o s m o t i v o s q u e o s i s t e m a s o c i a l p o s s u i p a r a incentiv-la. A viso q u e r e d u z o a r t e s a n a t o a
u m a coleo d e o b j e t o s e a c u l t u r a p o p u l a r a u m c o n j u n t o d e t r a d i es d e v e s e r a b a n d o n a d a , b e m c o m o o i d e a l i s m o folclrico q u e
p e n s a q u e possvel e x p l i c a r o s p r o d u t o s d o p o v o c o m o " e x p r e s so" a u t n o m a d o s e u t e m p e r a m e n t o . O e n f o q u e m a i s f e c u n d o
aquele que entende a cultura c o m o u m instrumento voltado para a
compreenso, reproduo e transformao d o s i s t e m a s o c i a l , a t r a vs d o q u a l e l a b o r a d a e construda a h e g e m o n i a d e c a d a c l a s s e .
D e a c o r d o c o m esta perspectiva, t r a t a r e m o s d e ver as culturas das
c l a s s e s p o p u l a r e s c o m o r e s u l t a d o d e u m a apropriao d e s i g u a l d o
c a p i t a l c u l t u r a l , a elaborao especfica d a s s u a s condies d e v i d a
e a interao c o n f l i t u o s a c o m o s s e t o r e s hegemnicos.
E s t e e n f o q u e terico e metodolgico, q u e ser d e s e n v o l v i d o
n o s d o i s p r i m e i r o s captulos, a r t i c u l a - s e e m t o r n o d a s s e g u i n t e s
teses:
1. O c a p i t a l i s m o , s o b r e t u d o o c a p i t a l i s m o dependente poss u i d o r d e f o r t e s razes indgenas, e m s e u p r o c e s s o d e d e s e n v o l v i m e n t o no p r e c i s a s e m p r e e l i m i n a r a s c u l t u r a s p o p u -

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

13

l a r e s ; a o contrrio, e l e i n c l u s i v e s e a p r o p r i a d e l a s , r e e s t r u t u r a - a s , r e o r g a n i z a n d o o s i g n i f i c a d o e a funo d o s s e u s
o b j e t o s e d a s s u a s crenas e prticas. S e u s r e c u r s o s p r e f e r i d o s , c o m o ser v i s t o n o captulo I I I , so o r e o r d e n a m e n t o
d a produo e d o c o n s u m o n o c a m p o e n a c i d a d e , a e x p a n so d o t u r i s m o e a presena d e polticas e s t a t a i s d e r e f u n cionalizao ideolgica.
2. C o m a f i n a l i d a d e d e i n t e g r a r as classes p o p u l a r e s a o desenv o l v i m e n t o c a p i t a l i s t a , as classes d o m i n a n t e s desestrut u r a m m e d i a n t e p r o c e d i m e n t o s d i s t i n t o s , m a s q u e so
s u b o r d i n a d o s a u m a lgica c o m u m a s c u l t u r a s tnicas,
n a c i o n a i s e d e classe, r e o r g a n i z a n d o - a s n u m s i s t e m a u n i f i c a d o d e produo simblica. c o m e s t e i n t u i t o q u e s e p a r a m a b a s e econmica d a s representaes c u l t u r a i s , r o m p e m a u n i d a d e e n t r e a p r o d u o , a circulao e o c o n s u m o , b e m c o m o e n t r e o s indivduos e a s u a c o m u n i d a d e .
E n q u a n t o q u e , n u m s e g u n d o m o m e n t o , recompem o s
pedaos, s u b o r d i n a n d o - o s a u m a organizao t r a n s n a c i o n a l d a c u l t u r a q u e c o r r e l a t a multinacionalizao d o
c a p i t a l . A n a l i s a r e m o s e s t e p r o c e s s o p o r intermdio d e u m a
d a s s u a s p r i n c i p a i s operaes: a reduo d o tnico a o tpico
(captulo I V ) .
M a s c o m o tambm t r a t a r e m o s d a s r e s p o s t a s q u e a s c o m u n i d a d e s t r a d i c i o n a i s e o s p o v o s mestios o f e r e c e m d i a n t e d a situao
d e dominao, o u s e j a , a s s u a s m a n e i r a s d e se a d a p t a r e m , r e s i s t i r e m o u e n c o n t r a r e m u m l u g a r p a r a s o b r e v i v e r , o o b j e t i v o ltimo
d o l i v r o p r o p o r u m a interpretao d o s c o n f l i t o s i n t e r c u l t u r a i s n o
capitalismo.
E s t a interpretao f o i s u r g i n d o a p a r t i r d e u m a p e s q u i s a a
r e s p e i t o d a s mudanas n o a r t e s a n a t o e n a s f e s t a s p o p u l a r e s q u e r e a l i z a m o s n o c e n t r o d o Mxico, e n t r e 1 9 7 7 e 1 9 8 0 , e m p o v o a d o s d a
z o n a t a r a s c a d o e s t a d o d e Michoacn. P e s q u i s a m o s d u a s reas q u e
p o s s u e m u m a m e s m a o r i g e m tnica, m a s q u e a p r e s e n t a m u m d e s e n v o l v i m e n t o econmico e c u l t u r a l d i f e r e n t e : 1 ) a rea q u e m a r g e i a o
l a g o d e P t z c u a r o , regio f o r t e m e n t e i n t e g r a d a a o d e s e n v o l v i m e n t o c a p i t a l i s t a , a o t u r i s m o , s comunicaes e ao d o s o r g a nismos oficiais; 2) P a t a m b a n e O c u m i c h o , pequenas vilas de oleiros
e a g r i c u l t o r e s d a s e r r a , q u e se o r g a n i z a m e m t o r n o d e u n i d a d e s
domsticas d e p r o d u o , s q u a i s s e c h e g a p o r t r i l h a s , e q u e c o n t i n u a m f a l a n d o p a r c i a l m e n t e o t a r a s c o e mantm f e s t a s e f e i r a s q u e

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N E S T O R GARCA C A N C L 1 N 1

a p e n a s n o s ltimos a n o s comearam a r e c e b e r t u r i s t a s e p r o d u t o s
industrializados.
P a r a r e a l i z a r m o s u m a anlise c o m p a r a t i v a d a influncia d o s
a g e n t e s e x t e r n o s e d a evoluo d a s r e s p e c t i v a s populaes, l e v a m o s
e m considerao a s mudanas q u e " t e m o s o b s e r v a d o a n o aps a n o
e m nossas visitas, assim c o m o a e s t r u t u r a a n t e r i o r d e cada socied a d e , s u a produo a r t e s a n a l e s u a s f e s t a s , d e a c o r d o c o m a s descries f e i t a s p o r antroplogos m e x i c a n o s e n o r t e - a m e r i c a n o s a
p a r t i r d a dcada d e 4 0 . '
D i a n t e d o s estudos precedentes p o d e m o s a p o n t a r u m a diferena: i n t e r e s s a m o - n o s t a n t o p e l a v i d a i n t e r n a d a s v i l a s q u a n t o e m
a c o m p a n h a r o s artesos e s e u s p r o d u t o s n a s f e s t a s e m e r c a d o s
e m Ptzcuaro, e m M o r e l i a e n o D i s t r i t o F e d e r a l c o m a f i n a l i d a d e d e c o n h e c e r a s u a interao c o m p e s s o a s e instituies q u e so
alheias a o s seus lugares de o r i g e m , a f i m d e s a b e r m o s c o m o o c o n s u m o u r b a n o a l t e r a o s i g n i f i c a d o d a produo m a t e r i a l e simblica
das c u l t u r a s t r a d i c i o n a i s .
A s p r o l i x a s descries j e x i s t e n t e s d a regio t a r a s c a s e r v i r a m
de base para aquela q u e realizamos n o nosso t r a b a l h o de c a m p o , e
' Michoacn u m a d a s regies q u e m a i s c e d o e d e m o d o m a i s p e r s i s t e n t e s u s c i t o u
o i n t e r e s s e d o s antroplogos m e x i c a n o s e e s t r a n g e i r o s . E m b o r a e x i s t a u m a l i t e r a t u r a a n t i g a , j r e s e n h a d a ( L u c i o M e n d i e t a y Nnez, Los Tarascos.
Monografia
histrica, etnogrfica y econmica, Mxico, 1940), o s e s t u d o s p r o p r i a m e n t e c i e n tficos comearam c o m o p r o g r a m a d e investigaes antropolgicas p a t r o c i n a d o
p o r instituies n o r t e - a m e r i c a n a s e m e x i c a n a s n a dcada d e 4 0 ( D . F . R u b i n d e l a
Borbolla e R a l p h L . Beals, T h e Tarascan project: A cooperative enterprise o fthe
National Polytechnical Institute, Mexican Bureau o f Indian Affairs a n d the U n i v e r s i t y o f Califrnia, A m e r i c a n Antropologie,
M e n a s h a , 1940, 4 2 , 7 0 8 - 7 1 2 ) . E s t e
p r o j e t o g e r o u u m a investigao geogrfica ( R o b e r t C . W e s t ,
Culturalgeography
o f the modem
T a r a s c a n a r e a , W a s h i n g t o n , S m i t h s o n i a n I n s t i t u t e , 1948) e o u t r a s
s o b r e p o v o a d o s especficos ( R a l p h L . B e a l s , Chern: A S i e r r a T a r a s c a n
vil/age,
W a s h i n g t o n , S m i t h s o n i a n I n s t i t u t e , 1944; G e o r g e M . F o s t e r , T z i n t z u n t z a n ,
Mxico, F C E , 1972; D . D o n a l d B r a n d e Jos C o r r e a Nnez, Q u i r o g a , a M e x i c a n
Municpio, W a s h i n g t o n , 1 9 5 1 ; P e d r o C a r r a s c o , E l Catolicismo
popular
de los t a rascos,
Mxico, S e p s e t e n t a s , 1976, q u e s e r e f e r e e m e s p e c i a l z o n a d o l a d o d e
Ptzcuaro, s o b r e t u d o c o m informaes o b t i d a s e m Jarcuaro). O u t r o s e s t u d o s
s o b r e a regio q u e m e r e c e m d e s t a q u e so o s d e P i e r r e L i s s e , Las artesanas y
pequenas
industrias
em el estado de Michoacn, Ptzcuaro, C R E F A L , 1964; I n a
R . D i n e r m a n , Los Tarascos,
campesinos
y artesanos
de Michoacn,
Mxico,
S e p s e t e n t a s , 1974; R . A . M . v a n Z a n t w i j k , Los servidores
de los santos,
Mxico,
I N I , 1974; G e o r g e P i e r r e C a s t i l e , Chern: l a adaptacin de u n a comunidad
tradic i o n a l de Michoacn, Mxico, I N I , 1976; V i c t o r i a N o v e l o , Artesanasy
capitalismo en Mxico, S E P - I N A H , 1976; A n n e L i s e e Ren P i e t r i , Empleo
y migracin
en l a regin de Ptzcuaro, Mxico, I N I , 1976.

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

15

p e r m i t i r a m q u e pudssemos c o n c e n t r a r e m a l g u n s captulos m i n u c i o s a s transcries etnogrficas. D a d o q u e e s t a caracterizao g e r a l


e p o r m e n o r i z a d a j s e e n c o n t r a f e i t a , r e s e r v a m o s u m espao m a i o r
p a r a a apresentao emprica d e p r o c e s s o s i n t e r c u l t u r a i s r e c e n t e s e
a i n d a i n e x p l o r a d o s e p a r a a elaborao c o n c e i t u a i necessria p a r a a
s u a compreenso: a s descries e d a d o s estatsticos f o r a m s e l e c i o n a d o s e m funo d e s t e t r a b a l h o , a i n d a q u e tambm t e n h a m o s
includo a l g u m a informao bsica a r e s p e i t o d a regio e d a s u a
histria p a r a q u e m e s m o o l e i t o r q u e desconhea Michoacn p o s s a
situar-se. Aqueles q u e desejarem u m p a n o r a m a mais detalhado
d a regio o encontraro n a b i b l i o g r a f i a q u e a c a b a m o s d e c i t a r ,
especialmente n o s livros de Carrasco, D i n e r m a n , N o v e l o ev a n
Zantwijk.
Se b e m q u eo c o n f r o n t o entre a c u l t u r a antiga e a s u a refuncionalizao a t u a l p e r p a s s e t o d o o l i v r o , poder s e r e n c o n t r a d o d e
m o d o m a i s p a r t i c u l a r n o s captulos V e V I . N o captulo V p e r c o r r e m o s o p r o c e s s o d e descontextualizao e refuncionalizao p o r
q u e p a s s a o a r t e s a n a t o e m d i f e r e n t e s espaos e c l a s s e s s o c i a i s : a
habitao indgena, o s m e r c a d o s e f e i r a s c a m p o n e s e s , a s l o j a s e
boutiques, o m u s e u e a habitao u r b a n a . N o s e x t o captulo, t r a t a m o s d o a r t e s a n a t o efmero q u e a c o m p a n h a a s f e s t a s indgenas e d o
p r o c e s s o q u e c o n v e r t e a celebrao e m espetculo, a participao
c o l e t i v a e m c o n s u m o p l a n i f i c a d o e a o r d e m r i t u a l agrcola-religiosa
n u m a organizao m e r c a n t i l d o cio turstico.
O t r a t a m e n t o d a d o a estes t e m a s b e m c o m o a m e t o d o l o g i a
e m p r e g a d a s i t u a m este l i v r o e n t r e a A n t r o p o l o g i a e a S o c i o l o g i a .
M a s tambm sero e n c o n t r a d a s reflexes polticas e filosficas
s o b r e a c u l t u r a . N o e x a m e d a i d e n t i d a d e e m transformao d a s c u l t u r a s p o p u l a r e s , t e m o s d e l i n e a d o c r i t i c a m e n t e o s f u n d a m e n t o s e as
e n c r u z i l h a d a s d a s instituies q u e a s p r o m o v e m , e i n d a g a d o c o m o
se d e v e e n c a r a r a s polticas c u l t u r a i s , r u r a i s e u r b a n a s n u m p r o c e s s o
d e mudana s o c i a l .
D o m e s m o m o d o , a investigao a r e s p e i t o d o efmero e d o
varivel n o s p r o c e s s o s c u l t u r a i s l e v a - n o s a u m a reflexo a c e r c a d o
q u e h d e frgil e volvel n a c u l t u r a ; e no a p e n a s n o q u e s e p a s s a
c o m as culturas tradicionais d e v i d o a o i m p a c t o d o c a p i t a l i s m o , m a s
n o q u e o c o r r e c o m t o d a s a s representaes atravs d a s q u a i s ns,
seres h u m a n o s , t e n t a m o s d a r c o n t a d a s nossas v i d a s . D a d o q u e o
simblico n o s e r e d u z a o s c o m p o r t a m e n t o s observveis e a o s s e u s
f i n s prticos i m e d i a t o s , e n t e n d e m o s q u e a investigao a r e s p e i t o
d a s condies s o c i a i s d e p r o d u o n e c e s s i t a i n c l u i r o q u e n o i n t e -

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N E S T O R GARCA C A N C L 1 N I

r i o r d a c u l t u r a u t o p i a o u indagao. A interpretao antropolg i c a d a f e s t a d o s m o r t o s , p o r e x e m p l o , u m a ocasio propcia p a r a


a compreenso d o q u e o s h o m e n s f a z e m , atravs d a f e s t a , c o m o
q u e n o p o d e m f a z e r c o m a m o r t e . A anlise d e s t a s cerimnias e
o f e r e n d a s ajudar a e n x e r g a r m o s a c u l t u r a no a p e n a s c o m o a
expresso d o m o d o c o m o s e v i v e s o b o c a p i t a l i s m o , m a s tambm d e
c o m o se m o r r e e c o m o se r e c o r d a m o s m o r t o s , a j u d a n d o - n o s a perc e b e r q u e a c u l t u r a no a p e n a s o m o d o c o m o e s t a a r t e p o b r e r e e l a b o r a a s condies m a t e r i a i s , c o n c r e t a s , d a s o c i e d a d e , m a s tambm
o q u e e l a i m a g i n a c o m o s i t u a d o alm d e l a .
A o s i t u a r a s dvidas a r e s p e i t o d o d e s t i n o d a s c u l t u r a s p o p u l a r e s n o i n t e r i o r d o c o n f l i t o q u e a s corri, d e v e m o s n o s p e r g u n t a r a
r e s p e i t o d o f u t u r o e d o v a l o r d e t o d a c u l t u r a , d a s i m a g e n s , d o s sist e m a s d e p e n s a m e n t o e d a s crenas atravs d o s q u a i s t e n t a m o s n o s
explicar e justificar. N o transcorrer d o livro p r e d o m i n a o exame
d o s c o n d i c i o n a m e n t o s q u e a g e m s o b r e a c u l t u r a e a considerao
d a c u l t u r a c o m o i n s t r u m e n t o v o l t a d o p a r a a reproduo d a s r e l a es s o c i a i s o b j e t i v a s . M a s d e s t e m o d o no c o n s e g u i m o s e x p r i m i r o
q u e e x i s t e e m t o d a a p r o d u o simblica d e inveno d e n o v a s r e a l i d a d e s , d e j o g o c o m o r e a l , d e a b e r t u r a a o q u e no e x i s t e o u no
p o d e m o s s e r . C o m o p o d e m o s c o m p r e e n d e r e s t a s refutaes a o r e a l
q u e construmos n o s s o n h o s , n o s s i m u l a c r o s d a u t o p i a e d a l i t e r a t u r a , n o s g a s t o s s e m r e t o r n o d a s f e s t a s , e e m t o d a s a s estratgias d o
imaginrio e n a s astcias retricas d o d e s e j o ? P o r q u e s o b r e v i v e m e
p r o l i f e r a m e s t e s u n i v e r s o s fictcios n u m m u n d o q u e r e i t e r a d a m e n t e
se s u b m e t e r a c i o n a l i d a d e d a eficincia? A n o s s a c a p a c i d a d e e m
transcender as necessidades materiais e p r o j e t a r - n o s r u m o a u m
f u t u r o q u e no d e r i v a a u t o m a t i c a m e n t e d o d e s e n v o l v i m e n t o e c o nmico, a i n d a q u e no d e v a s e r e n c a r a d a , m a n e i r a d o i d e a l i s m o ,
c o m o o c o m p o n e n t e f u n d a m e n t a l e distintivo d o h o m e m , merece
u m l u g a r n u m a interpretao d a c u l t u r a . P r e t e n d o , t a m b m , s i t u a r
e s t e s t e m a s c o m o p a r t e d o e n f o q u e scio-histrico, p o r q u e e n t e n d o
a importncia s o c i a l e tambm poltica d e r e p e n s a r a q u i l o q u e
o i d e a l i s m o , a o i s o l a r s o b o n o m e d e esprito, d e i x o u s e m e x p l i c a o, e q u e o m a t e r i a l i s m o m e c a n i c i s t a , a o r e d u z i r a o s s e u s c o n d i cionamentos, t o r n o u sem especificidade.

D o primitivo
ao
popular:
teorias sobre a
desigualdade
entre as
culturas
C o m a cultura, o objeto tradicional da A n t r o p o l o g i a , acont e c e o m e s m o q u e c o m o s o b j e t o s d a s c o m u n i d a d e s q u e e s t a cincia
estuda: a o passarem de u m lado a o u t r o d a m o n t a n h a , os elementos
m a i s c o t i d i a n o s , a gua o u o s o l , m u d a m d e n o m e . T a m b m o s
fatos c u l t u r a i s , presentes e m todas as sociedades, t r o c a m de n o m e
a o s a b o r d a d i s c i p l i n a q u e e s t a m o s v i s i t a n d o . O e s t u d a n t e q u e se
i n i c i a n o s e u c o n h e c i m e n t o se d e p a r a c o m o f a t o d e q u e o q u e o s
" i n d g e n a s " d e u m a cincia c h a m a m d e s i s t e m a s simblicos, o s d e
o u t r a c h a m a m d e s i g n o s , o u i d e o l o g i a , o u comunicao, o u a i n d a
d e imaginrio.
P o r que escolhemos o t e r m o cultura? P o r que qualificar c o m o
c u l t u r a p o p u l a r esta f o r m a p a r t i c u l a r d e c u l t u r a q u e o u t r o s cham a m s u b a l t e r n a , o p r i m i d a e t c ? S e e m q u a l q u e r investigao o
t r a b a l h o terico d e v e a c o m p a n h a r o c o n h e c i m e n t o c o n c r e t o , i s t o
a i n d a m a i s necessrio n e s t e c a m p o polmico, n e s t e b o s q u e d e d e f i nies (antropolgicas, sociolgicas, semiticas e d e o u t r a s cinc i a s ) q u e e m 1 9 5 2 j c h e g a v a m a o nmero d e t r e z e n t a s , d e a c o r d o
c o m a compilao d e K r o e b e r e K l u c k h o h n .
Comearemos p e l a discusso d a s p r i n c i p a i s definies d e c u l
t u r a d a d a p e l a A n t r o p o l o g i a ; ser u m a a b o r d a g e m d a s u a c a r a c t e rizao c o m o a q u i l o q u e s e ope n a t u r e z a , definio q u a l f o i
atribuda a esperana d e s e r c a p a z d e p o s s u i r v a l i d a d e u n i v e r s a l ,
s e n d o c o n s i d e r a d a l i v r e d e p r e c o n c e i t o s etnocntricos. E m s e g u i d a ,
2

A . K r o e b e r e C . K l u c k h o h n , C u l t u r e : A c r i t i c a i review
tions,
C a m b r i d g e , M a s s a c h u s s e t s , 1952.

o f concepts

and

defini-

18

N E S T O R GARCA C A N C L 1 N I

a n a l i s a r e m o s a " s o l u o " q u e m u i t o s antroplogos o f e r e c e m a o


p r o b l e m a d a s diferenas c u l t u r a i s o r e l a t i v i s m o e a s i t u a r e m o s d i a n t e d a organizao t r a n s n a c i o n a l q u e o c a p i t a l i s m o imps
s c u l t u r a s , e d a p r o c u r a d e i d e n t i d a d e q u e e x i s t e n o i n t e r i o r d o s
m o v i m e n t o s d e libertao d o s pases d e p e n d e n t e s . E s t a crtica a o
v a l o r cientfico e poltico d a contribuio antropolgica n o s levar
a o e s t a b e l e c i m e n t o d e laos e n t r e o c o n c e i t o d e c u l t u r a e o s c o n c e i t o s d e produo, s u p e r e s t r u t u r a , i d e o l o g i a , h e g e m o n i a e classes
s o c i a i s , c o n f o r m e tm s i d o e l a b o r a d o s p e l o m a r x i s m o . D e s t e m o d o ,
c h e g a r e m o s a u m a caracterizao d a c u l t u r a c o m o u m t i p o p a r t i cular de atividade produtiva, cuja finalidade compreender, reproduzir e t r a n s f o r m a r a estrutura social e brigar pela hegemonia. N a
t a r e f a d e v i n c u l a r m o s e s t a definio a o e s t u d o emprico, u t i l i z a remos alguns recursos d a sociologia d a cultura q u e explicitam os
m e c a n i s m o s atravs d o s q u a i s u m c a p i t a l c u l t u r a l t r a n s m i t i d o p o r
m e i o d e a p a r e l h o s e s e i n t e r n a l i z a n o s indivduos g e r a n d o hbitos e
prticas, o u s e j a , g e r a n d o a e s t r u t u r a d a n o s s a v i d a c o t i d i a n a .
C o m o se p o d e p e r c e b e r , e s t a m o s p r o p o n d o u m a mudana e m
termos d o objeto tradicional de estudo d a A n t r o p o l o g i a . M a i s d o
q u e u m q u a d r o terico a d e q u a d o p a r a a anlise d a c u l t u r a , i n t e r e s s a - n o s u m q u a d r o q u e n o s a j u d e n a explicao d a s d e s i g u a l d a des e d o s c o n f l i t o s e n t r e o s s i s t e m a s c u l t u r a i s . E n t e n d e m o s q u e o
t r a n s c o r r e r d o l i v r o justificar e s t a p e r s p e c t i v a c o m o a m a i s f e c u n d a p a r a a definio e o e s t u d o d a s c u l t u r a s p o p u l a r e s : a s s i m c o m o
no e x i s t e a c u l t u r a e m g e r a l , t a m p o u c o p o d e - s e c a r a c t e r i z a r a c u l t u r a p o p u l a r p o r u m a essncia o u p o r u m g r u p o d e traos intrnsec o s , m a s a p e n a s p e l a oposio d i a n t e d a c u l t u r a d o m i n a n t e , c o m o
o resultado d a desigualdade e d o conflito.

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

19

no o c i d e n t a i s c o n s e g u i r a m r e s o l v e r , t a l v e z m e l h o r d e q u e ns, a s
d i f i c u l d a d e s d a organizao d a famlia e d a educao, d a i n t e g r a o d o s a d o l e s c e n t e s v i d a s e x u a l e d a a t i v i d a d e econmica ( c o m o ,
p o r e x e m p l o , p e r c e b e u M a r g a r e t M e a d n a Polinsia).
A partir destas descobertas f o i sendo elaborada n o Ocidente
u m a concepo d i s t i n t a a r e s p e i t o d e s i m e s m o e d o s o u t r o s p o v o s .
A desqualificao d o s p r i m i t i v o s , s e m e l h a n t e e m m u i t o s p o n t o s
desvalorizao d a c u l t u r a p o p u l a r , m o s t r o u - s e i n c o n s i s t e n t e . A
a m p l i t u d e , q u e d e s d e ento o c o n c e i t o d e c u l t u r a p a s s o u a t e r o
q u e no o b r a d a n a t u r e z a , t u d o a q u i l o q u e f o i p r o d u z i d o p o r
a l g u m s e r h u m a n o , no i m p o r t a n d o o s e u g r a u d e c o m p l e x i d a d e e
d e d e s e n v o l v i m e n t o , f o i u m a t e n t a t i v a d e r e c o n h e c e r a d i g n i d a d e
d o s a n t e r i o r m e n t e excludos. F o r a m c o n s i d e r a d a s c o m o p a r t e
integrante d a c u l t u r a todas as atividades h u m a n a s , materiais e
i d e a i s , i n c l u s i v e a q u e l a s prticas o u crenas a n t e r i o r m e n t e q u a l i f i c a d a s c o m o manifestaes d e ignorncia (supersties e sacrifcios
h u m a n o s ) , a s n o r m a s s o c i a i s e a s tcnicas s i m p l e s d a q u e l e s q u e
vivem n u sn a selva, sujeitos a o s r i t m o s e aos perigos d a natureza.
T o d a s a s c u l t u r a s , p o r m a i s r u d i m e n t a r e s q u e s e j a m , so d o t a d a s
d e e s t r u t u r a , p o s s u e m n o s e u i n t e r i o r coerncia e s e n t i d o . I n c l u s i v e
as prticas q u e n o s d e s c o n c e r t a m o u q u e ns r e j e i t a m o s ( a a n t r o p o f a g i a , a p o l i g a m i a ) p o s s u e m u m a lgica n o i n t e r i o r d a s s o c i e d a d e s
q u e a s a d o t a m , so f u n c i o n a i s p a r a a s u a existncia.
Lvi-Strauss t a l v e z s e j a u m d o s antroplogos q u e tm j u s t i f i c a d o d a m a n e i r a m a i s slida o carter lgico e e s t r u t u r a d o d a s c u l t u r a s a r c a i c a s , t a l v e z s e j a u m d o s q u e tm d e m o l i d o d e m o d o m a i s
r i g o r o s o a pretenso o c i d e n t a l d e s e r o pice d a Histria, d e t e r r e a l i z a d o o m a i o r avano e m t e r m o s d o a p r o v e i t a m e n t o d a n a t u r e z a ,
da conquista d a racionalidade e d o estabelecimento d o pensamento
cientfico. S u a investigao a r e s p e i t o d o r a c i s m o p a r a a U N E S C O
m o s t r a o e x e m p l o d a Amrica p a r a r e f u t a r a concepo e v o l u c i o n i s t a d a histria h u m a n a , q u e a c o n c e b e c o m o u m nico m o v i m e n t o
linear e progressivo, n ointerior d o qual a cultura europeia ocuparia
o c u m e , s e n d o que as demais e q u i v a l e r i a m a m o m e n t o s anteriores
d o m e s m o processo. O s habitantes d o c o n t i n e n t e a m e r i c a n o conseguiram atingir, antes d a conquista espanhola, u m impressionante
desenvolvimento cultural, de maneira independente d a Europa:
3

O e l o g i o d o s " p r i m i t i v o s " c o m o negao d a Histria


O c o n c e i t o antropolgico d e c u l t u r a u m r e s u l t a d o p a r a d o x a l d a expanso i m p e r i a l d o O c i d e n t e . O m e s m o c o n f r o n t o e n t r e
pases c o l o n i z a d o r e s e pases c o l o n i z a d o s q u e e s t i m u l o u a s iluses
sobre a superioridade europeia p r o d u z i u u m c o n f r o n t o dos cientistas ingleses, franceses e n o r t e - a m e r i c a n o s c o m a v i d a c o t i d i a n a dos
p o v o s q u e f o r a m s u b m e t i d o s . O s antroplogos, a o s e d e s c e n t r a r e m
diante d a s u a cultura, acabaram p o r descobrir outras formas de
r a c i o n a l i d a d e e d e v i d a . Tambm p u d e r a m p e r c e b e r q u e c u l t u r a s

C l a u d e Lvi-Strauss, Race et histoire.


P a r i s , ditions G o u t h i e r - U N E S C O 1 9 6 1 .
( E x i s t e u m a traduo p u b l i c a d a n o B r a s i l e m Antropologia
E s t r u t u r a l 2, R i o d e
J a n e i r o , Edies T e m p o B r a s i l e i r o , 1976.)

20

N E S T O R GARCA C A N C L I N I

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

d o m e s t i c a r a m espcies a n i m a i s e v e g e t a i s , o b t i v e r a m remdios e
b e b i d a s prprios, l e v a r a m indstrias c o m o a t e c e l a g e m , a cermica
e o t r a b a l h o c o m m e t a i s p r e c i o s o s a o m a i s a l t o g r a u d e perfeio.
difcil, a r g u m e n t a o antroplogo francs, s u s t e n t a r a i n f e r i o r i d a d e
d e p o v o s q u e p r o p o r c i o n a r a m a o V e l h o M u n d o u m a contribuio
imensa: a batata, o tabaco, o cacau, o t o m a t e e m u i t o s outros alim e n t o s . O nmero z e r o , c o n h e c i d o e u t i l i z a d o p e l o s m a i a s p e l o m e n o s q u i n h e n t o s a n o s a n t e s d e s e r d e s c o b e r t o p o r sbios h i n d u s , a
m a i o r preciso d o s e u calendrio, o r e g i m e poltico avanado d o s
i n c a s so o u t r o s f a t o s i n v o c a d o s p a r a i n v a l i d a r e m p i r i c a m e n t e o
evolucionismo.
M a s e m O Pensamento Selvagem o l u g a r o n d e Lvi-Strauss
d e s e n v o l v e m e l h o r o s e u q u e s t i o n a m e n t o terico. A l i l e m o s q u e s e
a s c u l t u r a s n o o c i d e n t a i s alcanaram u m s a b e r q u e e m vrios
p o n t o s s u p e r i o r a o e u r o p e u f o i p o r q u e o seu d e s e n v o l v i m e n t o intel e c t u a l a t i n g i u u m r i g o r s e m e l h a n t e a o d a s d i s c i p l i n a s cientficas,
m e s m o q u e atravs d e c a m i n h o s d i f e r e n t e s . A p e n a s u m a o b s e r v a o metdica e m i n u c i o s a d a r e a l i d a d e p o d e t e r p o s s i b i l i t a d o a o s
hanunos a p o s s e d e m a i s d e 1 5 0 t e r m o s p a r a d e s c r e v e r a s p a r t e s
constitutivas e as propriedades d o svegetais; o spinatubos, entre o s
q u a i s f o r a m e n c o n t r a d a s m a i s d e 6 0 0 p l a n t a s d o t a d a s d e n o m e , so
p o s s u i d o r e s d e u m c o m p l e x o c o n h e c i m e n t o s o b r e a s u a utilizao e
d e m a i s d e c e m t e r m o s v o l t a d o s p a r a a descrio d a s s u a s p a r t e s o u
d e s e u s a s p e c t o s caractersticos. U m s a b e r d e s e n v o l v i d o d e m o d o
to sistemtico c o n c l u i Lvi-Strauss n o possvel d e s e o b t e r
a p e n a s e m funo d o s e u v a l o r prtico. E x i s t e m , i n c l u s i v e , t r i b o s
q u e e n u m e r a m , n o m e i a m e o r d e n a m rpteis q u e n o sero c o m i d o s
n e m p o s s u e m q u a l q u e r f i m utilitrio. " A p a r t i r d e t a i s e x e m p l o s ,
q u e p o d e r i a m s e r e n c o n t r a d o s e m t o d a s a s regies d o m u n d o ,
possvel i n f e r i r q u e n o s e c o n h e c e m a s espcies a n i m a i s e v e g e t a i s
p o r q u e e l a s so teis, m a s s i m q u e e l a s so c l a s s i f i c a d a s c o m o teis
o u i n t e r e s s a n t e s p o r q u e so, p r i m e i r a m e n t e , c o n h e c i d a s . " T r a t a se d e u m s a b e r q u e p r o d u z i d o e m s o c i e d a d e s q u e a t r i b u e m u m
l u g a r f u n d a m e n t a l s a t i v i d a d e s i n t e l e c t u a i s . C o n s e q u e n t e m e n t e , o
que diferencia o "pensamento selvagem" d o que o autor chama de
" p e n s a m e n t o d o m e s t i c a d o " o u cientfico n o q u e e s t e p o s s u a
4

C l a u d e Lvi-Strauss, E l Pensamiento
Salvaje,
Mxico, F o n d o d e C u l t u r a Econm i c a , 1964, p . 2 4 ( t r e c h o q u e p o d e s e r e n c o n t r a d o p . 2 9 d a t r a d . p u b l i c a d a n o
B r a s i l , O Pensamento
Selvagem,
So P a u l o , C i a . E d i t o r a N a c i o n a l , 2? e d . ,
1976).

21

u m a m a i o r capacidade de ordenar racionalmente o m u n d o o u u m


predomnio d a a t i v i d a d e i n t e l e c t u a l d i a n t e d a prtica; m u i t o m e n o s , c o m o p r e t e n d e r a m a l g u n s , r e s i d e n a comprovao d e q u e o
c o n h e c i m e n t o p r i m i t i v o resultado d edescobertas feitas a o acaso.
Ningum m a i s s e a t r e v e a e x p l i c a r a revoluo neoltica q u e
e n v o l v e u a t i v i d a d e s to c o m p l e x a s c o m o a cermica, a t e c e l a g e m , a
a g r i c u l t u r a e a domesticao d e a n i m a i s c o m o u m acmulo f o r t u i t o d e d e s c o b e r t a s c a s u a i s . " C a d a u m a d e s s a s tcnicas supe
sculos d e observao a t i v a e metdica, hipteses o u s a d a s e c o n t r o l a d a s , p a r a s e r e m r e j e i t a d a s o u c o m p r o v a d a s p o r m e i o d e experincias i n c a n s a v e l m e n t e r e p e t i d a s . "
A o invs d e c o l o c a r m o s e m oposio a m a g i a e a cincia, o
p e n s a m e n t o mtico e o p e n s a m e n t o r a c i o n a l , c o m o s e o p r i m e i r o
f o s s e a p e n a s u m r a s c u n h o g r o s s e i r o d o s e g u n d o , d e / e m o s colocl o s " e m p a r a l e l o , c o m o d u a s f o r m a s d e c o n h e c i m e n t o , q u e so
d e s i g u a i s q u a n t o a o s r e s u l t a d o s tericos e prticos ( p o i s , s o b e s t e
p o n t o d e v i s t a , c e r t o q u e a cincia s e s a i m e l h o r d o q u e a m a g i a ,
se b e m q u e a m a g i a s e j a u m a prefigurao d a cincia, n o s e n t i d o
d e q u e e l a a l g u m a s v e z e s tambm t r i u n f a ) m a s no so p e l o gnero
d e operaes m e n t a i s q u e a m b a s supem, e q u e d i f e r e m m e n o s
q u a n t o n a t u r e z a d o q u e q u a n t o a o t i p o d e fenmenos a o s q u a i s s e
aplicam".
E m outras palavras: o s dois tipos d e p e n s a m e n t o o selvag e m e o cientfico no c o r r e s p o n d e m a e t a p a s s u p e r i o r e s o u i n f e r i o r e s d o d e s e n v o l v i m e n t o h u m a n o , m a s a d i s t i n t o s "nveis estragg i c o s atravs d o s q u a i s a n a t u r e z a s e d e i x a a t a c a r p e l o c o n h e c i m e n t o
cientfico: s e n d o q u e u m d e l e s e n c o n t r a - s e a p r o x i m a d a m e n t e a j u s t a d o a o d a percepo e d a imaginao e o o u t r o , d e s l o c a d o " . N o
pensamento selvagem, q u e mais ligado sensibilidade, " o s conc e i t o s esto s u b m e r s o s e m i m a g e n s " ; n o p e n s a m e n t o m o d e r n o , a s
i m a g e n s , o s d a d o s i m e d i a t o s d a s e n s i b i l i d a d e e a s u a elaborao
imaginria esto s u b o r d i n a d o s a o s c o n c e i t o s .
O a n t i e v o l u c i o n i s m o , posio a q u e e s t e s raciocnios c o n d u z e m , f o i e x a c e r b a d o p o r Lvi-Strauss at o p o n t o d e i m p l i c a r u m a
negao d a p o s s i b i l i d a d e d e existncia d e q u a l q u e r explicao u n i f i c a d a a c e r c a d a histria. D i a n t e d e s t e t e m a , Lvi-Strauss r e t i r a a s
concluses m a i s r a d i c a i s d o s e u f o r m a l i s m o e s t r u t u r a l i s t a : a s u b o r 5

I d e m , p . 3 1 ( p . 34 n a t r a d . p u b l i c a d a n o B r a s i l ) .
I d e m , p . 30 ( i d e m , p . 34).
I d e m , p . 33 ( i d e m , p . 3 6 ) .

22

NESTOR GARCIA

dinao d a histria e s t r u t u r a , d a e s t r u t u r a a o c o n h e c i m e n t o f o r m a l q u e d e l a s e p o s s u i e d e s t e c o n h e c i m e n t o codificao. A i n d a


q u e c a d a s o c i e d a d e p o s s u a a s s u a s p e c u l i a r i d a d e s , possvel c o m pararmos u m a s c o m as outras porque c o m p a r t i l h a m u m a m e s m a
lgica s o c i a l e i n t e l e c t u a l . A f i n a l d e c o n t a s , a m a g i a e a cincia
pressupem operaes m e n t a i s s e m e l h a n t e s , o s m i t o s o u o s i s t e m a
d e p a r e n t e s c o so construdos a p a r t i r d e e s t r u t u r a s a n l o g a s . E s t a
coincidncia s e r i a u m a coincidncia e n t r e lgicas sincrnicas e n o
e n t r e p r o c e s s o s c o n v e r g e n t e s ; e m v i r t u d e d i s s o , Lvi-Strauss a c r e d i t a q u e a o s e e s t a b e l e c e r e m relaes e n t r e c u l t u r a s d i s t i n t a s s e j a
m a i s c o r r e t o estend-las n o espao d o q u e orden-las n o t e m p o . O
p r o g r e s s o n o necessrio n e m contnuo; o u m e l h o r , o c o r r e a t r a vs d e s a l t o s q u e n o c a m i n h a m s e m p r e n a m e s m a direo. C o m o
a l t e r n a t i v a a o e v o l u c i o n i s m o , q u e a histria e a a n t r o p o l o g i a a d o t a r a m d a b i o l o g i a d o sculo X I X , Lvi-Strauss p r o p e e s q u e m a s
q u e s e b a s e i a m n a s concepes probabilsticas, d o a c a s o e d a n e c e s s i d a d e , d a fsica e b i o l o g i a contemporneas. E l e s u g e r e u m a c o n cepo d o d e s e n v o l v i m e n t o histrico q u e s e m e l h a n t e a o m o v i mento d o cavalo n o j o g o de xadrez, que possui sempre sua disposio m u i t a s p o s s i b i l i d a d e s d e avano, m a s q u e n u n c a s e e n c a m i n h a m para o m e s m o sentido. A humanidade, e m seu proceso de
d e s e n v o l v i m e n t o , no se p a r e c e c o m u m p e r s o n a g e m q u e a o s u b i r
n u m a e s c a d a s o m a , a c a d a m o v i m e n t o , u m n o v o d e g r a u a o s q u e j
h a v i a c o n q u i s t a d o ; a o contrrio, a s s e m e l h a - s e a o j o g a d o r c u j a
c h a n c e est r e p a r t i d a e n t r e vrios d a d o s e q u e , a c a d a lanamento,
os e s p a r r a m a sobre a mesa, p r o d u z i n d o resultados diferentes. O
q u e s e g a n h a p o r u m l a d o s e m p r e s e est a r r i s c a d o a p e r d e r p o r
o u t r o ; s e n d o q u e s o m e n t e d e t e m p o s e m t e m p o s a histria t o r n a - s e
a c u m u l a t i v a , o u s e j a , o s r e s u l t a d o s o b t i d o s so s o m a d o s c o m p o n d o
u m a combinao favorvel.
8

R e l a t i v i s m o c u l t u r a l o u crtica d a d e s i g u a l d a d e ?
E s t a t e o r i a d a histria p e r m i t e u m a explicao d a s diferenas
e n t r e as c u l t u r a s ? S o m o s capazes d e e n t e n d e r p o r q u e t a n t a s vezes
as diferenas s e t r a n s f o r m a m e m d e s i g u a l d a d e s o u so p o r e l a s p r o d u z i d a s ? c u r i o s o q u e o e s t r u t u r a l i s m o d e Lvi-Strauss, a p e s a r d a
8

C l a u d e Lvi-Strauss, Rateei
no Brasil).

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

CANCLINI

H i s l o i r e , p p . 3 8 - 3 9 ( p p . 357-358 d a t r a d . p u b l i c a d a

23

M U I dislncia terica e metodolgica d i a n t e d o f u n c i o n a l i s m o e d o


l u l t u r a l i s m o , a p e s a r d o s e u esforo e m n o r e p e t i r a i n g e n u i d a d e
di i t a s c o r r e n t e s , a c a b e p o r c o i n c i d i r c o m a s s u a s implicaes f i l o ficas e polticas. O s antroplogos i n g l e s e s ( M a l i n o w s k i , R a d c l i f f e l l t o w n , E v a n s - P r i t c h a r d ) e s t u d a r a m as sociedades arcaicas c o m a
f i n a l i d a d e d e c o m p r e e n d e r o s s e u s f i n s intrnsecos. E n x e r g a r a m
c n t l a u m a d e l a s c o m o u m s i s t e m a d e instituies e " m e c a n i s m o s d e
Cooperao v o l t a d o p a r a a satisfao d a s n e c e s s i d a d e s s o c i a i s "
( l . u c y M a i r ) , c u j o f u n c i o n a m e n t o , se a n a l i s a d o e m si m e s m o ,
percebido c o m o coerente, e tendendo a persistir devido s u a f u n i tonalidade. D e m o d o diferente d o s ingleses, q u e s u s t e n t a v a m a
existncia d e u m a p r o f u n d a u n i v e r s a l i d a d e e d e u m a equivalncia
d a s instituies, p o r s e r e m r e s p o s t a s a n e c e s s i d a d e s u n i v e r s a i s ( p a r a
o d e s e j o s e x u a l a r e s p o s t a s e r i a a famlia, p a r a a f o m e , a o r g a n i z a o econmica, p a r a a angstia, a religio), a antroploga n o r t e a m e r i c a n a R u t h B e n e d i c t a f i r m a v a q u e a s instituies n o p a s s a m
de f o r m a s v a z i a s c u j a u n i v e r s a l i d a d e i n s i g n i f i c a n t e p o r q u e cada
s o c i e d a d e a s p r e e n c h e d e m o d o d i f e r e n t e . O antroplogo, ento,
d e v e p r e o c u p a r - s e c o m e s t a d i v e r s i d a d e c o n c r e t a , e , a o invs d e
v o l t a r - s e p a r a a comparao e n t r e a s c u l t u r a s , d e v e e x a m i n a r a s
suas p a r t i c u l a r i d a d e s . H e r s k o v i t s c o n c l u i q u e esta p l u r a l i d a d e d e
organizaes e experincias s o c i a i s , c a d a u m a d o t a d a d e s e n t i d o
prprio, i n i b e j u l g a m e n t o s q u e s e j a m b a s e a d o s e m s i s t e m a s d e
v a l o r e s q u e so a l h e i o s a e s t e s e n t i d o . T o d o e t n o c e n t r i s m o t o r n a se, d e s t e m o d o , d e s q u a l i f i c a n d o , s e n d o q u e s e d e v e a d m i t i r o r e l a t i v i s m o cultural: cada sociedade possui o direito de desenvolver-se de
m o d o autnomo, i n e x i s t i n d o u m a t e o r i a acerca d a h u m a n i d a d e
que seja d o t a d a d e u m alcance universal e capaz, p o r t a n t o , d e
impor-se diante d e u m a o u t r a r e i v i n d i c a n d o q u a l q u e r t i p o d e superioridade.
9

R e s t a m d o i s p r o b l e m a s s e m soluo. U m d e carter e p i s t e m o lgico: c o m o possvel a construo d e u m s a b e r q u e p o s s u a v a l i d a d e u n i v e r s a l i n d o alm d a s p a r t i c u l a r i d a d e s d e c a d a c u l t u r a s e m


s e r e s t e s a b e r a imposio d o s padres d e u m a c u l t u r a a t o d a s a s
d e m a i s ? O o u t r o p r o b l e m a d e carter poltico: c o m o possvel o
estabelecimento, n u mm u n d o cada v e z mais (conflituosamente)
i n t e r - r e l a c i o n a d o , d e critrios s u p r a c u l t u r a i s d e convivncia e d e
interao?
9

L u c y M a i r , Natives
Policies,
1937. C i t a d o p o r G e r a r d L e c l e r e . Anlropologie
colonialisme.
P a r i s , F a y a r d , 1972, p . 1 5 1 .

et

24

N E S T O R GARCA C A N C L I N I

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

E m 1 9 4 7 a Associao Antropolgica N o r t e - A m e r i c a n a ,
t e n d o e m v i s t a " o g r a n d e nmero d e s o c i e d a d e s q u e e n t r a r a m e m
estreito c o n t a t o c o m o m u n d o m o d e r n o e a diversidade d o s seus
m o d o s d e v i d a " , a p r e s e n t o u s Naes U n i d a s u m p r o j e t o d e D e c l a rao s o b r e o s D i r e i t o s d o H o m e m q u e a s p i r a v a r e s p o n d e r a e s t a
p e r g u n t a : " C o m o a declarao p r o p o s t a p o d e s e r aplicvel a t o d o s
o s s e r e s h u m a n o s e no s e r u m a declarao d e d i r e i t o s c o n c e b i d a
u n i c a m e n t e n o s t e r m o s d o s v a l o r e s d o m i n a n t e s n o s pases d a E u r o p a O c i d e n t a l e d a Amrica d o N o r t e ? " A p a r t i r " d o s r e s u l t a d o s
d a s cincias h u m a n a s " f o r a m s u g e r i d o s trs p o n t o s d e a c o r d o :
" 1 ? ) O indivduo c o n c r e t i z a a s u a p e r s o n a l i d a d e atravs d a c u l t u r a ;
o r e s p e i t o s diferenas i n d i v i d u a i s i m p l i c a , p o r t a n t o , o r e s p e i t o s
diferenas c u l t u r a i s ; 2 ? ) O r e s p e i t o p o r e s t a diferena c u l t u r a vlid o c o m o consequncia d o f a t o cientfico d e q u e no s e c o n s e g u i u
d e s c o b r i r n e n h u m a tcnica d e avaliao q u a l i t a t i v a d a s c u l t u r a s "
( . . . ) " O s f i n s q u e o r i e n t a m a v i d a d e u m p o v o so e v i d e n t e s p o r s i
m e s m o s e m s e u s i g n i f i c a d o p a r a e s t e p o v o , no p o d e n d o s e r s u p e rados por n e n h u m p o n t o de vista, incluindo o das pseudoverdades
e t e r n a s " ; 3 ? ) " O s padres e v a l o r e s so r e l a t i v o s c u l t u r a d a q u a l
d e r i v a m , d e m o d o q u e t o d a s a s t e n t a t i v a s d e formulao d e p o s t u l a d o s q u e d e r i v e m d e crenas o u cdigos m o r a i s d e u m a c u l t u r a
d e v e m s e r , d e s t e m o d o , r e t i r a d o s d a aplicao d e t o d a Declarao
dos Direitos d o H o m e m h u m a n i d a d e c o m o u m t o d o . "
1 0

b a s t a n t e d i v e r t i d o r e g i s t r a r q u a n t a s vezes este p r o j e t o , q u e
t e m p o r o b j e t i v o evitar o e t n o c e n t r i s m o , recorre a ele; quantas
v e z e s s u a a l e g a d a fundamentao cientfica no p a s s a d e t e n d e n c i o s a argumentao ideolgica. O s e u p o n t o d e p a r t i d a o i n d i vduo c o l o c a d o n e s t e l u g a r p e l o l i b e r a l i s m o clssico e no a
estrutura social o ua solidariedade o ua igualdade entre os homens,
c o m o s u s t e n t a r i a m o u t r a s t e o r i a s cientficas o u polticas. O r e s p e i t o s diferenas d e f e n d i d o p o r q u e no se e n c o n t r o u n e n h u m a
tcnica d e avaliao q u a l i t a t i v a d a s c u l t u r a s , o q u e s i g n i f i c a q u e
se t r a t a d e u m raciocnio q u e p e r m a n e c e p r e s o a u m a oposio
metodolgica ( q u a n t i t a t i v o / q u a l i t a t i v o ) q u e prpria d o s a b e r o c i dental.
O a t a q u e d e p r e c i a t i v o a o m i t o e religio ( " a s p s e u d o v e r d a d e s e t e r n a s " ) , alm d e n e g a r o p r o c l a m a d o r e s p e i t o a o q u e c a d a
c u l t u r a c o n s i d e r a c o m o v a l i o s o , r e v e l a e m q u e g r a u e s t a declarao
p r e s a a u m a concepo e m p i r i s t a , q u e n e m a o m e n o s p o d e s e r
111

C i l a d a p o r G . L e c l e r e , op. cit,, p p . 161-163.

25

g e n e r a l i z a d a p a r a t o d a s as e p i s t e m o l o g i a s o c i d e n t a i s . P o r f i m , perg u n t a m o s : c o m o s e p o d e e s t a b e l e c e r u m c o n h e c i m e n t o cientfico
q u e s u g e r e a s v e r d a d e s p a r c i a i s , etnocntricas d e c a d a c u l t u r a , c o m
b a s e n e s t e c e t i c i s m o r e l a t i v i s t a ? C o m o d e l i n e a r u m a poltica q u e
s e j a a d e q u a d a situao d e interdependncia q u e j e x i s t e n o m u n d o e homogeneizao planetria alcanada p e l a s polticas i m p e r i a l i s t a s , se c o n t a m o s a p e n a s c o m u m p l u r a l i s m o q u e se baseia n u m
r e s p e i t o v o l u n t a r i s t a o u verborrgico, i n d i f e r e n t e s c a u s a s c o n c r e tas d a d i v e r s i d a d e e d a desigualdade e n t r e as c u l t u r a s ?
Lvi-Strauss c o l o c a a e s t r u t u r a , e no o indivduo, c o m o
p o n t o d e p a r t i d a d a s u a t e o r i a , no s a c r a l i z a a s avaliaes e m p i r i s t a s c o m o o s p r o c e d i m e n t o s e x c l u s i v o s d e u m a demonstrao n e m
e n c a r a o s m i t o s c o m a i n s e n s i b i l i d a d e d e t a n t o s antroplogos p o s i t i v i s t a s . E n t r e t a n t o , a s u a b u s c a p o r u m a concepo m u l t i c e n t r a d a
d a histria c o r r e t a s e l e v a r e m considerao a s inter-relaes e o s
c o n f l i t o s " p e r c e b e " a s diferenas c o m o p r o d u t o d o a c a s o , c o m
a trivialidade de q u e m esparrama os dados sobre u m amesa de
j o g o . T a l v e z a s u a o u t r a metfora, a d o " c a v a l o d e x a d r e z q u e t e m
s u a disposio m u i t a s p o s s i b i l i d a d e s d e avano, m a s q u e n u n c a se
e n c a m i n h a m p a r a o m e s m o s e n t i d o " , d e v i d o s implicaes poltic a s d e s t e j o g o , p u d e s s e t-lo f e i t o p e r g u n t a r - s e a s i m e s m o s e a
e s c o l h a d e u m a direo o u d e o u t r a n o p r o c e s s o d e d e s e n v o l v i m e n t o
s o c i a l n o d e p e n d e r i a d e q u e m m o v e o s c a v a l o s e o s pees. M a s a
teoria estruturalista d a sociedade neste p o n t o assemelha-se e m
d e m a s i a s t e o r i a s d o c u l t u r a l i s m o e d o f u n c i o n a l i s m o ; a o m n i d e terminao sinernica d a e s t r u t u r a no est m u i t o l o n g e d a t e o r i a
d o c o n s e n s o e d a interdependncia harmnica d a s funes n a s
o u t r a s d u a s t e o r i a s . A s trs, d e s t e m o d o , t o r n a m - s e i n c a p a z e s d e
p e n s a r a s transformaes e o s c o n f l i t o s . O p e n s a m e n t o l i b e r a l j o g a
o x a d r e z c o m peas d i s t i n t a s e m e d i a n t e estratgias v a r i a d a s , m a s
as o r d e n a e n g e n h o s a m e n t e d e m o d o q u e o f u n c i o n a l i s m o , o c u l t u ralismo e o estruturalismo sejam somados a o final, "visando a formao d e u m a combinao favorvel".

A transnacionalizao d a c u l t u r a
D u r a n t e m u i t o t e m p o acreditou-se que o relativismo cultural
e r a a consequncia m a i s a d e q u a d a d a d e s c o b e r t a d e q u e no e x i s t e m c u l t u r a s s u p e r i o r e s e i n f e r i o r e s . V i m o s q u e o r e l a t i v i s m o , se
c o l a b o r a n a superao d o e t n o c e n t r i s m o , d e i x a e m a b e r t o p r o b l e -

26

NESTOR GARCIA

CANCLINI

m a s q u e so f u n d a m e n t a i s n u m a t e o r i a d a c u l t u r a : a construo d e
u m c o n h e c i m e n t o q u e p o s s u a v a l i d a d e u n i v e r s a l e d e critrios q u e
s i r v a m para pensar e resolver o s conflitos e desigualdades interculturais.
D e v o dizer, finalmente, q u e o relativismo cultural naufraga
p o r q u e s e a p o i a n u m a concepo a t o m i z a d a e ingnua d o p o d e r :
i m a g i n a que cada c u l t u r a existe sem saber n a d a das demais, c o m o
se o m u n d o f o s s e u m v a s t o m u s e u h a b i t a d o p o r e c o n o m i a s a u t o s u f i c i e n t e s , c a d a u m a n a s u a v i t r i n a , imperturbvel d i a n t e d a p r o x i m i d a d e d a s d e m a i s , e r e p e t i n d o i n v a r i a v e l m e n t e o s s e u s cdigos, a s
s u a s relaes i n t e r n a s . A p o u c a u t i l i d a d e d o r e l a t i v i s m o c u l t u r a l
t o r n a - s e e v i d e n t e q u a n d o se percebe q u e ele p r o d u z i u u m a n o v a a t i tude diante de culturas remotas, mas que improdutivo quando os
" p r i m i t i v o s " so o s s e t o r e s " a t r a s a d o s " d a s u a prpria s o c i e d a d e ,
q u a n d o so o s c o s t u m e s e crenas q u e e x i s t e m n a s p e r i f e r i a s d a
nossa cidade q u esentimos c o m o estranhos.
A t a r e f a m a i s f r e q u e n t e d o antroplogo, n e s t a poca d e e x p a n so planetria d o c a p i t a l i s m o , no a d e e s t a b e l e c e r cordes s a n i trios e n t r e a s c u l t u r a s , m a s a v e r i g u a r o q u e a c o n t e c e q u a n d o o
r e l a t i v i s m o c u l t u r a l negado c o t i d i a n a m e n t e , q u a n d o as pessoas
so o b r i g a d a s a e s c o l h e r e n t r e c o s t u m e s e v a l o r e s antagnicos,
q u a n d o u m a c o m u n i d a d e indgena p e r c e b e q u e o c a p i t a l i s m o c o n v e r t e e m espetculo p a r a t u r i s t a s a s s u a s f e s t a s t r a d i c i o n a i s , o u
q u a n d o o s m e i o s d e comunicao d e m a s s a c o n v e n c e m o s operrios
d e u m a c i d a d e d e q u i n z e milhes d e h a b i t a n t e s q u e o s smbolos
indgenas, r u r a i s , d o m o d o c o m o e s t e s m e i o s o s i n t e r p r e t a m , r e p r e sentam a sua identidade.
A s afirmaes a r e s p e i t o d a i g u a l d a d e d o gnero h u m a n o , d a
r e l a t i v i d a d e d a s c u l t u r a s e d o d i r e i t o d e cada u m a delas d e desenv o l v e r a s u a f o r m a prpria, so i n c o n s i s t e n t e s s e ns n o a s i t u a m o s n o i n t e r i o r d a s condies a t u a i s o n d e v i g o r a m a u n i v e r s a l i z a o e a interdependncia. N o m u n d o contemporneo e s t a i n t e r d e pendncia no u m a relao d e r e c i p r o c i d a d e igualitria, c o m o n a s
s o c i e d a d e s a r c a i c a s o n d e o intercmbio d e a l i m e n t o s e r a c o n t r o l a d o p o r princpios q u e r e s t a b e l e c i a m o equilbrio. A m u l t i n a c i o n a lizao d o c a p i t a l , q u e a c o m p a n h a d a p e l a transnacionalizao d a
c u l t u r a , impe u m a t r o c a d e s i g u a l t a n t o a o s b e n s m a t e r i a i s q u a n t o
a o s b e n s simblicos. M e s m o o s g r u p o s tnicos m a i s r e m o t o s so
o b r i g a d o s a s u b o r d i n a r a s u a organizao econmica e c u l t u r a l a o s
m e r c a d o s n a c i o n a i s , e e s t e s t r a n s f o r m a m - s e e m satlites d a metrp o l e , d e a c o r d o c o m u m a lgica monopolstica.

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

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A d i v e r s i d a d e d o s padres c u l t u r a i s , d o s o b j e t o s e d o s hbitos
d e c o n s u m o u m f a t o r d e perturbao intolervel p a r a a s n e c e s s i d a d e s d a expanso c o n s t a n t e q u e intrnseca a o c a p i t a l i s m o . A s
d i f e r e n t e s m o d a l i d a d e s d a produo c u l t u r a l ( d a b u r g u e s i a e d o
p r o l e t a r i a d o , d o c a m p o e d a c i d a d e ) so r e u n i d a s , e at c e r t o p o n t o
h o m o g e n e i z a d a s , d e v i d o absoro, n u m nico s i s t e m a , d e t o d a s
as f o r m a s d e p r o d u o ( m a n u a l e i n d u s t r i a l , r u r a l e u r b a n a ) . A
homogeneizao d a s aspiraes no s i g n i f i c a q u e o s r e c u r s o s so /
i g u a l a d o s . N o so e l i m i n a d a s a s distncias e n t r e a s c l a s s e s n e m
entre as sociedades n o aspecto f u n d a m e n t a l a propriedade e o
c o n t r o l e d o s m e i o s d e p r o d u o , m a s e c r i a a iluso d e q u e
todos p o d e m desfrutar, real o u virtualmente, d a superioridade d a
c u l t u r a d o m i n a n t e . Q u a l q u e r d e s e n v o l v i m e n t o autnomo o u a l t e r nativo p o rparte das culturas subalternas impedido, tanto o seu
c o n s u m o e p r o d u o q u a n t o a s u a e s t r u t u r a s o c i a l e l i n g u a g e m so
r e o r d e n a d o s c o m a f i n a l i d a d e d e se t o r n a r e m a d a p t a d o s a o desenv o l v i m e n t o c a p i t a l i s t a . C o m o a n a l i s a r e m o s n o s prximos captul o s , s v e z e s s e p e r m i t e q u e a l g u m a s f e s t a s t r a d i c i o n a i s s u b s i s t a m ,
m a s o s e u carter d e celebrao c o m u n a l diludo n o i n t e r i o r d a
organizao m e r c a n t i l d o l a z e r turstico; u m a c e r t a sobrevivncia
d e peas d e a r t e s a n a t o a d m i t i d a , e i n c l u s i v e p r o m o v i d a , c o m o
o b j e t i v o d e p r o p o r c i o n a r u m a r e n d a c o m p l e m e n t a r p a r a a s faml i a s c a m p o n e s a s e a s s i m r e d u z i r o s e u xodo p a r a a s c i d a d e s , o u
s e j a , p a r a " s o l u c i o n a r " o d e s e m p r e g o e a injustia d o c a p i t a l i s m o ,
a c u j a lgica m e r c a n t i l o s d e s e n h o s e a circulao d o s p r o d u t o s
a r t e s a n a i s t a m b m esto s u b m e t i d o s .
Neste contexto, q u esentido pode terfalarmos de relativismo
c u l t u r a l ? A " s u p e r a o " prtica d o e t n o c e n t r i s m o q u e o c a p i t a l i s m o p r o d u z i u f o i a imposio d e s e u s padres econmicos e c u l t u r a i s s s o c i e d a d e s d e p e n d e n t e s e s c l a s s e s p o p u l a r e s . l u z d e s t a
situao t o r n a - s e difcil a c r e d i t a r m o s n o s a p e l o s favorveis a o r e s peito perante as particularidades d e cada c u l t u r a , b e m c o m o n o s
resignarmos diante das formas de etnocentrismo q u e impedem a
coexistncia harmnica e n t r e a s c u l t u r a s . D e f a t o , e x i s t e m d o i s
t i p o s d e e t n o c e n t r i s m o q u e s u r g e m c o m o consequncia d o p r o c e s s o
c a p i t a l i s t a d e t r o c a d e s i g u a l : o i m p e r i a l i s t a , q u e atravs d a m u l t i n a cionalizao d a e c o n o m i a e d a c u l t u r a t e n d e a a n u l a r t o d a o r g a n i zao s o c i a l q u e s e t r a n s f o r m e e m d i s f u n c i o n a l ; e o d a s naes,
c l a s s e s e e t n i a s o p r i m i d a s , q u e s p o d e m l i b e r t a r - s e p o r intermdio
d e u m a enrgica auto-afirmao d a s u a s o b e r a n i a econmica e d a
s u a i d e n t i d a d e c u l t u r a l . P a r a e s t a s ltimas o r e l a t i v i s m o c u l t u r a l ,

28

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

N E S T O R GARCA C A N C L 1 N I

n o q u e p o s s a t e r d e p o s i t i v o , no a p e n a s a consequncia filosfica
d o c o n h e c i m e n t o p r o d u z i d o p e l a s cincias s o c i a i s , m a s u m a exignc i a poltica indispensvel p a r a q u e c o n s i g a m o a u t o - r e c o n h e c i m e n t o
e o c r e s c i m e n t o c o m a u t o n o m i a . D e v i d o a i s t o , a superestimao
d a prpria c u l t u r a c o m o a c o n t e c e n o s m o v i m e n t o s n a c i o n a l i s t a s , tnicos e d e c l a s s e s e m l u t a p e l a libertao no o c o m e t i m e n t o d e u m e r r o o u d e u m a p a r c i a l i d a d e a ser l a m e n t a d o , m a s u m
m o m e n t o necessrio d o p r o c e s s o d e negao d a c u l t u r a d o m i n a n t e
e d e auto-afirmao c u l t u r a l .
Os componentes irracionais que c o s t u m a m aparecer e m proc e s s o s d e s t e t i p o a tentao c h a u v i n i s t a p o d e m s e r c o n t r o l a d o s p o r intermdio d e d o i s r e c u r s o s : u m a autocrtica n o i n t e r i o r d a
prpria c u l t u r a e o e s t a b e l e c i m e n t o d e u m a interao solidria c o m
o s d e m a i s g r u p o s e naes o p r i m i d o s . U m a m a i o r universalizao
d o c o n h e c i m e n t o , l i b e r t o d e t o d o e t n o c e n t r i s m o , s ser possvel
c o m o a d v e n t o d a superao d a s contradies e d a s d e s i g u a l d a d e s .
C o m o argumentava Gramsci, terminar c o m o que o etnocentrismo
possui de distorcivo, "libertar-se das ideologias parciais e falazes",
" n o u m p o n t o d e p a r t i d a , m a s d e c h e g a d a " ; a l u t a necessria
p e l a o b j e t i v i d a d e " a prpria l u t a p e l a unificao d o gnero h u m a n o " . " M a s i n c l u s i v e n e s t a situao utpica, n a q u a l s e t e r i a m
e x t i n g u i d o a s d e s i g u a l d a d e s , subsistir u m a d i v e r s i d a d e no c o n traditria d e lnguas, c o s t u m e s , c u l t u r a s .

E m direo a u m a t e o r i a d a produo c u l t u r a l
O conceito mais abrangente de cultura, o q u e a define e m
oposio n a t u r e z a , a p r e s e n t a d o i s i n c o v e n i e n t e s , q u e f a z e m c o m
q u e n o s d e c i d a m o s a descart-lo. J m e n c i o n a m o s q u e o s e u e n f o q u e r e s u l t o u n u m a equiparao d e t o d a s a s c u l t u r a s , m a s no p r o d u z i u elementos capazes de pensar as desigualdades existentes entre
elas. P o r o u t r o l a d o , este e n f o q u e e n g l o b a , s o bo n o m e d e c u l t u r a ,
t o d a s a s instncias e m o d e l o s d e c o m p o r t a m e n t o d e u m a formao
s o c i a l a organizao econmica, a s relaes s o c i a i s , a s e s t r u t u r a s
m e n t a i s , a s prticas artsticas e t c . s e m c o n s t r u i r u m a h i e r a r q u i a
" A n t o n i o G r a m s c i , E l M a t e r i a l i s m o histrico y l a f i l o s o f i a de Benedetto
Croce,
B u e n o s A i r e s , N u e v a V i s i o n , 1973, p p . 1 5 0 - 1 5 1 . ( p . 170 d a t r a d . b r a s i l e i r a , A
Concepo
Dialtica da Histria, R i o d e J a n e i r o , E d . Civilizao B r a s i l e i r a ,
1978, 2? e d . ) .

29

q u e l e v e e m considerao o p e s o d e c a d a u m a . C o m o o b s e r v o u
R o g e r E s t a b l e t , a noo d e c u l t u r a s e t r a n s f o r m a a s s i m n o sinnim o i d e a l i s t a d o c o n c e i t o d e formao s o c i a l . Antroplogos c o m o
R u t h Benedict e n q u a d r a m - s e neste e n f o q u e ; para ela a c u l t u r a a
f o r m a de u m a sociedade unificada pelos valores d o m i n a n t e s .
P o r e s t a s razes, p r e f e r i m o s r e s t r i n g i r o u s o d o t e r m o cultura
p a r a a produo de fenmenos
que contribuem, mediante a representao ou reelaborao simblica das estruturas materiais, para a
compreenso,
reproduo ou transformao
do sistema social, ou
seja, a cultura diz respeito a todas as prticas e instituies dedicadas administrao,
renovao e reestruturao do sentido.
E s t a restrio a s s e m e l h a - s e q u e L i n t o n e o u t r o s antroplogos r e a l i z a r a m a o o p o r e m c u l t u r a a sociedade: e m p r e g a r a m a palav r a c u l t u r a a p e n a s p a r a o c a m p o d a s crenas, d o s v a l o r e s e i d e i a s ,
d e i x a n d o d e f o r a a tecnologia, a e c o n o m i a e as condutas e m p i r i c a m e n t e observveis. M a s a definio q u e e s t a m o s p r o p o n d o no
o p e r a u m a identificao d o c u l t u r a l c o m o i d e a l e d o s o c i a l c o m o
m a t e r i a l , m u i t o m e n o s supe q u e s e j a possvel a n a l i s a r m o s e s t e s
nveis d e m a n e i r a s e p a r a d a . A o contrrio, o s p r o c e s s o s i d e a i s ( d e
representao o u reelaborao simblica) r e m e t e m a e s t r u t u r a s
m e n t a i s , a operaes d e reproduo o u transformao s o c i a l , a
prticas e instituies q u e , p o r m a i s q u e s e o c u p e m d a c u l t u r a ,
i m p l i c a m u m a c e r t a m a t e r i a l i d a d e . E no s i s t o : no e x i s t e p r o duo d e s e n t i d o q u e no e s t e j a i n s e r i d a e m e s t r u t u r a s m a t e r i a i s .
P o d e r i a s e r a s s i n a l a d a , t a m b m , a equivalncia e n t r e a n o s s a
definio d e c u l t u r a e o c o n c e i t o m a r x i s t a d e i d e o l o g i a . E f e t i v a mente, a teoria d a cultura coincide e mparte c o m a teoria d a ideol o g i a , e precisa d e l a p a r a r e l a c i o n a r o s processos c u l t u r a i s c o m as
s u a s condies s o c i a i s d e p r o d u o . E n t r e t a n t o , n e m t u d o ideolg i c o n o s fenmenos c u l t u r a i s s e e n t e n d e r m o s q u e a i d e o l o g i a p o s s u i
c o m o trao d i s t i n t i v o , d e a c o r d o c o m a m a i o r i a d o s a u t o r e s m a r x i s t a s , u m a deformao d o r e a l m o t i v a d a p e l o s i n t e r e s s e s d e c l a s s e .
M a n t e m o s o t e r m o cultura, s e m o substituirmos p o r ideologia, prec i s a m e n t e p a r a alcanarmos o s f a t o s n u m s e n t i d o m a i s a m p l o .
T o d a p r o d u o d e s i g n i f i c a d o ( f i l o s o f i a , a r t e , a prpria cincia)
passvel d e s e r e x p l i c a d a e m t e r m o s d e relao c o m a s s u a s d e t e r m i naes s o c i a i s . M a s e s s a explicao no e s g o t a o fenmeno. A c u l t u r a no a p e n a s r e p r e s e n t a a s o c i e d a d e ; c u m p r e t a m b m , d e n t r o
1 2

1 2

R o g e r E s t a b l e t , " C u l t u r e e t idologie", Cahiers


12-13, j u l . - o u t . 1 9 6 6 , p p . 7 - 2 6 .

marxistes

leninistes,

Paris, n?

30

N E S T O R GARCA C A N C L I N I

d a s n e c e s s i d a d e s d e produo d o s e n t i d o , a funo d e r e e l a b o r a r a s
e s t r u t u r a s s o c i a i s e i m a g i n a r o u t r a s n o v a s . Alm d e representar a s
relaes d e p r o d u o , c o n t r i b u i p a r a a s u a reproduo,
transformao e p a r a a criao d e o u t r a s relaes.
A l g u n s a u t o r e s , c u j a a b o r d a g e m ser u t i l i z a d a n a s pginas
s e g u i n t e s , incluram c o m o p a r t e d a t e o r i a m a r x i s t a d a i d e o l o g i a
e s t a funo d e i n s t r u m e n t o p a r a a reproduo e transformao
s o c i a l . N o o b s t a n t e , p r e f e r i m o s i n s i s t i r n a existncia d e u m a d i f e rena e n t r e a c u l t u r a e a i d e o l o g i a , d e v i d o a o f a t o d e q u e c o n t i n u a
p r e v a l e c e n d o n a b i b l i o g r a f i a a interpretao d a i d e o l o g i a c o m o
u m a representao d i s t o r c i d a d o r e a l .
Q u a i s so a s consequncias metodolgicas d a anlise d a c u l t u r a c o m o u m s i s t e m a d e produo? O d e s e n v o l v i m e n t o ( e m b o r a
a i n d a i n s u f i c i e n t e ) d e u m a t e o r i a d a produo simblica o u c u l t u r a l
o q u e est p e r m i t i n d o a concretizao n e s t e c a m p o d a r u p t u r a
c o m o i d e a l i s m o q u e j f o i r e a l i z a d a p e l a s cincias s o c i a i s e m
o u t r o s nveis. R e s u m i r e m o s e m a l g u m a s pginas o t r i p l o m o v i m e n t o i m p l i c a d o n e s t a reorganizao d a t e o r i a d a c u l t u r a .
A f i r m a r q u e a c u l t u r a u m p r o c e s s o s o c i a l d e produo s i g n i f i c a , a n t e s d e t u d o , o p o r - s e s concepes q u e e n t e n d e m a c u l t u r a
c o m o u m a t o e s p i r i t u a l (expresso, criao) o u c o m o u m a m a n i f e s tao a l h e i a , e x t e r i o r e p o s t e r i o r s relaes d e p r o d u o ( s e n d o
u m a s i m p l e s representao d e l a s ) . H o j e p o d e m o s e n t e n d e r p o r q u e
a c u l t u r a c o n s t i t u i u m nvel especfico d o s i s t e m a s o c i a l e p o r s u a
v e z p o r q u e no p o d e s e r e s t u d a d a i s o l a d a m e n t e . No a p e n a s p o r q u e est determinada p e l o s o c i a l , e n t e n d i d o c o m o a l g o d i s t i n t o d a
c u l t u r a , q u e i n c o r p o r a d o a p a r t i r d o s e u e x t e r i o r , m a s p o r q u e est
inserida e m t o d o f a t o scio-econmico. Q u a l q u e r prtica s i m u l t a n e a m e n t e econmica e simblica, u m a v e z q u e a g i m o s atravs d e l a ,
construmos u m a representao q u e l h e a t r i b u i u m s i g n i f i c a d o .
C o m p r a r u m v e s t i d o o u t r a n s p o r t a r - s e p a r a o t r a b a l h o , d u a s prtic a s scio-econmicas h a b i t u a i s , esto c a r r e g a d a s d e s e n t i d o simbl i c o : o v e s t i d o o u o m e i o d e t r a n s p o r t e alm d o s e u v a l o r d e u s o :
cobrir-nos, trasportar-nos significam, de acordo c o m o tecido e
o d e s e n h o d o v e s t i d o , o u t e n d o e m v i s t a s e u t i l i z a m o s u m nibus o u
u m c a r r o , e s u a m a r c a , q u e p e r t e n c e m o s a u m a d e t e r m i n a d a classe
s o c i a l . A s caractersticas d a r o u p a o u d o c a r r o c o m u n i c a m a l g o d a
n o s s a insero s o c i a l , o u d o l u g a r a o q u a l a s p i r a m o s , d o q u e q u e r e m o s t r a n s m i t i r a o s o u t r o s a o us-los. D e m o d o i n v e r s o , q u a l q u e r
f a t o c u l t u r a l a s s i s t i r a u m c o n c e r t o , p r e p a r a r u m a conferncia
p o s s u i s e m p r e u m nvel scio-econmico implcito: p a g a r a m - m e

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

31

p e l a conferncia, a o i r m o s a o c o n c e r t o c o m p r a m o s i n g r e s s o s q u e
f i n a n c i a m o espetculo, e alm d o m a i s , e s s e s f a t o s n o s r e l a c i o n a m
com as pessoas c o m q u e m t r a b a l h a m o s d e m o d o diferente d o q u e
se dissssemos t e r i d o a u m a apresentao d e rock o u a s s i s t i r a
danas indgenas.
As dificuldades a respeito de c o m o vincular a infra-estrutura
e a s u p e r e s t r u t u r a s u r g i r a m e m consequncia d e u m a interpretao
d a diferena c o m o c o r r e s p o n d e n d o a u m a diviso. N a r e a l i d a d e a
economia e a cultura c a m i n h a m imbricadas u m a n aoutra. Podem
s e r d i s t i n g u i d a s e n q u a n t o instncias terico-metodolgicas, s e p a r a d a s n o nvel d a representao cientfica, m a s e s t a diferenciao,
q u e necessria n o m o m e n t o analtico d o c o n h e c i m e n t o c o m
c e r t o a p o i o n a s aparncias , d e v e s e r s u p e r a d a n u m a sntese q u e
d c o n t a d a s u a integrao. E x i s t e a n e c e s s i d a d e d e s e d a r c o n t a
t a n t o d a unidade q u a n t o d a distino e n t r e o s nveis q u e compem
a t o t a l i d a d e s o c i a l . U m c o n h e c i m e n t o cientfico d a s s u p e r e s t r u t u r a s n o possvel s e n o a s d i s t i n g u i m o s d a b a s e econmica e no
a n a l i s a m o s a s f o r m a s atravs d a s q u a i s e s t a b a s e a s d e t e r m i n a :
a g i n d o s o b r e a s i d e o l o g i a s polticas, a m o r a l f a m i l i a r o u a l i t e r a t u r a
c o m r a p i d e z e eficincia d i s t i n t a s . M a s t e n d o e m v i s t a q u e convm
q u e d i s c r i m i n e m o s a e s p e c i f i c i d a d e d e c a d a instncia c o m a f i n a l i d a d e d e p e r c e b e r m o s o s e u m o d o prprio d e a g i r , no s e d e v e e s q u e c e r a s u a situao d e dependncia recproca p a r a n o p e r d e r m o s o
s i g n i f i c a d o q u e l h e s atribudo p e l a t o t a l i d a d e q u a l p e r t e n c e m .
O estudo das sociedades arcaicas, b e m c o m o o das sociedades
c a p i t a l i s t a s , d e m o n s t r o u q u e o econmico e o c u l t u r a l compem
u m a t o t a l i d a d e indissolvel. Q u a l q u e r p r o c e s s o d e p r o d u o m a t e r i a l i n c l u i d e s d e o s e u n a s c i m e n t o i n g r e d i e n t e s i d e a i s a t i v o s , q u e so
necessrios p a r a o d e s e n v o l v i m e n t o d a i n f r a - e s t r u t u r a . O p e n s a m e n t o n o u m m e r o r e f l e x o d a s foras p r o d u t i v a s : e x i s t i n d o n e l a s
d e s d e o s e u comeo, c o n f i g u r a - s e c o m o u m a condio i n t e r n a d a
s u a manifestao. P a r a q u e e x i s t a m u m t r a t o r o u u m c o m p u t a d o r ,
f a t o s m a t e r i a i s q u e o r i g i n a r a m mudanas i m p o r t a n t e s n o d e s e n v o l v i m e n t o d a s foras p r o d u t i v a s e d a s relaes s o c i a i s d e produo,
foi preciso q u e o trator o u o c o m p u t a d o r , antes d e t o m a r u m a
f o r m a material, tivessem sido concebidos p o r engenheiros; oq u e
no s i g n i f i c a q u e t e n h a m b r o t a d o e x c l u s i v a m e n t e a p a r t i r d e c o n s trues i n t e l e c t u a i s , q u e o i d e a l p r o d u z a o m a t e r i a l , p o r q u e , p o r
o u t r o l a d o , f o i necessrio u m c e r t o d e s e n v o l v i m e n t o d a b a s e m a t e r i a l , d a s foras s o c i a i s , p a r a q u e e s t a s mquinas p u d e s s e m s e r p e n s a d a s . D e m o d o s e m e l h a n t e , a s relaes d e p a r e n t e s c o o u d e p r o d u -

0Jjfo.oo-J
N E S T O R GARCA C A N C L 1 N I

32

o no p o d e m s e r m o d i f i c a d a s s e m q u e s i m u l t a n e a m e n t e s e j a m
d e f i n i d a s n o v a s r e g r a s d e filiao, d e aliana e d e p r o p r i e d a d e , q u e
no so representaes a posteriori d a s m u d a n a s , m a s c o m p o n e n t e s d o p r o c e s s o q u e d e v e m e x i s t i r d e s d e o s e u comeo. E s t a
p a r t e i d e a l , p r e s e n t e e m t o d o d e s e n v o l v i m e n t o m a t e r i a l , no ,
ento, a p e n a s u m contedo d a conscincia; e x i s t e a o m e s m o t e m p o
n a s relaes s o c i a i s , q u e so, p o r t a n t o , tambm relaes s i g n i f i cativas.
E m s e g u n d o l u g a r , f a l a r d a c u l t u r a c o m o produo supe q u e
se l e v e e m considerao o s p r o c e s s o s p r o d u t i v o s , m a t e r i a i s , q u e so
necessrios p a r a a inveno, o c o n h e c i m e n t o o u a representao d e
a l g u m a c o i s a . N u m s e n t i d o g e r a l , a produo d e c u l t u r a s u r g e d a s
n e c e s s i d a d e s g l o b a i s d e u m s i s t e m a s o c i a l e est d e t e r m i n a d a p o r
e l e . M a i s e s p e c i f i c a m e n t e , e x i s t e u m a organizao m a t e r i a l prpria
p a r a c a d a produo c u l t u r a l e q u e t o r n a possvel a s u a existncia
(as u n i v e r s i d a d e s p a r a a produo d o c o n h e c i m e n t o , a s e d i t o r a s
p a r a a produo d o s l i v r o s e t c ) . A anlise d e s t a s instituies, d a s
condies s o c i a i s q u e e l a s e s t a b e l e c e m p a r a o d e s e n v o l v i m e n t o d o s
p r o d u t o s c u l t u r a i s , d e c i s i v a p a r a a interpretao d e s t e s p r o d u t o s .
O r e c o n h e c i m e n t o d a importncia d e s t a s e s t r u t u r a s intermedirias
p o d e e v i t a r d u a s deformaes metodolgicas: e s t u d a r m o s o s p r o d u t o s c u l t u r a i s , p o r e x e m p l o , u m a pea d e t e a t r o o u u m a dana
popular, atendendo somente a o sentido interno d a obra, c o m o o
f a z a crtica i d e a l i s t a , o u s i m p l e s m e n t e r e l a c i o n a r m o s a e s t r u t u r a
d a o b r a c o m a s o c i e d a d e e m s e u c o n j u n t o . E n t r e a s determinaes
s o c i a i s g e r a i s e c a d a p r o d u t o c u l t u r a l e x i s t e u m c a m p o intermedir i o , o d a p r o d u o t e a t r a l , n u m c a s o , o d a dana, n o o u t r o . A i n d a
q u e s e t r a t e d a m e s m a s o c i e d a d e , a organizao s o c i a l a p a r t i r d a
q u a l so g e r a d a s a s o b r a s t e a t r a i s d i f e r e n t e d a q u e p r o m o v e a s
danas p o p u l a r e s . A s determinaes g e r a i s q u e o c a p i t a l i s m o e x e r c e s o b r e a p r o d u o artstica so m e d i a d a s p e l a e s t r u t u r a d o c a m p o
1 1

Maurice Godclicr justificou o papel estrutural d eelementos tradicionalmente julg a d o s c o m o ideolgicos, u t i l i z a n d o m a t e r i a i s clssicos d a e t n o l o g i a ( " I n f r a e s t r u c t u r a , s o c i e d a d e s e h i s t o r i a " , e m C u i c u i l c o , Mxico, 1980, n " 1).
M . D i s k i n e S . C o o k (Mercados
de O a x a c u , Mxico, I N I , 1975) e G i l b e r t o G i m e n e z ( C u l t u r a p o p u l a r y religin en cl A n a h u a c , Mxico, C e n t r o d e Estdios E c u mnicos, 1978), e n t r e o u t r o s , o f i z e r a m c o m c a s o s l a t i n o - a m e r i c a n o s , d e m o n s t r a n d o q u e n a s relaes d e produo p o d e m e s t a r a m a l g a m a d a s a s relaes d e
p a r e n t e s c o e c o m p a d r i o , e l e m e n t o s jurdicos e polticos c o m o u m p r o g r a m a d e
r e f o r m a aerria, a organizao c e r i m o n i a l e simblica d e u m a f e s t a .

[ B i b l i o t e c a Universitria
UFSC

A S C U L T U R A S P O > U L i ' i R C 0 M O O)'iPIT)'iLI0HIO

J3

teatral n u m caso, e n o o u t r o , pela estrutura d o s grupos o u instituies q u e o r g a n i z a m a s danas.


P o r t a n t o , a anlise d e v e m o v e r - s e e m d o i s nveis: p o r u m l a d o
examinar o s p r o d u t o s c u l t u r a i s c o m o representaes:
verificando
c o m o o s c o n f l i t o s sociais aparecem d r a m a t i z a d o s n u m a o b r a teatral
o u n u m a dana, q u a i s a s c l a s s e s q u e s e e n c o n t r a m r e p r e s e n t a d a s ,
c o m o so e m p r e g a d o s o s p r o c e d i m e n t o s f o r m a i s d e c a d a l i n g u a g e m p a r a s u g e r i r a s u a p e r s p e c t i v a especfica; n e s t e c a s o , e s t a b e l e c e - s e u m a relao e n t r e a realidade s o c i a l e a s u a representao
i d e a l . P o r o u t r o l a d o , relacionar-se- a estrutura social c o m a estrutura do campo teatral e c o m a estrutura do campo da dana, s e n d o
q u e c o n s i d e r a m o s c o m o a e s t r u t u r a d e c a d a c a m p o a s relaes
s o c i a i s q u e o s a r t i s t a s d e t e a t r o e o s danarinos mantm c o m o s
d e m a i s c o m p o n e n t e s d o s s e u s p r o c e s s o s estticos: o s m e i o s d e p r o duo ( m a t e r i a i s , p r o c e d i m e n t o s ) e a s relaes s o c i a i s d e produo
( c o m o pblico, c o m a q u e l e s q u e o s f i n a n c i a m , c o m o s o r g a n i s m o s
estatais e t c . ) .
1 4

E m t e r c e i r o l u g a r , o e s t i l o d a c u l t u r a c o m o produo supe
a considerao no a p e n a s d o a t o d e p r o d u z i r , m a s d e t o d o s o s
p a s s o s d e u m p r o c e s s o p r o d u t i v o : a produo, a circulao e a
recepo. T r a t a - s e d e u m o u t r o m o d o d e d i z e r q u e a anlise d e u m a
c u l t u r a no p o d e c o n c e n t r a r - s e n o s o b j e t o s o u n o s b e n s c u l t u r a i s ;
d e v e o c u p a r - s e d o p r o c e s s o d e produo e circulao s o c i a l d o s
objetos e d o s significados q u e receptores diferentes lhes a t r i b u e m .
U m a dana d e m o u r o s e cristos a p r e s e n t a d a n o i n t e r i o r d e u m a
c o m u n i d a d e indgena p o r e l e s e p a r a e l e s no a m e s m a dana
q u a n d o a p r e s e n t a d a n u m t e a t r o u r b a n o p a r a u m pblico q u e
a l h e i o a e s s a tradio, e m b o r a a s s u a s e s t r u t u r a s f o r m a i s s e j a m
idnticas. I s t o ser v i s t o d e m o d o a i n d a m a i s c l a r o n o captulo I V ,
a respeito d o artesanato: as vasilhas produzidas p o r comunidades
indgenas, d e a c o r d o c o m a s r e g r a s d e produo m a n u a l e o p r e d o mnio d o v a l o r d e u s o n u m a e c o n o m i a q u a s e d e auto-subsistncia,
c m s e g u i d a so v e n d i d a s n u m m e r c a d o u r b a n o d e a c o r d o c o m o s e u
valor de troca e finalmente compradas p o r turistas estrangeiros
p e l o s e u v a l o r esttico. S o m e n t e u m a viso g l o b a l d o p r o c e s s o p o d e
e x p l i c a r o s e n t i d o d e s t a produo d e s l o c a d a n a s u a trajetria s o c i a l .

14

E s t e p o n t o est d e s e n v o l v i d o c o m m a i o r a m p l i t u d e n o n o s s o l i v r o L u Produccin
simblica. T e o r i a y mtodo en sociologia
dei arte, Mxico, S i g l o X X I , 1979, c a p .
3 (A Produo Simblica: teoria
e metodologia
em sociologia
da arte. R i o elc
J a n e i r o , E d . Civilizao B r a s i l e i r a , 1979.)

34

N E S T O R GARCA C A N C L I N 1

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

C u l t u r a , reproduo s o c i a l e p o d e r
O s e g u n d o a c o n t e c i m e n t o terico q u e , j u n t a m e n t e c o m a anl i s e d o p r o c e s s o p r o d u t i v o , est c o n t r i b u i n d o p a r a s i t u a r a c u l t u r a
n o p r o c e s s o d e d e s e n v o l v i m e n t o scio-econmico o q u e a i n t e r p r e t a c o m o u m i n s t r u m e n t o p a r a a reproduo s o c i a l e d a l u t a p e l a
h e g e m o n i a . A p a t e r n i d a d e desta corrente p o d e ser rastreada a partir de M a r x , m a s f o i G r a m s c i q u e m a t r i b u i u a tais conceitos u m
l u g a r c e n t r a l n a reflexo s o b r e a c u l t u r a . O d e s e n v o l v i m e n t o d e
s u a s intuies p o r a u t o r e s r e c e n t e s ( A n g e l o B r o c c o l i , C h r i s t i n e
Buci-Glucksmann), simultaneamente c o m os trabalhos de Althusser, B a u d e l o t e E s t a b l e t , d e m o n s t r o u a f e c u n d i d a d e d e s t a l i n h a
p a r a a realizao d e anlises m a r x i s t a s , s o b r e t u d o a r e s p e i t o d o
p r o c e s s o e d u c a c i o n a l . C o m u m a f o r t e influncia m a r x i s t a , c r i a t i v a m e n t e v i n c u l a d a a o u t r a s tendncias sociolgicas ( e s p e c i a l m e n t e
W e b e r ) , P i e r r e B o u r d i e u l e v o u este m o d e l o sua m a i s a l t a sistematizao e d e m o n s t r o u o s e u p o d e r e x p l i c a t i v o e m d o i s l i v r o s f u n d a m e n t a i s q u e f o r a m d e d i c a d o s a o s i s t e m a d e e n s i n o e produo,
circulao e c o n s u m o d o s b e n s artsticos.
15

O s sistemas sociais, para subsistirem, d e v e m reproduzir e


r e f o r m u l a r a s s u a s condies d e p r o d u o . T o d a formao s o c i a l
r e p r o d u z a fora d e t r a b a l h o atravs d o salrio, a qualificao d e s t a
fora d e t r a b a l h o atravs d a educao e , p o r ltimo, r e p r o d u z
c o n s t a n t e m e n t e a a d a p t a o d o t r a b a l h a d o r o r d e m s o c i a l atravs
d e u m a poltica cultural-ideolgica q u e o r i e n t a t o d a a s u a v i d a , n o
t r a b a l h o , n a famlia, n o l a z e r , d e m o d o q u e t o d a s a s s u a s c o n d u t a s
e relaes m a n t e n h a m u m s e n t i d o q u e s e j a compatvel c o m a o r g a nizao s o c i a l d o m i n a n t e . A reproduo d a a d a p t a o a e s t a o r d e m
r e q u e r " p a r a o s operrios u m a reproduo d a s u a submisso
i d e o l o g i a d o m i n a n t e e p a r a o s a g e n t e s d a explorao u m a r e p r o d u o d a c a p a c i d a d e d e m a n i p u l a r a i d e o l o g i a c o r r e t a m e n t e " .
A c r e s c e n t a r e m o s q u e r e q u e r tambm u m a readaptao d o s t r a b a l h a d o r e s s mudanas d a i d e o l o g i a d o m i n a n t e e d o s i s t e m a s o c i a l , e
u m a renovao e no s o m e n t e reproduo d a i d e o l o g i a d o m i 1 6

15

1 6

P i e r r e B o u r d i e u , L a Reproduccin,
Elementos
p a r u u n a teoria
ensenanza,
B a r c e l o n a , L a i a , 1977.
P i e r r e B o u r d i e u , L a D i s t i n c t i o n . C r i t i q u e social
du jugement.
1979.

dei sistema
Paris,

de

Minuit,

L o u i s A l t h u s s e r , I d e o l o g i a y aparatos
ideolgicos dei Estado,
Mxico, E N A H ,
p . 15 ( p . 52 d a t r a d . b r a s i l e i r a " A p a r e l h o s d e E s t a d o e I d e o l o g i a " , i h Posies,
v o l . 2 , R i o d e J a n e i r o , E d . G r a a l , 1980).

35

n a n t e e m funo d a s modificaes d o s i s t e m a p r o d u t i v o e d o s c o n f l i t o s s o c i a i s . ( E s t e c o m p l e m e n t o n o s p a r e c e indispensvel p a r a r e a l i z a r m o s u m a superao d o carter esttico d a concepo a l t h u s s e r i a n a d a i d e o l o g i a , s o b r e t u d o c o m o f o i f o r m u l a d a e m seus p r i m e i ros textos.)
Atravs d a reproduo d a a d a p t a o , a c l a s s e d o m i n a n t e p r o c u r a c o n s t r u i r e r e n o v a r o c o n s e n s o d a s m a s s a s p a r a a poltica q u e
f a v o r e c e o s s e u s privilgios econmicos. U m a poltica hegemnica
integral requer:
a ) a p r o p r i e d a d e d o s m e i o s d e produo e a c a p a c i d a d e d e
apropriar-se da mais-valia;
b ) o c o n t r o l e d o s m e c a n i s m o s necessrios p a r a a reproduo
m a t e r i a l e simblica d a fora d e t r a b a l h o e d a s relaes d e
produo (salrio, e s c o l a , m e i o s d e comunicao e o u t r a s
instituies c a p a z e s d e q u a l i f i c a r o s t r a b a l h a d o r e s e p r o v o car o s e u consenso);
c ) o c o n t r o l e d o s m e c a n i - m o s c o e r c i t i v o s (exrcito, polcia e
d e m a i s a p a r e l h o s r e p r e s s i v o s ) c o m o s q u a i s s e j a possvel
a s s e g u r a r a p r o p r i e d a d e d o s m e i o s d e produo e a c o n t i n u i d a d e d a apropriao d a m a i s - v a l i a q u a n d o o c o n s e n s o
se d e b i l i t a o u se p e r d e .
A p r o p r i e d a d e d o s m e i o s d e produo e a c a p a c i d a d e d e a p r o priar-se d o excedente a base d e t o d a h e g e m o n i a . E n t r e t a n t o , e m
sociedade a l g u m a a h e g e m o n i a d e u m a classe p o d e sustentar-se u n i c a m e n t e m e d i a n t e o p o d e r econmico. N o o u t r o e x t r e m o , e n c o n t r a m o s o s m e c a n i s m o s r e p r e s s i v o s q u e , m e d i a n t e a vigilncia, a
intimidao o u o c a s t i g o g a r a n t e m c o m o ltimo r e c u r s o a
subordinao d a s c l a s s e s s u b a l t e r n a s . M a s s e t r a t a d e u m ltimo
recurso. N o e x i s t e c l a s s e hegemnica q u e p o s s a a s s e g u r a r d u r a n t e
m u i t o t e m p o o s e u poder econmico a p e n a s c o m o poder repressivo. E n t r e a m b o s d e s e m p e n h a u m p a p e l c h a v e o poder cultural:
a ) impe a s n o r m a s c u l t u r a i s e ideolgicas q u e a d a p t a m o s
m e m b r o s d a s o c i e d a d e a u m a e s t r u t u r a econmica e polt i c a arbitrria ( c h a m a m o - l a arbitrria n o s e n t i d o d e q u e
no e x i s t e m razes biolgicas, s o c i a i s o u " e s p i r i t u a i s " ,
derivadas de u m a suposta "natureza h u m a n a " o ud a " n a t u r e z a d a s c o i s a s " , q u e t o r n e m necessria u m a e s t r u t u r a
social determinada);
b) l e g i t i m a a e s t r u t u r a d o m i n a n t e , faz c o m q u e ela seja perce-

36

NESTOR GARCIA

b i d a c o m o a f o r m a " n a t u r a l " d a organizao s o c i a l , e n c o brindo portanto a sua arbitrariedade;


c ) t o r n a , t a m b m , o c u l t a a violncia q u e e n v o l v e o p r o c e s s o
d e a d a p t a o d o indivduo a u m a e s t r u t u r a e m c u j a c o n s truo no i n t e r v e i o e f a z c o m q u e a imposio d e s t a e s t r u t u r a s e j a s e n t i d a c o m o a socializao o u a adequao n e c e s sria a c a d a u m p a r a a v i d a e m s o c i e d a d e ( e no e m uma
sociedade predeterminada). Deste m o d o , o poder cultural,
a o m e s m o t e m p o q u e r e p r o d u z a a r b i t r a r i e d a d e scioc u l t u r a l , impe c o m o necessria e n a t u r a l e s t a a r b i t r a r i e d a d e , o c u l t a e s t e p o d e r econmico, f a v o r e c e o s e u e x e r ccio e a s u a perpetuao.
A eficcia d e s t a imposio-dissimulao b a s e i a - s e , e m p a r t e ,
n o p o d e r g l o b a l d a c l a s s e d o m i n a n t e e n a p o s s i b i l i d a d e d e coloc-lo
e m prtica atravs d o E s t a d o , s i s t e m a d e a p a r e l h o s q u e r e p r e s e n t a
p a r c i a l m e n t e ( u m a classe social) o c o n j u n t o d a sociedade, e m b o r a
s i m u l e represent-lo p l e n a m e n t e . A importncia d o E s t a d o r e s i d e ,
t a m b m , n o f a t o d e q u e e l e e s t e n d e c a d a v e z m a i s s u a organizao e
c o n t r o l e p a r a t o d a a v i d a s o c i a l : a e c o n o m i a , a poltica, a c u l t u r a , a
existncia c o t i d i a n a . M a s e s t a eficcia s e a p o i a , a o m e s m o t e m p o ,
n a n e c e s s i d a d e d e t o d o indivduo d e s e r s o c i a l i z a d o , d e a d a p t a r - s e a
a l g u m t i p o de estrutura social q u epermita o seu desenvolvimento
p e s s o a l e p r o p o r c i o n e segurana a f e t i v a . P o r i s t o , se a d e s c o b e r t a
d a a r b i t r a r i e d a d e e d a r e l a t i v i d a d e d a organizao s o c i a l e m q u e se
est i n s e r i d o , e d o s hbitos q u e s e a d q u i r i u c o m e l a , s e m p r e u m a
percepo secundria, t a r d i a , q u a n t o m a i s no a crtica a e s t a
organizao e a e s t e s hbitos. C o n c o r d a m o s c o m P i e r r e B o u r d i e u :
" U m a c o i s a o e n s i n o d o r e l a t i v i s m o c u l t u r a l , o u s e j a , d o carter
arbitrrio d e t o d a c u l t u r a , a indivduos q u e j f o r a m e d u c a d o s d e
a c o r d o c o m o princpio d a a r b i t r a r i e d a d e c u l t u r a l d e u m g r u p o o u
c l a s s e ; o u t r a c o i s a s e r i a a inteno d e o f e r e c e r u m a educao r e l a t i v i s t a , o u s e j a , a produo d e f a t o d e u m h o m e m c u l t i v a d o q u e f o s s e
o indgena d e t o d a s a s c u l t u r a s . O s p r o b l e m a s c o l o c a d o s p e l a s s i t u a es d e b i l i n g u i s m o o u b i c u l t u r a l i s m o p r e c o c e s o f e r e c e m a p e n a s
u m a plida i d e i a d a contradio insolvel c o m q u e se d e f r o n t a r i a
u m a ao pedaggica q u e p r e t e n d e s s e t o m a r c o m o princpio prt i c o d a a p r e n d i z a g e m a afirmao terica d a a r b i t r a r i e d a d e d o s
cdigos lingusticos o u c u l t u r a i s . "
1 7

1 7

P i e r r e B o u r d i e u , L a Reproc/uccin,

v,< UlT U R A S P O P U L A R E S NO C A P I T A L I S M O

CANCLINl

op. e/7., p p . 52-53.

37

i
i d i f i c u l d a d e e m p e r c e b e r a s u a prpria c u l t u r a c o m o r e l a > ' -i i i ndncia p a r a u m a absolutizao d o u n i v e r s o semntico n o
q u t l l v \ \ c m o s p o s s u i u m a importncia e n o r m e p a r a u m a ao polI runs f o r m a d o r a . C o m o suscitar, a respeito d o m o d o d e vida
''. l o i i m p o s t o m a s q u e a s s i m i l a m o s c o m o prprios, o d i s t a n necessrio p a r a q u e s u r j a a viso crtica? E e m s e g u n d o
n o c r i a r u m a d i s c i p l i n a crtica c o n s t a n t e , c o m o i m p e d i r
i"
i i d e o l o g i a a l t e r n a t i v a atravs d a q u a l i m p u l s i o n a m o s a m u i m . , , i o c a t o l i c i s m o p r o g r e s s i s t a , u m n a c i o n a l i s m o etnocntrico
' so d o m a r x i s m o e l a b o r a d a d e a c o r d o c o m a s exigncias d a
l u r a se t r a n s f o r m e n u m s i s t e m a a u t o - s u f i c i e n t e , f e c h a d o
O b r e si m e s m o , e p o r t a n t o r e s i s t e n t e renovao? E s t e u m d o s
p r o b l e m a s m a i s difceis n o q u e d i z r e s p e i t o a o p a p e l poltico d a s
u l l u r a s p o p u l a r e s , m a s n o s enganaramos se o reduzssemos a o s
i l o r e s m e n o s i n s t r u d o s " . bvio q u e o d e s e n v o l v i m e n t o d a
i p u i i d a d e crtica d a s m a s s a s e d a s u a participao n a p r a x i s so
I pet l o s d e c i s i v o s p a r a a s u a soluo; m a s a histria n o s d i z q u e
N I C u m r i s c o q u e o s i n t e l e c t u a i s e o s lderes polticos revolucioni Ion l a m b e m c o r r e m , p o r q u e o m a i o r t r e i n a m e n t o e d i s p o n i b i l i d a d e
I n t e l e c t u a l p a r a a crtica no p r o d u z a u t o m a t i c a m e n t e u m a l i b e r t a l o d a tendncia centrpeta e a u t o j u s t i f i c a d o r a d e t o d o s i s t e m a c u l iinal.
1

A organizao c o t i d i a n a d a dominao
U m a o r d e m desptica s e s u s t e n t a q u a n d o constri o s e u e s p e lho n a subjetividade. D e F r e u d a Deleuze, de Nietzsche a F o u c a u l t ,
i ' n i s i d o e x p l i c a d o q u e a opresso no c o n s e g u e e x i s t i r s e b a s e a d a
apenas n o a n o n i m a t o das estruturas coletivas: alimenta-se d o eco
q u e o s o c i a l g e r a n o s indivduos. A psicanlise e s e u s d i s s i d e n t e s
e l a b o r a r a m a l g u n s c o n c e i t o s v i s a n d o a compreenso d e s t a i n t e r n a - lizao d a o r d e m , m a s t r a t a - s e d e c o n c e i t o s q u e q u a s e s e m p r e esto
s i t u a d o s a p a r t i r d o observatrio d o s u j e i t o ( a i n d a q u e s e t r a t e d e
m u sujeito descentrado, questionado, atravessado pelas estruturas
o b j e t i v a s ) . C o m o entender s o c i o l o g i c a m e n t e este processo? O q u e
p o d e o m a r x i s m o d i z e r a s e u r e s p e i t o ? B o u r d i e u props u m m o d e l o
d e anlise q u e c o m b i n a c o n c e i t o s econmicos, sociolgicos e p s i c o - I
lgicos, q u e so a r t i c u l a d o s m e d i a n t e u m a m p l o t r a b a l h o t a n t o
terico q u a n t o emprico, e l e t e n t a v e r c o m o q u e u m c a p i t a l c u l t u - /

38

N E S T O R GARC A C A N C L I N I

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

39

r a l s e t r a n s m i t e p o r m e i o d e a p a r e l h o s e e n g e n d r a hbitos e prticas
culturais.
A s t e o r i a s l i b e r a i s d a educao c o n c e b e m - n a c o m o o c o n j u n t o
d o s m e c a n i s m o s i n s t i t u c i o n a i s atravs d o s q u a i s s e a s s e g u r a a t r a n s misso d a herana c u l t u r a l d e u m a gerao a o u t r a . O p o s t u l a d o
tcito d e s t a s t e o r i a s q u e a s d i f e r e n t e s aes pedaggicas q u e s e
e x e r c e m n u m a formao s o c i a l c o l a b o r a m h a r m o n i o s a m e n t e p a r a
a reproduo d e u m capital cultural q u e s e i m a g i n a c o m o p r o p r i e dade c o m u m . E n t r e t a n t o , objeta B o u r d i e u , o s bens culturais acum u l a d o s n a histria d e c a d a s o c i e d a d e no p e r t e n c e m realmente a
t o d o s ( a i n d a q u e formalmente s e j a m o f e r e c i d o s a t o d o s ) , m a s
queles q u e dispem d o s m e i o s p a r a a p r o p r i a r - s e d e l e s . P a r a c o m p r e e n d e r u m t e x t o cientfico o u d e s f r u t a r u m a o b r a m u s i c a l so
necessrios a p o s s e d o s cdigos, o t r e i n a m e n t o i n t e l e c t u a l e sensvel
c a p a z e s d e p e r m i t i r a s u a decifrao. C o m o o s i s t e m a e d u c a c i o n a l
e n t r e g a a a l g u n s e n e g a a o u t r o s d e a c o r d o c o m a posio s o c i o econmica o s r e c u r s o s p a r a a apropriao d o c a p i t a l c u l t u r a l , a
e s t r u t u r a d o e n s i n o r e p r o d u z a e s t r u t u r a prvia d a distribuio
deste c a p i t a l p o r e n t r e as classes.

e s t r u t u r a n t e s ( g e r a d o r e s d e prticas e e s q u e m a s d e percepo e
apreciao): a unio d e s t a s d u a s c a p a c i d a d e s d o hbito c o n s t i t u i o
que B o u r d i e u d e n o m i n a " o estilo de v i d a " . E m outras palavras, os
a p a r e l h o s c u l t u r a i s n o s q u a i s c a d a classe p a r t i c i p a p o r e x e m p l o ,
a e s c o l a p r o d u z e m hbitos estticos, e s t r u t u r a s d o g o s t o d i f e r e n tes q u e levaro u n s a r t e c u l t a e o u t r o s a o a r t e s a n a t o .
F i n a l m e n t e , d o s hbitos s u r g e m prticas, n a m e d i d a e m q u e
os sujeitos q u e o s i n t e r n a l i z a r a m e n c o n t r a m - s e s i t u a d o s n o i n t e r i o r
d a e s t r u t u r a d e c l a s s e s e m posies favorveis p a r a q u e t a i s hbitos
se a t u a l i z e m . E x i s t e , p o r t a n t o , u m a correspondncia e n t r e a s p o s s i b i l i d a d e s d e apropriao d o c a p i t a l econmico e d o c a p i t a l c u l t u r a l . Condies scio-econmicas s e m e l h a n t e s p r o p i c i a m o a c e s s o a
nveis e d u c a c i o n a i s e a instituies c u l t u r a i s p a r e c i d o s , e n e l e s so
adquiridos estilos de pensamento e d e sensibilidade que p o r sua vez
e n g e n d r a m prticas c u l t u r a i s p a r t i c u l a r e s .

O s aparelhos culturais so a s instituies q u e a d m i n i s t r a m ,


t r a n s m i t e m e r e n o v a m o c a p i t a l c u l t u r a l . N o c a p i t a l i s m o , so p r i n c i p a l m e n t e a famlia e a e s c o l a , m a s tambm o s m e i o s d e c o m u n i c a o, a s f o r m a s d e organizao d o espao e d o t e m p o , t o d a s a s i n s t i tuies e e s t r u t u r a s m a t e r i a i s atravs d a s q u a i s c i r c u l a o s e n t i d o ( n o
captulo I I I e s t u d a r e m o s a importncia q u e o s a p a r e l h o s c u l t u r a i s
d o E s t a d o p o s s u e m e m t e r m o s d a s mudanas n o a r t e s a n a t o , e n o
captulo V e s t u d a r e m o s o s d i v e r s o s espaos p o r o n d e e l e c i r c u l a : a
habitao indgena, o m e r c a d o , a l o j a u r b a n a e t c ) . A c r e s c e n t e m o s
a g o r a q u e n a s s o c i e d a d e s no c a p i t a l i s t a s o u o n d e so c o n s e r v a d o s e n c l a v e s c o m f o r m a s d e v i d a no c a p i t a l i s t a e s t a s funes
c o s t u m a m e s t a r m i s t u r a d a s c o m o u t r a s d e ndole econmica e s o c i a l ;
q u a s e n u n c a e x i s t e m instituies especficas p a r a o d e s e n v o l v i m e n t o
c u l t u r a l , e e s t e s e r e a l i z a n o prprio p r o c e s s o d e p r o d u o o u a t r a vs d e instituies q u e c o m b i n a m o econmico e o c u l t u r a l ( p o r
exemplo, os sistemas de parentesco, de cargos o u a d m i n i s t r a t i v o ) .

P e r c o r r e m o s d e m o d o sumrio a l g u n s p o n t o s d e interseco
entre o m a r x i s m o , a a n t r o p o l o g i a e a sociologia, m a s o u t r o s aspect o s c e n t r a i s p a r a u m a t e o r i a d a c u l t u r a a i n d a no f o r a m a b o r d a d o s . D e n t r e e l e s , p o s s u e m g r a n d e importncia o s a s p e c t o s q u e
r e s u l t a m d a a b o r d a g e m d a semitica v i s a n d o a produo d e u m a
explicao p a r a o s p r o c e s s o s d e significao e d a psicanlise e m
t o r n o d o s p r o c e s s o s i n c o n s c i e n t e s d e simbolizao e sublimao
q u e esto n a b a s e d a produo c u l t u r a l . N o o b s t a n t e , a g o r a a p e n a s a c r e s c e n t a r e m o s a l g u m a s consequncias q u e e s t a l i n h a d e t r a b a l h o p o d e t e r p a r a a investigao s o c i a l n a Amrica L a t i n a .

M a s a ao d o s a p a r e l h o s c u l t u r a i s d e v e s e r i n t e r n a l i z a d a
p e l o s m e m b r o s d a s o c i e d a d e , a organizao o b j e t i v a d a c u l t u r a
n e c e s s i t a i n f o r m a r c a d a s u b j e t i v i d a d e . E s t a interiorizao d a s e s t r u t u r a s s i g n i f i c a t i v a s g e r a hbitos, o u s e j a , s i s t e m a s d e disposies,
e s q u e m a s bsicos d e percepo, compreenso e ao. O s hbitos
so e s t r u t u r a d o s ( p e l a s condies s o c i a i s e p e l a posio d e c l a s s e ) e

T a r e f a s d a investigao n a Amrica L a t i n a

1 . A construo d e u m a t e o r i a cientfica d a c u l t u r a d e c i s i v a
p a r a o c r e s c i m e n t o d a s cincias s o c i a i s , e n o u n i c a m e n t e
c o m o u m c o m p l e m e n t o d a anlise econmica c o m a f i n a l i dade de evitar o economicismo, m a ssim para entender a
prpria e s t r u t u r a econmica, d a q u a l o s fenmenos s i m blicos so p a r t e . E s t a u n i d a d e e interdependncia e n t r e o
estrutural e o superestrutural, q u e justificada c o m o
f o i v i s t o d o p o n t o d e v i s t a terico, a p r e s e n t a - s e c o m
p a r t i c u l a r importncia n o n o s s o c o n t i n e n t e d e v i d o a o
p a p e l d o s c o n f l i t o s tnicos e c u l t u r a i s n a l u t a d e c l a s s e s .
C o m o p o d e m o s e n t e n d e r a n o s s a histria a t u a l , s e p e n s a -

N E S T O R GARCA C A N C L I N I

m o s questes c h a v e s , c o m o a incorporao d a s f o r m a s t r a d i c i o n a i s d e produo c a m p o n e s a (indgena) a o c a p i t a l i s m o , d e a c o r d o c o m a p e r g u n t a e x c l u s i v a m e n t e econmica


s o b r e s e s e t r a t a d e u m a articulao o u u m a subsuno, s e
no inclumos c o m o p a r t e d o c o n f l i t o a l u t a p e l a h e g e m o n i a simblica o u a r e l e g a m o s d e p r e c i a t i v a m e n t e s polmic a s c u l t u r a l i s t a s e n t r e o i n d i g e n i s m o e o s s e u s adversrios?
T a l v e z n a Amrica L a t i n a t e n h a m o s razes s u p l e m e n t a r e s
para revalorizar o papel d o sfatores culturais n a diferenciao e n o c o n f l i t o e n t r e a s c l a s s e s , q u e j h a v i a s i d o r e c o n h e c i d o p o r M a r x e L e n i n , e que, s e m esquecer o lugar
d e t e r m i n a n t e d a s relaes d e p r o d u o , t e m s i d o a m p l i a d o
n o s ltimos a n o s p o r a l g u n s m a r x i s t a s e u r o p e u s ( E d w a r d
P. T h o m p s o n , Nicos Poulantzas etc). Apesar d o muito
q u e f a l t a s e r i n v e s t i g a d o a r e s p e i t o d a s interaes econm i c o - c u l t u r a i s n a nossa realidade, e v i d e n t e q u e as m u danas d e i d e n t i d a d e d o s operrios m i g r a n t e s , d o s indgen a s e mestios a c u l t u r a d o s , s u a reutilizao p e l o d e s e n v o l v i m e n t o c a p i t a l i s t a no p o d e m a p e n a s s e r e x p l i c a d a s p e l a
extrao d a m a i s - v a l i a : a s u a explorao o r g a n i z a - s e e s e
s u s t e n t a c o m b a s e e m m e c a n i s m o s mltiplos, q u e s v e z e s
no so to c l a r o s s e o s b u s c a m o s n a p r o d u o e no n o
c o n s u m o , s e p r e s t a m o s ateno p e r d a d o s m e i o s d e p r o duo e no n a s u a relao c o m a l i n g u a g e m , c o m a sade
o u c o m o s i s t e m a d e crenas.
2 . D i s t o s e d e d u z a importncia d e s e a c r e s c e n t a r , s p e s q u i s a s d e s t i n a d a s a o c o n h e c i m e n t o d a s f o r m a s d e circulao e
d e apropriao d o c a p i t a l c u l t u r a l n a Amrica L a t i n a , o
s e u p a p e l n a reproduo e n a transformao d o s i s t e m a
s o c i a l . Alm d o f a t o d e q u e o m o d e l o d e B o u r d i e u p r e c i s a
s e r h i s t o r i c i z a d o ( o q u e obrigar o r e c o n h e c i m e n t o d e q u e
a c u l t u r a b u r g u e s a n o i n t e i r a m e n t e arbitrria, m a s c o n sequncia d e u m d e s e n v o l v i m e n t o especfico d a s foras
p r o d u t i v a s e d a s relaes s o c i a i s ) , d e v e m o s especific-lo d e
a c o r d o c o m a s e t a p a s atravs d a s q u a i s f o i s e n d o construd o e m n o s s o c o n t i n e n t e u m c a p i t a l c u l t u r a l heterogneo
c o m o r e s u l t a d o d a confluncia d e v a r i a d a s influncias:
a ) a herana d a s g r a n d e s c u l t u r a s pr-colombianas, c u j o s
hbitos, lnguas e s i s t e m a s d e p e n s a m e n t o p e r s i s t e m n o
Mxico, n a Amrica C e n t r a l e n o p l a n a l t o a n d i n o ; b ) a
importao e u r o p e i a , s o b r e t u d o e s p a n h o l a e p o r t u g u e s a ;

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

41
1 8

c ) a presena n e g r a n o B r a s i l , Colmbia e A n t i l h a s . P r e c i s a m o s s a b e r d e q u e m a n e i r a a combinao e a i n t e r p r e t a o d e s t e s c a p i t a i s c u l t u r a i s f o i f o r m a n d o a n o s s a i d e n t i d a d e e q u a i s f o r a m a s estratgias d e acumulao e d e r e n o vao d e c a d a u m . N e s t e l i v r o t e n t a m o s d e s c o b r i r c o m o


estes c a p i t a i s c u l t u r a i s se r e l a c i o n a m c o m o s a t u a i s c o n f l i t o s d e classe: c o m o o s setores d o m i n a n t e s e o s s u b a l t e r n o s
a p r o p r i a m - s e d a herana indgena e d a s c u l t u r a s p o p u l a r e s
camponesas e u r b a n a s , c o m o as r e c o n t e x t u a l i z a m e lhes
a t r i b u e m u m n o v o s i g n i f i c a d o e m funo d o s s e u s i n t e r e s ses. O q u e s i g n i f i c a s a b e r a m a n e i r a p e l a q u a l a lgica
t r a n s n a c i o n a l d a c u l t u r a n o c a p i t a l i s m o m o d e l a o s hbitos
e a s prticas, a s f o r m a s d e conscincia e d e v i d a e o q u e o s
n o s s o s p o v o s p o d e m f a z e r p a r a se a p r o p r i a r d o c a p i t a l c u l t u r a l p e r d i d o o u e x p r o p r i a d o , c o m o p o d e m renov-lo d e
a c o r d o c o m as tarefas atuais.
P a r e c e e v i d e n t e a necessidade d e q u e estes e s t u d o s se m u l t i p l i q u e m para q u e possamos conhecer as necessidades d o s povos latin o - a m e r i c a n o s ( q u a l h o j e a nossa a r t e , a nossa m e d i c i n a , a nossa
educao?). P a r a q u e p o s s a m o s s a b e r e m q u a i s a p a r e l h o s c u l t u r a i s
devemos l u t a r o u o n d e existe a necessidade d e c r i a r m o s o u t r o s q u e
l e j a m a l t e r n a t i v o s , b e m c o m o d e q u e m a n e i r a d e v e m o s t r a v a r este
combate n o c a m p o d a subjetividade para q u epossamos suscitar
hbitos n o v o s e prticas t r a n s f o r m a d o r a s .

\
" A r e s p e i t o d e s t e a s p e c t o , D a r c y R i b e i r o , Las Amricas y l a civilizacin,
t. I ,
H u e n o s A i r e s , C e n t r o E d i t o r d e Amrica L a t i n a , 1969. ( O o r i g i n a l b r a s i l e i r o
p o d e s e r e n c o n t r a d o e m As Amricas e a Civilizao,
E d . V o z e s , Petrpolis,
1979, 3? e d . )

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

Introduo ao estudo
das culturas
populares
Definies d o p o p u l a r : o r o m a n t i s m o ,
o p o s i t i v i s m o e a tendncia g r a m s c i a n a
C o m o e l a b o r a r , a p a r t i r d a discusso a n t e r i o r , u m c o n c e i t o
d e c u l t u r a p o p u l a r ? A c i m a d e t u d o , a c u l t u r a p o p u l a r no p o d e s e r
e n t e n d i d a c o m o a "expresso" d a p e r s o n a l i d a d e d e u m p o v o ,
m a n e i r a d o i d e a l i s m o , p o r q u e t a l p e r s o n a l i d a d e no e x i s t e c o m o
u m a e n t i d a d e a priori, metafsica, e s i m c o m o u m p r o d u t o d a i n t e rao d a s relaes s o c i a i s . T a m p o u c o a c u l t u r a p o p u l a r u m c o n j u n t o d e tradies o u d e essncias i d e a i s , p r e s e r v a d a s d e m o d o etr e o : s e t o d a produo c u l t u r a l s u r g e , c o m o v i m o s , a p a r t i r d a s c o n dies m a t e r i a i s d e v i d a e n e l a s est a r r a i g a d a , t o r n a - s e a i n d a m a i s
fcil c o m p r o v a r m o s e s t a afirmao n a s c l a s s e s p o p u l a r e s , o n d e a s
canes, a s crenas e a s f e s t a s esto l i g a d a s d e m o d o m a i s e s t r e i t o e
c o t i d i a n o a o t r a b a l h o m a t e r i a l a o q u a l se e n t r e g a m q u a s e t o d o o
t e m p o . P e l o m e s m o m o t i v o , no n o s p a r e c e til p a r a e x p l i c a r m o s
o s p r o c e s s o s c u l t u r a i s d o p o v o pens-los, a o e s t i l o f u n c i o n a l i s t a ,
c o m o f o r m a s v a z i a s d o t a d a s d e u m carter u n i v e r s a l , o u d e a c o r d o
c o m o e s t r u t u r a l i s m o , c o m o lgicas m e n t a i s , q u e a d o t a m m o d a l i dades particulares e m diferentes contextos.
As culturas populares (termo que achamos mais adequado do
que a cultura popular) se constituem por um processo de apropriao desigual dos bens econmicos e culturais de uma nao ou etnia
por parte dos seus setores subalternos, e pela compreenso,
reproduo e transformao,
real e simblica, das condies gerais e
especficas do trabalho e da vida.

43

A s relaes e n t r e o c a p i t a l econmico e o c a p i t a l c u l t u r a l j
f o r a m explicadas, b e m c o m o o fato de que a propriedade o u a excluso d o c a p i t a l econmico e n g e n d r a u m a participao d e s i g u a l n o
c a p i t a l e s c o l a r e , p o r t a n t o , n a apropriao d o s b e n s c u l t u r a i s d e
q u e dispe u m a s o c i e d a d e . M a s a e s p e c i f i c i d a d e d a s c u l t u r a s p o p u l a r e s no d e r i v a a p e n a s d o f a t o d e q u e a s u a apropriao d a q u i l o
q u e a s o c i e d a d e p o s s u i s e j a m e n o r e d i f e r e n t e ; d e r i v a tambm d o
f a t o d e q u e o p o v o p r o d u z n o t r a b a l h o e n a v i d a f o r m a s especficas
d e representao, reproduo e reelaborao simblica d a s s u a s
relaes s o c i a i s . D e s e n v o l v e m o s n o captulo a n t e r i o r e m q u e s e n t i d o a c u l t u r a representao, p r o d u o , reproduo e reelaborao
simblica. A g o r a d e v e m o s a c r e s c e n t a r q u e o p o v o r e a l i z a e s t e s p r o c e s s o s c o m p a r t i l h a n d o a s condies g e r a i s d e p r o d u o , circulao
e c o n s u m o d o s i s t e m a e m q u e v i v e ( u m a formao s o c i a l d e p e n d e n t e , p o r e x e m p l o ) e p o r s u a v e z c r i a n d o a s s u a s prprias e s t r u t u r a s .
P o r t a n t o , a s c u l t u r a s p o p u l a r e s so construdas e m d o i s espaos:
a ) a s prticas p r o f i s s i o n a i s , f a m i l i a r e s , c o m u n i c a c i o n a i s e d e t o d o
t i p o atravs d a s q u a i s o s i s t e m a c a p i t a l i s t a o r g a n i z a a v i d a d e t o d o s
o s s e u s m e m b r o s ; b ) a s prticas e f o r m a s d e p e n s a m e n t o q u e o s
s e t o r e s p o p u l a r e s c r i a m p a r a s i prprios, m e d i a n t e a s q u a i s c o n c e b e m e expressam a s u a realidade, o seu lugar s u b o r d i n a d o n a produo, n a circulao e n o c o n s u m o . N u m c e r t o s e n t i d o , p o d e m o s
d i z e r q u e o patro e o operrio p o s s u e m e m c o m u m a participao
n o m e s m o t r a b a l h o n a m e s m a fbrica, a audincia d o s m e s m o s
c a n a i s d e televiso ( a i n d a q u e c e r t a m e n t e a p a r t i r d e posies d i f e r e n t e s q u e p r o d u z e m decodificaes d i s t i n t a s ) ; m a s , p o r o u t r o
l a d o , e x i s t e m opes econmicas e c u l t u r a i s q u e o s d i f e r e n c i a m ,
jarges p r p r i o s , c a n a i s d e comunicao especficos a c a d a c l a s s e .
A m b o s o s espaos, o d a c u l t u r a hegemnica e o d a c u l t u r a p o p u l a r ,
so i n t e r p e n e t r a d o s , d e m o d o q u e a l i n g u a g e m p a r t i c u l a r d o s o p e rrios o u d o s c a m p o n e s e s e m p a r t e u m a construo prpria e e m
p a r t e u m a ressemantizao d a l i n g u a g e m d o s veculos d e c o m u n i cao d e m a s s a e d o p o d e r poltico, o u u m m o d o especfico d e a l u so s condies s o c i a i s c o m u m a t o d o s ( p o r e x e m p l o , a s p i a d a s
s o b r e a inflao). Interao q u e o c o r r e , t a m b m , e m s e n t i d o c o n trrio: a l i n g u a g e m hegemnica d o s m e i o s d e comunicao d e m a s s a
o u d o s polticos, n a m e d i d a e m q u e p r e t e n d e alcanar o c o n j u n t o
d a populao, levar f m considerao a s f o r m a s d e expresso p o p u lares.
S i n t e t i z a n d o : a s c u l t u r a s p o p u l a r e s so o r e s u l t a d o d e u m a
apropriao desigual d o c a p i t a l c u l t u r a l , r e a l i z a m u m a elaborao

44

N E S T O R GARCA C A N C L I N I

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

especfica d a s s u a s condies d e v i d a atravs d e u m a interao conflitua c o m o s s e t o r e s hegemnicos. E s t e m o d o d e e n t e n d e r a s c u l t u r a s p o p u l a r e s n o s a f a s t a d a s posies q u e p r e d o m i n a r a m n o s e u


e s t u d o : a s interpretaes i m a n e n t e s , f o r m u l a d a s n a E u r o p a p e l o
p o p u l i s m o romntico e n a Amrica L a t i n a p e l o n a c i o n a l i s m o e
i n d i g e n i s m o c o n s e r v a d o r e s , e, p o r o u t r o l a d o d o p o s i t i v i s m o q u e ,
p r e o c u p a d o c o m o r i g o r cientfico, e s q u e c e u o s e n t i d o poltico d a
produo simblica d o p o v o .
O s romnticos c o n c e b e r a m o p o v o c o m o u m a t o t a l i d a d e
homognea e a u t n o m a , c u j a c r i a t i v i d a d e espontnea s e r i a a m a i s
a l t a expresso d o s v a l o r e s h u m a n o s e o m o d e l o d e v i d a a o q u a l
deveramos r e g r e s s a r . A crena n a c u l t u r a p o p u l a r c o m o s e d e autnt i c a d o h u m a n o e essncia p u r a d o n a c i o n a l , i s o l a d a d o s e n t i d o a r t i f i c i a l d e u m a "civilizao" q u e a n e g a v a , t e v e c e r t a u t i l i d a d e ,
e n q u a n t o reivindicao d o p e n s a m e n t o e d o s c o s t u m e s p o p u l a r e s ,
s u s c i t a n d o o s e u e s t u d o e a s u a d e f e s a aps t e r s i d o a m p l a m e n t e
excludo d o s a b e r acadmico. M a s e s t a exaltao s e b a s e o u n u m
e n t u s i a s m o s e n t i m e n t a l , q u e no c o n s e g u i u s u s t e n t a r - s e q u a n d o a
filologia positivista d e m o n s t r o u q u e os produtos d o p o v o sendo
q u e a nfase e r a atribuda p o e s i a o r i g i n a m - s e t a n t o d a e x p e rincia d i r e t a d a s c l a s s e s p o p u l a r e s c o m o d o s e u c o n t a t o c o m o
s a b e r e a a r t e " c u l t o s " , s e n d o a s u a existncia, e m b o a p a r t e , u m
r e s u l t a d o d e u m a "absoro d e g r a d a d a " d a c u l t u r a d o m i n a n t e .
1 9

A t u a l m e n t e , q u a s e m a i s n e n h u m c i e n t i s t a se a t r e v e a i n c o r r e r
n o e r r o d a idealizao romntica. E n t r e t a n t o , e s t a m a n t e v e o s e u
p o d e r d e atrao d i a n t e d e m u i t o s f o l c l o r i s t a s e i n d i g e n i s t a s d a
Amrica L a t i n a , e c o n t i n u a a s e r u t i l i z a d a p e l o d i s c u r s o poltico
n a c i o n a l i s t a . A i n d a q u e n e m s e m p r e se i n s p i r e m n o r o m a n t i s m o
e u r o p e u , r e i n c i d e m e m m u i t a s d e s u a s t e s e s . E s t a viso metafsica
do p o v o o i m a g i n a c o m o o lugar onde estariam conservadas intact a s v i r t u d e s biolgicas ( d a raa) e i r r a c i o n a i s ( o a m o r t e r r a , a r e l i gio e a s crenas a n c e s t r a i s ) . A supervalorizao d o s c o m p o n e n t e s
biolgicos e telricos, tpica d o p e n s a m e n t o d e d i r e i t a , u t i l i z a d a
p e l o p o p u l i s m o nacionalista-burgus p a r a a realizao d e u m a
identificao d o s s e u s i n t e r e s s e s c o m o o s i n t e r e s s e s d a nao, e
p a r a e n c o b r i r a s u a dependncia d i a n t e d o i m p e r i a l i s m o , e n o nvel
i n t e r n o , o s c o n f l i t o s d e c l a s s e q u e ameaam o s s e u s privilgios. O

p r o c e s s o histrico atravs d o q u a l f o r a m s e n d o construdos o c o n c e i t o e o s e n t i m e n t o d e nao n e u t r a l i z a d o e diludo p e l a " t r a d i o". A p a r t i r deste c o n c e i t o d e f o l c l o r e c o m o u m a r q u i v o fossiliz a d o e apoltico, p r o m o v e - s e u m a poltica p o p u l i s t a q u e , r e c o r r e n d o a o p r e t e x t o d e " d a r a o p o v o a q u i l o d e q u e e l e g o s t a " , e v i t a pr
e m questo s e s e f o r m a u m a c u l t u r a p o p u l a r e n t r e g a n d o a o p o v o
p r o d u t o s e n l a t a d o s o u l h e p e r m i t i n d o a e s c o l h a e a criao. T a m pouco p e r g u n t a m a respeito d o q u e oferecido a o p o v o , n e m sobre
q u e m , d u r a n t e sculos d e d o m i n a o , t e m m o d e l a d o o s e u g o s t o .
M u i t o s e s p e c i a l i s t a s universitrios c o n s i d e r a m o e m p i r i s m o ,
q u e p o d e s e r m a i s o u m e n o s p o s i t i v i s t a , c o m o a a l t e r n a t i v a cientf i c a a e s t a idealizao. R e c o m e n d a m o c o n t a t o d i r e t o c o m a r e a l i d a d e , o e x a m e m i n u c i o s o d o s o b j e t o s e d o s c o s t u m e s e a s u a classificao d e a c o r d o c o m a o r i g e m tnica e a s diferenas i m e d i a t a m e n t e observveis. E s t a o u t r a f o r m a d e paixo, q u e c o n t r o l a d a
p e l o r i g o r cientfico m a s q u e s e m o s t r a f a s c i n a d a p e l o v a l o r at
ento d e s c o n s i d e r a d o d a s e t n i a s o p r i m i d a s , t e n d o c h e g a d o a o
p o n t o d e p e s q u i s a d o r e s p a s s a r e m vrios a n o s e m p e q u e n a s a l d e i a s
c o m a f i n a l i d a d e d e r e g i s t r a r o s s e u s d e t a l h e s m a i s nfimos, p r o d u ziu livros e monografias de grande utilidade para o conhecimento
d o s m i t o s , l e n d a s * f e s t a s , a r t e s a n a t o , hbitos e instituies. No
obstante, d e v e m o s p e r g u n t a r p o r q u e a m a i o r i a destes t r a b a l h o s
a p r e s e n t a u m a desproporo e n t r e o s d a d o s c o l e t a d o s e a s e x p l i c a es p r o d u z i d a s . P a r e c e - n o s q u e e s t e f a t o d e c o r r e d a opo p o r u m
r e c o r t e d e m a s i a d a m e n t e e s t r e i t o d o o b j e t o d e e s t u d o so o b s e r vados apenas o artesanato o u a comunidade local e d a maneira
errnea c o m q u e e s t e f o i v i n c u l a d o a o d e s e n v o l v i m e n t o c a p i t a l i s t a .
A s deficincias d e s t e e n f o q u e no d e s a p a r e c e r a m c o m a v o n t a d e d e d a r c o n t a d a s mudanas n a i d e n t i d a d e d o s p o v o s t r a d i c i o n a i s atravs d e u m a t e o r i a d o s " c o n t a t o s c u l t u r a i s " . T a i s e s t u d o s ,
i n i c i a d o s n a dcada d e t r i n t a c o m o s p r i m e i r o s t r a b a l h o s s o b r e
aculturao d o S o c i a l S c i e n c e R e s e a r c h C o u n c i l , d o s E s t a d o s U n i d o s , e c o m a publicao n o R e i n o U n i d o d o l i v r o Methods of
study ofculture contact in Africa in 1938, no c o n s e g u i r a m s u p e r a r o carter n e u t r o d o s c o n c e i t o s d e aculturao e d e c o n t a t o c u l tural, n e m a incapacidade para explicar os conflitos e os processos
2 0

21

2 0

1 9

A l b e r t o M . C i r e s e , Ensayo
sobre las culturas
subalternas,
Mxico, C e n t r o d e
I n v e s t i g a c i o n e s S u p e r i o r e s d e i 1 N A H , C u a d e r n o s d e l a C a s a C h a t a , n? 2 4 , 1979,
p p . 55-56 e 68-70.

45

2 1

E d w a r d H . S p i c e r , " A j c u l t u r a t i o n " , I n t e r n a t i o n a l Encyclopedia


o f social
Sciences, v o l . 1 , p p . 2 1 - 2 7 , N o v a I o r q u e , M a c m i l l a n C o m p a n y , 1968.
M e m o r a n d u m X V , International Institute o f African L a n g u a g e s a n d Culiiitr
C i t a d o p o r G e o r g e P i e r r e C a s t i l e , op. cit., p . 14.

N E S T O R GARCA C A N C L 1 N I

46

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

d e dominao q u e a adoo d e s t e s c o n c e i t o s n o r m a l m e n t e i m p l i c a .
C o m u m a cndida benevolncia, c h a m a r a m o s e x p l o r a d o r e s d e
" g r u p o d o a d o r " d e v a l o r e s e reao d o s o p r i m i d o s d e " a d a p t a o". L i n t o n i n t r o d u z i u u m a v a r i a n t e s i g n i f i c a t i v a q u a n d o se r e f e r i u a u m a "mudana d i r i g i d a " p a r a e x p l i c a r o s casos " o n d e u m
d o s g r u p o s e m c o n t a t o intervm a t i v a e i n t e n c i o n a l m e n t e n a c u l t u r a d o o u t r o " . M a s , t a m p o u c o , s i t u o u a d e q u a d a m e n t e estas
intervenes e m relao c o m a s s u a s c a u s a s scio-econmicas.
A s interpretaes p s i c o l o g i s t a s e c u l t u r a l i s t a s atravs d a s
q u a i s o s antroplogos d a s metrpoles p r e t e n d e r a m e x p l i c a r a s m u danas c u l t u r a i s e a s resistncias indgenas e n c o n t r a r a m u m a dcil
aceitao p o r p a r t e d o s antroplogos l a t i n o - a m e r i c a n o s , s o b r e t u d o
d a q u e l e s q u e t i v e r a m R e d f i e l d , B e a l s e o s d e m a i s idelogos d a
"modernizao d o s p o v o s p r i m i t i v o s " c o m o p r o f e s s o r e s . T a l v e z
seja A g u i r r e B e l t r a n a f i g u r a m a i s d e s t a c a d a nesta l i n h a d e v i d o
s u a reconceptualizao u m t a n t o o r i g i n a l d o s fenmenos d e a c u l t u rao e s u a influncia n a s polticas i n d i g e n i s t a s . A p e s a r d e o s s e u s
e s t u d o s l e v a r e m e m considerao a s f o r m a s d e d o m i n a o e a s
bases p r o d u t i v a s d o s c o n t a t o s i n t e r c u l t u r a i s , no a t r i b u e m p e s o
s u f i c i e n t e s determinaes m a t e r i a i s , s u p e r v a l o r i z a n d o o tnico,
q u e e n t e n d i d o d e m a n e i r a i s o l a d a , e a d a p t a n d o a s u a problemt i c a terica e emprica a o s f i n s i n t e r j - a d o r e s e conciliatrios d o s e u
p r o j e t o poltico: c o n s t r u i r u m a " d o u t r i n a q u e g u i e e esclarea o s
p r o c e d i m e n t o s e a s m e t a s q u e a ao i n d i g e n i s t a d e v e s e g u i r " .
2 2

2 3

E n t e n d e m o s q u e a investigao d o s c o n f l i t o s i n t e r c u l t u r a i s
no p o d e e s t a r o r i e n t a d a p e l a preocupao e m e x a l t a r a c u l t u r a
p o p u l a r , n e m p e l a inteno d e s e a p e g a r d e m o d o c o n s e r v a d o r a o
a s p e c t o i m e d i a t o e a o s e n t i d o q u e a prpria c o m u n i d a d e a t r i b u i a o s
f a t o s e n e m p e l o i n t e r e s s e e m adapt-la modernizao. A questo
d e c i s i v a c o n s i s t e n a compreenso d a s c u l t u r a s p o p u l a r e s atravs d a
s u a conexo c o m o s c o n f l i t o s d e c l a s s e e c o m a s condies d e e x p l o rao s o b a s q u a i s e s t e s s e t o r e s p r o d u z e m e c o n s o m e m .
D e f a t o , s e s i t u a r m o s o s t i p o s d e e n f o q u e d a d o s s relaes
i n t e r c u l t u r a i s n a s s u a s condies histrico-polticas, p e r c e b e r e m o s
d e m o d o m a i s c l a r o o s e u carter c o n f l i t u o s o . A preocupao c o m
o q u e s e c h a m o u d e c o n t a t o c u l t u r a l o u d e aculturao e n t r e sociedades diferentes s u r g i u d u r a n t e a expanso i m p e r i a l i s t a d o c a p i t a 2 2

2 3

R a l p h L i n t o n , A c c u l l u r a t i o n i n seven a m e r i c a n i n d i a n I r i b e s , N o v a I o r q u e , D
A p p l e t o n - C e n t u r y C o m p a n y , 1 9 4 1 . C i t a d o p o r G . P . C a s t i l e , op. c / 7 . , p . 16.
G o n z a l o A g u i r r e B e l t r a n , E l Proceso
de Aculluracin,
Mxico, U N A M , 1 9 5 7 .

47

l i s m o , d e v i d o n e c e s s i d a d e d e ampliao d o m e r c a d o m u n d i a l , a o
f i n a l d o sculo X I X e n o incio d o sculo X X . P o r o u t r o l a d o , a
acelerao d o p r o c e s s o d e industrializao e d e urbanizao a p a r t i r
d a dcada d e q u a r e n t a , q u e t e v e c o m o consequncia u m a m a s s i v a
migrao e a formao d e v i l a s miserveis, b a i r r o s perifricos e
f a v e l a s n o s g r a n d e s c e n t r o s u r b a n o s , b e m c o m o a reorganizao
capitalista d a e c o n o m i a e d a cultura camponesas t o r n a r a m mais
a g u d a s a s contradies n o c a m p o , n a c i d a d e e e n t r e a m b o s : d e s t e
processo nasceu o interesse e m entender os c o n f l i t o s interculturais
dentro de cada sociedade, e n t r e a s s u a s d i f e r e n t e s c l a s s e s e g r u p o s
tnicos.
M a s a insuficincia n a explicao d e s t e s p r o c e s s o s no
e n c o n t r a d a a p e n a s n a s c o r r e n t e s antropolgicas. T a m b m o m a r xismo, q u e possui a teoria d e m a i o r poder explicativo a respeito
destes c o n f l i t o s n o c a p i t a l i s m o , p r o d u z i u p o u c o s estudos sobre o
t e m a : p r i v i l e g i o u a anlise d o s s e u s a s p e c t o s econmicos e , q u a n t o
cultura, ocupou-se quase q u eexclusivamente d a ideologia das
classes d o m i n a n t e s . A p a r t i r d e G r a m s c i o p o p u l a r c o n q u i s t o u u m
n o v o l u g a r cientfico e poltico, m a s s e m a n o s r e c e n t e s a l g u n s
antroplogos, s o b r e t u d o i t a l i a n o s , d e s e n v o l v e r a m a q u e l a s lacnicas intuies d o crcere atravs d e investigaes c o n c r e t a s . U m a
p r i m e i r a concluso q u e r e t i r a m o s d e s t a s reflexes q u e o m a r c o
m a i s frtil p a r a o e s t u d o d a s c u l t u r a s p o p u l a r e s p a r e c e r e s i d i r n a
interseco e n t r e a explicao m a r x i s t a a r e s p e i t o d o f u n c i o n a m e n t o
d o c a p i t a l i s m o e a s a b o r d a g e n s empricas, e e m p a r t e metodolgicas, d a a n t r o p o l o g i a e d a s o c i o l o g i a .
F a z - s e necessrio, p a r a m e l h o r p r e c i s a r m o s a concepo q u e
empregamos, enumerar, d e m o d o breve, o q u en o sparece mais
valioso n o st e x t o s d e G r a m s c i e d o s seus c o n t i n u a d o r e s (Cirese,
L o m b a r d i Satriani), b e mc o m o indicar algumas dificuldades q u e
n e l e s e n c o n t r a m o s . J u t i l i z a m o s n o captulo a n t e r i o r o q u e n o s
p a r e c e m a i s f e c u n d o d a contribuio g r a m s c i a n a , a s u a conexo d a
cultura c o m a hegemonia. A l b e r t o M . Cirese organizou e desenvolv e u a q u e l a s n o t a s n u m a o b r a q u e t a l v e z s e j a a d e m a i o r v a l o r ter i c o a r e s p e i t o d e s t e t e m a e x i s t e n t e n o s pases e u r o p e u s . C i r e s e
refuta aqueles q u e d e f i n e m a c u l t u r a p o p u l a r c o m base e m propried a d e s intrnsecas, a p a r t i r d e u m a srie d e traos q u e l h e s e r i a m
prprios, e , e m t r o c a , a c a r a c t e r i z a r e l a s u a relao c o m a s c u l t u r a s
q u e a e l a s e o p e m . O carter p c p u l a r d e q u a l q u e r fenmeno d e v e
s e r e s t a b e l e c i d o c o m b a s e n o s e u u s o e n o p o r intermdio d a s u a
o r i g e m , d e v e s e r e n c a r a d o " c o m o u m f a t o e n o c o m o u m a essn-

NESTOR GARCIA

48

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

CANCLINI

c i a , c o m o posio r e l a c i o n a l e n o c o m o s u b s t n c i a " . O q u e c o n s t i t u i o carter p o p u l a r d e u m f a t o c u l t u r a l , a c r e s c e n t a , " a relao


histrica, d e diferena o u d e c o n t r a s t e , d i a n t e d e o u t r o s f a t o s c u l t u r a i s " . E n t r e t a n t o , e s t a concepo dialtica d a s relaes s o c i a i s
e n t r a e m contradio c o m a s u a teorizao c o m p l e m e n t a r s o b r e o s
" d e s n v e i s " e n t r e a s c u l t u r a s . E l e d i s t i n g u e d o i s t i p o s d e desnveis:
"desnveis e x t e r n o s " , o s q u e e x i s t e m e n t r e a s s o c i e d a d e s e u r o p e i a s
e a s "etnolgicas o u p r i m i t i v a s " , e o s "desnveis i n t e r n o s " n o i n t e rior dassociedades ocidentais, entre os estratos d o m i n a n t e s e subalt e r n o s d e u m a m e s m a formao s o c i a l . F a l a r d e nveis q u e e s t a r i a m
e m d i f e r e n t e s a l t u r a s n o s p a r e c e d e m a s i a d o esttico, t r a t a n d o - s e d e
u m c o n c e i t o p o u c o p e r t i n e n t e p a r a d a r c o n t a d a s desigualdades e
conflitos q u e i n t e r - r e l a c i o n a m p e r m a n e n t e m e n t e a s c u l t u r a s p o p u l a r e s c o m a s c u l t u r a s hegemnicas. E s t e vocabulrio l e v a - o a d e s i g nar c o m o "processos de descida" e d e " s u b i d a " o q u eas mensag e n s e p r o d u t o s r e a l i z a m a o p a s s a r d e u m nvel a o u t r o , o q u e
p o r m a i s advertncias q u e s e faam c o n o t a u m a hierarquizao
inaceitvel.
S e c o n s i d e r a r m o s s e r i a m e n t e o s " i n t e r c m b i o s , emprstim o s e c o n d i c i o n a m e n t o s recprocos" q u e s e p r o d u z e m e n t r e a s c u l t u r a s p o p u l a r e s e a s o u t r a s , a q u e o prprio C i r e s e a l u d e , o c o n c e i t o d e desnvel no p a r e c e s e r o m a i s a d e q u a d o p a r a registr-los.
P e l o contrrio, c o m p a r t i m e n t a l i z a r a c u l t u r a e m p r o c e s s o s p a r a l e l o s , n u m a espcie d e estratificao geolgica, i m p l i c a c e d e r s c l a s sificaes estticas d o f o l c l o r e c o n t r a a s q u a i s G r a m s c i , e C i r e s e
n o s s e u s t e x t o s m a i s g r a m s c i a n o s , opem u m a estratgia d e e s t u d o
dinmica e crtica. O o b j e t o d e investigao no p o d e s e r o desnv e l , m a s a s d e s i g u a l d a d e s e o s c o n f l i t o s e n t r e a s manifestaes s i m blicas d a s c l a s s e s , c u j a participao c o n j u n t a n u m m e s m o s i s t e m a
no p e r m i t e u m a existncia a u t n o m a .
U m p r o b l e m a c o m u m a t o d a orientao g r a m s c i a n a q u e ,
p o r i n s i s t i r m u i t o n a contraposio e n t r e a c u l t u r a s u b a l t e r n a e a
hegemnica e n a n e c e s s i d a d e poltica d e d e f e n d e r a independncia
da p r i m e i r a , acaba por conceber a ambas c o m o sistemas exteriores
e n t r e s i . I s t o se t o r n a a i n d a m a i s c l a r o e m L o m b a r d i S a t r i a n i e,
s o b r e t u d o , n a utilizao q u e f o i f e i t a d o s s e u s t e x t o s n a Amrica
L a t i n a . C h e g a - s e a o p o r d e m o d o to maniquesta a s c u l t u r a s h e g e mnicas e a s c u l t u r a s s u b a l t e r n a s , q u e s e a t r i b u i c o m d e m a s i a d a

f a c i l i d a d e p r o p r i e d a d e s " n a r c o t i z a n t e s " o u "contestatrias" a


fenmenos c u l t u r a i s q u e n o so n e m u m a c o i s a n e m o u t r a , m a s
u m a c o m b i n a o d e vivncias e d e representaes c u j a a m b i g u i d a d e c o r r e s p o n d e a o carter n o r e s o l v i d o d a s contradies n o
i n t e r i o r d o s s e t o r e s p o p u l a r e s . S e m p r e j u d i c a r a apreciao d a s
s u g e s t i v a s anlises d e L o m b a r d i S a t r i a n i s o b r e a e s t r u t u r a d a s c u l t u r a s p o p u l a r e s ( p o r e x e m p l o , o captulo s o b r e o folkmarket e m
Apropiacin y destruccin de la cultura de las clases
subalternas),
n e l e p r e v a l e c e u m a oposio t a x a t i v a e n t r e o hegemnico e o s u b a l t e r n o , c o n s i d e r a d o s c o m o p r o p r i e d a d e s intrnsecas d e c e r t a s m e n s a g e n s m a i s d o q u e c o m o m o d a l i d a d e s ambguas e transitrias
dos conflitos que as v i n c u l a m .

2 4

2 5

lh

E m S a t r i a n i a oposio e n t r e dominao e resistncia c u l t u r a l


p o s s u i u m carter f u n d a n t e , c o m o s e s e t r a t a s s e d e d o i s fenmenos
e x t e r i o r e s e n t r e s i , a n t e r i o r e s a o p e r t e n c i m e n t o d e a m b a s as c u l t u r a s a u m nico s i s t e m a s o c i a l . E s t e m o d e l o p o d e r i a s e r a d e q u a d o
p a r a o s p r o c e s s o s i n i c i a i s d a colonizao, q u a n d o a expanso c a p i t a l i s t a i m p l a n t a v a o s s e u s padres d e v i d a a p a r t i r d o e x t e r i o r e a s
c o m u n i d a d e s indgenas r e a g i a m e m b l o c o a e s t a imposio. T r a t a se d e u m m o d e l o til p a r a a explicao d a c o n q u i s t a d a Amrica
p e l o s espanhis e p o r t u g u e s e s , e m e s m o d e e t a p a s p o s t e r i o r e s ,
quando os enfrentamentos f o r a m apaziguados, permitindo u m a
r e l a t i v a a u t o n o m i a s c u l t u r a s s u b m e t i d a s e c u l t u r a d o m i n a n t e .
M a s q u e se t o r n a i n a d e q u a d o d i a n t e d o a t u a l d e s e n v o l v i m e n t o d o
c a p i t a l i s m o m o n o p o l i s t a q u e i n t e g r a s o b o s e u c o n t r o l e as sociedades que d o m i n a , c o m p o n d o u m sistema c o m p a c t o n oqual o conf l i t o scio-econmico e c u l t u r a l precede a s polticas d e dominao
e d e resistncia, combinando o s u s o s n a r c o t i z a n t e s , contestatrios
o u d e o u t r o t i p o a o q u a l o s p r o d u t o s culturais p o s s a m estar submetidos.
Situao q u e c o r r e s p o n d e a u m a n e c e s s i d a d e d e c o n c e n t r a r m o s a investigao no n o s fenmenos d e " q u e s t i o n a m e n t o " e d e
" n a r c o t i z a o " , m a s n a prpria e s t r u t u r a d o c o n f l i t o , q u e p o r
c e r t o i n c l u i e s t e s fenmenos, m a s q u e tambm a b r a n g e o u t r o s
c o m o a integrao, a interpenetrao, o e n c o b r i m e n t o , a d i s s i m u l a o e o a m o r t e c i m e n t o d a s contradies s o c i a i s . A i n d a e s t a m o s
n e c e s s i t a d o s d e u m a t i p o l o g i a d a s interaes e n t r e a s c u l t u r a s p o p u l a r e s e a s d o m i n a n t e s , q u e s ser f o ' m a d a atravs d e investigaes
2 6

2 4

2 5

A . M . C i r e s e , op. cil., p . 5 1 .
I d e m , p . 54.

49

L . M . L o m b a r d i S a t r i a n i , Apropiacin y destruccin de l a c u l t u r a de las


subalternas,
Mxico, N u e v a I m a g e n , 1978, p p . 7 7 - 1 1 9 .

clases

N E S T O R GARCA C A N C L I N I

50

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

a respeito d e processos diversos, desde q u e sejam investigaes


a b e r t a s c o m p r e e n s o d a v a r i e d a d e d e vnculos e x i s t e n t e s e n t r e a s
c u l t u r a s e q u e n o s e a p r e s s e m a etiquet-las c o m o p o r t a d o r a s d e
efeitos positivos o u negativos.
Por f i m , por que falar de culturas populares? P r e f e r i m o s e s t a
designao a o u t r a s e m p r e g a d a s p e l a a n t r o p o l o g i a , p e l a s o c i o l o g i a
e pelo folclore cultura oral, tradicional o u subalterna q u e
pressupem u m a c e r t a p o s s i b i l i d a d e d e reduo d o p o p u l a r a u m
trao e s s e n c i a l . A i n d a q u e u t i l i z e m o s o c a s i o n a l m e n t e a e x p r e s s o
" t r a d i c i o n a l " p a r a d a r c o n t a d e um aspecto ou tipo d e c u l t u r a
p o p u l a r q u e s e c o n s t i t u i p o r oposio " m o d e r n i d a d e " , d e v e - s e
s e m p r e l e r estas p a l a v r a s e n t r e a s p a s ( a i n d a q u e no a s l e v e m p a r a
t o r n a r o t e x t o m a i s l e v e ) , c o m o frmulas u t i l i z a d a s d e v i d o a o s e u
v a l o r o p e r a t r i o , p a r a a identificao d e fenmenos,
no d e essncias, q u ee x i s t e m e necessitam ser n o m e a d o s , apesar d e n o s e r e m
determinantes. D omesmo m o d o , utilizaremos "cultura subaltern a " q u a n d o q u i s e r m o s s u b l i n h a r a oposio d a c u l t u r a p o p u l a r
c u l t u r a hegemnica. M a s d e f a t o n o e x i s t e a c u l t u r a o r a l , t r a d i cional o usubalterna. Concordamos c o m G i o v a n n i Battista B r o n z i ni: " A oralidade, o tradicionalismo, o analfabetismo, a s u b a l t e r n i d a d e so fenmenos c o m u n i c a t i v o s e / o u econmicos e s o c i a i s , i n e rentes e s t r u t u r a d a sociedade e a o sistema d e produo" ( )
" C o m o fenmenos n o p r o d u z e m c u l t u r a , n e m d e s i g n a m c o n d i es s u f i c i e n t e s p a r a a s u a p r o d u o , m a s s e t r a n s f o r m a m e m
c a n a i s e m e i o s d e produo c u l t u r a l e m m o m e n t o s e l u g a r e s d a d o s e
e m d e t e r m i n a d a s situaes s o c i a i s . A m e s m a s u b a l t e r n i d a d e e s t
h i s t o r i c a m e n t e d i f e r e n c i a d a : c o m o e s t a d o scio-econmico s u f o c a
a c u l t u r a , c o m o conscincia d e c l a s s e a s u s c i t a . O f a t o r c o n s t a n t e
d a produo c u l t u r a l o t r a b a l h o d a s c l a s s e s p o p u l a r e s e m s u a s
f a s e s d e opresso e d e l i b e r t a o . "
27

por que o artesanato e a s festas


E s c o l h e m o s e s t a s d u a s manifestaes p a r a a n a l i s a r a s m u d a n d a c u l t u r a p o p u l a r n o c a p i t a l i s m o p o r q u e o s objetos a r t e s a n a i s
acontecimento d a f e s t a , alm d e c e n t r a i s , n o s p o v o s indgenas e
vrios p o v o s mestios, s i n t e t i z a m o s p r i n c i p a i s c o n f l i t o s d a s u a
27 G j

o v a

nni

B a t l i s t a B r o n z i n i , C u l t u r a popolare-dialecttica

Ddalo L i b r e , 1980, p . 15.

e contestuatit,

Bari,

51

,,. orporao a o c a p i t a l i s m o . N a produo, circulao e c o n s u m o


d o " t e s a n a t o , n a s transformaes d a s f e s t a s , p o d e m o s e x a m i n a r a
econmica d o s f a t o s c u l t u r a i s : s e r e m i n s t r u m e n t o s p a r a a
l>l produo s o c i a l ; a funo poltica: l u t a r p e l a h e g e m o n i a ; a s f u n . . ti s />sicossociais: c o n s t r u i r o c o n s e n s o e a i d e n t i d a d e , n e u t r a l i z a r
OU ' l a b o r a r s i m b o l i c a m e n t e a s contradies. A c o m p l e x a compsit o d o a r t e s a n a t o e d a s f e s t a s , a v a r i e d a d e d e fenmenos s o c i a i s
, | i i c a b r a n g e m f a v o r e c e m o e s t u d o , d e m o d o simultneo, d a c u l t u r a
n< i i i r e s p r i n c i p a i s c a m p o s e m q u e s e m a n i f e s t a : os textos, asprti, g& <>u relaes sociais, a organizao espacial. F a l a r s o b r e o a r t e s a nal* r e q u e r m u i t o m a i s d o q u e descries d o d e s e n h o e d a s tcnicas
, l c produo; o s e u s e n t i d o s a t i n g i d o s e o s i t u a m o s e m relao
Com o s textos q u e o p r e d i z e m e o p r o m o v e m ( m i t o s e decretos,
f o l h e t o s tursticos e condies p a r a c o n c u r s o s ) , e m conexo c o m a s
prticas s o c i a i s d a q u e l e s q u e o p r o d u z e m e o v e n d e m , o b s e r v a m - n o
o u o c o m p r a m ( n u m a a l d e i a , n u m m e r c a d o campons o u u r b a n o ,
u m a boutique o u m u s e u ) , c o m relao a o l u g a r q u e o c u p a j u n t o a
o u t r o s o b j e t o s n a organizao s o c i a l d o espao ( v e r d u r a s o u a n t i g u i d a d e s , s o b r e u m cho d e t e r r a b a t i d a o u s o b a astcia s e d u t o r a
das v i t r i n a s ) .
I I I I I A O

O q u e q u e d e f i n e o a r t e s a n a t o : s e r p r o d u z i d o p o r indgenas
o u c a m p o n e s e s , a s u a elaborao m a n u a l e a n n i m a , o s e u carter
r u d i m e n t a r o u a i c o n o g r a f i a tradicional? A dificuldade e m estabel e c e r a s u a i d e n t i d a d e e o s s e u s l i m i t e s s e t e m a g r a v a d o n o s ltimos
anos p o r q u e os p r o d u t o s considerados artesanais m o d i f i c a m - s e a o
se r e l a c i o n a r e m c o m o m e r c a d o c a p i t a l i s t a , o t u r i s m o , a "indstria
c u l t u r a l " e c o m a s " f o r m a s m o d e r n a s " d e a r t e , comunicao e
l a z e r . M a s n o s e t r a t a s i m p l e s m e n t e d e mudanas n o s e n t i d o e n a
funo d o a r t e s a n a t o ; e s t a questo f a z p a r t e d e u m a c r i s e g e r a l d e
i d e n t i d a d e q u e e x i s t e n a s s o c i e d a d e s a t u a i s . A homogeneizao d o s
padres c u l t u r a i s e o p e s o alcanado p e l o s c o n f l i t o s e n t r e s i s t e m a s
simblicos c o l o c a m e m questo u m a srie d e p r e s s u p o s t o s e d e d i f e renas q u e at a g o r a n o s t r a n q u i l i z a v a m : d e u m l a d o o s b r a n c o s , d e
o u t r o l a d o o s n e g r o s ; a q u i o s o c i d e n t a i s , l o s indgenas; n a s g a l e rias e m u s e u s u r b a n o s a a r t e , n o c a m p o o a r t e s a n a t o .
T a m b m so d e r r u b a d o s esteretipos estticos c o m o o s q u e
separavam a arte " c u l t a " , a arte " d em a s s a s " e o p o p u l a r . Estes
trs s i s t e m a s d e representao f u n c i o n a v a m c o m b a s t a n t e i n d e p e n dncia, s e n d o q u e c a d a u m c o r r e s p o n d i a a c l a s s e s s o c i a i s d i s t i n t a s :
a arte c u l t a c o r r e s p o n d i a a o s interesses e gostos d a b u r g u e s i a e dos
setores c u l t i v a d o s d a p e q u e n a - b u r g u e s i a , a a r t e d e m a s s a s q u e

52

NESTOR GARCIA

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

CANCLINI

seria m e l h o r c h a m a r p a r a as m a s s a s aos setores mdios e a o p r o letariado urbano, enquanto q u e o artesanato correspondia aos
c a m p o n e s e s . A distncia e n t r e o s padres estticos e l i t i s t a s e a c o m petncia artstica d a s c l a s s e s s u b a l t e r n a s e x p r e s s a v a , e r e a s s e g u r a v a , a separao e n t r e a s c l a s s e s s o c i a i s . O s cdigos d o b o m g o s t o ,
c o n s a g r a d o s p o r e l e s prprios, e r a m c o n t r o l a d o s e x c l u s i v a m e n t e
p e l o s s e t o r e s d o m i n a n t e s , e i s t o l h e s s e r v i a c o m o s i g n o d e distino
p e r a n t e a massificao c u l t u r a l . A a r t e p a r a a s m a s s a s e o f o l c l o r e ,
u m a v e z q u e t r a n s m i t i a m u m a viso d e m u n d o q u e l e g i t i m a v a
p e r a n t e a s c l a s s e s p o p u l a r e s a s u a situao d e o p r e s s o , r e i v i n d i c a v a m a s s u a s tradies e hbitos n u m espao d i f e r e n c i a d o , o n d e a
ignorncia d a " g r a n d e c u l t u r a " , a i n c a p a c i d a d e d e compreend-la
e d e desfrut-la r a t i f i c a v a m o d i s t a n c i a m e n t o e n t r e o p o v o e a s e l i tes. A m b o s se u n i a m f o r m a l m e n t e n o s discursos o f i c i a i s , n a s i n v o caes p e l a u n i d a d e n a c i o n a l , m a s e r a m c u i d a d o s a m e n t e s e p a r a d o s
a o s e r atribuda a o r g a n i s m o s d i f e r e n t e s a s u a a d m i n i s t r a o , a o
s e r e m o u t o r g a d o s prmios o u r e p r e s e n t a r e m o pas n o e s t r a n g e i r o
quando os objetos artesanais e r a m encaminhados para o s concursos d e a r t e p o p u l a r e as o b r a s d e a r t e , p a r a as b i e n a i s .
E m p a r t e , t u d o i s t o c o n t i n u a a o c o r r e r . M a s m u i t o s so o s
f a t o s q u e vm c o n s p i r a n d o c o n t r a e s t a r i g o r o s a distino e n t r e o s
s i s t e m a s simblicos. A l g u m a s fbricas r e c o r r e m a d e s e n h o s autct o n e s p a r a a s u a p r o d u o i n d u s t r i a l , e e x i s t e m artesos q u e i n c o r p o r a m a o s s e u s o b j e t o s a i c o n o g r a f i a d a a r t e c u l t a o u d o s veculos
d e comunicao d e m a s s a , c o m o o s z a p o t e c o s d e T e o t i t l a n d e i V a l l e ,
em Oaxaca, q u e tecem estampas c o m imagens de Klee e Picasso.
E m negcios u r b a n o s e n o s m e r c a d o s r u r a i s m i s t u r a m - s e o a r t e s a nato e os produtos industriais. A s companhias multinacionais de
d i s c o s d i f u n d e m n a s metrpoles msica folclrica, e n q u a n t o q u e o s
bailes e m que pequenos vilarejos camponeses c e l e b r a m u m a a n t i g a
f e s t a d o p a d r o e i r o so a n i m a d o s p o r c o n j u n t o s d e rock. Poderam o s c i t a r a a r t e pop, o s v e r s o s polticos f e i t o s c o m msicas c o m e r ciais, o uso d e imagens camponesas pela publicidade para sugerir o
carter " n a t u r a l " d e u m p r o d u t o recm-inventado, a existncia
d e a d o r n o s d e plstico e m v i v e n d a s r u r a i s e d e t e a r e s m a n u a i s q u e
decoram apartamentos modernos, como outros exemplos d o m o d o
p e l o q u a l o s s i s t e m a s estticos s e c r u z a m , p a r e c e n d o d i s s o l v e r - s e
e m f o r m a s m i s t a s d e representao e d e organizao d o espao.
S e no p o d e m o s d e f i n i r , c o n f o r m e d i s s e m o s , a c u l t u r a p o p u l a r p o r u m a essncia a priori, t a m p o u c o p o d e m o s faz-lo c o m o
a r t e s a n a t o o u c o m a s f e s t a s : n o e x i s t e u m e l e m e n t o intrnseco

53

poi e x e m p l o , a s u a produo m a n u a l q u e s e j a s u f i c i e n t e , n e m
0 m e n o s p o d e - s e r e s o l v e r e s t a questo atravs d o a c m u l o d e
elementos.
E m e s t u d o s r e c e n t e s t e n t o u - s e d e f i n i r o q u e s e r i a especfico a o
a i l e s a n a t o a p a r t i r d e anlises econmicas q u e s l e v a m e m c o n t a o
p r o c e s s o d e t r a b a l h o ( e no o s i g n i f i c a d o q u e s e f o r m a n o c o n s u m o ) o u o t i p o d e subordinao econmica a o c a p i t a l i s m o ( m a s s e m
. o n s i d e r a r o p a p e l d o c u l t u r a l p a r a e s t a caracterizao).
T a m p o u c o possvel d e f i n i r m o s a a r t e o u a c u l t u r a p o p u l a r e s
a p e n a s p e l a s u a oposio a r t e c u l t a o u d e m a s s a s . S o p o d e m o s
f a z e r a p a r t i r d o sistema q u e e n g e n d r a a t o d o s eles, q u e lhes a t r i b u i
lugares distintos, r e f o r m u l a - o s e os c o m b i n a , para que c u m p r a m as
funes econmicas, polticas e p s i c o s s o c i a i s necessrias p a r a a s u a
reproduo. N e c e s s i t a m o s , p o r t a n t o , e s t u d a r o a r t e s a n a t o c o m o
u m p r o c e s s o e no c o m o u m r e s u l t a d o , c o m o p r o d u t o s i n s e r i d o s
e m relaes s o c i a i s e no c o m o o b j e t o s v o l t a d o s p a r a s i m e s m o s .
Mas, qual o conceito de artesanato q u e empregaremos para
s e r m o s e n t e n d i d o s ? S e somssemos o s u s o s d e s t e vocbulo n o s
textos o f i c i a i s e e m cartazes d e lojas, n a l i n g u a g e m c o l o q u i a l en o s
g u i a s tursticos teramos d e i n c l u i r q u a s e t u d o q u e p r o d u z i d o a
mo, d e m o d o r u d i m e n t a r , p e l o s indgenas m a s tambm p o r o u t r o s
c o m f o r m a s q u e e v o c a m a i c o n o g r a f i a pr-colombiana o u q u e s i m p l e s m e n t e s u g e r e m " a n t i g u i d a d e " o u " p r i m i t i v i s m o " : cestas e
c h a p u s d e t u l e , loua domstica e peas escultricas d e b a r r o ,
o u r i v e s a r i a l u x u o s a e d e a c a b a m e n t o rstico, o b j e t o s t a l h a d o s p o r
j o v e n s hippies u r b a n o s e o u t r o s d e p r o d u o e c o n s u m o c a m p o n e ses c u j o v a l o r esttico no i n t e r e s s a (sandlias, r e d e s e t c ) .
N e s t a s peas d i f e r e m o s p r o c e s s o s d e t r a b a l h o , o s c a n a i s d e
circulao e a valorizao n o m e r c a d o , o s c o n s u m i d o r e s , o s u s o s e
o s i g n i f i c a d o q u e d i f e r e n t e s r e c e p t o r e s lhes a t r i b u e m . No p a r e c e
c o n v e n i e n t e r e s t r i n g i r m o s o t e r m o a r t e s a n a t o p a r a u m a rea d e s t e
u n i v e r s o a n t e s d e p e r c o r r e r m o s o e s t u d o terico e emprico a q u e
n o s p r o p u s e m o s . A s s u m i r e m o s p r o v i s o r i a m e n t e e s t a disperso s i g n i f i c a t i v a , i n c l u i r e m o s n a investigao situaes b a s t a n t e dspares,
o n d e o c o n c e i t o p a s s a p o r u s o s q u e no so f a c i l m e n t e compatveis:
p e r g u n t a r p e l a s razes d e s t a desagregao semntica e pragmtica
n o s a j u d a r a e n t e n d e r a extenso e a modificao d a s s u a s funes
s o c i a i s . A o c h e g a r m o s a o ltimo captulo, e s t a r e m o s e m m e l h o r e s
(

. I M O S

2 8

2 8

V i c t o r i a N o v e l o , op- Ctt., p . 7 .

54

condies para sugerir uma utilizao mais restrita do conceito de


artesanato.
Das festas no falaremos, como o fazem os fenomenlogos
da religio (Otto, Eliade) e mesmo certos antroplogos (Duvignaud), como uma ruptura do cotidiano, uma passagem do profano
ao sagrado, uma busca de um tempo original onde "se reencontra
de modo pleno a dimenso sagrada da vida, onde se experimenta a
santidade da existncia humana enquanto criao divina". 29 Pelo
contrrio, a pesquisa de campo nos fez ver que a festa sintetiza a
totalidade da vida de cada comunidade, a sua organizao econmica e suas estruturas culturais, as suas relaes polticas e as propostas de mudanas. Num sentido fenomnico verdade que a
festa apresenta uma certa descontinuidade e excepcionalidade: os
ndios interrompem o trabalho habitual (ainda que para realizar
outros, s vezes mais intensos e prolongados), vestem roupa especial, preparam comidas e adornos incomuns. Mas no pensamos
que a soma destes fatos seja determinante para situarmos a festa
num tempo e.lugar opostos ao cotidiano.
As festas camponesas, de razes indgenas, coloniais, e ainda
as festas religiosas de origem recente so movimentos de unificao
comunitria para celebrar acontecimentos ou crenas surgidos da
sua experincia cotidiana com a natureza e com outros homens
(quando nascem da iniciativa popular) ou impostos (pela Igreja ou
pelo poder cultural) para comandar a representao das suas condies materiais de vida. Associadas com frequncia ao ciclo produtivo, ao ritmo do plantio e da colheita, so um modo de elaborar
simblica, e s vezes de se apropriar materialmente, do que a natureza hostil ou a sociedade injusta lhes nega, celebrar este dom,
recordar e reviver a maneira como o receberam no passado, buscar
e antecipar sua chegada futura. Quer festejem um fato recente (a
abundncia de uma colheita) ou comemorem eventos longnquos e
mticos (a crucificao e ressurreio de Cristo), o que motiva a
festa est vinculado vida comum do povo. Ao invs de concebla, como Duvignaud, como um momento no qual a "sociedade sai
de si mesma, escapa a sua prpria definio", 30 enxergamos nela
uma ocasio na qual a sociedade penetra no mais profundo de si
mesma, naquilo que habitualmente lhe escapa, para compreender29
30

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

NESTOR GARCIA CANCLINI

Mircea Eliade, Lo Sagradoy to Profano, Madrid, Ediciones Guadarrama, 1967,


p. 80.
Jean Duvignaud, Feles et civilizations, Genebra, Librairie Weber, 1973, p. 46.

55

sc e restaurar-se. A causa da distncia entre o ordinrio e o festivo


deve ser buscada na histria cotidiana, no que lhes falta ou no
compreendem no trabalho, na vida familiar, no relacionamento
impotente com a morte.
Esta diferena da festa, seus excessos, o esbanjamento e a sua
alegre decorao so compreendidos se relacionados com as suas
carncias rotineiras. A partir de um enfoque materialista podem ser
interpretados como uma compensao ideal ou simblica das insatisfaes econmicas. Uma interpretao energtica (psicanaltica)
revela, por detrs do desenfreio e da sublimao da festa, a exploso ou realizao disfarada de pulses reprimidas na vida social.
Em ambos os casos, a descontinuidade uma forma de se falar do
que se abandona, um outro modo de continu-lo. No podemos
aceitar que a essncia da festa seja a fuga da ordem social, a perseguio de um lugar "sem estrutura e sem cdigo, o mundo da natureza onde s se exercem as foras do 'id\ a grande instncia da subverso". 31 Ao contrrio, mediante o ritual da festa o povo impe
uma ordem a poderes que sente como incontrolveis, procura
transcender a coero ou a frustrao de estruturas limitativas atravs da sua reorganizao cerimonial, imagina outras prticas sociais,
que s vezes chega a pr em prtica no tempo permissivo da celebrao. Nem sempre estas prticas so libertadoras (podem ser evasivas ao interpretarem de modo resignado ou culposo a sua misria), mas sim, aparecem estruturadas, tanto por sua ordem interna
como pelo espao delimitado que ocupam na vida cotidiana que as
precede e as continua e que nelas se inscreve.
A festa continua, a tal ponto, a existncia cotidiana que reproduz no seu desenvolvimento as contradies da sociedade. Ela no
pode ser o lugar da subverso e da livre expresso igualitria, ou s
consegue s-Io de maneira fragmentada, porque no apenas um
movimento de unificao coletiva: as diferenas sociais e econmicas nela se repetem. Por isto no compartilhamos a interpretao
que faz do gasto recreativo ou sunturio da festa um mecanismo de
redistribuio ou de nivelao econmica: a presso comunitria
para que os ricos ocupem cargos e postos diretivos seria, para autores como Castile, um recurso destinado a obrig-los a reinvestir os
seus lucros na celebrao e assim reduzir a desigualdade de renda. 32
31
32

Idem, p. 41.
Entre os que sustentam a tese da "redistribuio" podemos citar Eric Wolf;
Aguirre Beltran critica esta postura e fala de "nivelao". Castile desenvolveu

56

NESTOR GARCA CANCLINI

Encontramos, s vezes, este processo de coero e entendemos que


legtimo ver nele uma forma de se fazer com que o excedente seja
reinvestido dentro do povoado para evitar que um grande intercmbio com o exterior destrua a coeso interna. Mas alm do fato
de que no existe redistribuio porque os ricos no transferem
parte do seu lucro para os pobres mas sim, o gastam no festejo, esta
"perda" muitas vezes compensada por outros ganhos: so eles
que vendem a cerveja e as comidas, que administram as diverses.
Ao beneficiar os que j possuem muito e multiplicar o seu
enriquecimento graas intensificao do consumo, a festa reafirma as diferenas sociais, propicia uma nova ocasio para que se
exera a explorao interna e externa sobre o povo. Ao mesmo
tempo que possui elementos de solidariedade coletiva, a festa exibe
as desigualdades e diferenas que nos impedem de idealizar as "comunidades" indgenas, obrigando-nos a escrever com reserva esta
palavra quando aplicada a estes povos. (No podemos falar de
comunidades como se fossem blocos homogneos; um termo til
para designarmos agrupamentos onde o coletivo possui mais fora
do que nas sociedades "modernas", com a condio de que manifestemos as suas contradies internas.)
A partir desta compreenso da festa como uma estrutura,
homloga ou invertida diante da estrutura social, podemos tornar
inteligvel o que nela existe de acontecimento, de transgresso, de
reinveno do cotidiano, do que transcende o controle social e se
abre para o florescimento do desejo. Mas a tenso entre acontecimento e estrutura no se d do mesmo modo em todas as classes e
situaes. Consequentemente surge a importncia de primeiro
conhecer as estruturas sociais e a estrutura da festa, de no especular sobre a festa em geral, de distinguir entre as festas cvicas, as religiosas, as familiares, as urbanas e as rurais. Tratarei de justificar
este enfoque terico atravs do estudo de trs festas religiosas de
Michoacn, a de So Pedro e So Paulo em Ocumicho, a de Cristo
Rei em Patamban e a dos mortos na zona do Lago de Ptzcuaro.

ambos os aspectos em relao aos tarascos no seu livro Chern: la adaplacin de


una comunidad tradicional de Michoacn, pp. 62-66.

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

57

As culturas populares
em transformao: o caso tarasco
Os tarascos ou purpechas tm sido e so um dos principais
grupos tnicos do Mxico. Durante a chegada dos espanhis ocupavam o atual estado de Michoacn, partes de Guerrero, Guanajuato
e Quertaro, num total de 70 000 quilmetros quadrados onde
viviam um milho e meio de habitantes. Esta cifra inclua outras
etnias, principalmente nahuatls, toltecas e chichimecas, mas os
tarascos eram o grupo dominante. Os poucos documentos que se
referem sua vida pr-colombiana, os Relatrios de Michoacn
e Tanctaro, a descrio na qual Sahagn reproduz a admirao
azteca para com eles, bastam para termos uma imagem dos seus
costumes e do seu poder, da habilidade artesanal e dos seus artigos
de luxo, da sua importncia nos tempos anteriores conquista.
Subjugados pelos espanhis, perderam possesses e a independncia, foram obrigados a renunciar parcialmente a seus hbitos, mas tambm muitos se refugiaram na serra. Sua obstinada
resistncia, e a ao social de Vasco de Quiroga, que fez parte da
colonizao mas interessou-se em desenvolver algumas instituies
indgenas, tornaram possvel uma melhor sobrevivncia da herana
tarasca em comparao com outras regies do Mxico. A superexplorao da colnia, os combates no perodo da Independncia e
da Revoluo, as lutas entre agraristas e sinarquistas que interromperam e modificaram a sua continuidade cultural no aboliram totalmente o sentido comunal na explorao da terra e dos
bosques, as organizaes locais de governo, as tcnicas artesanais e
alguns rituais e festas. Como estas transformaes de sculos passados foram amplamente descritas em vrios livros, em especial nos
escritos por Carrasco e van Zantwijk, j citados, resenharemos
apenas no captulo IV os antecedentes mais significativos para o
estudo dos conflitos atuais.
Chegar a Patamban de dia: aps um ahora e quinze por uma
picada, vemos terrenos semi-secos, alguns rachados, e nos meses
melhores umas poucas plantaes de milho, feijo e abbora.
A escassez de chuva no impede que enormes bosques de pinho
rodeiem o povoado. Os habitantes parecem habituados ao frio dos
3 700 metros de altitude, e saem muito cedo, homens e adolescentes, montados em cavalos e asnos, armados com machados e serras,
para buscar madeira e resina. Em suas casas, a maioria de grandes
troncos, outras de tijolo, as mulheres, as crianas e alguns homens

58

NESTOR GARCIA CANCLINI

cuidam dos animais, de uma pequena plantao, e produzem uma


cermica verde, de complexa decorao, que levam para a praa
nas festas ou que exibem nas portas. Vo tambm para a praa, por
ruas de terra ou semicaladas, para buscar gua que s vezes racionada e para comprar o que no possuem nas suas plantaes. Os
mais velhos falam o tarasco, os jovens o entendem e as crianas
aprendem exclusivamente o espanhol na escola. Como a migrao
equivalente ao crescimento demogrfico, faz muitos anos que so
umas seis mil pessoas os seus habitantes.
Chegar a Patamban no sbado, na noite anterior festa do
Cristo Rei: trs quilmetros antes do povoado sabemos que estamos perto ao vermos girar a roda-gigante, iluminada por lmpadas
fluorescentes, e to alta como a torre da igreja. Por ruas irregulares, desacostumadas aos carros,' caminhes estatais e de intermedirios particulares chegam para buscar as peas de artesanato do
concurso. Encostamos s paredes para deix-los passar e ouvimos
os comentrios dos habitantes que transformam as portas das suas
casas em plateias. Na praa e nas ruas prximas os mais jovens se
renem para observar como so instalados os postos de venda de
produtos industriais, os jogos mecnicos e de azar. De modo semelhante ao que ocorre em outros povoados camponeses, observamos
que um modo de se "vestir para a festa" usar roupas de clubes
norte-americanos, ainda que as crianas prefiram as que levam
imagens da televiso como as panteras e a mulher binica. No
palanque levantado sobre a fonte da praa, um representante da
delegao do Turismo anuncia que vai comear o concurso de pirekuas, as antigas canes tarascas. No momento em que o primeiro
conjunto comea a cantar, alguns homens, apenas homens, uns
quarenta, aproximam-se com seus gravadores e os levantam, procurando a melhor posio para registrar a msica. Ao trmino de
cada cano ouvem-se aplausos e o barulho das teclas de controle
dos gravadores. Numa pausa do espetculo, respondem-me que
compraram os gravadores em Morelia ou no Distrito Federal, alguns
nos Estados Unidos, onde trabalharam como braais, e que querem
guardar a msica para continuar a escut-la quando a festa terminar e voltarem a viajar. Terminada a pausa retornam aos seus lugares, junto ao palanque, ou agrupados em crculo ao redor de um
grande alto-falante: devido sua atitude concentrada diante dos
aparelhos eletrnicos, por seus gestos lentos e cuidadosos com os
quais manipulam as fitas, debaixo de amplos ponchos que os protegem do frio, vejo nos gravadores uma parte do ritual da festa.

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

59

Como tantos objetos cerimoniais, so o recurso para se apropriarem e conservarem os smbolos de sua identidade. claro que o
meio utilizado, o lugar de onde ele trazido e para onde o levam
revelam como a identidade se est modificando.
A outra regio que estudamos, a do lago de Ptzcuaro, sobretudo da cidade que leva o seu nome, parece mostrar para onde vai o
processo que vimos em Patamban e outros povoados da serra. A
regio lacustre, devido ao seu papel-chave na economia, na poltica
e na cultura da regio, desde os tempos pr-cortesianos at agora,
foi acrescentando, sua maior riqueza agrria, pesqueira e em cabeas de gado, centros arqueolgicos e coloniais (igrejas, conventos,
cidades intactas desde quatro sculos atrs), peas de artesanato e
servios tursticos. Excelentes vias de comunicao facilitam que os
24000 habitantes de Ptzcuaro viajem com frequncia e recebam
produtos industrializados, revistas, fotonovelas e jornais. Por estes
motivos concentrou-se tambm nesta rea a atividade de vrios
organismos oficiais: a Secretaria de Agrupamentos Humanos e de
Obras Pblicas, que entre outros edifcios constri oficinas e lojas
para a venda de peas de artesanato; o Instituto Nacional Indigenista, que cria escolas, albergues e fornece assessoria tcnica e
comercial para agricultores e artesos; a Secretaria de Turismo e
suas campanhas publicitrias. Existe tambm um organismo internacional, at pouco tempo dependente da UNESCO, o Centro
Regional de Educao Fundamental para a Amrica Latina (CREFAL), que se dedica organizao comunitria, educao camponesa e que na dcada de 60 influiu na produo artesanal atravs
de estudos, cursos, assistncia tcnica e propostas para os organismos governamentais.
Entretanto, as diferenas existentes entre os povoados que
margeiam o lago, como por exemplo Ihuatzio e Tzintzuntzan, que
possuem uma importncia poltica e religiosa semelhante, no permitem a simplificao evolucionista que conceberia esta zona como
uma antecipao do que ocorrer na serra. Tzintzuntzan um
povoado mestio que perdeu o uso da lngua indgena e se encontra
econmica e culturalmente integrado sociedade nacional. Ao
lado, Ihuatzio que tambm est a alguns poucos metros de distncia de Janitzio, de frente para esta ilha que o maior centro de
comercializao da festa dos mortos no Mxico conserva os hbitos, a lngua e as formas de organizao social dos tarascos. Este
processo no pode ser pensado como uma absoro progressiva e
inevitvel das culturas tradicionais pelo capitalismo. mais com-

60

NESTOR GARCIA CANCLINI

plexo, com idas e vindas, coexistncias desconcertantes e mltiplas


combinaes.
Estas no so todas as bases terico-metodolgicas, nem o
marco histrico-social da regio, que podemos considerar como
suficientes para a nossa investigao. Preferimos ir entrelaando os
dados e as reflexes atravs do texto, achamos melhor que a descrio dos fenmenos encontrados na pesquisa de campo se deixe
guiar pela explicao conceituai, que o trabalho terico seja colocado em contraste vez por outra com a sua base emprica.

A produo artesanal
como uma necessidade
do capitalismo
O artesanato se mantm como um setor especfico, possuidor
de tcnicas de fabricao e de motivos visuais de origem indgena,
ou se dissolveu nos sistemas de produo e de representao das
sociedades industriais? comum que as peas de artesanato sejam
encaradas como objetos que se enganaram de sculo. Afirma-se
que as oficinas artesanais correspondem a um outro modo de produo, que nas grandes cidades h muito tempo foram substitudas
pelas manufaturas e em seguida pelas fbricas, e que a sua concorrncia desvantajosa diante das empresas capitalistas relegou os
artesos realizao de consertos ou outros trabalhos marginais
onde a criatividade manual permanece sendo til. Pode-se entender
por que nos pases latino-americanos, devido sua "modernizao" tardia e desigual, persistem formas "atrasadas" de produo, mas como explicar que no Mxico, que apresenta uma industrializao crescente desde a dcada de 40, exista o maior nmero
de artesos do continente: seis milhes de pessoas? Por quais motivos o Estado multiplica os organismos destinados a incentivar um
tipo de trabalho que, ocupando cerca de 10% da populao, representa apenas 0,1 7o do produto nacional bruto? 33
No podemos explicar o auge do artesanato juntamente com
o avano industrial, se o concebermos como uma sobrevivncia
atvica de tradies ou como obstculo disfuncional para o desenvolvimento econmico. Nossa tese, quanto a este ponto, que o
artesanato bem como as festas e outras manifestaes populares
33

I Seminrio sobre a problemtica artesanal (interveno do dr. Rodolfo Becerril


Straffon), FONART-SEP, 1979, p. 1.

62

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

NESTOR GARCIA CANCLINI

subsistem e crescem porque desempenham funes na reproduo social e na diviso do trabalho necessrias para a expanso do
capitalismo. Para explicar a sua persistncia deve-se analisar, dentro
do ciclo atual da reproduo do capital econmico e cultural nos
pases dependentes, quais as funes que o artesanato desempenha
e que no so contra a lgica capitalista, mas dela fazem parte.
Deve-se enxergar tanto os aspectos materiais quanto os simblicos
na subordinao das comunidades tradicionais ao sistema hegemnico, deve-se perceber a complementao e o inter-relacionamento
que se estabelece entre eles. E ao mesmo tempo deve-se superar o
estudo das alteraes formais dos objetos e as mudanas na produo, como geralmente se faz, para se considerar o ciclo completo
do capital: as mudanas na produo, na circulao e no consumo.
Vejamos, antes de tudo, por que se transforma a funo tradicional do artesanato: proporcionar objetos para o autoconsumo
nas comunidades indgenas. No Mxico podemos identificar vrios
fatores, inerentes ao desenvolvimento capitalista, como responsveis pelo crescimento do nmero de artesos e pela diminuio da
sua produo para uso interno em comparao com o excedente
para a comercializao externa. Sem pretendermos uma enumerao exaustiva, analisaremos os quatro campos principais onde se
localizam as causas desta transformao: as deficincias da estrutura agrria, as necessidades do consumo, o estmulo turstico e a
promoo estatal. Como estes fatores ainda no esto suficientemente estudados nas suas relaes com o artesanato e a cultura
popular, proporemos mais do que uma viso sistemtica uma
reformulao hipottica do problema, uma reunio de dados e uma
maneira de utiliz-los para incitar a realizao de futuros trabalhos.
"Resolver" o problema do desemprego rural
A principal fonte de recursos nas economias camponesas, o
cultivo da terra est organizado em unidades mnimas de produo
(ejidos terras comunais e pequenas propriedades), cujo tamanho no permite o emprego de toda a fora de trabalho dos grupos
domsticos durante todo o ciclo agrcola. A tecnologia rudimentar,
frequentemente pr-hispnica ou da era colonial, juntamente com a
m qualidade de muitas das terras contribuem para que grande
parte da produo agrcola sirva unicamente para o autoconsumo.
O excedente entregue ao mercado em tais condies de explorao

63

que nunca propicia aos pequenos camponeses rendimentos de


importncia.
A partir dos anos 60 agravaram-se problemas crnicos do
campo mexicano. Os minifndios se tornam cada vez menos rentveis, os preos de muitos produtos agrcolas se deterioram em relao aos produtos industriais, o acelerado crescimento demogrfico
torna as terras insuficientes para oferecer trabalho para toda a
populao camponesa. Esta pauperizao expulsa um grande nmero de pessoas do campo, incentiva a concentrao das propriedades
abandonadas pelos minifundirios, aumenta a mo-de-obra desocupada e por conseguinte o grau de explorao e o nmero de migrantes: em 1960, 90% das fazendas do centro do pas possuam
menos de 5,1 hectares cada uma; em 1970, muitas delas haviam
desaparecido. 34
Em Michoacn as terras comunais so minoritrias em relao s propriedades privadas ou as que so temporariamente arrendadas. Os pequenos produtores, ou os que participam em empreendimentos comunais, raramente obtm muito mais do que o milho,
o feijo e outros poucos alimentos em quantidade apenas suficiente
para as suas famlias. A criao de animais, quando existe, dedicada em sua maioria para o consumo interno; a madeira dos bosques, para a fabricao do artesanato, de moradias e como combustvel. Tal escassez de recursos obriga uma procura de alternativas para a subsistncia: alguns produzem artesanato, outros trabalham em terras alheias (como diaristas, meeiros ou parceiros), na
zona do lago de Ptzcuaro recorrem pesca e ao comrcio com os
turistas. Muitos acabam por emigrar para o Sul dos Estados Unidos, alguns no chegam mais do que aos estados do Norte do Mxico ou s grandes cidades do pas, outros at Apatzingn, ainda
dentro do estado michoacano, onde existem terras mais frteis que
permitem o cultivo de melo e de algodo para exportao. Um
grande nmero dentre as famlias entrevistadas, tanto na regio
lacustre como na serra, possui membros trabalhando longe de seus
povoados.
Devido ao empobrecimento e ao carter estacionrio da produo agrcola, o artesanato aparece como um recurso complementar apropriado, e em alguns povoados converteu-se na principal
fonte de renda. Sem requerer uma grande inverso em materiais e
34

Teresa Rendon, "Utilizacin de mano de obra en la agricultura mexicana, 19401973", Demografiay Economia, vol. X, n? 3, Mxico, 1976.

64

NESTOR GARCIA CANCLINI

mquinas, nem a formao de mo-de-obra qualificada, aumenta o


ganho das famlias rurais, atravs da utilizao das mulheres, das
crianas e dos homens quando dos perodos de inatividade agrcola.
O artesanato permite que os camponeses sem terra encontrem um
modo alternativo de subsistncia. As tradies artesanais herdadas
de tempos pr-colombianos, o lugar central que ocupam em muitas
culturas indgenas influenciaram para que alguns funcionrios imaginassem que este tipo de produo "resolveria" a questo agrria.
Ainda que o conhecimento mais elementar da problemtica rural
coloque em descrdito este tipo de "emenda", o mais completo
estudo feito at agora a respeito das condies de emprego e sobre a
migrao em Michoacn o de Anne Lise e Ren Pietri demonstra que o artesanato ainda hoje a principal maneira para se reter a
populao camponesa nesta regio: as mais baixas cifras de migrantes correspondem aos filhos de artesos. 35
Do ponto de vista dos camponeses, a produo artesanal
faz com que seja possvel manter a famlia unida e alimentada no
povoado do qual sempre se sentiram fazendo parte. Do ponto de
vista do Estado, o artesanato um recurso econmico e ideolgico
utilizado para limitar o xodo campons e a consequente entrada
nos meios urbanos de maneira constante de um volume de fora de
trabalho que a indstria no capaz de absorver, e que agrava as j
preocupantes deficincias habitacionais, sanitrias e educacionais.
A gravidade desses problemas foi revelada num estudo realizado
pela COPLAMAR (Coordenao Geral do Plano Nacional de
Zonas Deterioradas e de Grupos Marginalizados), segundo o qual
trs milhes de pessoas disfaram o seu desemprego dedicando-se
ao comrcio ambulante engraxar sapatos, vender bugigangas,
"comer fogo" nas esquinas da capital. A promoo do artesanato, que propicia no campo trabalho para os seus produtores e,
nas cidades onde vendido, ocupao para milhares de marginalizados, transforma "uma situao de subemprego visvel (pessoas
que s possuem ocupao durante uma curta temporada por ano)
numa situao de subemprego invisvel generalizado durante o ano
devido justaposio ou superposio de atividades econmicas
cujos rendimentos so anormalmente baixos". 36
Anne Lise e Ren Pietri, Empteo y migracin en la regin de Ptzcuaro, Mxico,
INI, 1976, p. 257.
.
Anne Lise-Pietri, "La artesana: un factor de integractn dei mdio rural , in
Ivan Restrepo (coord.), Conflicto entre ciudad y campo en Amrica Latina,

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

65

As necessidades contraditrias do consumo


A expanso do mercado capitalista, a sua reorganizao
monopolista e transnacional tende a integrar todos os pases, todas
as regies de cada pas num sistema homogneo. Este processo
"estandartiza" o gosto e substitui a loua ou a roupa de cada comunidade por produtos industriais padronizados, os seus hbitos particulares por outros de acordo com um sistema centralizado, as
suas crenas e representaes pela iconografia dos meios de comunicao de massa: o mercado da praa cede o seu lugar para o supermercado, a festa indgena para o espetculo comercial.
Mas de modo simultneo as exigncias de renovar vez por
outra a demanda no permitem que a produo se estanque na
repetio montona de objetos uniformizados. Contra os riscos.de
uma entropia no consumo, recorre-se introduo de inovaes na
moda e ao processo de ressignificao publicitria dos objetos:
todos usamos jeans, mas a cad ano devemos mudar de modelo; na
compra de produtos industriai um carro, por exemplo a propaganda nos segreda confidencialmente (a todos) que existem tantas
cores e tais acessrios opcionais para permitir que o nosso se distinga dos outros. O capitalismo engendra os seus prprios mecanismos para a produo social da diferena, mas tambm utiliza elementos alheios. As peas de artesanato podem colaborar nesta revitalizao do consumo, j que introduzem na produo em srie
industrial e urbana com um custo baixssimo desenhos originais, uma certa variedade e imperfeio, que por sua vez permitem
que se possa diferenci-las individualmente e estabelecer relaes
simblicas com modos de vida mais simples, com uma natureza
nostlgica ou com os ndios artesos que representam esta proximidade perdida.
Os fatores psicossociais, o valor conotativo do artesanato
possuem singular importncia entre os consumidores estrangeiros.
Mxico, Nueva Imagen, 1980, p. 360. Vrios livros tm caracterizado nos ltimos anos a economia camponesa mexicana e o seu posicionamento no desenvolvimento capitalista. Para se conhecer as discusses tericas e a informao emprica, j bastante difundidas, remetemos apenas a dois textos recentes: Mrio
Margulis, Contradicciones en la estructura agraria y transferencias de valor,
Mxico, El Colgio dei Mxico, 1979, e Armando Bartra, La Explotacin dei trabajo campesino porei capital, Mxico, Editorial Macehual, 1979. Quanto organizao especfica da produo artesanal michoana e a sua posio no interior da
economia camponesa, alm do que foi dito neste captulo, este tema ser tratado
no captulo V e na concluso.

66

NESTOR GARCIA CANCLINI

Gobi Stromberg, uma antroploga norte-americana que pesquisou


a produo de objetos de prata em Taxco, registrou algum dos
motivos que levaram os turistas a comprar peas de artesanato:
atestar a sua viagem ao estrangeiro (devido ao status scio-econmico e ao tempo livre que ela implica), demonstrar a "amplitude"
do seu gosto, que no se restringe ao seu prprio contexto e suficientemente "cultivado" para abranger "inclusive o que h de mais
primitivo", expressar a recusa diante de uma sociedade mecanizada
e a capacidade de dela "escapar" mediante a aquisio de peas
singulares elaboradas a mo. 37
Existe, deste modo, um duplo movimento do consumo. Por
um lado, a roupa e os objetos domsticos de origem indgena so
cada vez menos utilizados nas sociedades camponesas porque so
substitudos por produtos industriais mais baratos ou atraentes
devido ao seu desenho e suas conotaes modernas. Mas a produo artesanal decada reativada graas a uma crescente demanda
de objetos "exticos" nas prprias cidades do pas e do estrangeiro.
Esta estrutura aparentemente contraditria mostra que tambm no
espao do gosto o artesanal e o industrial, a "tradio" e a "modernidade" se implicam reciprocamente.

O turismo ou a reconciliao do atraso com a beleza


"Ainda que o lugar conserve um encanto de selvagem virgindade, a populao no to primitiva que no possa oferecer as comodidades bsicas s
quais o viajante est acostumado."
De la Guia Turstica de la Asociacin Mexicana Automobilstica, a propsito de
Isla Mujeres (Mxico, 1980, 10? ed., p. 166).

A fascinao nostlgica pelo rstico e pelo natural uma das


motivaes mais invocadas pelo turismo. Ainda que o sistema capitalista proponha a homogeneidade urbana e o conforto tecnolgico
como modelo de vida, mesmo que o seu projeto bsico seja apropriar-se da natureza e subordinar todas as formas de produo
economia mercantil, esta indstria multinacional que o turismo
necessita preservar as comunidades arcaicas como museus vivos.
37

Gobi Stromberg, EIJuego dei coyote: platera y arte en Taxco, indito, pp. 16-17.

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

67

Tambm aqui existe uma oscilao entre a uniformidade e o incenlivo seletivo das diferenas. De uma certa maneira, os pases tursticos so um s pas, em todos se fala ingls, existe um cardpio internacional, pode-se alugar carros idnticos, ouvir a msica da moda e
pagar com carto American Express. Mas para se convencer as pessoas a fim de que se desloquem at hotis remotos no basta oferecer-lhes a reiterao dos seus hbitos, um ambiente padronizado
com o qual podem sintonizar-se rapidamente; til que se mantenham cerimnias "primitivas", objetos exticos e povos que os
ofeream barato.
Mais ainda que o autctone, o que o turismo requer a sua
mescla com o avano tecnolgico: as pirmides ornadas com luz e
som, a cultura popular transformada em espetculo. fcil comprov-lo nos cartazes e folhetos das empresas privadas e dos organismos estatais. Um artigo da revista Caminos dei Aire, editada pela
companhia Mexicana de Aviacin e distribuda em suas agncias e
Boeings, incentiva a compra de artesanato com este duplo argumento: so feitos com "ferramentas de pedra antiqussimas" e
laqueados com espinhos e pigmentos vegetais, mas possuem avanos tcnicos que garantem a durao das peas. "H uns trinta
anos muitos dos artefatos de barro eram encantadoramente decorados, mas se rompiam com facilidade e eram demasiado porosos
para a cozinha moderna. Hoje em dia, os artigos de barro ainda
so pintados a mo de modo muito belo, mas so prova de
logo".
A estrutura do raciocnio confessa as suas duas operaes
ideolgicas: a) mostrar que o antigo e o moderno podem coexistir,
que o primitivo possui um lugar na vida atual; b) organizar esta
relao, enlaar ambas as partes (ao mesmo tempo que as diferencia, subordina o primitivo diante do atual, como o faz a forma
adversativa " m a s " : o seu uso reiterado para vincular o artesanal e
0 industrial significa que o artesanal fatalmente inferior e defeituoso, que pode permanecer entre ns se melhorado por aquilo que
0 supera).
Como que para confirmar que este lugar paradisaco do qual
lala a revista merece ser visitado pelo modo como superou o atraso
conservando a sua beleza, assinala que artesos "da gerao atual
esto cursando a universidade ou j esto seguindo qarreira. Entrelanto, frequentemente a tradio de hbeis e criativas mos to
forte que estes mesmos jovens regressam s suas casas para nas suas
horas de folga trabalhar em cermica, esculpir em madeira ou para

68

NESTOR GARC A CANCLINI

desenvolver qualquer outra atividade artstica".18 O pitoresco, o


primitivo podem seduzir o turista devido ao contraste com a sua
vida habitual, mas o fazem ainda mais se o discurso folclricopublicitrio consegue convenc-lo de que a pobreza no precisa ser
erradicada, que as "ferramentas antiqussimas" podem sair-se bem
diante da cozinha moderna, que "os artigos pintados a mo de
modo muito belo", j no so incompatveis com os testes de resistncia. Tambm as contradies entre o universitrio e o artesanal,
o profissional e o campons so conciliveis numa mesma pessoa,
no recinto da subjetividade. Como consegui-lo? Deve-se deixar
que as tradies em ns adormecidas venham tona quando do
regresso s nossas casas e que nos ajudem a nos realizarmos... nas
"horas de folga".
Michoacn, um dos estados que apresentam maior desenvolvimento artesanal e afluncia de visitantes, permite que apreciemos
claramente o impacto do turismo: na produo do artesanato (mudanas no volume e no desenho), na circulao (crescimento dos
intermedirios, das feiras, mercados e lojas) e no consumo (modificaes no gosto da populao tarasca). O seu forte desenvolvimento
pr e sobretudo ps-colombiano, um resultado de mltiplos estmulos internos (desde Vasco de Quiroga at Lzaro Cardenas),
nunca havia antes experimentado um desenvolvimento to acelerado como nas duas ltimas dcadas. Junto com os demais fatores
mencionados neste captulo, evidente o papel chave desempenhado pela penetrao do turismo. As estatsticas, ainda que precrias e incompletas, e as entrevistas que realizamos nos mercados
revelam que os lugares e as pocas de maior produo e venda coincidem com os que apresentam o maior nmero de visitantes: dos
2 071 439 turistas que Michoacn recebeu em 1977, mais de 60%
(1 264 035) concentraram-se nas cidades que possuem o maior
comrcio de artesanato (Morelia, Uruapan e Ptzcuaro) nos meses
de abril e de dezembro, ou seja, durante as festas e feiras da Semana
Santa e do fim de ano. 39 Faltam-nos dados especficos de Michoacn quanto ao volume global das vendas, mas uma estimativa nacional indica que as compras de peas de artesanato alcanam a porcentagem de 18% do gasto mdio de cada turista. 40 Um fato parti38
39
40

Bessie Galbraith, "Artesana" in Caminos dei Aire, Mxico, Mexicana de Aviacin, maro-abril 1980, pp. 9-12.
Dados retirados do Plan de Desarrollo Turstico dei Gobierno de Michoacn,
1974-1980, tomo I.
Cifra do Banco de Mxico mencionada por Victoria Novelo, op. cit., p. 15.

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

69

cularmente impressionante a invaso que ocorre no lugar mais


famoso de Michoacn, a ilha de Janitzio, cujos 3 mil habitantes
receberam em 1979 cerca de 70 mil turistas durante a Noite dos
Mortos (do dia 1 para o dia 2 de novembro). Os 250 postos de venda
de artesanato, que incluam desde estabelecimentos estveis at
postos improvisados por indgenas e intermedirios das redondezas, no davam conta de atender toda a multido.
Em resumo: tambm no discurso turstico e nos nmeros percebemos a importncia que possuem o artesanato e as festas populares em termos do desenvolvimento atual. Como atrao econmica e de lazer, como instrumento ideolgico, a cultura popular
tradicional serve reproduo do capital e da cultura hegemnica.
Esta a admite, e dela necessita, como uma adversria que a consolida, que evidencia a sua "superioridade", como um lugar onde se
vai para obter lucro fcil, e tambm a certeza de qu; o merecemos
porque afinal de contas a histria termina conosco.
A ao poltico-ideolgica do Estado
A principal funo ideolgica do artesanato no se realiza
perante os turistas, mas sim com os habitantes do pas que o produz. Isto j havia sido percebido pelos dirigentes surgidos com a
Revoluo de 1910, quando promoveram o desenvolvimento do
artesanato e do folclore com a finalidade de oferecer um conjunto
de smbolos para a identificao nacional. Um pas fraturado por
divises tnicas, lingusticas e polticas necessitava, juntamente
com as medidas de unificao econmica (reforma agrria, nacionalizao, desenvolvimento coordenado do mercado interno) e
poltica (criao do partido nico, da central dos trabalhadores),
que se estabelecesse uma homogeneidade ideolgica. A castelhanizao dos ndios e a exaltao do seu capital cultural sob a forma
de patrimnio comum de todos os mexicanos foram alguns dos
recursos privilegiados. Tanto o novo Estado quanto vrios intelectuais e artistas de destaque (Manuel Gamio, Othn de Mendizabal,
Alfonso Caso, Diego Rivera, Siqueiros) sustentaram que para
construir "uma Ptria poderosa e uma nacionalidade coerente"
devia ser posta em prtica uma poltica que inclusse a "fuso entre
raas, a convergncia e a fuso de manifestaes culturais, a unificao lingustica e o equilbrio econmico entre os elementos

70

NESTOR GARCA CANCLINI

sociais", 41 conforme escreveu Manuel Gamio. Salvador Novo


declarava em 1932 que "os bonecos de palha, as xcaras, os brinquedos feitos de barro, os chapus multicoloridos" estavam dando
aos mexicanos "um elevado sentido racial e uma conscincia de
nacionalidade que antes nos faltava". 42
Em 1921 reconheceu-se oficialmente pela primeira vez a importncia do que at ento era chamado de "arte popular" ou "indstrias tpicas"; para comemorar o centenrio da Consolidao da
Independncia foi organizada uma exposio de artesanato, inaugurada pelo presidente do Mxico, lvaro Obregon. Na dcada de
trinta foram realizadas exposies promocionais no estrangeiro.
Durante o governo de Lzaro Cardenas, em 1938, foi criado em
Ptzcuaro o Museu Regional de Artes e Indstrias Populares, e em
1940 o primeiro Congresso Indigenista, reunido nesta cidade, aprovou uma recomendao a respeito da "proteo das artes indgenas
por intermdio de organismos nacionais". A partir de ento, o
incentivo aumentou: estudos scio-econmicos e tcnicos procuraram conhecer os problemas da produo artesanal e propuseram
novas medidas de apoio, foram criados fundos destinados assistncia creditcia, bem como organismos regionais e nacionais dedicados ao incentivo da produo e da sua difuso comercial. A Direo Geral de Culturas Populares e o Fundo Nacional para o Fomento
do Artesanato (FONART), criados na dcada de 70, tentaram coordenar estes esforos que se encontravam disseminados devido multiplicao dos organismos oficiais, mais de cinquenta em todo o pas.
Victoria Novelo, autora do mais exaustivo estudo a respeito
das instituies e das polticas para o artesanato, explica que
ainda que tenha sido mantida a exaltao ps-revolucionria dos
smbolos indgenas o avano do capitalismo tornou mais complexo em etapas posteriores o seu significado e funo. Victoria distingue trs perodos a partir daquele impulso inicial: a) a explorao comercial do artesanato relacionada com o crescimento do
turismo estrangeiro e com o interesse em incrementar a reserva de
divisas, que gerou a sua industrializao parcial e a combinao de
Manuel Gamio, Forjando Patria, Mxico, Editorial Porra, 1960, p. 183.
Salvador Novo, "Nuestras artes populares", in Nuestro Mxico, T. I., n? 5,
Mxico, julho 1932, p. 56. Citado por Victoria Novelo, op. cit., p. 35. Veja-se
tambm, de Maria Luisa Zaldivar Guerra, Consideraciones sobre el arte popular
en Mxico, Sociedad Mexicana de Antropologia, XIII, Mesa redonda, Jalapa,
set. 1973.

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

71

objetos indgenas com objetos de outra origem; b) o incentivo


exportao dos produtos artesanais, que pretendeu contribuir para
a poltica de substituio de importaes visando a obteno de um
equilbrio na balana comercial; c) a promoo do artesanato como
parte da estratgia de criao de empregos e fontes complementares
de rendimentos para as famlias rurais com a finalidade de reduzir
o seu xodo em direo aos centros urbanos. 43
De um modo ou de outro, por intermdio das polticas estatais para o artesanato percebemos quais as funes que as culturas
populares tradicionais podem cumprir no desenvolvimento econmico e na reelaborao da hegemonia. O avano do capitalismo
nem sempre precisa da eliminao das foras produtivas e culturais
que no servem diretamente ao seu desenvolvimento se estas foras
proporcionam coeso a um setor numeroso da populao, se ainda
satisfazem as suas necessidades ou as necessidades de uma reproduo equilibrada do sistema.
A produo artesanal como uma necessidade
do capitalismo?
As peas de artesanato, portanto, so e no so um produto
pr-capitalista. O seu papel como recursos suplementares de rendimento no campo, como introdutoras de renovao na esfera do consumo e como atrao turstica e instrumento de coeso ideolgica
indica a variedade de lugares e funes nos quais o capitalismo delas
necessita. Entretanto, no alcanamos inteiramente o que acontece
com elas se s pensamos a partir do capitalismo, unidirecionalmente,
as suas encruzilhadas atuais. Os produtos artesanais so tambm,
h sculos, manifestaes culturais e econmicas dos grupos indgenas. Esta dupla inscrio: histrica (num processo que vem desde
as sociedades pr-colombianas) e estrutural (na lgica atual do
capitalismo dependente) o que produz o seu aspecto hbrido. Ao
analisarmos este aspecto devemos encontrar um caminho entre dois
obstculos vertiginosos: a tentao folclorista de enxergar apenas o
aspecto tnico, considerando o artesanato apenas como uma sobrevivncia crepuscular de culturas em extino; ou, como uma reao
a isto, o risco de isolar a explicao econmica, e estud-lo como
qualquer outro objeto regido pela lgica mercantil.
Nem as culturas indgenas podem existir com a autonomia
Victoria Novelo, op. cit., pp. 14-16.

72

NESTOR GARCA CANCLINI

pretendida por certos antroplogos ou folcloristas, nem so tampouco meros apndices atpicos de um capitalismo que a tudo devora. s vezes os economistas mais atentos ao desenvolvimento material das formaes sociais possuem uma concepo teolgica do
capitalismo (pensam-no como igual a Deus: onipotente, onisciente,
onipresente) e exageram a sua hegemonia at enxergarem tudo que
acontece como um efeito mecnico das suas determinaes macroestruturais. 44 Em sociedades to complexas como as que se situam no
interior do capitalismo perifrico e que possuem um forte componente indgena, os processos scio-oulturais so o resultado do conflito entre vrias foras que possuem origem diversa. Uma delas a
persistncia de formas de organizao comunitria da economia e
da cultura, ou sobras da que existiu anteriormente, cuja interao
com o sistema dominante muito mais complexa do que supem os
que falam unicamente da penetrao e da destruio das culturas
autctones.
Muitos estudos a respeito das culturas populares surgiram a
partir desta pergunta apocalptica: o que se pode fazer para evitar
que o capitalismo acabe com o artesanato e com outras manifestaes tradicionais? Antes de procurar a resposta, deve-se perguntar
se a pergunta est bem formulada. Ela deve ser repensada com base
numa viso mais complexa de como o modo de produo vigente
reproduz e renova a sua hegemonia. Os quatro fatores expostos
neste captulo demonstram que nem o Estado nem a classe dominante esto interessados em abolir a produo artesanal. Nenhuma
classe hegemnica pode exercer o seu poder e a sua ideologia atravs de uma arbitrariedade total, unicamente de cima para baixo; ela
necessita, especialmente nas suas etapas histricas progressistas, do
avano do conjunto da sociedade. Quer seja atravs de um desenvolvimento tecnolgico e econmico que integre a todos os setores
sociais, incluindo as suas formas peculiares de produo material e
cultural, quer seja porque precisa melhorar o nvel educativo e de
consumo das classes subalternas para expandir a produo e o mercado, o projeto dominante inclui muito mais do que a classe que o
formula.
Do mesmo modo, devemos levar em considerao o papel
especfico que os ndios atribuem aos seus prprios produtos e
como ressignificam e refuncionalizam os papis que lhes so impos44

Esta critica nos foi sugerida, na discusso deste captulo, pelo socilogo Alfredo
Pucciarelli.

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

73

tos. Existe muito mais do que a submisso e o mimetismo passivo


que costuma ser atribudo a eles. Teremos ocasio de apreci-lo
quando descrevermos o significado do artesanato na vida cotidiana
de economias de quase auto-subsistncia, na casa indgena e no
mercado campons, e o confrontarmos com o significado que ele
adquire no museu, no supermercado e nas moradias urbanas. Se
antepomos a esta descrio de fatos, que cronologicamente foram
prvios, a explicao da sua funo presente, isto se deve a razes
metodolgicas: a explicao deve orientar a descrio. No esquecemos que toda explicao se constri no processo de observao e
descrio e que, aps a construo de uma primeira explicao,
novas observaes podem vir a retific-la, mas certo tambm que
a observao que no possui um marco terico uma observao
cega ou ilusria.
No apreenderamos o significado atual do artesanato no
capitalismo se o observssemos apenas a partir da sua raiz indgena. Aqueles que partem da sua origem tnica so levados por este
mtodo a enxerg-lo como uma sobrevivncia que no possui lugar
nas sociedades industriais. Em troca, uma explicao preocupada,
acima de tudo, em situar o artesanato na lgica da reproduo capitalista, onde o histrico esteja presente mas se encontre subordinado ao estrutural, capaz de compreender as oscilaes atuais, o
auge e o declnio que ocorre em diferentes regies e perodos, bem
como pode entender atravs da diviso do trabalho e das suas variaes a subordinao de formas no-capitalistas de produo ao
regime dominante.
bvio que a existncia deste processo de deslocamento faz
com que os produtos artesanais j no sejam o que eram na poca
das oficinas pr-capitalistas, nem o que foram em sculos passados
como objetos representativos de grupos tnicos, nem ao menos
sejam os smbolos da identidade nacional como nas primeiras dcadas deste sculo. Continuam a desempenhar parcialmente estas
funes, mas a existncia de novos projetos para o pas e a consequente mudana do seu papel econmico e cultural foram alterando
o seu lugar nas relaes sociais, na definio da identidade mexicana e a sua prpria identidade como objetos. Devemos averiguar,
ento, que modificaes esto acontecendo na estrutura interna
dos povos indgenas e mestios, na significao social do artesanato, e perceber de que modo as estratgias de reproduo e de
transformao do capitalismo influem na produo, na circulao
e no consumo do artesanato.

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

A sociedade fragmentada
A histria da dominao dos indgenas a histria da desagregao e da disperso. Como cada sociedade uma totalidade
estruturada, cada uma de suas partes possui sentido em relao
com as outras, e se reforam mutuamente. Por isso, a dominao
externa para realizar a sua hegemonia diante dos grupos tnicos
tem procurado quebrar a sua unidade e coeso, destruindo o significado que os objetos e as prticas possuem para cada comunidade.
A primeira penetrao capitalista na Amrica, na conquista e
na colnia, desarticulou o universo indgena mediante a reorganizao dos sistemas econmico e cultural pr-colombianos. A propriedade comunal da terra foi desaparecendo em muitas regies
devido apropriao privada pelos colonizadores, especialmente
dos vinculados Igreja; ainda que na regio tarasca a imposio do
sistema de fazehdas tenha sido mais lenta pelo fato de os terrenos
serem menos aptos para a criao do gado e o cultivo em larga escala, no sculo XIX a progressiva privatizao j havia conseguido
romper a solidariedade comunitria, acentuar a desigualdade socioeconmica e transferir para proprietrios de terra no indgenas
grande parte das terras e do poder. Um novo sistema ideolgico
a religio crist se sobreps ao purpecha, substituiu-o naquilo
que pde ou o absorveu atravs de uma ressemantizao: as igrejas
foram construdas sobre as pirmides, os lugares sagrados foram
ressignificados num outro sistema cultural, as danas, a msica e o
teatro pr-hispnicos foram utilizados para transmitir a mensagem
crist.
No obstante, os tarascos conseguiram conservar parte das
suas terras comunais e de suas formas de trabalho agrcola e artesa-

75

nal. Em muitos povoados os bosques continuam a ser de propriedade coletiva e a explorao da terra ainda decidida coletivamente,
sendo que a produo para auto-subsistncia conserva em alguns
deles uma importncia maior do que a destinada ao mercado. Certas
comunidades, sobretudo na serra, permanecem falando o tarasco,
celebrando suas festas antigas e mantendo formas de organizao
social e de poder governo dos ancios, sistemas de reciprocidade
paralelas ao regime nacional.
O que aconteceu com o artesanato neste processo? Antes da
conquista ele j possua um papel importante na economia de muitos povos do Mxico e, portanto, na sua identidade. Sabemos pelo
Relatrio de Michoacn que o Imprio Tarasco havia organizado
uma complexa diviso tcnica do trabalho artesanal (muito antes
da chegada de Vasco de Quiroga, a quem ela costuma ser atribuda): o couro era trabalhado em Nahuatzen, nos povoados da serra
o algodo, na regio do lago faziam-se esteiras de junquilho e em
Tzintzuntzan havia a olaria. O intercmbio comercial, no qual o
artesanato era trocado juntamente com frutas e verduras, foi muito
intenso, os mercados impressionaram bastante os espanhis pelo
seu tamanho e atividade: o mercado de Tzintzuntzan, de noite,
luz de tochas, foi comparado por um dos viajantes europeus ao
espetculo de Tria em chamas. 45 Os colonizadores aumentaram a
variedade e o volume da produo, sobretudo nos tempos de dom
Vasco, que introduziu tcnicas europeias e ensinou os ofcios a
populaes que os desconheciam. No obstante, os desenhos indgenas, a iconografia surgida da viso pr-cortesiana do mundo
foram mantidos nos tecidos e nos produtos de barro, e subsistem
em grande parte at hoje. Parece que, de modo diferente da arquitetura, da msica,46 do poder poltico e da ordem familiar, reorganizados devido influncia catlica e colonial, o artesanato teria
podido resguardar melhor a identidade arcaica que se evaporava no
restante da vida social. Mas o impacto que quatro sculos de colonizao no haviam conseguido exercer sobre ele chegou com o
desenvolvimento contemporneo do capitalismo. A industrializa45

46

Alonso de la Rea, "Crnica de la Orden de N. Serfico P. S. Francisco, provncia de San Pedro y San Pablo de Michoacn en la Nueva Espana (1643)", Mxico, 1882. Citado por John W. Durston, op. cit., p. 24.
Para uma anlise das mudanas nas danas e festas durante a colnia, veja-SC 0
livro de Arturo Warman La dama de moros y cristianos, Mxico, Sepsetenl 1
1972.

76

NESTOR GARCIA CANCLINI

o, o turismo e os meios de comunicao de massa parecem ser


mais eficazes para que os oleiros de Santa Fe de la Laguna produzam ao invs das panelas que utilizam h sculos estojos de
barro para cigarros, decorados com reprodues das etiquetas internacionais, os de Ocumicho modelem seus diabos pilotando avies,
e para que em Capula (o melhor povoado oleiro de Michoacn, um
dos mais obstinados em seus desenhos) hajam proliferado recentemente girafas, animal que subitamente se transforma assim num
animal caracterstico do planalto central mexicano.
As formas recentes de subordinao econmica e poltica dos
grupos tnicos diante do capital monopolista e multinacional tm
requerido uma reestruturao das sociedades tradicionais e das
suas culturas populares. O processo atual de construo da hegemonia capitalista revela de forma mais contundente algo que tambm podia ser comprovado na colnia: no bastam apenas a sujeio militar, nem a concorrncia econmica desigual, nem mesmo
como desde Gramsci se pensa com maior sutileza que violncia e explorao se acrescente o consentimento. Estes trs
meios tambm foram utilizados na dominao dos indgenas, mas
s so suficientes para assegurar a reproduo social e o controle
no interior de sociedades constitudas de modo homogneo. Em
pases multitnicos a construo da hegemonia, alm de basear-se
na diviso em classes, assenta-se no manejo da fragmentao cultural e na produo de outras divises: entre o econmico e o simblico, entre a produo, a circulao e o consumo e entre os indivduos e seu marco comunitrio imediato. Tais fissuras no esto
ausentes nas sociedades nacionais homogneas, mas so muito
mais notveis e decisivas nas sociedades, como o Mxico, que possuem mais de cinquenta grupos tnicos.
Rupturas entre o econmico e o simblico
Estamos penetrando num fenmeno que pouco ntido para
os que moram nas grandes cidades capitalistas, onde a existncia de
uma expressiva diviso tcnica e social do trabalho diferencia de
modo taxativo as funes econmicas das culturais. Os grandes
centros urbanos acentuam esta separao ao distriburem em espaos distintos as atividades estruturais e superestruturais: existem os
bairros administrativos e os industriais, as cidades universitrias, as
zonas comerciais etc. A relativa autonomia existente entre estas

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

77

reas confere a cada uma delas uma dinmica diferente: uma crise
ideolgica ou a renncia coletiva de um ministrio no afetam a
produo (ao menos de forma imediata), nem as recesses econmicas acarretam necessariamente reordenamentos polticos ou
mudanas na conscincia de classe. A rigor nenhuma destas partes
opera com total independncia. A atividade industrial pode desenvolver-se atravs de uma lgica relativamente prpria, no se pode
desenvolver em qualquer direo, mas sim naquela que tornada
possvel pela existncia das outras partes do sistema social: a disponibilidade de profissionais e tcnicos, o aparato administrativo,
as estruturas educacionais, os hbitos de consumo. Mas verdade
que o capitalismo atribuiu a cada regio da vida social uma maior
independncia que os outros modos de produo, e que as apresentam como mais desconectadas do que de fato esto. Tal isolamento
gerou, entre outras consequncias, a compartimentalizao do
conhecimento cientfico, estruturas acadmicas e tericas que no
se comunicam, como se um objeto de estudo nico a sociedade
pudesse ser apreendido em fatias econmicas por um lado, sociolgicas por outro, lingusticas, psicolgicas etc.
A investigao das sociedades arcaicas contribuiu, em troca,
para que fosse percebida com maior transparncia uma verdade
que tambm aplicvel ao capitalismo: a interdependncia entre o
material e o simblico. Quando se chega praa central de algum
pequeno povoado campons de origem indgena e se percebe que
esto na mesma casa a chefatura de polcia, o cartrio e o armazm
de suprimentos da CONASUPO (Companhia Nacional de Subsistncias Populares) e quando o delegado nos recebe num escritrio
rodeado de sacos de trigo e de milho, comeamos a compreender a
maneira pela qual esto mesclados o governo poltico, o poder
administrativo e a atividade econmica. A mesma unidade e interpenetrao de'funes se observa no ncleo familiar, simultaneamente unidade bsica da produo agrcola, oficina artesanal e
aparelho educacional e ideolgico.
Nas sociedades no-capitalistas e em muitas integradas ao
capitalismo mas possuidoras de razes indgenas, onde persistem
formas tradicionais de vida, a estrutura e a superestrutura so
menos facilmente distinguveis do que nas nossas. As relaes econmicas no se circunscrevem aos espaos previamente fixados
para elas o mercado, os intercmbios nem as atividades culturais esto fechadas em instituies especializadas (raramente as
encontramos num isolamento equivalente ao existente nos museus

78

NESTOR GARCA CANCLINI

de arte ou nas cidades universitrias). O econmico e o simblico se


mesclam em cada relao social, e se disseminam em toda a vida da
comunidade.
por isso que alguns historiadores e antroplogos crem que
seja possvel refutar a distino entre estrutura e superestrutura, e a
determinao da primeira sobre a segunda. Radcliffe-Brown sustenta que entre os aborgenes australianos deve-se buscar no parentesco a explicao e a origem dos seus atos. Luis Dumont situa a
ndia como um exemplo de que a determinao, em ltima instncia, pode estar na religio e no sistema de castas. Ao contrrio, acreditamos, como Godelier, que estes casos servem para confirmar
que o material e o ideal formam uma totalidade indissolvel e que
nem sempre o material aparece primeira vista conforme o papel
primordial que o capitalismo habituou-nos a reconhecer; entendo
que estes casos no chegam a negar a determinao em ltima
instncia do econmico, pois em cada um deles a superestrutura
que domina funciona ao mesmo tempo como relao de produo.
Em todas as sociedades o parentesco regula a filiao e a aliana,
mas dominante entre os aborgenes australianos. Sempre a religio que organiza as relaes entre os homens e o sobrenatural,
mas precisamente na ndia ela controla o conjunto da vida social.
Portanto, no so as funes especficas do parentesco e da religio
(ordenar o matrimnio e a filiao, num caso, as foras invisveis,
no outro) que os convertem em superestruturas dominantes; cumprem este papel em algumas sociedades onde, alm da sua funo
geral ou explcita, o parentesco ou a religio assume a responsabilidade de ordenar as relaes de produo. isto que confere s
suas ideias e instituies, bem como s pessoas que as comandam, o
papel dominante no processo social.47
De modo anlogo ao que acontece em muitas sociedades de
povos caadores-coletores, onde so as relaes de parentesco que
controlam os territrios e organizam o trabalho, existem povos na
Amrica Latina em que as relaes econmicas no parecem ser as
relaes que determinam a produo cultural. Uma observao
preliminar dos grupos indgenas sugere que os traos especficos do
artesanato (seu estilo, sua iconografia) dependem das estruturas
tnicas ou familiares. Naufragaria aqui a tese de que as relaes de
Maurice Godelier, op. cit.; e tambm no seu livro Economia, fetichismo y religin en las sociedades primitivas, Mxico-Madrid, Siglo XXI, 1978.

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

79

produo e o pertencimento a uma classe social so as relaes que


determinam o carter das representaes culturais? Veremos que
no. O que deve ser esclarecido que quando as relaes de parentesco e os agrupamentos tnicos funcionam como organizadores
das relaes de produo, quando o artesanato produzido com
base neles, a distino entre estrutura e superestrutura como
afirma Godelier a respeito dos caadores "no uma distino
entre instituies mas uma distino de funes no interior de uma
mesma instituio",48 Apenas nas formas mais complexas de produo (como as do capitalismo industrial), ou quando o artesanato
se ajusta s suas regras (substituindo a famlia como unidade de
produo pela oficina que trabalha com assalariados), esta distino de funes recobre ao mesmo tempo uma distino de instituies: a produo material da baixela se realiza na oficina, o desenho num estdio, a administrao em escritrios. Esta diviso
tcnica do trabalho caminha junto com uma diferenciao social
muito mais clara entre aqueles que intervm com a fora de trabalho manual, com a intelectual e com o capital, que so os que se
apropriam do produto.
Neste ltimo caso, a proletarizao dos artesos evidente
porque pode ser vista no processo mesmo de trabalho. Mas a situao dos artesos que fazem todo o trabalho dentro da unidade
domstica deve ser vista tambm como relativamente semelhante,
uma vez que grande parte do seu trabalho, realizado de acordo com
padres simblicos e de trabalho pr-colombianos, acaba por desaguar no mercado capitalista. No so proletrios, estritamente
falando, porque conservam a propriedade dos seus meios de produo, mas a sua dependncia do capital comercial os coloca numa
situao muito prxima disto. Se no a levarmos em considerao,
enxergando apenas o processo de produo dentro da comunidade
ou isolando o seu aspecto cultural, camos na distoro que caracteriza os folcloristas conservadores, para os quais a problemtica
do artesanato se limita preservao das formas, tcnicas e organizao social nas quais a identidade tnica est arraigada.
Mas tambm difcil perceber-se a peculiariedade da sua condio quando se est atento apenas dimenso econmica ou
quando se reduz o artesanato sua circulao mercantil. o que
acontece com duas posies diversas que coincidem em reduzir a
Maurice Godelier, Infraestructura, sociedad e histria, op. cit.

80

NESTOR GARCIA CANCLINI

questo artesanal a um problema tcnico-econmico: o tecnocratismo e o marxismo vulgar. Os tecnocratas, interessados apenas em
melhorar a qualidade dos produtos e otimizar o processo de trabalho, substituem, por exemplo,.o forno de lenha pelo de gs, que
logo ningum quer usar porque para os indgenas o mais importante nesta mudana no reside no procedimento tcnico, mas em
passar da unidade de produo familiar (cada casa possui seu forno
de lenha) oficina cooperativa. A ausncia de uma viso global
econmica, social e cultural a causa do fracasso das polticas
voltadas para o artesanato, que so concebidas apenas como uma
modernizao tcnica. Algo semelhante acontece quando se pretende que os indgenas tomem conscincia da sua condio de proletrios explorados sem considerar a opresso tnica que, por ser
mais concreta, aparece-lhes como mais evidente: por mais que ao se
sublinhar a explorao econmica se destaque a forma bsica da
opresso, esta denncia, desprendida das mediaes tnicas, do ,
aspecto particular que a explorao do proletariado assume em
termos da condio indgena,.se transforma em algo "abstrato",
estranho vida cotidiana. O discurso poltico centrado nas condies concretas da explorao aparece assim to exterior quanto o
proselitismo religioso que se anuncia apenas como ao espiritual.
Entretanto, o espiritualismo dos evangelizadores no impede que
muitos dentre eles compreendam que as mensagens que penetram
nas comunidades indgenas so as que oferecem respostas (ocidentais) para as suas necessidades econmicas e simblicas (a doutrinao bblica proporcionada juntamente com a escola ou o hospital e,
acima de tudo, a oferta de uma nova tica que ajude os indgenas a
agir no interior do quadro de incerteza que caracteriza a passagem
para uma outra forma de submisso ao capital).
Os povos camponeses com razes indgenas, que vm sendo
integrados sociedade nacional desde que esta existe, conservam
uma certa experincia comunitria que sustentada por estruturas
econmicas e simblicas: formas de produzir e modos de vida nos
quais a famlia a unidade chave, um conjunto de crenas e prticas materiais que so adequadas a esta situao, uma relao especfica com a natureza e uma lngua prpria para nome-la. Disto
tudo se destaca a necessidade de considerarmos de modo conjunto
encontram-se muito mais imbricados do que nas sociedades
"modernas" o material e o ideal, as determinaes de classe,
bem como certas formaes "transclassistas" (Cirese), que so
estes agrupamentos de origem natural (raa, idade, sexo) ou social

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

81

(lngua, etnia) que no negam a existncia das classes sociais mas


que especificam outras condies diante das quais os conflitos de
classe adotam formas singulares.
Que consequncias a unificao mais estreita entre o econmico e o simblico realizada pelas culturas populares tradicionais
apresenta em termos do seu estudo? Quais mudanas devem ser
introduzidas na estratgia da investigao, se queremos levar em
conta esta unidade mesmo quando ela est sendo erodida pela
subordinao ao capitalismo? Por um lado, ao estudarmos as
transformaes das culturas indgenas no podemos apenas nos
ocupar das estruturas ideais (desenho, o significado das peas),
nem considerar a base econmica como uma referncia ocasional
ou coloc-la somente como uma pea decorativa num captulo
introdutrio. O estudo conjunto do econmico e do cultural, necessrio em qualquer investigao, pode ainda menos ser realizado de
forma separada se se trata de entender o processo pelo qual se integram ao capitalismo comunidades nas quais ambos os aspectos se
encontravam entrelaados de modo muito mais forte.
Esta reivindicao do estudo unificado da estrutura e da
superestrutura possui, tambm, uma importncia poltica. O capitalismo rompe com a vivncia imediata d unidade entre o material
e o ideal principalmente porque ele torna mais complexo e diversificado o processo de produo, separando as diferentes prticas
humanas a cultural, a poltica, a econmica e especializando
as etapas de um mesmo trabalho. A esta necessidade de uma diviso tcnica da vida social se superpe o interesse econmico e poltico de isolar para melhor dominar: um arteso que produz tecidos
para a subsistncia de sua prpria comunidade compreende facilmente a relao entre o seu trabalho, a venda e o consumo, mas
quando vende seu produto para intermedirios (que transportam os
tecidos para um mercado urbano ou para o estrangeiro, onde finalmente o produto entregue para compradores desconhecidos)
perde, juntamente com uma parte do valor do produto, a compreenso global do processo. Perde ainda mais se a interveno
externa provoca um fracionamento dentro da prpria produo ao
fazer do arteso um simples assalariado (numa oficina ou a domiclio) que se limita a executar desenhos impostos, estilizaes da iconografia indgena tradicional nas quais ele no participou. A separao entre os aspectos materiais e ideais da produo aparece, no
prprio momento do trabalho, como uma consequncia extrema da
usurpao que o capitalismo lhe inflige. A perda da propriedade

82

NESTOR GARCA CANCLINI

econmica do objeto caminha junto com a perda da sua propriedade simblica. A distncia que a organizao capitalista do trabalho e do mercado cria entre ele e os produtos do artesanato complementada pela quebra entre o econmico e o simblico, entre o
sentido material (mercantil) e o sentido cultural (tnico).
A fragmentao do processo social
Esta dissociao existente entre o econmico e o cultural pode
ser melhor apreciada se a examinarmos juntamente com o deslocamento que ocorre entre a produo, a circulao e o consumo. O
que acontece com vasilhas fabricadas por comunidades indgenas
conforme as regras da produo manual e o predomnio do valor
de uso numa economia quase de auto-subsistncia, que em seguida
so vendidas num mercado urbano e finalmente compradas por
turistas estrangeiros pelo seu valor esttico com a finalidade de
decorar o seu apartamento? Continuam a ser artesanato? As polmicas a respeito desta pergunta costumam embaralhar-se devido
continuidade material do objeto, que parece permanecer o mesmo
desde que ele no seja considerado juntamente com as condies
sociais que introduzem alteraes no seu significado. Ainda que
materialmente se trate do mesmo objeto, social e culturalmente ele
passa por trs etapas: na primeira, prevalece o valor de uso para a
comunidade que o fabrica, associado ao valor cultural que o seu
desenho e iconografia possuem para ela; na segunda, predomina o
valor de troca do mercado; na terceira o valor cultural (esttico) do
turista, que o insere no interior do seu sistema simblico, que
diferente e s vezes oposto daquele do indgena.
O deslocamento do sentido social do artesanato, quase fatal
toda vez que o desenvolvimento capitalista o subordina sua lgica, confirma a necessidade de se superar o isolamento em que so
colocados os objetos nos estudos sobre a cultura popular. A maior
parte da bibliografia latino-americana tem oscilado entre a exaltao romntica do artesanato pela sua beleza e a classificao positivista ou simplesmente folclrica das pessoas de acordo com a sua
origem tnica ou a sua estrutura formal. Raramente se transcende a
erudio classificatria, a descrio dos objetos, para situ-los no
interior do processo que os produziu. Ignora-se que o seu valor no
definido por uma substncia, por propriedades intrnsecas que
seriam separadas das relaes sociais. De fato, o que acontece que

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

83

se atribui ao artesanato, como se fossem qualidades intrnsecas das


peas, a beleza ou o sentido que elas possuem para os indgenas
ou para o pesquisador, sem se reconhecer o papel parcial que eles
desempenham numa trajetria social dos objetos, que determinada tambm por outros agentes: os intermedirios, os consumidores etc.
Esta considerao dos objetos de modo isolado colabora, em
geral de modo inconsciente, com a dissociao e o mascaramento
que so postos em prtica pelo sistema econmico ao separar a produo da circulao e ambas do consumo. Recolocar o artesanato
no conjunto deste processo, examinar as suas mudanas de significado na passagem do produtor ao consumidor, perceber a sua interao com a cultura das "elites" so formas capazes de torn-lo
inteligvel, de reencontrar um sentido que o poder mercantil nos
subtrai, tanto ao arteso ao qual este arrebatado, como ao comprador ao qual se esconde a explicao a respeito da sua origem.
Os indivduos separados da comunidade
Quando perguntei ao prefeito de polcia de Capula, um povoado de oleiros de 2600 habitantes, qual era a sua profisso, ele respondeu: "Sou arteso". E aps uma pausa, esclareceu: "Na realidade sou bacharel em direito, mas toda a minha famlia e todo o
meu povo so oleiros. Eu tambm sei trabalhar o barro, ainda que
h bastante tempo eu no o faa, mas igualmente me considero um
arteso". De modo diferente de um operrio urbano, que enxerga a
sua profisso como o resultado de uma escolha individual, de acordo com as oportunidades ocupacionais, o membro de uma comunidade indgena entende que a sua identidade profissional est determinada pela coletividade, derivando do seu pertencimento global,
cultural e econmico ao seu grupo, e no da sua insero pessoal
nas relaes de produo. Esta dependncia da comunidade no
significa uma diminuio de cada um de seus membros, como o
poderamos acreditar baseados nos nossos hbitos individualistas.
Pelo contrrio, conforme escrevia Maritegui, o ndio nunca
menos livre do que quando est s.
Tanto os intermedirios privados como alguns organismos
estatais que promovem o artesanato incentivam com as suas prticas a ciso entre os indivduos e a comunidade. Nas relaes econ-

84

NESTOR GARCIA CANCLINI

micas: selecionam os artesos que trabalham melhor, do-lhes um


tratamento parte e incentivam a concorrncia entre eles. Ao nvel
do poltico: acentuam os conflitos j existentes entre grupos e lderes atravs da distribuio de auxlios e a exigncia de exclusividade
nos acordos pessoais. Propicia-se tambm a desconexo entre o
indivduo e a sociedade quando se modifica o vnculo entre os artesos e os seus produtos: as sugestes de desenhos que sejam capazes
de diferenciar as peas de cada produtor e valoriz-las no mercado
chegam a extremos como o de pedir aos oleiros de Ocumicho que
gravem o seu nome em relevo na base dos diabos que eles confeccionam. Pudemos comprovar at que ponto a apropriao individual das obras estranha aos padres culturais indgenas ao examinar na casa do presidente da cooperativa artesanal uma coleo de
mais de cem peas que esperava pela chegada do encarregado do
FONART, que iria lev-las para comercializao. Minha ateno
deteve-se nas peas de uma artes dotada de uma habilidade excelente porque me atraam seus desenhos satricos, certos jogos violentos e irreverentes com figuras e cores, por exemplo, uma mulher
que pilota uma motocicleta e carrega atrs de si um diabo e uma
serpente, ou um bero para gmeos que abriga os diabos numa atitude simultaneamente infantil e sarcstica. Logo descobri o seu
estilo, percebi as constantes que davam unidade sua obra e permitiam identificar as peas antes de ler a assinatura. Mas depois de
doze ou quinze diabos cheguei a um que sem dvida era da mesma
artes, e que, entretanto, levava outro nome. Indaguei a este respeito ao presidente do grupo e ele me respondeu sem se alterar:
"Acontece que quando ela terminou este diabo ela no encontrou a
sua firma e pediu emprestada a da vizinha".
O valor de uso e o sentido comunitrio que as peas de artesanato possuem para o povo que as produz e consome valor que
predominantemente prtico nas vasilhas ou nos tecidos e simblico
nos diabos ou objetos cerimoniais neutralizado pela assinatura. A individualizao confere pea um outro valor: torna-a
nica ou diferente, retira-a do sistema dos vestidos que proporcionam um abrigo ou dos diabos que evocam mitos tarascos, para
situ-la no sistema de obras de uma artes. O valor que era produzido pela utilidade do objeto para a comunidade passa a depender
do gesto singular do seu produtor. Graas assinatura, o significado das obras artesanais como observou Baudrillard a respeito
das obras artsticas deixa de ser legvel pelo seu vnculo com a
natureza ou com a vida social para ser lido em relao com as demais

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

85

obras do mesmo autor. 49 Pode ser percebida claramente a consequncia que isto representa em termos do produtor: segregado de
sua comunidade, o seu mundo passa a ser o seu estilo. Uma vez que
as suas obras deixam de habitar o seu povoado, ele s pode viver no
universo de esteretipos que o mercado consagrou sob a sua assinatura. Para os poucos que triunfam comercialmente, o passo final
desse processo de desenraizamento ser a migrao para a cidade:
os seus produtos deixaro de ser peas de artesanato e passaro a
ser considerados como objetos "artsticos", o seu nome ser esquecido na sua comunidade e comear a ser conhecido por colecionadores e marchands. Para a maioria dos artesos, que nunca alcanaram estes "privilgios", a perda do enraizamento cultural dos
seus objetos supe uma vida dupla: continuar convivendo com a
comunidade onde nasceram os seus objetos ao mesmo tempo que se
vai acompanhar estes objetos nas lojas e mercados urbanos, seguindo ali as peripcias de um sentido que se tornou estranho.
A assinatura, que para os artistas possui algo de afirmao
pessoal e de jogo narcisista, para os artesos um referendo paradoxal da sua identidade alienada. O capitalismo os transforma em
indivduos sem comunidade, perseguidores de um lugar solitrio
num sistema que lhes escapa. Alm dos espetculos to difundidos
da misria e da dor, existem fatos cotidianos, persistentes, cuja discreta dramaticidade no menor. Por exemplo, a eloquncia de
povoados como Capula e Patamban que, estando entre os de melhor
olaria do Mxico, continuam a parecer o que eram h trezentos
anos casas de tijolo cru e madeira, ruas empoeiradas ,.sendo
um testemunho marcante de que o seu artesanato, fabricado diariamente durante sculos, quase no permite a acumulao de capital.
Algo semelhante se sente ao entrevistar artesos num mercado e
perceber que todo o seu empenho na conversa se destina a desvi-la
para a venda: a tenso do rosto ou o olhar evasivo de que quer
compreender a lgica "desconcertante" de perguntas a respeito do
modo como trabalham e vivem para convert-las em respostas a
respeito das vantagens das suas mercadorias. Mesmo que no haja
compradores diante dos quais estivssemos tomando-lhes o tempo,
mesmo que esclareamos que no iremos comprar coisa alguma, os
mercados sempre so o lugar mais difcil para a realizao de entrevistas. O arteso no est ali para falar sobre o que sabe nem para
49

Jean Baudrillard, Crtica de la economia poltica dei signo, Mxico, Siglo XXI,
1974, p. 111.

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NESTOR GARC A CANCLINI

mostrar o que ele faz, mas para buscar como o seu trabalho pode
"fugir-lhe" mais rpido atrs de uma lgica que criada por outros.
A unificao mercantil: do tnico ao tpico
Mas o capitalismo no apenas desestrutura e isola; ele tambm reunifica, recompe os pedaos desintegrados num novo sistema: a organizao transnacional da cultura. A desintegrao
provisria visa apenas a criao de brechas por onde a poltica
dominadora possa instalar-se. Recordamos no incio deste captulo
que cada sociedade necessita, para funcionar, uma estrutura slida
que articule todas as suas partes; o pluralismo da sociedade burguesa no pode dissimular que ele vlido somente para uma minoria
e que ele sustentado por uma estratgia centralizadora, monopolista.
Quando algum vai aos povoados de artesos encontra, por
exemplo, a olaria de Capula, as madeiras laqueadas de Ptzcuaro,
as esteiras de Ihuatzio. Nas lojas de Quiroga, cidade comercial
onde se cruzam as estradas que ligam estes trs povoados, a olaria,
a madeira e as esteiras transformam-se em artesanato. Os povoados
de origem so apagados e o comrcio s fala do "artesanato de
Michoacn", nunca designando-as como peas tarascas ou purpechas, nomes que por serem os do grupo indgena ao qual pertencem estes povoados manteriam ao reuni-las a origem tnica. Nas
lojas de Acapulco, do Distrito Federal, dos grandes centros tursticos, as peas de artesanato de Michoacn renem-se numa mesma
vitrina juntamente com as de Guerrero, Oaxaca e Yucatn, e se
convertem em "Mexican curious", ou, na melhor das hipteses,
em "artesanato mexicano". Mesmo nas lojas do FONART, patrocinadas pelo Estado, observa-se esta dissoluo do tnico no nacional: os cartazes e o restante da publicidade anunciam "Genuna
arte popular mexicana"; no interior da loja, as peas costumam
ficar separadas por diferenas de material ou de forma, e mesmo
quando elas so distribudas de acordo com a sua procedncia no
se afixa nenhum cartaz que as identifique nem fichas que informem
sucintamente a origem material e cultural da sua produo e o sentido que elas possuem para a comunidade que as criou.
No Acapulco Center, gigantesco conjunto de espetculos
onde o Estado mexicano construiu um dos maiores centros de exibio da cultura nacional para os turistas, as danas de Michoacn
so mostradas juntamente com as de Veracruz, bem como junta-

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

87

mente com os "voadores" de Papantla, com um vaqueiro de Jalisco, um tourinho com fogos de artificio, uma briga de galos e at
com uma manifestao de "folclore" urbano, como so os clavadistas* de Acapulco. De nenhum deles se explica a origem precisa,
so feitas apenas algumas vagas referncias a respeito do estado de
onde procedem. Em todos os casos, tanto os danarinos quanto os
"voadores", o vaqueiro e os tourinhos so apresentados com as
cores da bandeira mexicana nas suas roupas ou na cenografia. A
necessidade de homogeneizar e ao mesmo tempo manter a atrao
que o extico exerce dilui a especificidade de cada povoado, no no
denominador comum do tnico ou do indgena, mas na unidade
(poltica) do estado Michoacn, Veracruz sendo que os estados tambm acabam por diluir-se na unidade poltica da nao.
Dissemos: dissoluo do tnico no nacional. Rigorosamente
se trata de uma reduo do tnico ao tpico. Porque a cultura nacional no pode ser reconhecida por um turista tal como ela se ela
mostrada como um todo compacto, indiferenciado, se no dito
como que vivem os grupos que a compem nem so narrados os
combates com os colonizadores (e entre as prprias etnias) que
esto na base de muitas danas e de muitos desenhos artesanais. A
unificao sob as cores e smbolos nacionais, que num certo sentido
positiva, como demonstraremos na discusso final, se torna distorcida e despolitizadora quando omite as diferenas e contradies
que de fato existem. A museugrafia ou o espetculo que ocultam as
necessidades e a histria, os conflitos que geraram um objeto ou
uma dana promovem juntamente com o resgate a desinformao,
junto com a memria o esquecimento. A identificao que exaltam
negada quando dissolvem a sua explicao na sua exibio. A
grandeza do povo que elogiam diminuda ao apresentarem como
manifestaes espontneas, que facilmente so atribudas ao virtuosismo ou ao "gnio" populares, peas de artesanato e cerimnias cujo mrito reside no esforo realizado para transportar para o
plano simblico, e s vezes "solucionar" de modo imaginrio relaes dramticas onde a natureza fez com que se sentissem impotentes ou os opressores fizeram com que se sentissem humilhados.
O tpico o resultado da abolio das diferenas, da subordinao a um tipo comum dos traos especficos de cada comurridade. Pode-se argumentar que o turista necessita desta simnada
cao do real porque ele no viaja como um investigador da/, tai)
ziosos de

* Os que praticam saltos-mortais nos despenhadeiros de Acapulco. A Q eX&tO

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NESTOR GARCA CANCLINI

mostrar o que ele faz, mas para buscar como o seu trabalho pode
"fugir-lhe" mais rpido atrs de uma lgica que criada por outros.
A unificao mercantil: do tnico ao tpico
Mas o capitalismo no apenas desestrutura e isola; ele tambm reunifica, recompe os pedaos desintegrados num novo sistema: a organizao transnacional da cultura. A desintegrao
provisria visa apenas a criao de brechas por onde a poltica
dominadora possa instalar-se. Recordamos no incio deste captulo
que cada sociedade necessita, para funcionar, uma estrutura slida
que articule todas as suas partes; o pluralismo da sociedade burguesa no pode dissimular que ele vlido somente para uma minoria
e que ele sustentado por uma estratgia centralizadora, monopolista.
Quando algum vai aos povoados de artesos encontra, por
exemplo, a olaria de Capula, as madeiras laqueadas de Ptzcuaro,
as esteiras de Ihuatzio. 'Nas lojas de Quiroga, cidade comercial
onde se cruzam as estradas que ligam estes trs povoados, a olaria,
a madeira e as esteiras transformam-se em artesanato. Os povoados
de origem so apagados e o comrcio s fala do "artesanato de
Michoacn", nunca designando-as como peas tarascas ou purpechas, nomes que por serem os do grupo indgena ao qual pertencem estes povoados manteriam ao reuni-las a origem tnica. Nas
lojas de Acapulco, do Distrito Federal, dos grandes centros tursticos, as peas de artesanato de Michoacn renem-se numa mesma
vitrina juntamente com as de Guerrero, Oaxaca e Yucatn, e se
convertem em "Mexican curious", ou, na melhor das hipteses,
em "artesanato mexicano". Mesmo nas lojas do FONART, patrocinadas pelo Estado, observa-se esta dissoluo do tnico no nacional: os cartazes e o restante da publicidade anunciam "Genuna
arte popular mexicana"; no interior da loja, as peas costumam
ficar separadas por diferenas de material ou de forma, e mesmo
quando elas so distribudas de acordo com a sua procedncia no
se afixa nenhum cartaz que as identifique nem fichas que informem
sucintamente a origem material e cultural da sua produo e o sentido que elas possuem para a comunidade que as criou.
No Acapulco Center, gigantesco conjunto de espetculos
onde o Estado mexicano construiu um dos maiores centros de exibio da cultura nacional para os turistas, as danas de Michoacn
so mostradas juntamente com as de Veracruz, bem como junta-

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MI. nii i om os "voadores" de Papantla, com um vaqueiro de JalisHiii lourinho com fogos de artifcio, uma briga de galos e at
una manifestao de "folclore" urbano, como so os clava* de Acapulco. De nenhum deles se explica a origem precisa,
i.' lcilas apenas algumas vagas referncias a respeito do estado de
le procedem. Em todos os casos, tanto os danarinos quanto os
oadores", o vaqueiro e os tourinhos so apresentados com as
ores da bandeira mexicana nas suas roupas ou na cenografia. A
n '.sidade de homogeneizar e ao mesmo tempo manter a atrao
i n r o extico exerce dilui a especificidade de cada povoado, no no
denominador comum do tnico ou do indgena, mas na unidade
ii"'liiica) do estado Michoacn, Veracruz sendo que os estados lambem acabam por diluir-se na unidade poltica da nao.
Dissemos: dissoluo do tnico no nacional. Rigorosamente
M U ala de uma reduo do tnico ao tpico. Porque a cultura nacional no pode ser reconhecida por um turista tal como ela se ela
mostrada como um todo compacto, indiferenciado, se no dito
COmo que vivem os grupos que a compem nem so narrados os
combates com os colonizadores (e entre as prprias etnias) que
eito na base de muitas danas e de muitos desenhos artesanais. A
unificao sob as cores e smbolos nacionais, que num certo sentido
positiva, como demonstraremos na discusso final, se torna distorcida e despolitizadora quando omite as diferenas e contradies
que de fato existem. A museugrafia ou o espetculo que ocultam as
necessidades e a histria, os conflitos que geraram um objeto ou
uma dana promovem juntamente com o resgate a desinformao,
junto com a memria o esquecimento. A identificao que exaltam
negada quando dissolvem a sua explicao na sua exibio. A
grandeza do povo que elogiam diminuda ao apresentarem como
manifestaes espontneas, que facilmente so atribudas ao virtuosismo ou ao "gnio" populares, peas de artesanato e cerimnias cujo mrito reside no esforo realizado para transportar para o
plano simblico, e s vezes "solucionar" de modo imaginrio relaes dramticas onde a natureza fez com que se sentissem impotentes ou os opressores fizeram com que se sentissem humilhados.
O tpico o resultado da abolio das diferenas, da subordinao a um tipo comum dos traos especficos de cada comunidade. Pode-se argumentar que o turista necessita desta simplificao do real porque ele no viaja como um investigador da reali* Os que praticam saltos-mortais nos despenhadeiros de Acapulco.

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NESTOR GARCIA CANCLINI

dade. Mas a simplificao mercantil das culturas tradicionais, que


de modo semelhante ao que ocorre na imprensa e na televiso so
chamadas de populares, quase sempre supe que os seus espectadores estejam abaixo do coeficiente intelectual que eles realmente
possuem e que o turismo ou o entretenimento so lugares onde ningum quer pensar. Parece-nos uma hiptese razovel para uma pesquisa de mercado que a simplificao quanto s suas mensagens
posta em prtica pela indstria turstica maior do que o esperado
pela maioria dos consumidores. Sob o pretexto de facilitar o consumo, somos acotumados a enxergar a realidade num espelho enfadonho, dotado de to poucos matizes que ao final o real acaba por
ser menos atraente do que poderia ser. Paradoxalmente, as tcnicas
de tipificao mostram-se contraproducentes para estimular o consumo que dizem promover.
Mas como o nosso principal interesse no o de incentivar o
turismo, preferimos enfatizar as consequncias que esta reduo do
tnico ao tpico apresenta em termos da conscincia poltica e cultural. Se entendemos que o turismo, alm do seu valor recreativo,
um dos principais meios de que dispomos para fazer-nos compreender a nossa localizao scio-cultural num mundo cada vez mais
inter-relacionado, inquietante que exista uma poltica geral destinada a ignorar a pluralidade de hbitos, crenas e representaes.
Se pensamos que para entendermos a ns prprios til conhecer o
que nos estranho, perceber que outros seres humanos podem viver
s vezes at melhor do que ns com costumes e modos de pensar diferentes, devemos concluir que esta estratgia de esconder o
diferente uma maneira de confirmar cegamente o que somos e o
que temos. Os tarascos, mazatecos e maias convertidos em indgenas, o miservel exibido como pitoresco, as crenas que correspondem a uma outra relao com a natureza, com a doena ou com o
futuro encaradas como supersties so mecanismos que servem
para dissimular a real situao dos camponeses que nos proporcionam verduras, frutas e peas de artesanato baratas. Tambm servem
para que possamos nos manter instalados em privilgios e preconceitos sem que coisa alguma nos desafie.
Trs condies bsicas para a democracia, reconhecidas desde
o nascimento do liberalismo reconhecer a pluralidade de opinies e de modos de vida, aprender a conviver com elas, exercer a
crtica e a autocrtica so prescritas se somos convencidos de
que o mundo todo parecido com o nosso ou est em vias de, se
quando viajamos a um outro pas compramos o artesanato nos

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

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supermercados de sempre e nos escondem, debaixo da lacnica etiqueta de "curiosidades mexicanas" ou guatemaltecas ou panamenhas o que verdadeiramente poderia aguar a nossa curiosidade:
maneiras distintas de produzir os pratos e de cozinhar, de tecer a
roupa e de se vestir, de ficar doente e de se recorrer a plantas que
desconhecemos para se curar. Ao desenvolver e sistematizar a nossa
ignorncia do diferente, a padronizao mercantil nos treina para
viver em regimes totalitrios, no seu sentido mais literal de oposio aos regimes democrticos, ao suprimir o plural e obrigar que
tudo fique submerso numa totalidade uniformizada.
O tpico, ou seja, o que o turismo cerca de cartazes incuos
para adapt-lo aos nossos preconceitos, no apenas uma escamoteao da realidade do lugar que estamos visitando mas tambm da
nossa prpria realidade, do que poderia ocorrer conosco se em vez
de passearmos por um cenrio que nos reflete adentrssemos os
pases da diferena.
Um dia estava em Quiroga entrevistando um grupo de turistas
canadenses e estes me perguntaram entre as pilhas de chapus, brinquedos de madeira e de plstico, cermica de vrias regies, produtos de pele fabricados industrialmente e mil outras coisas quais
eram as peas de artesanato "tpicas" deste lugar. Primeiro ocorreu-me propor a eles que fossem a Capula ou Ihuatzio, mas pensei
que era intil: os nibus com ar condicionado e poltronas reclinveis no alteram o seu percurso. Expliquei-lhes sucintamente que
Quiroga se assemelhava mais com as cadeias de lojas que iriam
encontrar em Acapulco ou Cancn que a um povoado tarasco, e
comecei a imaginar um plano para a urbanizao do deserto de
Sonora e que fosse capaz de proporcionar trabalho para muitos
desempregados. Tratar-se-ia de um Grande Centro Turstico Internacional, que pouparia aos viajantes a fadiga de se deslocarem por
tantos milhares de quilmetros. O viajante que ali viesse teria a
possibilidade de subir em navios e avies que se moveriam com o
ritmo correspondente e estariam sonorizados com conversas em
vrios idiomas para produzir uma verossimilhana com os trajetos
intercontinentais. Mas sem a necessidade de subir em nenhum veculo poderiam visitar diferentes salas, todas muito prximas, onde
sistemas circulares de cinemascope, com som e aroma quadrifnicos, reproduziriam as imagens e sensaes de cada regio e de cada
um dos cinquenta e seis grupos tnicos do Mxico. Haveria, tambm, uma seleo de runas, cidades e monumentos famosos de
todo o mundo, reproduzidos em acrlico no seu tamanho exato.

90

NESTOR GARCIA CANCLINI

Pela manh se visitaria uma cerimnia de peyotl entre os huicholes


e as cataratas do Nigara, tarde a visita seria baslica de So
Pedro, a um mercado da Indonsia e s pirmides de Teotihuacan,
noite assistiramos a um concurso de peas de artesanato e de
danas de todos os pases latino-americanos. Haveria um servio de
guias, cujo percurso pelas salas seria parte do espetculo para os
demais grupos, como em todos os lugares, e com uma taxa suplementar seriam proporcionadas visitas orientadas por antroplogos
ou tcnicos bilngues das respectivas comunidades. Nos corredores
que levariam de uma sala a outra seriam colocadas mquinas nas
quais, depositando-se uma moeda, poderiam ser adquiridos cassetes com a gravao das frases que os sacerdotes proferem na cerimnia huichol e na missa do Vaticano, com o barulho das cataratas, os preges dos vendedores do mercado de Oaxaca e outras
recordaes sentimentais. Numa segunda etapa, seriam inventados,
atravs de computadores, novos pases e etnias que atrassem por
uma segunda ou terceira vez os que j tivessem estado ali: conheceriam novas religies, plantas imaginrias para curar doenas desconhecidas, bem como peas de artesanato e festas pr-colombianas
inexistentes at o momento em que foram programadas. 50

O humorista Carlos de Peral imaginou um delrio parecido no seu texto "Viaje al


pas dei turismo", publicado na revista Crisis, n? 16, Buenos Aires, 1973. Sabe-se
que a Disneylndia e o Disneyworld concretizaram de fato aproximaes imperfeitas dessas fantasias.

Do mercado boutique:
quando as peas de
artesanato emigram
Podemos investigar as mudanas na identidade cultural registrando, como o fizemos, a influncia de agentes externos diante das
comunidades tradicionais. Este tema tambm tem sido estudado
com base nos processos de migrao e adaptao dos camponeses
nos ncleos urbanos. Vamos, agora, explor-lo na "migrao" dos
produtos das culturas indgenas.
O artesanato um lugar privilegiado para se perceber a rapidez e a multiplicidade de modificaes que o capitalismo introduz
nas culturas tradicionais. De fato, a estrutura semntica dos objetos mais malevel que a das pessoas: um manto bordado para a
festa da padroeira de uma aldeia pode mudar em poucas horas o
seu significado e a sua funo ao passar a servir de decorao numa
habitao urbana, ainda que a mesma ndia que o usava na sua
aldeia, transportada para esta cidade, mantenha por muitos anos as
crenas que a levavam a participar da festa. Mas diante dos outros
produtos do campo retirados do controle da propriedade dos trabalhadores, o artesanato conserva uma relao mais complexa em
termos da sua origem e do seu destino, por ser simultaneamente um
fenmeno econmico e esttico, sendo no capitalista devido sua
confeco manual e seus desenhos, mas se inserindo no capitalismo
como mercadoria. Mesmo depois de "emigrar" das comunidades
indgenas carregam, na mistura de materiais tradicionais e modernos (cermica e plstico, l e acrlico), de representaes camponesas e urbanas, indgenas e ocidentais e dos seus usos (prticos e
decorativos), o conflito e a coexistncia entre sistemas sociais e simblicos. por isto que enxergamos na trajetria social do artesanato um fenmeno especialmente propcio para a compreenso das

92

NESTOR GARCIA CANCLINI

peripcias atuais da cultura popular: as interaes econmicas e


ideolgicas entre a cidade e o campo, o modo pelo qual o desenvolvimento capitalista redefine a identidade ao combinar formas
diversas de produo e de representao. No obstante, por mais
que em todo objeto ecoem as relaes sociais que o engendram,
para explicarmos o itinerrio mutante do artesanato devemos nos
ocupar das estruturas sociais e espaciais por onde ele circula. A
subordinao das culturas tradicionais ao sistema capitalista pode
ser resumida, at certo ponto, nas posies que as peas de artesanato vo ocupando durante o seu percurso. Mas isto s possvel se
precisarmos em que sentido a organizao do espao proporciona
uma visualizao das mudanas na produo, no consumo e na
circulao, bem como dos conflitos entre as classes, entre as etnias,
e das relaes do campo com a cidade. Tentaremos demonstrar que
a reelaborao do lugar do artesanato em espaos que so dspares
permite captar a estratgia de descontextualizao e ressignificao
que a cultura hegemnica cumpre diante das culturas subalternas.
No , portanto, apenas a insero das peas de artesanato em contextos diversos que representa a condio deslocada dos seus produtores, mas a perda de contexto, o exlio do seu espao nativo a
vida indgena, o mercado rural e seu deslocamento para uma
outra cena: a cultura burguesa, a loja urbana, o museu e a boutique.
O artesanato na moradia indgena
Frequentemente ouvimos os artesos explicarem como fabricam a loua enquanto comamos nas suas casas na mesma loua
que foi feita por eles, estando alguns sentados em cadeiras e outros
em troncos. Junto parede podem ser encontradas pilhas de vasos
de barro para vender, e, conforme a estao do ano, diferentes
quantidades de milho que podem estar ensacadas ou amontoadas
junto ao fogo de lenha que alimentado com a madeira dos bosques que circundam o povoado. Se a casa no possui outros cmodos haver ali umas poucas camas, ou esteiras de tule compradas e
produzidas em povoados prximos ao lago de Ptzcuaro, que so
enroladas durante o dia para deixar o espao to livre quanto seja
possvel. A mesa costuma ficar encostada, de modo que o centro do
cmodo fica vazio, sendo ocupado apenas noite com um trabalhador braal, em torno do qual rene-se a famlia com os vizinhos,
mais algum visitante ou eventuais antroplogos.

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

93

Mas estes homens e mulheres esto quase sempre trajados


com roupas de fabricao industrial. Inclusive nos povoados escondidos na serra cada vez maior o nmero dos que cozinham em
foges de gs, com utenslios adquiridos nas cidades quando para
l se dirigem a fim de vender a loua que produzem. Os produtos de
barro empilhados para a venda ou para uso prprio coexistem com
vrios produtos industriais, os vasos com flores e plantas medicinais no esto longe das prateleiras onde se misturam latas de comida e refrescos com medicamentos preparados quimicamente. A
combinao de objetos revela a existncia de um processo de substituio do artesanal pelo industrial, das tcnicas tradicionais empregadas para a satisfao das duas necessidades bsicas cozinhar,
curar por tcnicas modernas. Em suma, as sociedades organizadas com um regime que at poucas dcadas atrs era quase de autosubsistncia, encontram-se, agora, cada vez mais integradas ao
intercmbio mercantil. A presena da olaria local e de algumas
peas do vesturio tecidas artesanalmente mantm a prtica ou a
recordao da identidade, bem como de uma histria cuja vigncia
depende, sobretudo, da importncia que a explorao comunal ou
ejidal da terra consiga manter na subsistncia do povoado. Em
povoados onde a crise do velho modelo de produo agrcola empobreceu os camponeses, ou onde a escassez de chuva agravou essa
crise, como em Patamban e Ocumicho, o artesanato emerge como
a alternativa econmica que permite a um grande nmero de camponeses a permanncia no campo. As peas de artesanato adquirem
assim um papel destacado na vida cotidiana e contribuem de modo
duplo para reforar a identidade cultural: por tratarem-se de objetos, tcnicas de produo e de desenhos que esto enraizados na
prpria histria destes povos e porque fazem com que seja possvel
a manuteno da unio das famlias indgenas em torno da vida
comunitria.
O artesanato pertence e no pertence aos ndios, possui e no
possui na habitao indgena o seu lugar. certo que ele continua a
compor um sistema com a unidade domstica de produo, e, deste
modo, sustenta a vida quase pstuma desse sistema. Mas as peas
de artesanato tambm sofrem um processo de ressignificao e de
refuncionalizao. Qualquer indgena possui conscincia de que
produz mais objetos de couro para a venda do que para o uso prprio ou de seus vizinhos, ele v diariamente que o que ganha com
eles serve para aumentar a sua precria ocidentalizao: o rdio
porttil e a televiso, a roupa comprada em lojas urbanas, os obje

94

NESTOR GARCA CANCLIN1

tos e hbitos trazidos pelos filhos que viajaram como trabalhadores


braais para os Estados Unidos vo colocando de lado as peas
artesanais.
Todo objeto recebe o seu significado do sistema de objetos
reais entre os quais se situa e tambm do repertrio imaginrio de
objetos que no se possui, mas que so vistos, descritos, oferecidos
pela seduo publicitria. A subordinao material e simblica da
vida camponesa diante do regime capitalista, o incentivo do consumo burgus e proletrio atravs dos meios de comunicao de
massa, o turismo e os relatos dos migrantes reorganizam a vida
cotidiana: tanto o conjunto de objetos reais que povoam h sculos
as habitaes tarascas como o universo simblico de bens desejados, alheios, em termos dos quais se vai alterando o significado do
artesanato. Mesmo quando os camponeses no podem comprar a
maior parte do que exibido nos supermercados ou anunciado na
mdia, esta floresta de mercadorias e smbolos ingressa no cenrio
das suas referncias.
Feiras e mercados, vitrinas da
"modernizao" camponesa
A produo do artesanato, fei'a na unidade domstica para a
auto-subsistncia e para o intercmbio com os povoados prximos,
e identificada com a economia e a cultura da regio, possui o seu
primeiro e ltimo recinto na habitao indgena: ali se produz e se
consome. Mas entre o seu nascimento e o uso est o mercado. J
quase no existem mais feiras e mercados exclusivamente regionais,
onde apenas so negociados os bens de uma regio pequena entre
os prprios produtores, em postos de venda controlados por eles
mesmos. Os mercados locais transformam-se em pontos chaves
para a articulao da economia camponesa com o sistema capitalista nacional e internacional. Assim o testemunham as suas duas
funes principais: extrair o excedente dos produtos da regio para
distribu-los na sociedade nacional e incorporar o campesinato ao
mercado interno mediante a distribuio de produtos industriais."
51

Uma boa descrio da estrutura econmica dos mercados pode ser encontrada no
artigo de Luisa Par, "Tianguis y economia capitalista", Nueva Antropologia,
ano 1, n? 2. Mxico, out. 1975, e no livro j citado de Martin Diskin e Scott Cook
sobre os mercados de Oaxaca. Os de Michoacn foram fartamente estudados por

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

95

Tanto os mercados de pequenas aldeias indgenas (Patamban,


Ocumicho, Ihuatzio, por exemplo) como os de cidades de tamanho
mdio que centralizam o comrcio campons (Ptzcuaro, Uruapan)
mostram objetos industriais e mesmo peas de artesanato de outros
estados: costumam afluir aos mercados de Michoacn comerciantes de Guadalajara e do Distrito Federal e artesos de Guerrero,
Jalisco e Guanajuato. Estes mercados conservam em parte a estrutura do antigo mercado rural, onde as peas de artesanato so
expostas sobre esteiras, no cho, junto a verduras, frutas, animais e
demais produtos da regio, cuja venda e exposio organizada
visando a satisfao das necessidades da comunidade local. Mas
cada vez mais estes mercados de modo semelhante s habitaes
indgenas recebem mercadorias prprias do sistema de consumo
e prestgio da sociedade nacional: artigos de plstico, rdios transistores, objetos de decorao produzidos industrialmente. As relaes comerciais, sociais e recreativas que se caracterizavam por
serem relaes diretas entre produtores e consumidores cederam
lugar para outras relaes, caractersticas do capitalismo avanado,
onde os intermedirios e s vezes as grandes empresas desempenham um papel central. Como consequncia disso, a organizao
visual e econmica antiga se mistura com a "moderna": junto a
precrios postos de venda de alimentos e ao artesanato produzido
domesticamente, junto a diverses e concursos "folclricos",
vemos stands de refrescos, jogos mecnicos, caminhes de empresas que possuem a sua sede nas grandes cidades, a publicidade das
maiores firmas nacionais e multinacionais.
Apesar da crescente penetrao do grande capital comercial,
da sua concorrncia desigual com os produtos locais e das confuses entre bens de origem e fabricao diferentes, estes mercados
ainda permitem que se entre em contato com as fontes culturais de
certos objetos. Nos pequenos postos de venda dos camponeses e
artesos o vendedor quase sempre o produtor, a organizao familiar que produziu o artesanato pode ser vista no posto: o homem, a
mulher e os filhos que fabricaram os objetos so tambm os que os
John W. Durston no seu livro Organizacin Social de los mercados campesinos
en el centro de Michoacn, Mxico, INI, 1976. No que diz respeito s feiras ligadas aos eventos religiosos e a sua conexo com os circuitos regionais dos mercados, veja-se o estudo de Guillermo Bonfil "Introduccin al ciclo de ferias de
Cuaresma en la regin de Cuautla, Morelos (Mxico)", Anales de Antropologia,
vol. VII, Mxico, 1971, pp. 167-202.

96

NESTOR GARCA CANCLIN1

vendem e anunciam. Nos mercados no assistimos apenas a um


fato comercial, mas presenciamos a vida mesma da famlia, j que
no posto de venda comem, dormem, possuem aparelhos domsticos, mostrando, assim, fragmentos da sua vida habitual. "Dramtico e efmero museu do cotidiano", foi como Malinowski e de la
Fuente chamaram o mercado no estudo que realizaram a respeito
dos mercados de Oaxaca. 52
De modo diferente da loja urbana de artesanato, onde este
fica apartado da vida e onde se misturam indiscriminadamente
peas oriundas de diversas culturas, no mercado os objetos artesanais adquirem o seu significado atravs da sua proximidade com
outros produtos camponeses da mesma regio e com os prprios
produtores. Este contraponto ainda maior quando se trata dos
supermercados, estes luxuosos e annimos galpes onde a abstrao mercantil chega a seu ponto mximo de ostentao, uma vez
que neles ocorre um ocultamento do proprietrio que desconhecido pelos prprios vendedores , havendo uma diviso tcnica do trabalho e a reduo dos trabalhadores ao papel por eles
desempenhado (vendedor, supervisor, vigilante), existindo tambm
uma organizao fechada e assptica do espao, que iluminado
artificialmente noite e dia. O mercado popular, ao contrrio, funciona em espaos abertos e ruidosos, frequentemente em praas,
favorece as relaes interpessoais mltiplas e costuma interromper
o trnsito ou misturar-se com ele. Longe de se limitar s relaes
formais da operao comerciai!, no mercado popular a comunicao abrange a vida familiar, a poltica, a sade (lembremos de
que os postos onde se vendem ervas medicinais so tambm centros
de consulta). Mesmo o mero intercmbio mercantil inclui esta forma vivaz e picaresca de dilogo que a pechincha. Como observou
J. Martin Barbero, enquanto que no supermercado as relaes de
apropriao individual dos objetos se realizam silenciosas e solitrias pode-se comprar "sem se sair do narcisismo especular
que leva e traz a pessoa de um objeto a outro" no mercado se
costuma gritar, ns procuramos uma comunicao expansiva, deixamo-nos interpelar. "No supermercado no existe comunicao,
existe apenas informao. No existem sequer vendedores, na plena acepo do termo, mas apenas pessoas que transmitem a inforBronislaw Malinowski e Julio de la Fuente, La economia de un sistema de mercados en Mxico, Acta Antropolgica, 2? poca, vol. 1, n? 2, Mxico, Escuela
Nacional de Antropologia e Historia, Sociedad de Alumnos, 1957, p. 20.

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

97

mao que no foi possvel ser obtida na embalagem do produto ou


na sua propaganda. As pessoas no supermercado no possuem a
menor possibilidade de assumir uma voz prpria sem quebrar a
magia do ambiente e a sua funcionalidade. Levante a voz e perceber a estranheza e a desaprovao com que ser cercado" ... "Na
praa, ao contrrio, vendedor e comprador expem-se um ao outro
e a todos os demais. E deste modo a comunicao no poderia
reduzir-se a uma simples, annima e unidirecional transmisso de
informao." 53
Entretanto, o mercado popular est progressivamente se
tornando semelhante ao supermercado, adotando os seus hbitos,
deixando-se infiltrar e remodelar. Assim como Bourdieu diz que o
supermercado a galeria de arte do pobre, 54 possvel ver na reordenao turstica do mercado campons a fabricao simultnea de
duas iluses: para o indgena a "oportunidade" de ter acesso ao
vrtigo consumista urbano, para o turista a crena de que o contato
com a cultura tradicional na sua origem pode ser feito com base nos
mesmos cdigos que regem as relaes mercantis na cidade.
Mas haveria ainda uma iluso a mais, a do pesquisador ou
leitor, que se deixasse levar por esta oposio e identificasse maniqueistamente o mercado campons com o bem e o supermercado
com o mal. Tambm nas feiras e mercados rurais encontramos a
explorao: intermedirios que dobram os preos, funcionrios
que especulam com os dois ou trs metros de praa que cada posto
ocupar, artesos que vendem uma baixela de 72 peas (o trabalho
de uma famlia de sete pessoas durante 15 dias) pela metade de um
salrio mnimo mensal. J dissemos, tambm, que se os artesos se
submetem a esta explorao porque sofrem no seu povoado de
origem, no cultivo da terra, uma explorao ainda maior. As relaes capitalistas que se estabelecem no supermercado, os privilgios
em termos de poder aquisitivo que se manifestam na cidade e no
turismo so sustentados pela explorao dos camponeses e do proletariado urbano.

J. Martin Barbero, "Prcticas de comunicacin en la cultura popular", in Mximo Simpson Ginberg, Comunicacin alternativa y cambio social, Mxico,
UNAM, 1981, p. 244.
Pierre Bourdieu, La distinction, op. cit., p. 35.

98

NESTOR GARCA CANCLINI

O artesanato na cidade: instrues


para o seu "desuso"
Pegue seis milhes de artesos, coloque-os a produzir mantos
e panelas de barro, colares e mscaras, os mesmos que fazem para
si prprios mas multiplicando a quantidade por cem ou por mil,
organize mercados e feiras em cidades pequenas, acrescente lojas
de curiosidades em todos os centros tursticos. Em seguida deve-se
falar com os comerciantes de cada regio, especialmente se possuem caminhes para ir buscar nos povoados as peas dos artesos
que insistam em no viajar, convena-os de que sendo intermedirios destes produtos lucraro mais do que com qualquer outro. Por
ltimo organize campanhas de propaganda a respeito das belezas
da regio com folhetos que falem do valor espiritual-folclricoautctone do artesanato, coloque em todas as metrpoles e aeroportos do mundo cartazes para lembrar a importncia do contato
com a natureza e para anunciar que onde se vende o artesanato
existem lagos, fontes naturais, cozinha regional, runas de todas as
culturas que no so a ocidental, convide milhares de turistas para
trazerem a sua fadiga urbana, suas mquinas fotogrficas e seus
cartes de crdito.
A produo excedente de objetos artesanais, originada em
parte pelo aumento da demanda (turismo, novas motivaes para o
consumo, incentivo estatal) gera por sua vez espaos e mecanismos
que ampliam a sua comercializao rural. Os artesos tambm vo
aos mercados urbanos, a feiras de outras regies, a hotis e lojas.
Mas no fcil para eles estabelecerem-se durante vrios dias numa
cidade devido aos gastos e aos sacrifcios que isto implica. Em
Michoacn existem trs feiras que se encontram entre as mais concorridas do pas: a de Uruapan na Semana Santa, as de Ptzcuaro
na primeira semana de novembro, relacionada com o dia dos mortos, e de 5 a 9 de dezembro (que at trs anos atrs se chamava Feira
Anual Agrcola e Artesanal, e que agora Turstica e Artesanal).
Nestas trs feiras so cobrados de cem a duzentos pesos dirios por
cada metro quadrado que um arteso ocupa. E a, sobre o piso da
praa, que os artesos dormem todas as noites: no uma metfora
a afirmao de que a cultura popular est sob a intemprie.
Pior ainda o que lhes ocorre nas grandes cidades, porque o
alojamento e a comida superam rapidamente os ganhos que obtm
com a venda dos seus produtos. Alm do que, a maioria dos artesos se sente desorientada e insegura neste mundo vasto e diferente.

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

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A quem devem vender? No sero ludibriados? O dinheiro pago


compensar os dias que deixa de trabalhar, as peas que se quebram frequentemente devido sua fragilidade, os gastos muito acima dos que possui em sua casa? Devido a tudo isto, muitos so os
artesos que vendem as suas peas para intermedirios privados
(monopolistas locais e comerciantes de fora) ou para organismos
estatais. Ainda que o lucro destes ltimos seja menor, nunca verificamos que entre o dinheiro entregue ao produtor e o preo pago
pelos consumidores houvesse menos de 80% de diferena; geralmente o preo de venda o dobro do que foi pago pelo intermedirio. Mas a maioria dos artesos prefere perder a metade do seu
lucro a fim de evitar riscos que sente como incontrolveis.
Esta ampliao do mercado um dos principais fatores que
provocaram a transformao da estrutura produtiva, e do lugar
social e do significado do artesanato. Na produo ela encerrou a
poca onde a maioria dos objetos era feita para a auto-subsistncia,
e modificou o processo de trabalho, os materiais, o desenho e o
volume das peas para adequ-las para o consumo externo. Retirou
os objetos de um sistema social onde a produo e a troca eram
regulados pela organizao comunal, ainda que ritual, e recolocouos num regime de concorrncia intercultural que os artesos entendem apenas parcialmente, e ao qual servem de fora. Nas relaes de
produo, estas mudanas provocam uma concentrao e um assalariamento progressivos. Em casos como a olaria, passa-se da oficina familiar para a pequena indstria ou para a unidade de produo baseada no trabalho assalariado; se se trata de tecidos ou de
mveis a tendncia o aumento do tamanho das empresas e a diminuio do seu nmero, com a substituio das tcnicas manuais
pelas mecnicas, conservando-se apenas signos formais do artesanato original. 55
Grande parte do poder de deciso a respeito do que devem ser
as peas transferida da esfera da produo para a circulao, ou
para sermos exatos, para os intermedirios, este crescente setor de
comerciantes que quase nunca so artesos mas que controlam a
produo, e que atingem um rpido enriquecimento, o que frequente entre aqueles que contam, ao iniciar um negcio, com pequenos capitais. Se o comerciante possui um caminho e talvez um
armazm no povoado, o seu relacionamento com os artesos pos" Alice Littlefield, "The expansion of capitalist relations of produclion in Mexican
Crafts", in The Journal of peasant Studies, 1980, pp. 471-488.

100

NESTOR GARCA CANCLINI

sui, como observou Victoria Novelo, o carter de "uma indstria a


domiclio, onde o empresrio o dono do capital comercial
reparte o trabalho entre os oleiros, compra-lhes a produo, e os
mantm atados atravs de emprstimos e de vales", 56 no necessitando investir num local especfico para a produo, nem em
equipamento (os artesos usam as suas ferramentas), nem preocupar-se com quebras ou perdas, tampouco, claro, com detalhes
como a previdncia social. Os intermedirios que so tambm donos
de oficinas quase nunca reinvestem os seus lucros em melhorias
tcnicas, porque o carter manual e rudimentar do artesanato
precisamente um atrativo para os consumidores. As condies
gerais do sistema capitalista e as prprias dificuldades de os artesos nele se inserirem e se organizarem de modo consistente tornaos cada vez mais dependentes do capital comercial. Este regime
acarreta a decadncia dos mercados locais, ou a sua "urbanizao"
ou "supermercadizao", ou seja, o artesanato deixa de pertencer
cultura camponesa para se colocar como apndice "folclrico"
do sistema capitalista nacional e multinacional.
Sabemos que para que ocorram estas mudanas na produo
e na circulao devem ter acontecido modificaes correlatas na
esfera do consumo. O crescimento da produo artesanal depende
de um novo tipo de demanda motivado pela avidez turstica pelo
pitoresco, por um certo nacionalismo que mais simblico do que
efetivo e pela necessidade de se renovar, oferecendo variao e rusticidade dentro da padronizao industrial. Mas o artesanato raramente desempenha nos meios urbanos as funes originrias das
culturas indgenas. A sua no utilizao , a rigor, a passagem de
um uso prtico a outro que decorativo, simblico, esttico-folclrico. Trata-se de uma modificao do sentido primrio, cujas diversificao e complexidade poderiam ser captadas atravs de um
extenso levantamento a respeito dos espaos urbanos onde as peas
de artesanato so exibidas e utilizadas. Vamos nos ocupar na prxima discusso de quatro destes espaos, que nos parecem representativos das principais operaes de refuncionalizao: a loja de
artesanato, a boutique, o museu e a habitao urbana. Mas antes
quero dizer que esta mudana de sentido que o artesanato sofre ao
passar do meio rural ao meio urbano, da cultura indgena ou camponesa para a cultura da burguesia e dos estratos mdios, compensada pela existncia de uma tendncia para a reordenao do
Victoria Novelo, op. cit., p. 128.

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

101

sistema com a finalidade de reduzir a defasagem entre ambas as


culturas. A poltica hegemnica no apenas ressemantiza os objetos ao mud-los de meio ambiente e de classe social; ela tambm
modifica, como vimos, as comunidades tradicionais e os consumidores urbanos para coloc-los em sintonia no interior de uma estrutura global. O ajuste entre a oferta e a procura no o resultado de
uma imposio da produo sobre o consumo nem de uma adaptao dos produtores ao gosto dos consumidores, mas sim uma consequncia da homologia funcional e estrutural que comanda todas
as reas de uma formao social. A explicao deve ser buscada,
mais do que nas intenes conscientes dos produtores ou no clculo
cnico dos intermedirios, na capacidade do sistema de reelaborar
as relaes objetivas e a sua interiorizao nos indivduos, de modo
que todos os campos da vida social tendam a se organizar de acordo com a mesma lgica ou conforme lgicas que sejam convergentes: as oposies entre o artesanato e a arte, entre a cultura rural e a
urbana, entre o gosto dos produtores e o dos consumidores so
homlogas entre si, e homlogas s oposies que ordenam os vnculos complementares entre as classes sociais. " O acordo que assim
se estabelece objetivamente entre as classes de produtores e as classes de consumidores no se realiza no consumo mas atravs desta
espcie de sentido da homologia que existe entre os bens e os grupos", conforme advertiu Bourdieu em sua pesquisa a respeito das
estruturas do gosto na sociedade francesa.57
Acrescentamos que a manuteno de uma classe hegemnica
depende da sua capacidade para renovar esta correlao, esta equivalncia e complementaridade entre as classes sociais, entre a sociedade nacional e as etnias e subculturas que a compem e entre as
relaes sociais e a disponibilidade dos objetos. De modo inverso, o
poder transformador dos setores populares depender da sua capacidade de subverter esta ordem, introduzindo tanto na produo
como no consumo demandas que representem os seus verdadeiros interesses e que por isso sejam disfuncionais, tornando as contradies do sistema mais agudas e impedindo a sua restaurao.
A loja de artesanato
Podemos distinguir quatro tipos de consumo do artesanato:
O prtico, que ocorre no interior da vida cotidiana (roupas, baixe57

Pierre Bourdieu, La distinction, op. cit., pp. 257-258.

,102

NESTOR GARC A CANCL1NI

las), o cerimonial, ligado a atividades religiosas ou festivas (mscaras, peas de barro com cenas sacras), o sunturio, que serve de distino social para setores com alto poder aquisitivo (jias, moblias
trabalhadas) e o esttico ou decorativo, destinado decorao,
especialmente das moradias (adornos, mbiles).
A loja urbana dispe as peas de artesanato de modo tal que
reduz estes quatro usos a uma combinao dos dois ltimos. A utilidade prtica e cerimonial ignorada, salvo excees, ao se retirar
os objetos do contexto para o qual foram concebidos a casa ou a
festa e ao serem exibidos isoladamente, sem explicaes que permitam imaginar o seu sentido original. por isso que ouvimos frequentemente os turistas perguntarem para que servem as peas ou
de onde elas so. E o que pior que com frequncia os vendedores
no o sabem. Ao interrogarmos os compradores, percebemos que
salvo nas baixelas, roupas ou artigos obviamente prticos, o artesanato adquirido na maioria das vezes pelo seu desenho, pela sua
adequao a algum lugar da casa que se quer decorar ou para ser
presenteado com fins semelhantes. Sem dvida, isso corresponde
a inclinaes prvias entrada dos consumidores na loja. Mas se
compararmos esse predomnio do consumo esttico com o sentido
prtico que prevalece nos mercados, mesmo entre os turistas, devemos pensar que existe uma correspondncia entre os consumidores
sunturios e a disposio dos objetos nas lojas.
Existem vrios tipos de lojas de artesanato urbanas. Algumas
oferecem peas de artesanato e antiguidades, com o que so associadas ao velho, ao que no mais usado e s se compra para decorao. Outras lojas, tambm de propriedade particular, aglomeram
peas de vrias regies dentro da mesma vitrina ou estante, impondo desde a distribuio visual uma confuso, ou uma simples indiferena a respeito da origem e da funo de cada uma delas: a unificao das peas realizada sob frmulas to vazias de significado
como a de "curiosidades mexicanas", que j analisamos, e pelo seu
aspecto mais externo, o qual permite que os bordados de pano
sejam exibidos junto com os de l, as peas de barro com as de
loua. Nas lojas estatais (FONART, Casas de Artesanato regionais) existem apenas peas de artesanato "genunas", conforme
afirmam, selecionadas devido s suas qualidades estticas: a nfase
neste valor formal das peas melhora a sua admirao, mas pouco
acrescenta ao seu conhecimento. Salvo realizaes espordicas de
mesas-redondas ou de audiovisuais, a poltica destas instituies
orientada por critrios comerciais, no culturais.

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

103

As diferenas entre as lojas de artesanato correspondem


necessidade de selecionar e de apresentar os objetos para grupos
diversos de consumidores: o de gosto mais ou menos sofisticado, o
dos que "adquirem" signos de distino ou o dos que apenas desejam levar souvenirs. Esta diversificao das lojas resultado, tambm, da concorrncia, cada vez mais complexa, imposta pela expanso do mercado artesanal e pelo incremento dado ao turismo. Com
a massificao da produo e da comercializao do artesanato,
algumas lojas dedicam-se ampliao da sua oferta (misturando
objetos de regies e de valor diferentes), enquanto que outras, que
se dirigem para consumidores interessados no sentido esttico e na
distino social, preferem as peas "autnticas", aquelas cujas inovaes as transformam em "exclusivas". A ramificao na oferta e
no consumo provoca mudanas na estrutura e no desenho dos objetos: num caso, a simplificao ou a cpia em grande quantidade,
que barateia o custo (por exemplo, as grosseiras e infinitas multiplicaes de calendrios aztecas); em outro, a estilizao e a procura
da originalidade, que permita ao comprador dotado de alto poder
aquisitivo diferenciar-se do consumidor "vulgar" (tecidos e cermicas assinados).
A oposio entre as lojas que elevam os seus lucros mediante
o aumento quantitativo dos produtos e as que o fazem atravs da
renovao formal dos objetos corresponde oposio entre estilos
estticos de classes sociais distintas. De um lado o gosto da pequena-burguesia e dos setores populares, apegado s manifestaes
mais imediatas do extico em suas verses uniformizadas. De outro,
o da burguesia e dos setores cultivados da pequena-burguesia, que
sublinha, atravs do interesse pela autenticidade, da sua relao
familiar com a origem e com a valorizao das inovaes formais,
sua capacidade em apreciar as obras de arte independentemente da
sua utilidade, como um modo de expressar o seu distante relacionamento com as urgncias econmicas do cotidiano. Esta diversificao das funes scio-culturais do artesanato mostra, tambm, a
variedade de nveis e estratgias sociais que envolvem a sua utilizao, e em que medida a sua circulao hoje ultrapassa o significado
antigo de objetos indgenas produzidos conforme uma finalidade
prtica ou cerimonial para comunidades de auto-subsistncia.

104

NESTOR GARCA CANCL1N1

Entre a boutique e o museu


O museu tambm retira o artesanato do seu contexto nativo e
destaca o seu valor esttico, mas no lhe coloca preo; mostra-o
apenas para que seja contemplado. Ao ingressar nesses sales neutros, aparentemente fora da histria, cada objeto artesanal perde as
suas referncias semnticas e pragmticas, o seu sentido passa a ser
configurado pelas relaes que a sua forma estabelece com as de
outros objetos dentro da sintaxe interna do museu. Os vidros que
os protegem, os solenes pedestais sobre os quais so exibidos reforam ainda mais a sua condio isolada de objetos-para-serem-contemplados.
Nas boutiques cuida-se mais do que nas lojas da apresentao
do artesanato. Ele disposto para ser visto, como no museu, mas
enquanto que este inclui a apropriao privada as boutiques
dispem e arrumam as peas para incentivar a sua compra. A interveno no se limita a selecionar peas de qualidade e coloc-las
junto a tapetes, mveis antigos, edies de luxo; modifica o acabamento de alguns objetos, sua pintura ou o seu polimento, a fim de
imprimir-lhes a "dignidade" do luxo ou da antiguidade.
No museu encontramos a herana cultural, a histria das
lutas dos homens com a natureza e com outros homens, mas esta se
encontra fechada em vitrinas; a boutique neutraliza esse passado,
ou acentua o que nele pode ser subordinado beleza, para que conviva serenamente com o nosso presente (um produto do qual foram
ocultados os dramas que o engendraram o mais apropriado para
nos distrair dos dramas atuais). No museu as peas de artesanato
no podem ser tocadas; a boutique oferece algo que tampouco
para ser utilizado mas sim para ser visto, deve ser visto como algo
que de quem o compra, mas encarado com toda a distncia que se
deve ter de algo que decorativo, como se no fosse um objeto a
ser integrado vida.
E se elas no pertencem aos artesos de quem foram arrebatadas tanto econmica quanto simbolicamente, nem ao consumidor a
quem se impe um uso alienado e externo coisa, de quem so as
peas de artesanato? Dos comerciantes, claro, mas seria mais exato dizer: dos que administram conjuntamente o nosso dinheiro e os
nossos sonhos, nos quais a nossa realidade trocada pelos fetiches.
Quase tudo que hoje se faz com o artesanato se resume entre
o que acontece na boutique e no museu, oscila entre a comercializao e a conservao. Enquanto que alguns vendem as suas peas

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

105

tirando do produtor a metade do seu valor, a poucas quadras de


distncia elas so exaltadas e conservadas como se estivessem acima
de todo valor material, como se fossem apenas uma criao eterna
do esprito. O museu de artesanato a boa conscincia de um sistema que possui o seu eixo no mercado.
Mas, como um museu poderia ajudar-nos a apreender o significado dos objetos, as relaes entre uma mscara e uma vasilha,
um manto e uma festa? Tentou-se muitas vezes superar o mero
armazenamento ou a exibio esttica das peas. O melhor exemplo
que conhecemos em Michoacn o do Museu de Arte Popular de
Ptzcuaro, onde as peas que correspondem a cada atividade, por
exemplo, a comida, foram ordenadas num ambiente que reproduz
ponto por ponto a estrutura de uma cozinha tradicional tarasca.
Entretanto, a primeira impresso que se tem ao penetrar neste
ambiente no a da vida da cozinha mas a da ordem passiva, montona, intocvel dos objetos. Quem est servindo de guia para a
visita enfatiza que a maioria das vasilhas e dos panos foi feita no
sculo XIX, e com efeito, a sua colorao suavemente desbotada e
o excessivo cuidado e a rigidez da sua colocao induzem a uma
observao distante e reverente.
No se trata tampouco de introduzir manequins, fotos ou
audiovisuais, ainda que por vezes eles sejam teis. Devemos aceitar
que os museus so diferentes da vida. A sua tarefa no a de copiar
o real, mas sim a de reconstruir as suas relaes. Portanto, no
podem permanecer na exibio de objetos solitrios nem de ambientes minuciosamente ordenados; devem apresentar os vnculos que
existem entre os objetos e as pessoas, de modo que se entenda o seu
significado. Por que mostrar apenas vasilhas e tecidos, e nunca um
forno ou um tear? E por que no funcionando? E se tambm documentssemos a relao entre as horas de trabalho e os preos? Cirese tem razo quando afirma que o isolamento dos objetos num
museu muito maior do que necessrio para a conservao das
peas, porque toda essa instituio est impregnada de uma ideologia da passividade. Ainda que para que cada pea continue a existir
no seja possvel que cada visitante a utilize a seu bel-prazer, existem muitas peas que no apresentam riscos, e poderiam ser feitas
reprodues das mais frgeis para que a museografia ensine no
somente o seu aspecto mais tambm a sua utilidade. 58 Na medida
em que os museus nos fazem esquecer que as panelas foram feitas
Alberto M. Cirese, op. c/7., pp. 25-41.

106

NESTOR GARCA CANCLIN1

para cozinhar, as mscaras para festejar e os chapus para abrigarnos, eles so lugares de fetichizao dos objetos. Como as lojas e as
boutiques.
Na habitao urbana: a esttica do souvenir
Penso no interior domstico da pequena-burguesia, a acumulao e proliferao de objetos mediante os quais ostenta as suas
conquistas e entrincheira a sua privacidade. A casa como um minimuseu, lugar de conservao e de exibio. O liquidificador, o tocadiscos, o televisor, as porcelanas importadas, tudo possui um tapete por baixo ou por cima, tudo est resguardado, de modo anlogo
ao museu. H uma necessidade de superproteger o que se soube
conseguir. Num canto, sobre um mvel ou uma prateleira, como
sinal de que os que habitam esta zelosa intimidade tambm viajam,
se expandem, so colocados objetos que proclamam os lugares
onde estiveram: Acapulco, Las Vegas, Oaxaca.
Cada vez que lemos "Lembrana de Michoacn" sabemos
que este objeto no foi feito para ser usado em Michoacn. Esta
frmula, supostamente destinada a garantir a autenticidade da
pea, o signo da sua inautenticidade. Um tarasco jamais precisar
assinalar a origem nas panelas ou nos jarros que ele produz para
utilizar com os seus iguais. A inscrio necessria para o turista
que misturar esta cermica com as que foram compradas em outros
lugares, sendo que o que mais significativo a distino social, o
prestgio de quem esteve em tais lugares para compr-las, do que os
prprios objetos.
A legenda desmentida pelo fato de estar escrita. Se foi preciso gravar a sua origem supe-se o risco de que se deixe de lembrar
ou saber de onde procede. A maioria dos objetos que carregam esta
frmula de identificao no comprada dos produtores, nem
escolhida pela relao afetiva, de interesse e compreenso que o
forasteiro estabelece com aqueles que fazem os objetos; comprada em mercados urbanos ou lojas, frequentemente de regies distintas daquelas onde eles foram produzidos. O paradoxo mais extremado desta perda de contexto encontramos nas peas de artesanato
de aeroporto. Dado que o turista no pode saber nada das condies de vida dos artesos, necessita que seja inventada uma memria, a nostalgia de uma identidade que desconhece.
Ao dissolver o valor de uso do artesanato no intercmbio das

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

107

i adorias, ou no quase vazio valor simblico do "indgena", o


ipitalismo precisa construir identidades imaginrias, fingir recordaes, enfatiz-las para gerar significados que ocupem o vazio
daqueles que foram perdidos. Esquecido o uso dos objetos que
ugora s servem para ser vendidos e servir como decorao, para
Mi exibidos e proporcionar distino, ignoradas as relaes com a
natureza e com a sociedade que deram origem iconografia camponesa, qual o sentido que podemos encontrar em formas que
aludem indiretamente a este universo: flores que reclamam chuva,
linhas quebradas usadas para evocar relmpagos?
Como consequncia surge a necessidade de que o discurso
publicitrio instaure novos significados, reelabore um outro imaginrio social, no qual a profundidade do passado convocada para
dar profundidade a uma intimidade domstica que os utenslios
industriais estereotiparam. Como consequncia surge a necessidade
de que o artesanato possua essa mistura de sinal de origem e de
instrues para o seu uso. E que ao se falar dele sejam exagerados
os seus elementos folclricos: a hiprbole a figura predileta da
retrica mediante a qual o capitalismo se apropria do extico.
Quando o "indgena" ou o "natural" so submetidos cultura
urbana so reforados os seus elementos distintivos: os vestidos feitos em Oaxaca devem possuir mais flores e pssaros se so para ser
exportados, no existem danas to coloridas nem "voadores" to
impetuosos quanto os que se apresentam no Acapulco Center, do
mesmo modo que como observa Rubert de Ventos os jardins
do Hotel Princess so mais tropicais que a selva (existem mais
cocos, mais cips, mais papagaios; h mais de tudo). Adaptada s
regras da exibio mercantil, a cultura indgena oferece algo "melhor" que a sua essncia: a multiplicao, a colocao em cena de
forma ampliada da sua beleza. O capitalismo acostumou-nos a
enxergar a cultura do povo atravs de um espetacular espelho retrovisor.
A profundidade do passado convocada para dar profundidade a uma intimidade domstica que os aparelhos industriais estereotiparam: se a panela e o chapu artesanais existem na moradia
urbana no devido sua utilidade mas por seu valor decorativo,
no se espera deles que desempenhem um papel no espao da prtica domstica mas sim no tempo que atribui o seu sentido vida
pessoal e familiar. O artesanato que em sua maior parte nasce nas
culturas indgenas pela sua funo incorporado vida moderna
pelo seu significado. Mas o que ele significa? Justamente o tempo,

108

NESTOR GARCA CANCL1NI

a origem. De modo diferente dos objetos funcionais, que s existem no presente e esgotam-se com o seu uso o copo serve para
beber, o carro para a locomoo , os objetos antigos ou artesanais falam-nos da passagem do tempo, da origem.
O gosto pelo antigo e pelo artesanal, assinala Baudrillard,
costuma caminhar ao lado da paixo pelo ato de colecionar: possuir para resistir ao tempo e morte. Apropriar-se do passado,
reuni-lo, orden-lo, apont-lo como algo a ser admirado por si
mesmo e por outros mant-lo vivo, lutar contra o que no passado existe de perecvel. Numa poca em que os objetos se deterioram velozmente e se convertem em detritos, a presena do artesanato proporciona um testemunho de um triunfo contra o desgaste,
ostenta a beleza do que sobrevive. Por isso atribudo ao objeto
artesanal, "o mais formoso dos animais domsticos", "uma espcie
de intermedirio entre os seres e os objetos", 59 este meio ambiente
especial, um local privado que evidencia a relao particular que o
seu dono possui com o passado. Da a importncia que assume
para a burguesia o fato de ela no possuir peas de artesanato
comuns, iguais s dos outros. A burguesia no apenas se apropria
da natureza e a privatiza atravs do domnio tcnico, no somente
se apropria do excedente econmico mediante a explorao social;
ela tambm se apropria do passado, do passado dos grupos sociais
aos quais oprime, e o coloca a servio da sua necessidade de distino. Por isto transforma o tempo histrico num tempo metafsico,
dissolve os objetos em signos, os utenslios cotidianos utilizados
por outros em trofus como os quadros, os vinhos e os mveis
antigos cuja posse crem que confere ao seu dono o gosto pelo
antigo e um domnio do tempo e da histria. O modo como a burguesia e a pequena-burguesia colecionam em suas casas o artesanato o reverso da relao que no temos sabido, ou querido, manter com os artesos: saber olhar o artesanato perceber neste contraste uma acusao.
Em direo a uma poltica popular
na utilizao do espao urbano
A forma pela qual o artesanato ser encarado e os seus cdigos de leitura so determinados pelos contextos especficos que
59

Jean Baudrillard, El sistema de los objetos, Mxico, Siglo XXI, 1969, p. 101.
(Ed. bras.: O Sistema dos Objetos, So Paulo, Ed. Perspectiva, 1973.)

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

109

demarcam a sua trajetria social. Aqueles que regem a sua produo camponesa e a sua localizao no mercado, junto a verduras e
frutas, so muito diferentes dos cdigos visuais e semnticos que
orientam a percepo do artesanato no museu ou a decorao
domstica urbana, onde ganha autonomia o sentido esttico das
formas. Nos ltimos anos ocorreu um avano notvel da bibliografia a respeito da questo artesanal ao se reconhecer a influncia dos
organismos estatais e dos intermedirios nas mudanas do processo
de produo e dos desenhos. 60 Mas no conhecemos nenhum texto
que atribua s estruturas espaciais uma funo equivalente dos
aparelhos ideolgicos. Entretanto, de modo semelhante ao que
ocorre com a famlia ou com a escola, a instalao diferencial de
objetos num meio ambiente ou noutro induz hbitos perceptivos,
esquemas de compreenso e de incompreenso.
A organizao do espao, a mudana de contexto e de significado dos objetos populares um recurso indispensvel para que a
burguesia construa a sua hegemonia. O seu interesse pelo artesanato no unicamente econmico, no se reduz a atenuar a misria
camponesa e as migraes, nem em proporcionar lucros fceis aos
intermedirios; ela busca tambm efeitos polticos: reorganizar o
sentido dos produtos populares, das suas instituies a casa, o
mercado, a festa para subordin-los ideologia dominante.
Uma explicao completa das culturas populares deve analisar os diferentes espaos por onde circulam os seus produtos e evitar vises compartimentadas como as daqueles que s levam em
considerao o processo de trabalho ou a comercializao. Devemos perceber as interpenetraes existentes entre um lugar e outro,
entre os seus objetos e as suas lgicas. Por exemplo, o modo pelo
qual o industrial invade a intimidade da moradia indgena, e, no
sentido contrrio, por que no interior da organizao mercantil
urbana h um interesse em recuperar o passado, vincular o presente
com o passado, como o querem os souvenirs localizados nas moradias urbanas. Tambm devem ser registradas as causas das "confuses" existentes entre o rural e o urbano, o indgena e o ocidental e
entre as culturas de classes sociais distintas: deve-se procurar ver na
60

Alm do livro de Victoria Novelo e o volume que rene os trabalhos do I Seminrio sobre la problemtica artesanal, aos quais j nos referimos, pode ser consultado o livro de Andrs Medina e Noemi Quezada, Panorama de las artesanas
otomesdel Valle dei Mezquital, Mxico, Instituto de Investigaciones Antropolgicas, UNAM, 1975.

110

NESTOR GARCA CANCL1NI

origem de todas estas interpenetraes a organizao homogeneizadora e monopolista do capitalismo.


E por isto que rechaamos a concepo evolucionista, linear,
que imagina a cultura indgena e camponesa como uma etapa prindustrial, cujo destino inexorvel seria o de parecer-se cada vez
mais com a "modernidade" e finalmente nela dissolver-se. Ainda
que exista no desenvolvimento capitalista uma tendncia para absorver e tornar semelhantes as formas de produo material e cultural
que o precederam, a subordinao das comunidades tradicionais
no deve ser completa devido impossibilidade do prprio capitalismo industrial de proporcionar trabalho, cultura, assistncia mdica para todos, e, tambm, pela resistncia por parte das etnias
que defendem a sua identidade. O carter ambguo da estratgia
que as classes dominantes pem em prtica diante das culturas
subalternas explicado, desse modo, pela existncia de um duplo
movimento: pretendem impor aos dominados os seus modelos econmicos e culturais e, ao mesmo tempo, procuram apropriar-se do
que no conseguem anular ou reduzir, utilizando as formas de produo e de pensamento alheias atravs da sua refuncionalizao
para que a sua continuidade no seja contraditria com o crescimento capitalista.
Finalmente, isto permite-nos entrever em qual direo devemos agir para construir uma cultura contra-hegemnica. No basta
"resgatar" a cultura popular, evitando que se percam os mitos, o
artesanato e as festas. Tampouco suficiente o incentivo sua produo atravs de crditos generosos nem o sequestro dos seus melhores resultados em museus honorveis ou em livros suntuosamente
ilustrados. Os mitos e a medicina tradicional, o artesanato e as festas
podem servir para a libertao dos setores oprimidos desde que
sejam reconhecidos por eles como smbolos de identidade que propiciam a sua coeso, e desde que os indgenas e as classes populares
urbanas consigam converter estes "resduos" do passado em manifestaes "emergentes", contestatrias.61 Para que isso ocorra
fundamental que os setores populares se organizem em cooperativas e sindicatos a partir dos quais possam ir reassumindo a propriedade dos meios de produo e de distribuio. Mas tambm vital
que cheguem a se apropriar do sentido simblico dos seus produRetiramos a distino entre cultura residual e emergente de Raymond Willians.
Marxism and Literature, Oxford, Oxford University Press, 1977. (Ed. bras.:
Marxismo e Literatura, Rio de Janeiro, Zahar Editores, 1979.)

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

III

tos. Obviamente isto no significa que eles devem ser reintegrados


ao contexto indgena, ou que se deva "indenizar" as lojas urbanas,
mas sim que deve ser elaborada uma estratgia visando o controle
progressivo sobre os espaos e mecanismos de circulao.
Uma tal estratgia requer o discernimento do que nas culturas
mera sobrevivncia e o que representa os interesses atuais das
classes subalternas, e, portanto, capaz de se opor ao sistema hegemnico. Consequentemente, devem ser examinadas as possibilidades que os mercados e feiras oferecem para os produtores, que
devem reclamar uma participao ativa na sua organizao e administrao, na publicidade turstica, no julgamento dos concursos
etc. Em suma, devem lutar pelo controle econmico e cultural da
sua produo e de todas as instncias onde ela pode ser refuncionalizada e ressignificada. A respeito das inovaes no desenho, na
apresentao e na difuso do seu trabalho, devem ser os artesos,
os danarinos, os trabalhadores indgenas da cultura os que devem
decidir quais mudanas podem ser aceitas e quais se opem aos seus
interesses. Na medida em que as classes populares rurais e urbanas
desempenhem este papel de protagonista, iremos tendo uma cultura
popular: uma cultura que surja democraticamente da reconstruo
crtica da experincia vivida.

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

113

Gilberto Gimenez esquematizou os traos das festas rurais e


urbanas no seguinte modelo: 62
Festa camponesa tradicional

Festa e histria:
celebrar, recordar, vender
Festas rurais e espetculos urbanos
A festa uma posta das fissuras entre o campo e a cidade,
entre o indgena e o ocidental, das suas interaes e dos seus conflitos. Isto pode ser comprovado na coexistncia das danas antigas
com os conjuntos de rock, nas centenrias oferendas morturias
indgenas que so fotografadas por centenas de cmaras, no cruzamento de ritos arcaicos e modernos nos povoados caponeses, nas
festas hbridas atravs das quais os migrantes evocam, nas cidades
industriais, um universo simblico que se centra no milho, na terra,
na chuva. Estas oposies dramticas tambm so representadas
no contraste entre as festas rurais e as urbanas.
Para as populaes indgenas e camponesas, as festas so
acontecimentos coletivos enraizados na sua vida produtiva, celebraes fixadas de acordo com o ritmo do ciclo agrcola ou o calendrio religioso, onde a unidade domstica de vida e de trabalho se
reproduz atravs da participao coletiva da famlia.
Nas cidades, a existncia da diviso entre as classes sociais, de
outras relaes familiares, o maior desenvolvimento tcnico e mercantil voltado para o lazer, a organizao da comunicao social
que apresenta um carter massivo criam uma festividade que distinta. maioria das festas as pessoas vo individualmente, so
feitas em datas arbitrrias, e, quando se adere ao calendrio eclesistico, a estrutura segue uma lgica mercantil que transforma o
motivo religioso num pretexto; ao invs da participao comunitria, proposto um espetculo para ser admirado.

a) Ruptura do tempo normal;


b) Carter coletivo do fenmeno da festa, sem excluso de nenhuma classe, como expresso de uma comunidade local;
c) Carter compreensivo e global, uma vez que a festa abrange os
elementos mais heterogneos e diversos sem disgregao nem
"especializao" (jogos, danas, ritos, msica etc. ocorrem no
interior de uma mesma celebrao global);
d) Com a consequente necessidade de ser realizada em grandes
espaos abertos e ao ar livre (a praa, o ptio da Igreja...);
e) Carter fortemente institucionalizado, ritualizado e sagrado (a
festa tradicional indissocivel da re':gio);
f) Impregnao da festa pela lgica do valor de uso (como consequncia: festa-participao e no festa-espetculo);
g) Forte dependncia do calendrio agrcola no quadro de uma
agricultura sazonal.
Festa urbana
a) Integrao da festa vida cotidiana como um seu apndice,
complementao ou compensao;
b) Carter fortemente privado, exclusivo e seletivo da festa;
c) Sua extrema diferenciao, fragmentao e "especializao"
(so dissociados os elementos que na festa popular coexistiam
no interior da unidade de uma mesma celebrao global);
d) Com a consequente necessidade de ela ser desenvolvida em espaos ntimos e fechados;
e) Laicizao e secularizao da festa, maior espontaneidade e
menor dependncia de um calendrio estereotipado;
f) Penetrao da lgica do valor de troca: festa-espetculo, concebida em funo do consumo e no da participao.
Gilberto Gimenez, Cultura popular y religin en el Anhuac, Mxico, < < i"' ' dl
Estdios Ecumnicos, 1979, pp. 164-165.

114

NESTOR GARCIA CANCL1NI

Este tipo de contraposio gerou como no caso do artesanato polmicas bizantinas a respeito do que seria a essncia da
festa, a autenticidade exclusiva da festa rural e da sua decadncia,
devido s variaes que sofre, nas cidades. 63 Como adverte Gimenez, a polarizao demasiado "abrupta", e de fato difcil encontrar-se festas comunitrias puras, que possuam uma indigenidade
impecvel. Perguntamos tambm at que ponto existem a ruptura
do tempo social, o predomnio do valor de uso e as demais caractersticas apontadas. As indagaes que nos parecem mais pertinentes
so as que possam nos auxiliar na compreenso de por que existe
este contraste, por que cada vez mais as festas rurais vo cedendo
terreno aos modelos mercantis urbanos e so parcialmente substitudas por divertimentos e espetculos.
Analisaremos trs festas onde se pode perceber, segundo o
vocabulrio do funcionalismo evolucionista, uma transio do
tradicional ao moderno: a festa do padroeiro de Ocumicho, realizada ano aps ano sem maiores mudanas; a do Cristo Rei de Patamban, onde as modificaes que percebemos durante trs anos
representam uma maior adequao do povoado ao mercado nacional e cultura urbana; e por ltimo, a festa dos mortos na regio
do lago de Ptzcuaro, onde podemos colocar como contrastantes a
celebrao tradicional que ocorre em Ihuatzio e outros povoados
com a sua radical alterao, a poucas centenas de metros, na ilha de
Janitzio, como consequncia da reorganizao comercial do festejo. No tomaremos, entretanto, estes trs casos como pontos escalonados de uma progresso a festa de Ocumicho no est condenada a ser igual de Janitzio mas como processos que revelam
as mudanas desencadeadas pela penetrao capitalista numa tradio cultural determinada, a tarasca. Alm do que, os trs exemplos, pelo seu sentido religioso, oferecero uma ocasio para nos
interrogarmos a respeito da sobrevivncia e da caducidade das
crenas tradicionais, e do seu lugar atual na redefinio das culturas populares.
Porque no chove os santos sero carregados de costas
Bosques formados por pinheiros cercam o povoado, a madeira e a resina esto relacionados com a alimentao dos seus habi63

Uma resenha deste debate pode ser encontrada em Agnes Villadary, Fte et vie
quotidienne, Paris, Les ditions Ouvries, 1968.

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

115

tantes, bem como a semeadura de pequenos terrenos, onde o milho


e o feijo crescem como podem nos escassos meses de chuva. Alguns
criam ovelhas e vendem a l. Dos 2300 habitantes de Ocumicho,
65 famlias produzem objetos de barro e umas tantas mulheres
tecem blusas. Vivem de modo semelhante ao que descrevemos a
respeito de Patamban. A primeira diferena que se nota que toda
a populao fala o tarasco o tempo todo; os homens jovens e algumas mulheres usam o espanhol quando so visitados por estranhos. Alm da lngua, um regime de compadrio e solidariedade
comunitria estritamente mantido serve-lhes de coeso: em algumas casas convivem quatro ou cinco famlias, que plantam e colhem
juntas.
Por que comearam a fazer, no final da dcada de 60, os diabos de barro que rapidamente se converteram numa das peas de
artesanato mais difundidas e valorizadas do Mxico? " O diabo
percorria Ocumicho e incomodava a todos. Enfiava-se nas rvores
e as matava. Entrava nos cachorros, e estes no faziam outra coisa
seno agitar-se e gritar. Em seguida perseguiu as pessoas, que adoeciam e enlouqueciam. A algum ocorreu que se deveria dar-lhes
lugares onde pudesse viver sem incomodar a ningum. Por isso
fizemos diabos de barro, para que ele tivesse onde ficar."
Ao juntar a este relato dois fatos, foi surgindo uma interpretao. Por um lado, a poca em que comeou a produo dos diabos coincidiu com aquela em que comearam a diminuir as chuvas
e quando alguns hejidatarios (posseiros de terras comunais) de
Tanganccuaro apropriaram-se de terras muito frteis que at agora
os habitantes de Ocumicho no conseguiram recuperar. Ainda que
alguns deles tivessem anteriormente feito objetos de barro, nestes
anos essa produo se estendeu a muitas famlias como atividade
compensatria, a explorao dos bosques se tornou mais intensa, o
que abriu para a comunidade um maior intercmbio com o mercado nacional. O outro fato que relacionamos com o mito so as
constantes que aparecem nos diabos: esto cercados de serpentes e
animais da regio, mas costumam estar associados a elementos do
mundo "moderno" inexistentes no povoado: policiais, motocicletas, avies. A cermica de maior tamanho que vimos em Ocumicho, de setenta centmetros de largura, um nibus com diabos alegres, jogando os corpos pela janela, e uma inscrio na frente:
Ocumicho-Mxico-Laredo (o nome do povoado compondo uma
srie com o de dois lugares onde se viaja em busca de trabalho).
No podemos pensar que os diabos a falta de chuvas, o roubo

116

NESTOR GARC A CANCL1N1

das terras, a necessidade de abrir a comunidade para o exterior,


enfim, todos os males que comearam a desintegr-la precisavam de um lugar onde pudessem ser controlados e contidos?
As festas so um dos poucos espaos onde a populao pode
continuar a reafirmar a sua solidariedade comunitria. Os quatro
bairros que compem o povoado participam na organizao e no
financiamento das festas principais: as dedicadas a So Sebastio
no dia 20 de janeiro, a Quaresma na Semana Santa, a de So Pedro
e So Paulo nos dias 28 e 29 de junho, a do Santo Cristo nos dias 13
e 14 de setembro, a da Virgem no dia 8 de dezembro, e em seguida
as cantorias (pastoreias) de Natal e a festa de Santo Estvo e So
Miguel nos dias de 26 e 27 de dezembro. Para as festas so designados encarregados, mas todos colaboram com trabalho e dinheiro.
Nada mais longe de um espetculo do que estas festas. As atividades de cada festa e a forma como so realizadas so conhecidas por
todo o povo como parte do seu repertrio de crenas e da sua tradio. A maioria dos habitantes acompanha passo a passo as cerimnias e desempenha papis ativos. Tampouco a festa um espetculo para os visitantes, j que estes so provenientes dos povoados
prximos (Patamban, San Jos de Gracia), conhecem os habitantes
de Ocumicho e so convidados a participar. mnima a assistncia
de pessoas estranhas: turistas, funcionrios que se ocupam do turismo e do artesanato.
A festa mais importante a de So Pedro e So Paulo, uma
vez que o primeiro o padroeiro do povoado. A atividade central
a procisso, mas tambm so queimados castelos de fogos de artifcio e pequenos touros de plvora, so contratadas duas bandas de
msica que tocam obras clssicas e concorrem durante toda a noite.
Para a procisso as imagens de So Pedro e So Paulo so vestidas
com esmero e adornadas com frutas e verduras, de plstico e de
cera. So Pedro carrega uma espiga de milho, que o alimento
cotidiano dos camponeses. Mas a procisso dos santos no um
ato puramente formal, que se repete para dar sequncia a uma tradio. Na procisso de junho de 1979, as imagens, ao sarem da
igreja, iam de costas como castigo aos santos porque no haviam
feito chover durante dois meses e as plantaes estavam ficando
secas. Os habitantes trazem oferendas aos santos pes, frutas e
doces danam diante das imagens para chamar as suas graas,
mas a sua atitude no a de uma recatada submisso, no se limitam a cumprir o que a Igreja estabelece; eles tambm intervm, reagem sobre os fatos, modificando o significado dos ritos.

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

117

A relao do povoado com o exterior, as suas dificuldades de


subsistncia e a importncia da migrao podem ser observadas
num detalhe: as mulheres encarregadas da festa vestem para esta
ocasio um traje especial, carregam dinheiro mexicano e dlares
atados s fitas multicoloridas que amarram nos cabelos. So as
contribuies que os membros dos bairros fazem aos encarregados
para ajud-los com os gastos da festa. Os dlares so provenientes
daqueles que foram como trabalhadores braais para os Estados
Unidos. Por um lado, a introduo do dinheiro como elemento de
decorao e de participao na festa (como relao social j faz
parte h muito tempo) manifesta as diferenas sociais e culturais
surgidas no povoado: conforme o valor da doao, se oferecida
em bens ou moedas de outro pas. Por outro lado, revela que mesmo as pessoas que abandonam Ocumicho e que partilharam de
outras formas de vida no exterior regressam e participam da festa.
A presena do dinheiro estrangeiro, que poderia ser interpretada
como uma perda das manifestaes culturais tarascas ou nacionais,
mostra-nos a readaptao cerimonial, a nova situao de uma
comunidade desgarrada que encontra na festa um meio para reafirmar o que na sua identidade possui origem no passado, do mesmo
modo que encontra nas mudanas uma forma de atualizar a representao das suas carncias, das suas desigualdades, mas tambm
da sua coeso histrica.
Qual o significado que apresenta o fato de que o dinheiro,
alm de ser utilizado para financiar os gastos da festa, tenha a sua
apario reduzida a esta presena decorativa, eufemstica, e que a
atividade comercial seja muito baixa, j que apenas permitida na
praa a presena de dez postos de venda de brinquedos de plstico,
enfeites e jogos de tiro ao alvo? Entendemos que estes limites representam na festa o controle relativo que o povoado ainda exerce
diante da dependncia mercantil que lhe imposta de fora, e que
tambm possui alguns agentes entre eles. As autoridades indgenas
da comunidade, que esto acima do governo cvico-poltico na
organizao da festa, impedem que a celebrao adquira um carter predominantemente mercantil; por isso probem tambm a
entrada de jogos mecnicos. Ao mesmo tempo que pressionam os
membros do povoado com maiores recursos para que assumam a
responsabilidade de encarregados, com o que obrigam aqueles que
conseguiram acumular algum capital a reinvesti-lo dentro de Ocumicho: este gasto, ainda que no elimine a desigualdade porqii
no supe uma redistribuio, evita que o excedente obtido com 0

118

NESTOR GARCA CANCLINI

trabalho dos habitantes do povoado, ao ser investido no exterior,


agrave a subordinao ao mercado nacional.
Talvez este controle da atividade mercantil, a sua reduo
parcial a operaes simblicas, do mesmo modo que a produo do
artesanato, sejam os ltimos recursos para a sua autopreservao.
At que ponto os ajudar a faz-lo a partir dos recursos do imaginrio? Qual ser a eficincia do simblico? At quando podero
continuar a se reconhecer naquilo que fazem?
Perguntei a um arteso por que numa das suas peas havia
vrios diabos amontoados, atropelando-se para olhar num espelho.
Ele me respondeu: " O espelho a aparncia. Algum se olha e est.
Algum retira o espelho e j no se est mais".
A festa em Patamban: peas de artesanato efmeras,
necessidades crnicas
So dois os cenrios. O espao concentrado da praa, onde
feito o comrcio de artesanato e de produtos industriais, a diverso
do consumo, a comida feita na hora, os jogos mecnicos e de azar.
Simultaneamente, d espao itinerante da procisso, seis quilmetros de caminhada que comeam rodeando o centro e em seguida
abandonam o povoado, sobem ao outeiro para a missa principal.
Oscilao entre o econmico e o religioso: por um lado, o artesanato vendido na praa para propiciar a sobrevivncia; por outro, o
artesanato efmero (enfeites de papel pendurados entre as casas,
veredas cobertas com desenhos compostos com serragem e flores),
que se estende pelo caminho da procisso e segue alm do povoado
at onde se ergue o outeiro, para se desmanchar na volta sob os
passos daqueles que carregam o santo.
De acordo com o sacerdote de Patamban, a festa foi criada h
quinze ou vinte anos por um padre anterior com o objetivo de
atrair visitantes e de promover a venda do artesanato. Por isto ele
organizou a decorao das ruas e da igreja com tapetes de flores
naturais, com arcos de madeira cobertos com flores e frutas e com
arranjos de papel (composturas) que ficam dependurados em fios
preenchendo o espao visual das ruas. O resto dos informantes atribui festa entre vinte e trinta anos de antiguidade e diz que ela foi
criada por motivos religiosos; de acordo com eles, ela comeou a
possuir aspectos comerciais muitos anos depois da sua criao.
De modo diferente das festas dos padroeiros de Patamban,

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

119

Ocumicho e outros povoados, a festa de Cristo Rei no se encontra


na mo dos encarregados mas de toda a populao. O sacerdote, as
freiras e os representantes de cada bairro ocupam-se da organizao, mas todos participam de modo integral nas tarefas: um bairro
se encarrega da confeco do castelo, outro cuida da msica, outro,
do enfeite da igreja. Todos confeccionam e colocam os enfeites,
organizados por quadras: para chegar a um acordo a respeito da
forma, da cor e dos materiais que sero empregados nos arranjos
de papel e nos tapetes todos se renem, propem e discutem diferentes desenhos. A maioria das figuras geomtrica e outras imitam formas naturais: flores, animais. Numas vinte esquinas so
levantados arcos feitos com armaes de madeira e que so decorados com papis coloridos, pequenos objetos de cermica, cascas de
ovo pintadas, flores, frutas e espigas de milho. Podemos dizer,
conforme o vocabulrio das vanguardas artsticas, que se trata de
uma arte pobre, coletiva, urbana e efmera.
Anteriormente os tapetes eram confeccionados apenas com
flores naturais, que existiam em quantidade abundante ao redor do
povoado. Desde que as chuvas diminuram, muitos passaram a
empregar a serragem, pois a conseguem gratuitamente ou de modo
muito barato nas serrarias do prprio povoado que cortam a madeira dos bosques das redondezas, mas as flores ainda so muito
utilizadas. Em 1977 houve um movimento por parte dos comerciantes para se transferir a data da festa, fixada no ltimo domingo
de outubro, para o ms de dezembro, quando a afluncia de turistas seria maior; quase todo o povoado concordou em rechaar a
mudana, argumentando que se a escolha do ms de outubro havia
sido feita por ser a poca do ano em que existe uma maior quantidade de flores, no se devendo ao calendrio religioso, no deveria
ser alterada por razes comerciais.
Flores, serragem, cermica, milho: a festa prolonga a vida
cotidiana e o trabalho do povoado. Algumas atividades agrcolas
so interrompidas, mas a artesanal aumenta com vistas s vendas
extraordinrias, e se trabalha mais do que nunca na preparao dos
arranjos. Podemos afirmar que a produo se modifica, mas no
que a festa seja uma fuga do cotidiano ou a passagem do profano
ao sagrado. Do mesmo modo que em outras festas religiosas por
exemplo, a de Ocumicho, que no possui objetivos comerciais o
que pode haver de excepcional no tempo, no espao e nas prticas
sociais sempre est includo numa profunda continuidade com a
ordem habitual. Os materiais e os desenhos usados na decorao

120

NESTOR GARCA CANCLINI

etfo arraigados na vida produtiva, nas necessidades e gostos coletivos. significativo, nesta linha de argumentao, perceber quais
so os materiais "modernos" que so empregados na decorao.
Muitas coroas so feitas com latas (com as quais criam losangos,
formas complicadas) e copos de plstico esteticamente recortados:
no momento em que vi toda uma quadra decorada deste modo e
passou um menino com duas tinas de gua, compreendi o significado. Assim como soube depois em algumas procisses so utilizadas garrafas de coca-cola para levar as velas, ou simplesmente
so seguradas como ato devoto, o uso das latas e copos representa
o papel que os refrigerantes comerciais possuem num lugar onde a
gua precisa ser buscada em dois locais, e em vrias pocas do ano
no suficiente nem para beber. Ao entrarmos em muitas casas
temos a sensao de que se trata de pequenas vendas, porque possuem quatro ou cinco caixotes de refrigerantes. A decorao com
estes elementos no indica apenas a penetrao das empresas multinacionais e da sua cultura de plstico: a substituio parcial, no
espao da festa, de elementos naturais e de cermicas confeccionadas na regio por elementos de origem externa, industrial (smbolo
ao mesmo tempo daquilo que substitui a gua) representa o lugar
que a populao lhes atribui no seu sistema imaginrio, ou seja, o
papel que concede a estes objetos importados, semelhante ao das
verduras e frutas, na satisfao material das suas necessidades, e a
invocao que fazem dos seus poderes enquanto elementos "mediadores" na resoluo simblica das suas carncias.
Na praa instalam-se os postos de venda de artesanato, de
produtos industriais e a maior parte das diverses. A venda do artesanato produzido em Patamban uma das atividades comerciais
mais importantes: 75% da populao trabalham com loua e esta
festa proporciona-lhes uma ocasio para vend-la no povoado sem
os gastos com o transporte e com o alojamento que enfrentam no
resto do ano ao se transportarem para feiras ou mercados longnquos. Por isso, vrias semanas antes da festa toda a famlia se dedica a preparar uma quantidade maior de peas do que a habitual.
Nem todos os oleiros expem a sua cermica na praa, porque se
requer que as peas sejam finas ou semifinas. Aqueles que fabricam
loua comum reconhecem que o seu lugar no na praa, e vendem
nas portas das suas casas ou simplesmente guardam-na. Outros
tampouco saem para vender no dia da festa porque trabalham com
cermica fina ou semifina por encomenda.
Embora a produo e a venda do artesanato local mantenha-

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

121

|C constante, crescem a cada ano os postos de cermica de Ocumic h o , bem como alguns postos de San Jos de Gracia, e o nmero de
Comerciantes que vendem as cermicas de Santa Fe de la Laguna e
de Guanajuato. Tem crescido ainda mais o nmero dos que trazem
loua de cidades (Zamora, Morelia, do Distrito Federal) e misturam blusas e ponchos produzidos artesanalmente em outros povoados com objetos de fabricao industrial: sapatos, roupa, artigos
domsticos, bugigangas de plstico e de madeira (brinquedos, pentes, pulseiras, colares, brincos, espelhos etc). Completam a festa
postos de venda de verduras, frutas, pes, doces, bebidas e comidas, que se somam para fazer desta festa a maior atividade comercial do povoado.
Grande parte da diverso se concentra na praa e nas ruas
vizinhas. A roda-gigante, os carrossis, um jogo de loteria que
inunda o espao com a sua msica e a leitura por alto-falantes dos
bilhetes premiados, jogos de azar e de habilidade, todos trazidos de
Zamora, aproveitam esta festa, a nica festa religiosa em que so
permitidos entrar no povoado. Nas demais, os habitantes de Patamban entendem que o tempo da festa deve ser um tempo de recolhimento; nesta festa as alegrias das maiores vendas do ano se conciliam, de acordo com o sacerdote, com a do triunfo de Cristo, e este
clima prevalece em todas as atividades. A mesma procisso, que
atravessa um caminho formado por arranjos de papel e tapetes
multicoloridos, acompanhada por bandas de msica e foguetes
durante todo o percurso, no inclui penitncias ou mortificaes, e
nem se carregam as imagens ou oferendas desmesuradamente pesadas que vimos em outras procisses.
Mas a reunio destes elementos a decorao com flores e
serragem, a msica e os foguetes no possui apenas um carter
ornamental e recreativo, como nas secularizadas festas urbanas.
Todos os ingredientes das festas camponesas servem, ao mesmo
tempo, a um movimento ritual que invoca poderes sobre-humanos
e pede pelos seus favores. As bandas tocam hinos cristos, que a
procisso canta conduzida pelas freiras a partir de alto-falantes
portteis. Na parte de trs da procisso os fogueteiros lanam aos
cus as suas mensagens de luz e de rudo para agradar aos deuses da
chuva e do trovo e propiciar a ateno destes deuses para a colheita. Na mesma marcha at o outeiro misturam-se os deuses prcolombianos e o cristo, os cnticos que aprenderam no perodo dc
colonizao e o alto-falante adquirido h trs anos, as flores que
so proporcionadas h sculos pelos seus bosques e a serragem que

122

NESTOR GARCA CANCLINI

tingem agora com anilinas de preparao qumica. Sincretismo,


cruzamento de culturas: magia tarasca, religio catlica e tecnologia capitalista, trabalho e reza. Assim caminham os povos quando
uma dominao se sobrepem outra.
As bandas percorrem as ruas vrias vezes ao dia, desde muito
cedo. Aproximam-se das pessoas que esto decorando as casas e o
cho, e perguntam Qual a msica que gostariam de ouvir. Outro
acontecimento musical o concurso de pirekuas (msica da regio
tarasca), que organizado pela comisso da festa e pelo sacerdote
com o apoio do Instituto Nacional Indigenista e da Secretaria de
Turismo para a atribuio de prmios. O FONART promove um
concurso de artesanato: em 1979 foram dados prmios que iam de
500 a 1.500 pesos; quantias que s vezes cobrem o preo das peas e
que em poucas ocasies chegam a alcanar o dobro do seu valor.
As obras que disputavam o concurso estavam em exposio desde
antes, mas imediatamente aps o concurso que feito na noite
de sbado anterior festa o FONART retira as obras vencedoras
e todas as demais q u e lhe interesse comprar. Num primeiro momento o concurso foi anunciado para o domingo, mas foi antecipado porque o F O N A R T queria levar a mercadoria o mais depressa
possvel e no dia seguinte os enfeites e os tapetes impediriam a passagem dos caminhes. Muitos artesos que haviam produzido peas
para vender na praa no dia da festa, desfizeram-se delas antes do
dia em que comearia a venda. Como no concurso participaram
apenas 24 oleiros, c o m o no havia nenhum arteso no jri (composto por representantes do FONART, do INI e da Casa de Artesanato de Morelia), a maioria da populao apenas observava os
fatos. O concurso e m que era julgado e premiado o seu trabalho era
para quase todo o p o v o a d o um entretenimento para o qual foram
convocados como espectadores.
70000 turistas criaram em Janitzio
uma cultura fotognica
Existe apenas u m a rua na ilha. Ela nasce no cais e sobe, sinuosamente, at o m o n u m e n t o dedicado a Morelos: s suas margens
cada choupana foi transformada em loja de venda de artesanato ou
de alimentos. Em o u t r a poca, Janitzio produziu esculturas de madeira e cermica, alm da pesca de charales e da pescada branca,
um dos peixes mais caros do pas. Atualmente os seus habitantes

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

123

dedicam-se venda do artesanato de vrias regies mesclado com


loua e roupa, e continuam a produzir objetos de decorao compostos com imagens locais (embarcaes e redes de brinquedo,
algumas mscaras, reprodues em miniatura da esttua de Morelos). As raras oficinas que sobrevivem so utilizadas para atrair os
turistas.
A pesca deixou de ser, h muitos anos, uma atividade coletiva, os proprietrios das embarcaes mdias e grandes impedem
os pescadores de se aproximarem do cais, inclusive com a utilizao
de violncia. "Entre, coma pescada branca de Ptzcuaro", anuncia-se nas portas dos restaurantes da ilha, mas o que oferecido
em realidade peixe dos lagos de Chapala, situada a 350 quilmetros
de distncia, porque o peixe do lago que circunda Janitzio, mais
tenro e saboroso, enviado para restaurantes de quatro estrelas do
Distrito Federal e de Acapulco.
Nem o artesanato, nem a pescada, nem o modo de vida so os
prprios da ilha. Janitzio uma grande empresa de simulao. O
lugar onde melhor se mantm a cultura tarasca no cemitrio.
Como em Jarcuaro, a maior ilha do lago, e as outras onde vivem
poucos habitantes como em Ihuatzio, Tzurumutaro e quase todos
os povoados da regio, nas noites de 31 de outubro e de 1 de novembro as pessoas se dirigem para os tmulos carregando velas acesas e
defumadores queimando incenso. As guares, envolvidas em mantos azuis, transportam o huatzallari, arco enfeitado com flores
amarelas, onde se penduram figuras de acar, pes e doces. Desde
antes da conquista colocam sobre as tumbas de terra as trabalhosas
kenekuas, oferendas de pes, chayotes (fruto da chayotera) e cabaas (espcie de abbora) ou as comidas prediletas dos mortos. Houve
um tempo em que se acreditava que os mortos os visitavam na madrugada para agradecer as rezas em sua inteno e para proteglos. O cristianismo atenuou esta crena e nela introduziu os seus
princpios; a secularizao tem propiciado o seu esquecimento. Se
perguntarmos pelo sentido da cerimnia, quase todos diro que
"em outra poca isto acontecia". Parece que o rito se sustenta
menos pela crena do que por servir de comunicao e proporcionar uma elaborao simblica em torno de uma relao com o desconhecido que o desenvolvimento social tem mercantilizado, mas
que no pode substituir.
Em Ihuatzio e em outros povoados permitido que toda a
famlia vele as sepulturas, ainda que algumas mulheres o faam
sozinhas. Em Janitzio, os homens do povoado no entram no cerni-

124

NESTOR GARCA CANCLINI

trio at o amanhecer, mas os turistas que em 1979 foram 70000


no respeitam esta vontade. Nunca soubemos que isto tenha
provocado conflitos, enquanto que j ouvimos orgulhosos relatos a
respeito de quantas vezes a ilha tem sido cantada, fotografada e
filmada. A iluminao das velas uma parte to habitual da cerimnia quanto a luz dos flashes, os cantos fnebres misturam-se o
tempo todo com murmrios em ingls, francs e alemo.
Num tempo em que a crena se apaga, a cerimnia subsiste
mudando de funo. Perdido o acontecimento restam os signos
velas, arcos, oferendas que a necessidade econmica justifica de
outra maneira. Os jornais, a televiso e o Departamento de Turismo insistem na "profunda atitude mstica" das pessoas, a "quietude hiertica das suas faces", esta "tristeza de toda uma raa que
se volta para dentro de si mesma"; 64 afirmam-nos precisamente nos
folhetos que incitam as multides a atirarem-se sobre estas festas,
suprimir a quietude hiertica ou de qualquer outro tipo, levando
aqueles que a celebram a sarem de si mesmos e esforarem-se em
encontrar uma compensao ao que durante o resto do ano lhes
subtrado.
Janitzio um exemplo extremado desta tendncia do capitalismo em secularizar os acontecimentos tradicionais, mas resgatando os seus signos se adequados para a ampliao dos seus lucros.
E a mesma tendncia que anexa feiras a festas antigas ou que cria
novas festas para que as feiras tenham a sua cenografia. Comerciantes de jogos mecnicos e de azar, grupos de msica urbana e
bebidas das grandes companhias internacionais, roupas de baixa
qualidade e peas de artesanato de imitao vo percorrendo as festas e ocupando o espao econmico e simblico, visual e sonoro,
que pertencia queles que vivem permanentemente nos povoados.
Os ingredientes da festa tradicional (as danas, a ornamentao do
povoado) passam a ser uma parte, s vezes complementar ou decorativa, da festa atual. Tanto nas antigas festas indgenas como nas
da colnia a celebrao ritual, o acontecimento cultural ou religioso eram acompanhados por atividades comerciais, mas que estavam integradas vida e s necessidades da regio.
A religio crist, que deslocou as culturas pr-colombianas,
retira vrias das suas procisses para o interior do templo (por
exemplo, a da Virgen de la Salud em Ptzcuaro, desde h quatro
64

Noite dos Mortos, folheto da Direccin de Turismo dei Gobierno de Michoacn,


Morelia, s.d.

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

125

anos) e cede a rua para os comerciantes de fora, que instalam os


seus vendedores, os seus alto-falantes, os parques de diverso. A
nova invaso de cor, luz e som que trazida pela prtica mercantil
substitui por seu carter de experincia esttica total as festas
religiosas que eram nos povoados a fonte principal de integrao
pblica da vista, do ouvido, do olfato e do paladar, enfim, de educao sensvel das massas.
A festa se transforma primeiro em feira e depois em espetculo. Um espetculo interurbano, nacional e mesmo internacional,
conforme o seu alcance turstico. Foi deixado para trs o tempo das
festas comunitrias, chegaram os empresrios que as converteram
em festas para os outros. So separados os espectadores dos atores
e entregue a profissionais a organizao dos divertimentos. Em
vez dos encarregados ou administradores, um grupo de tcnicos
prepara o cenrio, os alto-falantes, a iluminao, a colocao do
espetculo em cena. Os camponeses, os indgenas, os artesos tornam-se parte deste espetculo para turistas, devendo estilizar-se ou
tornar-se um divertimento. Os turistas tambm so um espetculo
para os habitantes que "vo praa" pela curiosidade de ver os
estranhos, de ver algo estranho. Este jogo de observaes do longnquo pode acabar sendo no seu conjunto um show para espectadores
ainda mais distantes: as fotos pelas quais os habitantes de Janitzio
cobram para posar, o cinema e a televiso que nos ltimos anos se
incorporaram como parte "natural" do dia dos mortos vm fazendo deste acontecimento, que as filosofias ocidentais consideram
como o mais solitrio do homem, um evento da comunicao de
massa.
Deixar de perguntar sobre a morte
"Uma viva perguntou a um sacristo se era verdade que os mortos realmente apareciam no dia dos mortos, pois queria esperar o seu marido. O
sacristo lhe respondeu que o esperasse e que, enquanto isso, preparasse
aguardante e outras coisas que ele gostava de comer. noite, o sacristo dirigiu-se para a casa da viva fazendo-se passar pelo defunto e pediu-lhe dinheiro e aguardante. Quando foi embora, j estava bbado e deixou-se cair na
rua. Na manh seguinte a mulher saiu de casa e encontrou na rua o homem
que acreditara ser o seu marido. 's um maldito... Este homem me enganou.'
Pegou um pedao de pau e com ele golpeou o sacristo, que saiu correndo.
Desde esse dia a mulher no faz mais perguntas a respeito dos mortos." '
65

Pedro Carrasco, op. cit., p. 148.

126

NESTOR GARCA CANCLINI

Recolhemos vrios contos que demonstram desconfiana ou


clara incredulidade diante das crenas tradicionais e das instituies
e pessoas que as representam, mas nenhum to paradigmtico
quanto este obtido por Pedro Carrasco na sua pesquisa entre os
tarascos, que ele entretanto no chegou a analisar.
Qual o ponto de partida do conto? "Uma viva perguntou a
um sacristo se era verdade que os mortos realmente apareciam no
dia dos mortos, pois queria esperar o seu marido." O relato comea com uma pergunta que expressa dvida acerca das crenas tradicionais, A dvida se refere possibilidade de restaurar uma relao
querida do passado. Ou seja, o conto se inicia com um duplo movimento: desejo de retorno a uma situao perdida e incredulidade
sobre a reparao que o mito anuncia. A tenso entre estes movimentos o passado e o futuro, o perdido e o prometido, a pergunta crdula e a dvida resume as oscilaes de um processo de
transio com base no qual o relato pronunciado.
No segundo momento, a autoridade religiosa garante a restaurao desejada e coloca os requisitos para que esta se produza:
" O sacristo lhe respondeu que o esperasse e que enquanto isto preparasse aguardante e outras coisas que ele gostava de comer". Os
requisitos referem-se a duas necessidades gerais (sede e fome) que,
satisfeitas de um modo comum a qualquer membro da comunidade
(aguardente e "as coisas que ele gostava de comer"), criam a ambiguidade necessria para que possam corresponder ao marido ou ao
sacerdote.
A terceira frase justifica a dvida originria, desacredita a
esperana e revela a causa do engano. " noite, o sacristo dirigiuse para a casa da viva fazendo-se passar pelo defunto e pediu-lhe
dinheiro e aguardante." Existem duas mudanas entre as primeiras
exigncias rituais e o requerido no momento de cumpri-las: no
segundo caso, o sacristo no pede comida, ou seja, desaparece o
mais indispensvel, a parte mais legtima da oferenda; em troca
reclama, junto com a aguardente, dinheiro: a impostura associada explorao e ao alcoolismo. "Quando foi embora, j estava
bbado e deixou-se cair na rua."
A mulher o descobre quando "saiu de casa" (alcana o conhecimento com a sada do mundo domstico) e xinga e golpeia o sacristo, que j no mais nomeado pelo seu cargo religioso mas sim
como um simples "homem". A concluso no afirma que a mulher
deixou de acreditar na Igreja, nos sacerdotes ou na mitologia fnebre. Com uma virada muito mais sugestiva, literariamente espln-

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

127

dida, afirma que "desde este dia a mulher no faz mais perguntas a
respeito dos mortos". No se trata apenas da perda de uma crena,
mas sim de uma mudana radical na estrutura do pensamento: descobre quais so os assuntos sobre os quais no se deve perguntar
para no ser enganado.
Mas quem so os mortos, o que o morto sobre o qual no se
deve perguntar? Se relacionamos este conto com as tticas de sobrevivncia e de especulao econmica desenvolvidas na festividade,
descobrimos que o fato concreto da morte fsica dos seres queridos
pode ser encarado, como em qualquer cultura, como metfora de
outras perdas. O morto o que desapareceu em ns mesmos e ao
nosso redor, na sociedade que habitamos: pessoas, e tambm costumes, relaes sociais, objetos.
Diante da perda da crena no regresso dos mortos, e nas oferendas para invoc-los, como consequncia do "dinheiro", os
tarascos comercializam a sua celebrao, "revivem" os ritos para
se aproveitarem da economia monetria que os agride. Obviamente,
no se trata de uma deciso originria, j que o comeo da mercantilizao das festas deve ser atribuda iniciativa invasora da economia e da cultura capitalistas. Mas existe uma srie de atos gerados pelo prprio povo, sobretudo em Janitzio, que contribui para
comercializar a festa: colocao de postos de venda de comida e de
bebida em toda a ilha, adaptao do seu artesanato e das cerimnias, a exigncia de que sejam pagos para permitirem que os filmem
e os fotografem.
A morte da crena na morte, conforme ela era entendida pelos
antepassados, transformada numa estratgia de vida, ou pelo
menos de sobrevivncia. Ainda que estas respostas sofram da ambivalncia de favorecerem os interesses do povo ao mesmo tempo que
o subordinam a um regime econmico que o explora. Este regime
no apenas os domina e destri de fora; mata a vida comunitria
reproduzindo-se no seu interior, promovendo a acumulao de
capital por parte de um pequeno setor privilegiado (comerciantes,
donos de barcos, monopolizadores da pesca e do artesanato). Ao
deixar de perguntar sobre a morte, no ser necessrio lanar uma
outra pergunta: averiguar por que no deixam o povo transformar
a morte em vida, por que uma parte do prprio povo se converte
em destruidora da outra?

128

NESTOR GARCA CANCLINI

A festa como subverso restrita


As festas examinadas sintetizam, simblica e materialmente,
as mudanas dos povos que as fazem. Representam o estado atual
dos conflitos entre uma produo camponesa tradicional, que h
no muito tempo foi uma economia de subsistncia, centrada no
ncleo domstico, orientada pela lgica do valor de uso e a sua progressiva insero no mercado capitalista. O enfraquecimento das
suas estruturas e das suas cerimnias antigas, a substituio, complementao ou refuncionalizao atravs de agentes "modernos"
so dramatizados na hibridez da festa. As mudanas nas danas e
na decorao, a sua convivncia com espetculos e diverses urbanos, mostram as imposies dos dominadores, ao mesmo tempo
que tambm so tentativas de reagir sobre elas, de vincular o passado s contradies do presente.
Como um fenmeno global, que abrange todos os aspectos da
vida social, a festa mostra o papel do econmico, do poltico, do
religioso e do esttico no processo de transformao-continuidade
da cultura popular. Temos visto que os rituais, a sua repetio, desaparecimento e inovao podem ser lidos como esforos voltados
para uma interveno no processo de remodelao das suas estruturas sociais, com o objetivo de manter uma regulao endgena da
vida no povoado (Ocumicho) ou de reform-la para que se integre
ordem externa (o mercado nacional e o turismo em Janitzio).
Existe, portanto, uma continuidade entre a festa e a vida cotidiana, entre o que ns, ocidentais, costumamos distinguir como o
religioso e o profano. Os atos cerimoniais no devem ser separados
dos cotidianos. Tanto nos povoados da serra (Patamban, Ocumicho) quanto em muitos povoados da regio dos lagos (Ihuatzio,
Tzintzuntzan), as imagens dos santos so guardadas com a mesma
devoo nas igrejas e nas casas dos encarregados das festas e dos
lderes dos bairros. " A populao trata os deuses observou R.
A. M. van Zantwijk quase do mesmo modo com que trata as
pessoas proeminentes e influentes do seu ambiente social. No existe diferena essencial entre o modo como sadam um chefe, um
notvel ou um ancio e o modo como se dirigem aos santos: quando muito ser uma diferena no grau de dignidade." 66
A continuidade que verificamos existir entre o tempo do trabalho e o da festa, entre os elementos cotidianos e os cerimoniais, o
R. A. M. van Zantwijk, op. cit., p. 165.

6 - Demnio de Ocumicho. As
cenas erticas podem incluir
demnios, animais, mulheres e
policiais.

7 - Por que os demnios esto se


olhando no espelho? O arteso me
respondeu: "O espelho a aparncia.
A gente se olha e existe. Tira-se o
espelho e j no se est mais".

9 - Somente os demnios podem pilotar estes avies, cujo desenho


revela tanto a liberdade imaginativa dos artesos como a distncia entre
um aeroporto e esse povoado agricultor e oleiro escondido na serra
michoacana.

8 - Santa Ceia: os oleiros de Ocumicho comearam a faz-la


tempos depois dos demnios para atender a exigncias de alguns
sacerdotes e a pedidos de compradores.

10 - Entrega de prmios no concurso de Patamban, outubro de


1980.
12 - Loja do FONART na cidade
do Mxico, colnia de San Angel.

11 - Os caminhes do Fondo Nacional para o Fomento de las


Artesanas (FONART) chegam a Patamban para transportar a cermica
que ser vendida nas lojas urbanas.

13 - Artesanatos bilngues.

14 e 15 - Vitrinas da loja do FONART. Os artesanatos com os cartes de


crdito, entre a paisagem urbana.

23 - A praa de Ocumicho: levando artesanato para a feira na festa


de So Pedro e So Paulo.

26 - A falta de gua.

11

27 - ... explica a importncia das latas na decorao.


24 - As bandas percorrem o
povoado vrias vezes durante a festa:
acompanham as cerimnias principais
e animam a vida cotidiana em cada
bairro.

2b - Patamban na festa de
Cristo-Rei, fotografada da roda
gigante,

30 - Clice e pombas: a iconografia crist entre os tarascos.

31 - As ruas so decoradas com serragem tingida e flores para que passe a


procisso.

32 - Nas festas e feira dos povoados indgenas as cermicas que so


vendidas recebem seu significado da interao com os artesanatos efmeros da
decorao, com as mantas, com a vida familiar que mostrada nos locais: o
homem, a mulher e os filhos que fabricaram os objetos so tambm quem os
vende e os anuncia.

35 - M e d e i x a t i r a r u m a f o t o ? M e d e i x a t i r a r u m a f o t o ? M e d e i x a
tirar u m a f o t o ?

36 - C o m o s g r a v a d o r e s e s c u t a n d o o c o n c u r s o d e p i r e k u a s e m
Patamban.

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

44 - Indgenas e turistas no panteo de Janitzio.

Nota: A maioria das fotos foi tirada por Lourdes Grobet.


Pertencem a Ana Confino as fotos 6 a 10, 23 e 24, e a Gracia
Imberton as fotos 6, 34 e 44.

129

fato de que a organizao da produo (familiar e por bairros)


mantida na preparao dos festejos, desqualifica toda oposio
absoluta entre a festa e a existncia diria. Isso leva-nos a suspeitar
tambm da astcia empregada pelas concepes dualistas para manipular os dados de outras festas a fim de "legitimar" a separao
que realizam entre as cerimnias e as condies materiais, rotineiras, que as engendram. No encontramos nos casos analisados,
nem em outras festas michoacanas dos padroeiros, da Semana
Santa, cvicas ou urbanas a possibilidade de utilizarmos a ideia
da festa como "fuga da temporalidade do cotidiano", ideia que
levamos enquanto hiptese para a pesquisa de campo, impressionados pela sua esmagadora reiterao na bibliografia.
Do que falam as festas? No falam do Grande Tempo sagrado, nem de mistrios religiosos, mas do plantio, da colheita e das
chuvas, das necessidades comuns da alimentao e da sade, da
ordem que organiza os seus hbitos e as suas esperanas. Para que
elas so feitas? Para manter esta ordem, restaur-la ou para ressituarem-se no interior de uma ordem nova, conforme a descobrem
primeiramente em suas prticas econmicas: o crescimento
ou o declnio dos produtos da terra, a venda do artesanato, o desemprego, a migrao. Fazem-nas tambm para consolidar as relaes
afetivas comunitrias, o pertencimento comunidade dos que partiram e regressam para celebrar. Reinverso interna obrigatria do
excedente econmico, catarse controlada daquilo que no pode vir
tona no trabalho que realizado em condies de opresso mas
que tambm regulado na sua irrupo festiva para que no prejudique a coeso permanente: a festa no a liberao desregrada dos
instintos que tantos antroplogos e fenomenlogos imaginaram,
mas um lugar e um tempo delimitados no qual os ricos devem
financiar o prazer de todos e o prazer de todos moderado pelo
"interesse social". As pardias ao poder, o questionamento irreverente da ordem (mesmo nos carnavais) consentido em espaos e
momentos que no ameaam o retorno posterior "normalidade".
A descontinuidade e a excepcionalidade remetem ao cotidiano, so
o reverso e a compensao do que lhes falta, mas dentro das normas que estabelecem as autoridades rotineiras (encarregados, administradores, sacerdotes). Vimos em Janitzio, Patamban e outros
povoados que o acontecimento extraordinrio que esperam da festa
o volume de venda do artesanato e de comida, uma ocasio para a
compra de produtos industriais e se divertirem com jogos mecnicos que habitualmente no existem nas suas praas.

130

Esta explicao social, materialista da festa no faz com que


nos esqueamos de que as cerimnias de origem indgena continuam a incluir crenas sobre a relao com a natureza e com entidades transcendentais que no se deixam diluir nas determinaes
econmicas atuais. Os ritos e danas pr-colombianos e algumas
procisses catlicas emergem de experincias histrias nas quais se
construiu a identidade popular, representam com ambiguidades
esta parte da cultura que no se entrega espetacularizao mercantil, que no confia nas promessas do mercado capitalista ou do
turismo. Gilberto Gimenez observou, a propsito da peregrinao
a Chalma, que a persistncia de elementos comemorativos nocapitalistas revela um aspecto regressivo e utpico: a aspirao de
revitalizar periodicamente a unidade comunitria perdida e a esperana de reconquistar uma vida auto-suficiente. 67 Os procedimentos ambivalentes, contraditrios, atravs dos quais so combinados
o presente com o passado e com o futuro permitem que festas diferentes, ou distintos setores sociais dentro de uma mesma festa, atribuam a estas relaes com o transcendental significados diversos:
um ritual pode propiciar uma fuga ou ser libertador. No existem
danas ou cerimnias que sejam fatalmente narcotizantes ou contestatrias; devemos analisar em cada caso particular o seu significado para os protagonistas e os espectadores, de acordo com o contexto ou com a conjuntura. E acima de tudo devemos recordar
contra a reduo do religioso ao meramente ideolgico, que apenas
enxerga o seu aspecto cognitivo, e portanto o seu carter distorcivo
que as festas religiosas tambm possuem funes polticas e
psicossociais: de coeso, resignao, catarse, expanso e reforo
coletivo.
Num certo sentido, evidente que a ideologia e o ritual religiosos separam os indivduos do real e do presente. Os ritos fingem
operar sobre a natureza e a sociedade, mas em verdade agem sobre
as suas representaes: a sua operacionalidade ao nvel dos smbolos68 pode ser eficaz quando a causa do mal como em algumas
doenas reside no psquico ou no cultural, mas sabemos da sua
inutilidade, do carter ilusrio do seu efeito, quando o que se pretende modificar algo estritamente material, por exemplo, a falta
de chuva. Tambm podemos dizer que o ritual religioso um instru67
68

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

NESTOR GARCA CANCLINI

Gilberto Gimenez, op. cit., p. 161.


Alberto M. Cirese, op. cit., cap. sobre "El ceremonial: celebraciones, operaciones, reproducciones".

131

mento para ordenar e diferir: remete as necessidades insatisfeitas a


lugares e tempos fictcios, regula a sua colocao em cena, a sua
irrupo controlada, a sua sublimao disfarada na dana, na
procisso, nos jogos, mediante obrigaes e regras. Entretanto,
oferece uma ocasio para que algumas restries cotidianas sejam
levantadas, para que os corpos tomem conscincia do seu poder
ldico e o expressem: o ritual mais rigoroso, sobretudo se coletivo, serve sociedade como escreveu Roberto da Matta referindo-se ao carnaval brasileiro para que esta se abra a "uma
viso alternativa de si mesma", para que possa "inventar um mundo
novo atravs da dramatizao da nossa realidade social". 69 O fato
de que na festa prevalea a resignao ou a emergncia do desejo
depender das relaes entre as foras repressivas e expressivas de
cada sociedade.
Qual o destino das crenas tradicionais que deram origem s
festas? A secularizao e a mercantilizao das cerimnias inversamente proporcional ao grau com que uma sociedade se encontre
integrada equilibradamente e tenha resolvido a problemtica da
satisfao das suas necessidades bsicas. Por exemplo, os efeitos
desintegradores do turismo sobre uma celebrao indgena, a estrutura familiar ou os hbitos cotidianos sero maiores onde o desemprego leve vrios habitantes do povoado a buscar trabalho fora ou
a adaptar os seus produtos e padres culturais a cdigos externos a
fim de obter o indispensvel para subsistir.
A tendncia predominante do capitalismo a de reduzir ou
anular a diferena entre festas participativas rurais e espetculos
mercantis urbanos, como uma outra consequncia da subordinao
do campo cidade, da vida local ao mercado nacional e transnacional. Ou melhor dizendo, conforme Michel Freitag e Marianne
Mesnil: cada vez se pode distinguir menos o rural do urbano, as
crenas e os hbitos, as formas de organizao "auto-orientadas"
tradicionais, das formas dirigidas da cidade industrial, cujo centro
de deciso excede a cada ncleo urbano. Vivemos num "sistema
produtivo supra-urbano", que substitui a oposio entre campo e
cidade por um reordenamento econmico, poltico e cultural homogeneizado. 70
69
70

Roberto da Matta, Carnavais, malandros e heris Para uma sociologia do


dilema brasileiro, Rio de Janeiro, Zahar Editores, 1980, 2? ed., pp. 32-33.
Michel Freitag, "De la ville-societ a la ville-millieu", Sociologie et Societ, Les
Presses de L'Universit de Montreal, vol. Ill, n? 1, maio 1971, pp. 25-27. Marian-

132

NESTOR GARCA CANCLINI

Entretanto, esta expanso capitalista supra-urbana, a sua


necessidade de padronizar a produo e o consumo encontram
limites na configurao especfica de cada cultura e no interesse do
prprio sistema em manter formas antigas de organizao social e
representao. Tambm com relao s festas percebemos que, por
motivos econmicos (conservar fontes complementares de emprego, como o artesanato), polticas (utilizar o caciquismo ou outros
mecanismos tradicionais do poder autoritrio) ou ideolgicas (assegurar a identidade nacional, manter "museus vivos" para atrair
turistas), a cultura dominante preserva bolses arcaicos refuncionalizando-os e recontextualizando-os.
O que necessrio para que a festa popular no se dissolva
inteiramente num espetculo, para que continue a ser centrada na
vida comunitria, oferecendo um tempo e um espao para a participao coletiva? Pode ela ainda fortalecer a identidade cultural e
contribuir para a reelaborao da coeso social? Isto possvel se o
povo consegue fazer com que a expanso, o desfrute e os gastos da
festa sejam realizados dentro dos marcos internos, ou ao menos
no sejam subordinados aos interesses do grande capital comercial:
se os membros do povoado conservam um papel destacado na organizao material e simblica da festa, se asseguram atravs do sistema de encargos a reinverso do excedente econmico no financiamento das festas. Ou, em festas de repercusso nacional, como as
dos grandes centros cerimoniais, se conquistam um lugar decisivo
nas instituies governamentais, tursticas, artesanais que programam estes eventos, sendo, ento, capazes de controlar a penetrao
dos agentes externos. bvio afirmar que para conseguir tudo isto
os povoados devem organizar-se, e organizar-se democraticamente.
De outro modo, as companhias de refrigerantes e de cervejas, os
comerciantes de produtos industriais e de diverses urbanas continuaro arrebatando dos grupos indgenas s vezes com a cumplicidade dos seus lderes locais o espao e o significado das suas
festas, os lugares e os momentos que eles escolheram para a recordao ou para a alegria.

nc Mesnil, Trois essais sur la Fte Du fotklore a Vethnosemioque, Bruxelas,


Cahiers cTtude de Sociologie Culturelle, 1974, pp. 12-13.

Concluso: por uma


cultura popular
com minscula
A interpenetrao das culturas e a
definio do popular
Afirmamos que quase tudo que feito com o artesanato oscila entre o mercado e o museu, entre a comercializao e a conservao. Mas num certo sentido, no existe nada mais diferente da vida
cultural no capitalismo do que o museu. Houve um tempo em que a
ordem das vitrinas, a colocao precisa e serena dos objetos correspondia ao que estava fora do museu. Nascidos na Europa para
guardar as presas de guerra, os museus reproduziam nas suas classificaes a apropriao dos povos e dos seus objetos por parte da
burguesia, expressavam os lugares que a eles eram destinados. Um
rei ou um presidente podia passear pelas colnias como um turista
pelas salas dos museus: naquela direo os pases que produziam
matrias-primas, nesta os que as manufaturavam. Os primeiros,
fechados num vnculo familiar e cclico com a natureza, no faziam
mais que repetir mitos, festas e danas montonas como ela; os ocidentais, em troca, seduzidos pela expanso tecnolgica e econmica, haviam feito da inveno o motor de uma cultura em constante renovao e crescimento. Existiam misses educativas que
procuravam transmitir a alguns poucos colonizados a cultura, os
cdigos "superiores" necess ios para que os povos exticos
pudessem entender o seu lugar no mundo. Mas, esta maneira de
pensar, simultaneamente benvola e pejorativa, reforava a diferena. O gesto hierrquico do educador garantia que a cultura e a
barbrie no se confundiriam. Cada uma na sua vitrina.

134

NESTOR GARCA CANCLINI

O prprio crescimento do mercado ps fim a esta ordem impecvel. As classes dominantes, que excluam as subalternas tanto da
produo quanto do consumo de certos bens culturais, tiveram de
modificar parcialmente a sua ideologia e as suas prticas: continuam a excluir o povo do controle da produo, mas chegam a
admitir o consumo de vrios produtos culturais por parte de vastos
setores da populao para propiciar uma expanso das vendas.
Deste modo substituem em povoados indgenas e mestios os objetos artesanais pelos de fabricao industrial. A ascenso socioeconmica e cultural das classes populares, as suas exigncias de
participao no consumo "moderno" convergem, num certo sentido, com esta necessidade de avano do mercado. Ainda que, como
se sabe, so as lutas polticas e econmicas das classes, etnias e
naes oprimidas o que mais ameaa a ordem imposta.
A resposta do capitalismo tem sido incontveis vezes a represso. Mas a rplica mais cotidiana e incisiva a que trata de absorver as culturas populares, integr-las, ressemantizar as suas mensagens e refuncionalizar os seus objetos. Nas lojas urbanas de artesanato, nos museus, na publicidade e no turismo, como pudemos ver,
as representaes e prticas subalternas so reestruturadas com a
finalidade de se tornarem compatveis, para que inclusive colaborem para o desenvolvimento do sistema hegemnico. Internaliza-se
a cultura dominante nos hbitos populares, reduz-se o tnico ao
tpico, uniformizam-se as diversas estratgias de sobrevivncia postas em prtica pelas classes oprimidas com a finalidade de subordin-las organizao transnacional do simblico. Outras operaes muito sutis colaboram nesse processo: a necessidade de renovar a demanda fez com que empresas industriais utilizassem desenhos indgenas, enquanto que os setores "nacionalistas" da burguesia e os artistas interessados na divulgao ou na temtica populares tm incorporado aos circuitos das elites mensagens das classes
populares. O resultado um cruzamento, uma interpenetrao de
objetos e sistemas simblicos.
O estudo que realizamos enfocando estes movimentos de
importao e de interao entre culturas, de surgimento de formaes culturais mistas, confirmou a dificuldade que foi assinalada
no incio deste trabalho de se definir o popular por certas propriedades que lhe seriam intrnsecas: o artesanato se definiria pela sua
produo manual, as festas pela sua cerimonialidade, a cultura
popular, enfim, pela sua origem camponesa, indgena ou "tradicional". Como observamos por vrias vezes, todas estas designaes

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

135

bem como a caracterizao de algo como folclrico nasceram


nas sociedades industriais, fazem parte do eurocentrismo classificatrio, que quer sempre submeter o real prolixidade classificatria
do museu.
Portanto, o popular no deve por ns ser apontado como um
conjunto de objetos (peas de artesanato ou danas indgenas) mas
sim como uma posio e uma prtica. Ele no pode ser fixado num
tipo particular de produtos ou mensagens, porque o sentido de
ambos constantemente alterado pelos conflitos sociais. Nenhum
objeto tem o seu carter popular garantido para sempre porque foi
produzido pelo povo ou porque este o consome com avidez; o sentido e o valor populares vo sendo conquistados nas relaes sociais.
o uso e no a origem, a posio e a capacidade de suscitar prticas ou representaes populares, que confere essa identidade.
Do mesmo modo, o artesanato, que numa certa poca podia
ser identificado pelo modo como era produzido (antes da Revoluo Industrial tudo era feito de modo artesanal) hoje precisa incluir
na sua caracterizao o processo social por onde circula, desde a
sua produo at o consumo. Em parte, o artesanal segue designando um modo de se utilizarem os instrumentos de trabalho, mas
o seu sentido tambm construdo na recepo, por intermdio de
uma srie de traos que so atribudos aos objetos antiguidade,
primitivismo etc. apesar de que tenham sido fabricados com o
emprego de tecnologia industrial.
Arte popular, arte kitsch ou cultura popular?
Alguns autores pretenderam libertar-se destas incertezas,
empregando o termo arte popular. Esta designao, que inclui sempre uma boa dose de romantismo, isola um aspecto da produo de
algumas peas a criatividade e tenta convert-lo no critrio
especfico para definir e valorizar o indgena. Quase todos os que
efetuam este recorte contrabandeiam para o campo do popular o
conceito de arte surgido no interior das estticas ocidentais dos ltimos quatro sculos: um conceito baseado no predomnio da forma
sobre a funo e na autonomia dos objetos. lgico que para eles
muitas peas de artesanato rsticas, mal-acabadas, que circulam no
consumo popular no meream o nome de arte. Se consegussemos
libertar o conceito de arte da sua carga elitista e eurocntrica, se o
estendssemos s formas estticas no-ocidentais, por exemplo, as

136

NESTOR GARCA CANCLINI

indgenas, poderamos incluir sob o nome de arte manifestaes


que trabalham de outro modo as relaes sensveis e imaginrias
dos homens com os outros homens e com o seu meio. 71
Enquanto no realizarmos isso, nossas conceptualizaes da
arte popular foraro os objetos a se enquadrarem em classificaes
estranhas ao seu sentido, e subestimaro muitos dentre eles, por no
serem "museificveis", incluindo-os no confuso reino do kitsch.
Sob essa palavra, sem equivalente entre ns, atravs da qual somos
nomeados a partir de uma das lnguas da dominao, incluem-se
objetos comuns ou "inteis" revestidos com um banho artstico,
peas de artesanato de acabamento descuidado ou iconografia e
cores que chocam nossa sensibilidade cultivada, e as muitas utilizaes atpicas ou as cpias que as classes populares fazem dos bens
da grande Cultura. Esta noo, que no sem motivo nasceu em
Munique por volta de 1860, simultaneamente com uma certa expanso do bem-estar burgus, devido ao surgimento de tcnicas mecnicas de reproduo em larga escala, serve como preservao, como
alfndega do "bom gosto". O sistema hegemnico que necessita
expandir-se econmica e ideologicamente, que precisa responder aos
reclamos do consumo popular com verses acessveis e comerciais
dos bens e smbolos enaltecidos pela burguesia, teve de se defender
afirmando serem falsos os gostos, as maneiras daqueles que pretendem compartilhar dos seus privilgios. "Arte e kitsch so dois termos necessrios e interdependentes no plano econmico e conceituai" ... " A inacessibilidade das 'essncias' artsticas se mede pela
quantidade de imitaes que suscitam. Eis aqui por que necessrio o kitsch, a noo de kitsch: quanto mais este seja abundante
mais brilhar a autenticidade da 'arte'; quanto mais divulgado,
mais ressaltar o carter aristocrtico do possuidor da 'arte'." 7 2
Outra das causas da existncia, na Amrica Latina, do que
considerado como kitsch a exigncia comercial de se produzir
desenhos pr-colombianos que estejam adaptados aos padres estticos modernos, ou, para ser mais preciso, dos setores mdios.
Assim foi-se expandindo o que Alberto Beltran denominou "arte
Duas valiosas tentativas nesta direo: o artigo de Roberto Diaz Castillo, "Lo
esencial en el concepto de arte popular". Cuadernos Universitrios, Universidad
de San Carlos de Guatemala, n? 7, maro-abril de 1980; e o de Mirko Lauer, "La
mutacin andina", em Soeiedady Poltica, n? 8, Lima, fev. 1930.
Juan Antonio Ramirez, Mdios de masas e historia dei arte, Madri, Ediciones
Ctedra, 1976, p. 265.

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

137

neo-pr-hispnica". Neo e pr: a ironia, mais que um jogo lingustico, emerge das contradies reais que a especulao mercantil
gera na produo artesanal. O kitsch no se localiza precisamente
nos objetos; o estilo pelo qual o mercado se relaciona com o popular. A pardia no reside nas peas (os usurios populares e os da
pequena-burguesia as colocam em suas casas seriamente convencidos da sua beleza); a pardia ou o grotesco surge como efeito de
um tipo particular de recepo, colocado pelas classes dominantes
para criar uma distncia do que elas mesmas engrendraram.
A fim de rompermos esta opo entre arte e kitsch, devemos
reivindicar a cultura popular, as produes mais diversas e os seus
usos mais heterodoxos. No proporemos uma reivindicao esttica indiscriminada, como o populismo, que considera como bom e
belo tudo que vem do povo simplesmente porque ele o faz, e esquece que vrios dos seus objetos, prticas e gostos so verses de
segunda mo da cultura que o oprime. Estamos falando de uma
reinvidicao cientfica e poltica, de abolir os critrios de classificao estabelecidos de modo prepotente pelas histrias da arte,
pelas estticas e pelo folclore, abrir estas disciplinas a um estudo
crtico, despojado de preconceitos, dos gostos e dos usos populares
conforme a sua representatividade e o seu valor social.
Se preferimos falar de cultura e no de arte popular porque
as realizaes do povo no nos interessam principalmente pela sua
beleza, sua criatividade ou sua autenticidade, mas pelo que Cirese
chama de "sua representatividade scio-cultural", ou seja, pelo
fato de que indicam os modos e formas atravs dos quais certas
classes sociais tm vivenciado o processo cultural em relao com
as suas condies de existncia reais enquanto classes subalternas. 73
Mas para que esta definio cientfica no seja entendida de modo
esttico, como uma mera referncia s "condies (objetivas) de
existncia", embora eu saiba que no foi esta a inteno de Cirese,
parece-me til pedir a Brecht que nos acrescente a sua caracterizao poltica: "Popular o que as grandes massas compreendem/o
que documenta e enriquece a sua forma de expresso/ o que incorpora e reafirma o seu ponto de vista/ aquilo que to representativo da parte mais progressista do seu povo, que pode se encarregar
da sua direo e tornar-se tambm compreensvel para os demais
setores do povo/ o que, partindo da tradio, a leva adiante/o que
Alberto M. Cirese, op. cit., p. 56.

138

NESTOR GARCA CANCLINI

transmite ao setor do povo que aspira ao poder/as conquistas do


setor que presentemente o sustenta". 74
Para que uma obra ou um objeto sejam populares no importa tanto o seu lugar de nascimento (uma comunidade iridgena ou
uma escola de msica) nem a presena ou a ausncia de signos folclricos (a rusticidade ou a imagem de um deus pr-colombiano),
mas a utilizao que os setores populares fazem deles. Afirmemo-lo
de modo paradoxal: a loua de Tlaquepaque, em Guadalajara, produzida por artesos jaliscenses a partir de desenhos arcaicos, mas
em oficinas de empresrios norte-americanos, e se submetendo s
suas adaptaes estilsticas e perdendo na venda para os turistas o
controle econmico e simblico do produto, no arte popular.
Em troca, uma obra de Goya, trabalhada pelos camponeses indgenas e mestios de Aranza, em Michoacn, com o apoio de artistas
da Oficina de Investigao Plstica de Morelia, para realizar um
mural que coloca os problemas da comunidade desde a sua perspectiva, arte popular.
Polticas culturais e autogesto:
fundamentos e contradies
Esta maneira de conceber o popular ajuda a tornar mais preciso o sentido que devem ter as polticas culturais que tentam promov-lo. Se o popular no se define pela sua beleza ou autenticidade, o que ele precisa de modo prioritrio no que se cultive a sua dignidade artstica ou se preserve a sua autenticidade (que
tambm valiosa). J criticamos esta concepo romntica, conservadora, que enxerga apenas a questo cultural, ou meramente
esttica, e se consagra a vigiar as tradies, embalsamando os desenhos, as tcnicas e as relaes sociais diante das quais alguma vez
os indgenas se reconheceram.
Tampouco aceitamos a posio oposta, o tecnocratismo desenvolvimentista: rumando velozmente em direo ao que imagina
como um excelente futuro, prope a modernizao da produo e
do desenho do artesanato, ou simplesmente a sua abolio e a incorporao dos indgenas na produo industrial. Quanto s festas,
procura readapt-las aos hbitos estticos e recreativos do turismo,
74

Bertold Brecht, Escritos sobre teatro, Buenos Aires, Nueva Vision, 1973, tomo 2,
p. 63.

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

139

transformando-as em espetculos de massa ou ento substituindoas por jogos mecnicos e bailes modernos. Da oficina domstica
fbrica, da venda desvalorizada dos seus produtos no mercado
campons venda desvalorizada na exportao ou na loja urbana,
a explorao apenas muda de cenrio. H uma esmagadora desproporo entre os lucros que a modernizao pode propiciar aos produtores e a perda cultural que sofrem em termos da organizao
familiar do trabalho, da propriedade comunal da terra e de outros
suportes da sua identidade. A promessa desenvolvimentista de melhorar a condio dos artesos tornando-os assalariados ou oferecendo-lhes um novo papel subordinado dentro de outro tipo de
explorao, uma variao pouco imaginativa de antigas manobras semelhantes, cujo carter ilusrio permitiria que fosse includa
junto com as que Borges ironizou em sua Historia universal de la
infmia: "Em 1517 o Padre Bartolome de las Casas teve muita
pena dos ndios que se esgotavam nos laboriosos infernos das minas
de ouro antilhanas, e, props ao imperador Carlos V a importao
de negros, que se esgotaram nos laboriosos infernos das minas de
ouro antilhanas". 73
Se o quadro de opes parece resumir-se s "solues" conservadoras ou tecnocrticas porque ambas so faces de um mesmo sistema. Esta bifurcao nas polticas culturais corresponde,
at certo ponto, a estratgias de diferentes setores da burguesia. A
frao industrial que busca o crescimento econmico mediante o
desenvolvimento tecnolgico considera o artesanato um obstculo
a ser erradicado, um resduo de formas de produo pr-capitalistas. A frao agrcola e essa parte da burguesia comercial que
especula com a produo dos camponeses servem de intermedirias para os artesos ou se beneficiam com o turismo, confiam na
expanso dos recursos tradicionais para acumular capital: destacam, por isso, o papel ideolgico, folclrico, das culturas populares, insistem em conservar os seus produtos e as suas festas para
proporcionar aos camponeses uma fonte de renda complementar e
aos turistas, atraes exticas.
Alm das crticas polticas que estas posies merecem, devemos expressar as suas aberraes conceituais. Tanto os que tentam
proteger e conservar a independncia das formas autctones como
os que apenas buscam a tecnificao da produo e a absoro pelo
75

Jorge Luis Borges, "Historia universal de la infmia", in Obras


Buenos Aires, Emec, 1974, p. 295.

Completas,

140

NESTOR GARCA CANCLINI

mercado capitalista do artesanato incorrem no erro de separar o


econmico do simblico. Nenhuma soluo que leve em conta apenas um destes nveis ser capaz de resolver os conflitos atuais da
identidade e a subsistncia das classes populares.
No ser suficiente para os artesos uma poltica que se reduza a preservar a tradio cultural (haja vista o xodo dos jovens e a
persistente misria daqueles que permanecem em povoados inalterados) nem a mera incorporao econmica ao mercado e ao consumo capitalistas (pensemos nos artesos convertidos em assalariados de ernpresrios que descaracterizam os seus padres culturais
para torn-los competitivos em troca de salrios medocres). Se
entendemos que na motivao para produzir artesanato renem-se
a continuidade de uma tradio cultural e a urgncia em completar
os baixos rendimentos obtidos no campo, torna-se claro que a crise
artesanal no pode ser solucionada de modo separado do resto da
problemtica agrria.
Por outro lado, ao recordarmos que os materiais e as tcnicas
rudimentares que muitos consideram como essenciais ao artesanato
surgiram da adaptao ao meio ambiente natural e a formas anteriores de organizao social, no vemos porque esses materiais e
essas tcnicas no podem readaptar-se s novas condies econmicas e culturais de migrantes que se aglomeram ao redor das capitais
ou que moram em povoados camponeses que se transformaram.
No consequente com estas mudanas que os materiais, procedimentos e desenhos sejam reformulados em funo dos recursos e
estmulos atuais, e tambm que muitos deixem de produzir artesanato para incorporar-se em outras atividades produtivas que lhes
permitam viver melhor?
Perguntas tais como: o que hoje em dia o artesanato? o que
a cultura popular? so inseparveis de outras: por que continuar a
produzi-las? Para quem? Sem sombra de dvida, so problemas
que dizem respeito ao Estado, sociedade em seu todo, e se misturam com os problemas da balana de pagamentos, com o clculo
econmico necessrio numa sociedade planificada, com o sentido
global do desenvolvimento econmico. Mas os primeiros que devem
opinar so os artesos, os danarinos, os trabalhadores populares
da cultura, porque no se trata apenas de uma questo macroeconmica. Nela so postas em jogo formas domsticas e cooperativas
da pequena produo, a identidade cultural, um estilo de vida, que
ainda no sabemos com clareza em nome de que vantagens exclusivas da grande indstria devem ser extintos. Sem prejudicar o reco-

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

141

nhecimento da importncia dos problemas tericos e de poltica


econmica e cultural global que viemos discutindo, a resposta
indagao do que o artesanato deve ser hoje cabe antes de tudo aos
produtores. O que deve ser resolvido em primeiro lugar no saber
se conveniente preservar as formas tradicionais mesmo que isso os
mantenha na misria, sofisticar os procedimentos e melhorar as
suas qualidades para competir com a indstria ou transportar os
seus desenhos tradicionais para objetos fabricados com tecnologia
recente. A deciso fundamental permitir uma participao democrtica e crtica aos prprios artesos, criar condies para que
estes a exeram. Uma poltica cultural que pretenda servir s classes
populares deve partir de uma resposta insuspeita a esta pergunta: o
que que se deve defender: o artesanato ou os artesos?
Permitir uma participao democrtica e criar condies para
que esta possa ser exercida: destaquemos a importncia de se combinar ambos os aspectos. Limitar-se ao mero questionamento do
sistema econmico e poltico global, da sua dominao hierrquica
frequentemente leva ao populismo. Para que exista uma cultura
popular no suficiente desbloquear os canais de participao coletiva, como se existissem massas no contaminadas s quais s bastassem que fossem retiradas grades, externas a elas, para que se
manifestassem livremente. O pensamento e a prtica do povo tambm tm sido modelados pela cultura dominante (no apenas os
intelectuais e os burgueses esto "ideologizados"), com o agravante
de que o seu secular alheamento da educao e dos centros de poder
tem privado o povo de instrumentos indispensveis para a compreenso do sistema que o oprime e para que ele possa mud-lo.
Como possvel que os artesos, na sua grande parte analfabetos, camponeses com escassa ou nula experincia em questes
macroeconmicas ou interculturais possam elaborar posies prprias a respeito dos seus problemas sem que conheam melhor a
situao do seu trabalho no conjunto da produo, e da sua etnia e
classe na sociedade nacional? Existe, apesar de tudo, uma renovada
tomada de conscincia, um pensamento crtico por parte dos indgenas e de outros setores populares, mas a opresso os obriga a
desenvolver-se no isolamento, na atomizao e na marginalidade.
A imensa maioria dos produtores que se deslocam at os mercados
urbanos busca apenas converter o seu trabalho em dinheiro para
poder adquirir mercadorias que tm um valor de uso para ele e para
a sua famlia; mesmo nos artesos que se aglutinam em cooperativas ou que se relacionam com o Estado aparece de modo claro que

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NESTOR GARCA CANCLINI

o seu pensamento e as suas prticas esto organizados em funo


da subsistncia, das relaes de reciprocidade no-lucrativa e das
"relaes de amizade", 76 predominantes no universo indgena.
Raramente se colocam as tarefas necessrias para combater o sistema ou simplesmente para acumular capital. Com isto delegam para
os organismos estatais e para os intermedirios privados a criao
do "valor progressivo" e o controle do mercado. Por certo existem
causas econmicas e polticas objetivas que entravam a participao dos artesos e dos camponeses, mas tambm existe uma aceitao mais ou menos submissa, o hbito de se pensar apenas nos
objetivos pragmticos imediatos da sua produo no interior do
horizonte exguo do seu povoado.
Muitos fatos encontrados na pesquisa de campo podem ilustrar de que modo o sistema capitalista reproduz nas etnias que ele
subordina as suas formas de concorrncia e isola os indgenas num
lugar marginalizado para reassegurar, dentre outras coisas, a sua
ignorncia das leis que os aprisionam. Escolho dois exemplos. A
nica tentativa que conheci de fazer com que um arteso participasse do jri de um concurso foi em outubro de 1980, em um concurso organizado pelo FONART e o INI em Patamban. A artes
que foi convidada, lder do seu povoado e uma das que possuam
melhor qualidade, contou-me que havia renunciado antes que o
jri se reunisse, por no aguentar as presses dos seus vizinhos.
Alguns deixaram de compriment-la e outros a agrediram porque
ela no se comprometia a dar-lhes algum prmio. As difceis condies da concorrncia, que mostram at que ponto um povoado
escondido na serra reproduz o estilo capitalista de lutar pelo lucro e
pelo prestgio, no podem ser resolvidas facilitando uma participao ocasional dos produtores nos rgos de deciso.
A outra histria ocorreu quando um arteso de tule de Ihuatzio contou-me que havia comeado a tecer avies nesse povoado
formado por casas de tijolo cru, desde que o levaram a Londres por
um ms, para uma exposio organizada pelo governo mexicano.
" O que achaste de Londres?" "No sei. No vi nada. Como fazia
muito frio, passei todo o ms sentado ao lado do fogo, trabalhand o " . At certo ponto lgico: o que pode lhe interessar numa gran76

Cf. o livro de Ina R. Dinerman, Los tarascos: campesinos y artesanos de Michoacn, op. cit., cujo sexto captulo oferece uma informao bem documentada e
elaborada a respeito das incompatibilidades entre as relaes sociais indgenas e
as do capitalismo.

AS CULTURAS POPULARES NO CAPITALISMO

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de cidade que estranha, a um tarasco que durante setenta anos


no saiu das margens do lago de Ptzcuaro? Mas tambm podemos
perguntar como que algum pode conseguir estruturar uma alternativa consistente s estratgias oficiais, situar criticamente as suas
reivindicaes tnicas no interior do desenvolvimento capitalista
para o qual trabalha, se no se interessa em ver Londres, nem a
Cidade do Mxico, em entender como funcionam os centros de
poder.
No haver polticas culturais realmente populares enquanto
os produtores no tiverem um papel de protagonista, e este papel
no se realizar seno como consequncia de uma democratizao
radical da sociedade civil. As tarefas necessrias excedem a um simples "resgate" das estruturas coletivas e das tradies indgenas ou
a um tbio respeito autonomia tnica ou mesmo ao desenvolvimento de cooperativas ou de lutas locais. Para que estes esforos
no afundem na ineficcia nem sejam absorvidos pelo regime hegemnico como uma engrenagem a mais da sua reproduo, devem
transcender as reivindicaes econmicas ou tnicas isoladas, que
devem ser aglutinadas, criando-se uma coordenao das lutas de
cada grupo atravs de organismos polticos intertnicos: federaes
nacionais, e tambm internacionais, que sejam capazes de multiplicar a sua fora e atribuir s suas conquistas uma dimenso adequada aos programas multinacionais do capitalismo. Mas como a
opresso sofrida pelos ndios compartilhada, de vrias maneiras,
pelos demais setores populares, e como o poder tnico isoladamente
no conseguir transformar o sistema global, as lutas indgenas
necessitam ser articuladas com as organizaes representativas dos
operrios, dos camponeses, e de todos os setores subalternos. Isto
significa que os grupos tnicos, a partir de uma adequada caracterizao da sua dominao, devem atribuir um sentido anticapitalista
(e no simplesmente anticolonialista) a suas lutas, e que os partidos polticos e os movimentos sindicais devem reconhecer na opresso tnica e nos conflitos culturais o seu carter de problemas especficos, carter que frequentemente descuidado.
O fracasso de tantos grupos cooperativos porque os seus
membros agem com hbitos econmicos e ideolgicos que so
opostos sua finalidade, o fato de que muitos dos que trabalham
de forma associada no se encontram em melhor situao do que 01
que o fazem de forma individual, bem como o carter pequem 1111
modificaes alcanadas pelos organismos estatais em termoi do
conjunto da produo artesanal (mesmo no Mxico, que i 0 pil

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NESTOR GARCA CANCLINI

latino-americano de maior iniciativa e de investimentos neste


setor), demonstram o quo difcil escapar das contradies impostas ao artesanato quando se permanece dentro da lgica capitalista.
Isso no quer dizer que se deve esperar a chegada de outro sistema
para que se possa encarar os conflitos. Pelo contrrio, assim como
a produo do artesanato uma das reas que exibem com maior
clareza as contradies do processo social e dos prprios setores
populares, tambm pode ser um campo propcio para se ensaiar
formas de socializao, e para se enfrentar de modo firme o que
deve morrer, o que pode ser recuperado atravs da sua transformao e o que deve ser inventado para se edificar uma nova cultura.
A concluso no pode ser outra: o futuro das culturas populares depende do conjunto da sociedade. Necessitamos que os artesos participem, critiquem e se organizem, que redefinam a sua
produo e o seu modo de relacionar-se com o mercado e com os
consumidores; mas tambm precisamos que se forme um novo
pblico, um novo turismo, um outro modo de exercer o gosto e de
pensar a cultura. Necessitamos de uma modificao sistemtica de
todos os meios de produo, circulao e consumo cultural. Devemos reorganizar as instituies de promoo e de difuso artstica e
artesanal, construir outra histria da arte e outra teoria da cultura,
outras escolas e outros veculos de comunicao, a fim de que os
processos culturais que se encontram fechados nas vitrinas da Arte
sejam recolocados na vegetao de fatos e mensagens no meio dos
quais aprenderemos a pensar e a sentir. Mas esta reorganizao do
campo cultural s poder ser realizada de modo cabal numa sociedade que no se baseie mais na explorao mercantil dos homens e
das suas obras. Ou ao menos, onde se lute para constru-las. Se
conseguirmos que o artesanato, as danas, as festas contribuam
para alcan-las, se conseguirmos que se misturem com as lutas
comuns da vida rural e urbana, teremos o orgulho de poder escrever a cultura com letra minscula. Ser o nico modo de no continuarmos escrevendo-a entre aspas.

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