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EL AGUA

Objetivos:
Conocer la importancia del agua en nuestro organismo.
Conocer las propiedades del agua
El agua es el principal e imprescindible componente del cuerpo humano. El ser humano
no puede estar sin beberla ms de cinco o seis das sin poner en peligro su vida. El
cuerpo humano tiene un 75 % de agua al nacer y cerca del 60 % en la edad adulta.
Aproximadamente el 60 % de este agua se encuentra en el interior de las clulas (agua
intracelular). El resto (agua extracelular) es la que circula en la sangre y baa los tejidos.
En las reacciones de combustin de los nutrientes que tiene lugar en el interior de las
clulas para obtener energa se producen pequeas cantidades de agua. Esta formacin
de agua es mayor al oxidar las grasas - 1 gr. de agua por cada gr. de grasa -, que los
almidones -0,6 gr. por gr., de almidn-. El agua producida en la respiracin celular se
llama agua metablica, y es fundamental para los animales adaptados a condiciones
desrticas. Si los camellos pueden aguantar meses sin beber es porque utilizan el agua
producida al quemar la grasa acumulada en sus jorobas. En los seres humanos, la
produccin de agua metablica con una dieta normal no pasa de los 0,3 litros al da.
Como se muestra en la siguiente figura, el organismo pierde agua por distintas vas. Este
agua ha de ser recuperada compensando las prdidas con la ingesta y evitando as la
deshidratacin.

Estructura y propiedades del agua


La molcula de agua est formada por dos tomos de H unidos a un tomo de O por
medio de dos enlaces covalentes. El ngulo entre los enlaces H-O-H es de 104'5. El
oxgeno es ms electronegativo que el hidrgeno y atrae con ms fuerza a los electrones
de cada enlace.

El resultado es que la molcula de agua aunque tiene una carga total neutra (igual
nmero de protones que de electrones ), presenta una distribucin asimtrica de sus
electrones, lo que la convierte en una molcula polar, alrededor del oxgeno se concentra
una densidad de carga negativa , mientras que los ncleos de hidrgeno quedan
parcialmente desprovistos de sus electrones y manifiestan, por tanto, una densidad de
carga positiva.

Por ello se dan interacciones dipolo-dipolo entre las propias molculas de agua,
formndose enlaces por puentes de hidrgeno, la carga parcial negativa del oxgeno de
una molcula ejerce atraccin electrosttica sobre las cargas parciales positivas de los
tomos

de

hidrgeno

de

otras

molculas

adyacentes.

Aunque son uniones dbiles, el hecho de que alrededor de cada molcula de agua se
dispongan otras cuatro molcula unidas por puentes de hidrgeno permite que se forme
en el agua (lquida o slida) una estructura de tipo reticular, responsable en gran parte de
su comportamiento anmalo y de la peculiaridad de sus propiedades fisicoqumicas
Propiedades del agua
1.
Accin disolvente
El agua es el lquido que ms sustancias disuelve, por eso decimos que es el
disolvente universal. Esta propiedad, tal vez la ms importante para la vida, se
debe a su capacidad para formar puentes de hidrgeno.
En el caso de las disoluciones inicas los iones de las sales son atrados por los
dipolos del agua, quedando "atrapados" y recubiertos de molculas de agua en
forma de iones hidratados o solvatados.

La capacidad disolvente es la responsable de que sea el medio donde ocurren las


reacciones del metabolismo.

2. Elevada fuerza de cohesin.


Los puentes de hidrgeno mantienen las molculas de agua fuertemente unidas,
formando una estructura compacta que la convierte en un lquido casi
incompresible. Al no poder comprimirse puede funcionar en algunos animales
como un esqueleto hidrosttico.
3. Gran calor especfico.
Tambin esta propiedad est en relacin con los puentes de hidrgeno que se
forman entre las molculas de agua. El agua puede absorber grandes cantidades
de "calor" que utiliza para romper los puentes de hidrgeno por lo que la
temperatura se eleva muy lentamente. Esto permite que el citoplasma acuoso
sirva de proteccin ante los cambios de temperatura. As se mantiene la
temperatura constante.

4. Elevado calor de vaporizacin.


Sirve el mismo razonamiento, tambin los puentes de hidrgeno son los
responsables de esta propiedad. Para evaporar el agua , primero hay que romper

los puentes y posteriormente dotar a las molculas de agua de la suficiente


energa cintica para pasar de la fase lquida a la gaseosa.
Para evaporar un gramo de agua se precisan 540 caloras, a una temperatura de
20 C y presin de 1 atmsfera.

Las funciones del agua , ntimamente relacionadas con las propiedades anteriormente
descritas , se podran resumir en los siguientes puntos:
En el agua de nuestro cuerpo tienen lugar las reacciones que nos permiten estar vivos.
Forma el medio acuoso donde se desarrollan todos los procesos metablicos que tienen
lugar en nuestro organismo. Esto se debe a que las enzimas (agentes proteicos que
intervienen en la transformacin de las sustancias que se utilizan para la obtencin de
energa y sntesis de materia propia) necesitan de un medio acuoso para que su
estructura tridimensional adopte una forma activa.
Gracias a la elevada capacidad de evaporacin del agua, podemos regular nuestra
temperatura, sudando o perdindola por las mucosas, cuando la temperatura exterior es
muy elevada es decir, contribuye a regular la temperatura corporal mediante la
evaporacin de agua a travs de la piel.
Posibilita el transporte de nutrientes a las clulas y de las sustancias de desecho desde
las clulas. El agua es el medio por el que se comunican las clulas de nuestros rganos
y por el que se transporta el oxgeno y los nutrientes a nuestros tejidos. Y el agua es
tambin la encargada de retirar de nuestro cuerpo los residuos y productos de deshecho
del metabolismo celular.
Puede intervenir como reactivo en reacciones del metabolismo, aportando hidrogeniones
(H3O+) o hidroxilos (OH -) al medio.
Ionizacin del agua

El agua pura tiene la capacidad de disociarse en iones, por lo que en realidad se


puede considerar una mezcla de :

agua molecular (H2O )

protones hidratados (H3O+ ) e

iones hidroxilo (OH-)

En realidad esta disociacin es muy dbil en el agua pura, y as el producto inico


del agua a 25 es:

Este producto inico es constante. Como en el agua pura la concentracin de


hidrogeniones y de hidroxilos es la misma, significa que la concentracin de
hidrogeniones es de 1 x 10 -7. Para simplificar los clculos Srensen ide
expresar dichas concentraciones utilizando logaritmos, y as defini el pH como el
logaritmo decimal cambiado de signo de la concentracin de hidrogeniones.

Segn esto:
disolucin neutra

pH = 7

disolucin cida

pH < 7

disolucin bsica

pH =7

En la figura se seala el pH de algunas soluciones. En general hay que decir que


la vida se desarrolla a valores de pH prximos a la neutralidad.

Clasificacin:
Extracelular: fuera de la clula, constituye el ambiente interno, 20% del peso corporal,
ion dominante Na.
Intracelular: En el interior de la clula, 40% del peso corporal, ion dominante potasio.
Extracelular: dos compartimentos:
-

Intersticial: 80% del lquido extracelular (intercelular), rodea las clulas.

Intravascular: 20% del lquido extracelular, constituye la porcin lquida de la


sangre o plasma, intercambia oxigeno nutriente, desechos y otros productos
metablicos con el lquido intersticial al pasar la sangre a travs de los capilares
del cuerpo.

HOMEOSTASIS
Bernard: reconoci la existencia del ambiente interno y su papel vital.
Los mecanismos vitales tienen por objetivo mantener constantes las condiciones de la
vida en el ambiente interno.
Todas las actividades del cuerpo contribuyen de alguna manera a mantener la estabilidad.
W.B. Cannon, fisilogo norteamericano, desarrollo y defendi el concepto de el
mantenimiento de un ambiente interno estable.
Destac que el medio interno estable: poda alcanzarse solamente a travs de procesos
fisiolgicos cuidadosamente coordinados que denomin HOMEOSTATICOS.
Las actividades de los tejidos y rganos estn regulados e integrados entre s de manera
que un cambio en el ambiente interno inicia una reaccin que reduzca al mnimo dicho

campo. La homeostasis denota las condiciones estables que se originan en estas


respuestas regulatorias de compensacin.

conclusiones

El agua es imprescindible para el organismo. Por ello, las prdidas que se


producen por la orina, las heces, el sudor y a travs de los pulmones o de la piel,
han de recuperarse mediante el agua que bebemos y gracias a aquella contenida
en bebidas y alimentos.
Es muy importante consumir una cantidad suficiente de agua cada da para el
correcto funcionamiento de los procesos de asimilacin y, sobre todo, para los de
eliminacin de residuos del metabolismo celular. Necesitamos unos tres litros de
agua al da como mnimo, de los que la mitad aproximadamente los obtenemos de
los alimentos y la otra mitad debemos conseguirlos bebiendo.