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Captulo I

El hombre y la energa elctrica.


Medidas de seguridad.

1.1.- INTRODUCCION
Es indudable que la energa elctrica ha aportado innumerables ventajas a la humanidad,
cambiando radicalmente su modo de vida. El desarrollo de toda actividad esta ligada a la energa
elctrica y sera impensable renunciar a todas las ventajas que su utilizacin reporta; sin embargo,
la energa elctrica es peligrosa para los hombres, ya que puede poner en peligro su vida. Esto
ltimo sucede fundamentalmente cuando se trabaja de forma irresponsable y sin atenerse a las
normas de seguridad en el uso y manipulacin tanto de aparatos como de circuitos elctricos.
En los trabajos con la energa elctrica el aspecto ms importante es el de limitar la magnitud de
la corriente que pueda llegar a pasar por el cuerpo humano, por lo que en muchos trabajos es
imprescindible aumentar la resistencia elctrica interpuesta entre el cuerpo y las partes
energizadas, para lo cual se usan diversas herramientas y medios aislados y se hace todo lo
posible para garantizar un aislamiento confiable a todos los equipos conectados a las redes
elctricas.
Para un mismo trayecto de la corriente a travs de cuerpo humano el peligro a que estn
sometidas las personas depende de la intensidad de la corriente y del tiempo que sta est
circulando por el cuerpo; sin embargo, los valores de estos parmetros que se especifican en la
literatura son de muy difcil aplicacin en la prctica para la proteccin contra los accidentes
elctricos, por lo que se sigue el criterio de definir las tensiones de contacto a partir de las cuales
el riesgo ya no es permisible. Los valores de las tensiones de contacto dependen de si se trata de
corriente directa o alterna y en este ltimo caso de la frecuencia de la tensin aplicada.
Los accidentes con corriente directa son mucho menos frecuentes de lo que se podra creer en
consideracin al nmero de aplicaciones de la corriente continua y de los accidentes mortales que
se producen nicamente en condiciones muy desfavorables. Esto es debido, en parte, al hecho de
que para duraciones de choque superiores al periodo del ciclo cardiaco el umbral de fibrilacin
ventricular es mucho ms elevado que en corriente alterna.
1.2.- IMPEDANCIA DEL CUERPO HUMANO
La impedancia del cuerpo humano se puede dividir en dos partes fundamentales: la impedancia
de la piel y la impedancia interna del cuerpo.
La impedancia de la piel esta formada por una capa semiconductora con pequeos elementos
conductores: los poros. El valor de la impedancia de la piel depende de varios factores entre los
que se destacan: la tensin aplicada, la frecuencia de la tensin aplicada, la magnitud de la
corriente, el tiempo de duracin del paso de la corriente, el rea de la superficie de contacto y la
presin ejercida sobre ella, el grado de humedad y la temperatura de la piel.
Para tensiones de contacto de hasta 50 V el valor de la impedancia de la piel vara ampliamente
con la superficie de contacto, la temperatura, etc.; para valores superiores decrece rpidamente y
se hace despreciable cuando la piel se rompe. Debido a su efecto capacitivo la misma disminuye
con la frecuencia de la tensin aplicada. Por las razones antes expuestas es que la impedancia
total del cuerpo humano es mayor a corriente directa que a corriente alterna y decrece cuando la
frecuencia aumenta.

En la Tabla 1.2.1 se muestran los valores tpicos de la impedancia total del cuerpo humano vivo
para el paso de la corriente mano-mano o mano-pie con reas de contacto entre 50-100 cm 2 bajo
condiciones ambientales secas. En la Fig. 1.2.1 se puede apreciar la variacin de la impedancia
total del cuerpo humano con la tensin.
Tabla 1.2.1.- Valores de la impedancia total del cuerpo humano.
Valores de Impedancia total del
cuerpo que no excedan el % total en
Ohm.
50%
95%
3250
6100
2625
4370
2200
3500
1875
3200
1625
2875
1350
2125
1100
1550
1050
1500
750
850

Tensin de contacto

Impedancia total del cuerpo (ohm)

(V)
25
50
75
100
125
220
700
1000
Valor asinttico

5%
1780
1450
1250
1200
1125
1000
750
700
650

6000
5000
4000

95%

3000

50%

5%

2000
1000
0

100

200

300

400

500

600

700

800

900

1000

Tensin de contacto (V)

Fig.1.2.1.-Valores estadsticos de la impedancia del cuerpo para


personas vivas para el paso de la corriente mano - mano o
mano - pie para tensiones de contacto hasta 1000 Volt.

1.3.- EFECTO DE LA CORRIENTE ELECTRICA EN EL CUERPO HUMANO


Al hacer contacto una persona con un objeto energizado circular por ella una corriente elctrica,
la cual se clasifica segn sus efectos como:
No perceptible
Perceptible o molesta
Peligrosa para la vida
El menor valor de la corriente perceptible por el ser humano depende de muchos factores, tales
como: edad, sexo, parte del cuerpo que hace contacto, presin, superficie de contacto, estado
anmico de la persona, humedad, temperatura, etc.
Desde el punto de vista prctico es importante la percepcin sobre las manos. En los
experimentos realizados se ha determinado que el valor mnimo perceptible depende de s se trata
de corriente alterna o de corriente directa tal como se muestra en la Tabla 1.3.1 y en la Fig. 1.3.1.
Las principales diferencias entre los efectos de la corriente alterna y aquellos de la corriente
directa sobre el cuerpo humano, proceden del hecho de que las excitaciones de corriente
(estimulacin de los nervios y de los msculos, provocacin de la fibrilacin ventricular, etc.)
estn unidas a las variaciones de intensidad de la corriente fundamentalmente cuando la corriente
se establece o se interrumpe, Para producir una misma excitacin, las intensidades de corriente
necesarias en corriente directa son de dos a cuatro veces superiores a aquellas que son necesarias
en corriente alterna. Lo antes expuesto explica la razn por la que en corriente directa slo el
establecimiento y la interrupcin de la corriente son perceptibles en el nivel del umbral de la
corriente perceptible y ninguna otra sensacin se siente durante el paso de la corriente.
La corriente comienza a ser peligrosa a partir de los 2 mA. Al aumentar la corriente se intensifica
la dificultad del control sobre los msculos por donde circula. Para un determinado valor no es
posible soltar la mano, a este nivel de corriente se le denomina "corriente para soltarse". La
probabilidad acumulativa de este valor se muestra en la Fig. 1.3.2. En palabras de la seguridad de
las personas el valor mximo de la corriente para soltarse es considerado aquel que afecta al 0.5%
de las personas (9 mA para los hombres, 6 mA para las mujeres y 4.5 mA para los nios); valores
que excedan la corriente para soltarse deben ser considerados potencialmente mortales. Al
aumentar los niveles de corriente se llega a producir la asfixia por dificultades en la respiracin,
para valores an mayores se produce la fibrilacin ventricular.
Un aspecto tambin de primera importancia es la trayectoria seguida por la corriente en funcin
de los puntos de aplicacin de la tensin; siendo el factor ms importante la densidad de corriente
que atraviesa el corazn dada su influencia en la fibrilacin ventricular. Por lo antes expuesto se
han definido factores de correccin de la densidad de corriente que atraviesa el corazn en
funcin de la trayectoria; as se tiene que:
I
I C ref
1.3.1
FC
Donde:
IC - Corriente que atraviesa el corazn.
Iref - Corriente que atraviesa el cuerpo para contactos mano izquierda-dos pies.
F - Factor de correccin.
3

Tabla 1.3.1.- Efecto de la corriente alterna y de la corriente directa en los seres humanos.
Corriente alterna(60 Hz)
Mujeres
Hombres

Respuesta

Corriente directa
Mujeres
Hombres

50% umbral de percepcin

0,7

1,1

3.5

5.2

0,5% valor mximo para soltarse

6,0

9,0

4,1

6,2

50% dificultad en la respiracin

15

23

60

90

0,5% corriente de fibrilacin para


personas de 70 Kg durante un
tiempo de 3 segundos

100

100

500

500

Probabilidad acumulativa (%)

98
95

Contacto
firme

Tacto

90
80

50

20
10
5

Hombre (medida)
Mujeres(asumida)

2
1
0,5

0,5

1,0

1,5

Corriente de percepcin( mA rms)

2,0

Fig. 1.3.1.- Corriente mnima de percepcin en la mano a 60 Hz

99
98
Mujeres

Probabilidad acumulativa (%)

95

Hombres

90
80
Media
10,5 mA

Media
16mA

50
20
10
5
0,5
6 mA

2
1
0,5

0,5
9 mA

8
18
10 12 14 16
Corriente para soltarse (mA rms)

20

22

Fig.- 1.3.2.- Distribucin de la corriente mnima para soltarse en


adultos.
Los factores de correccin son mostrados en la Tabla 1.3.2:
Para hombres adultos se puede plantear en general que el efecto de la corriente es menor para los
hombres que para las mujeres y que para los nios; es decir, los valores de corriente que soportan
en todos los casos son superiores. En la Tabla 1.3.3 se muestra un resumen de los efectos que
produce la corriente elctrica alterna al circular por el cuerpo de una persona.
En resumen se puede plantear que los efectos ms significativos de la corriente elctrica sobre el
cuerpo humano son:
Alteraciones de la piel.
Contraccin espasmdica de los msculos.
Parlisis respiratoria.
Falla del corazn.
Fibrilacin ventricular.
Quemaduras.
Hemorragias.
Electrlisis de la sangre.
Etc.
Las alteraciones de la piel humana dependen de la densidad de corriente (mA/mm 2) y de la
duracin del paso de la corriente. A ttulo comparativo se pueden dar los siguientes valores:
Por debajo de 10 mA/mm2 , en general, no se observa ninguna alteracin de la piel. Para
duraciones importantes de paso de la corriente, varios segundos, la piel situada bajo el
electrodo puede ponerse blanco-griscea con una superficie rugosa.
Entre 10 mA/mm2 y 20 mA/mm2 aparece un enrojecimiento de la piel con una hinchazn
en forma de onda de color blanquecino a lo largo de los bordes del electrodo.
5

Entre 20 mA/mm2 50 mA/mm2, se produce un color pardo bajo el electrodo situado en la


piel. Para duraciones ms importantes de paso de corriente, varias decenas de segundos, se
observan claras marcas de corriente (ampollas) alrededor del electrodo.
Por encima de 50 mA/mm2, se puede producir la carbonizacin de la piel.

Para zonas de contacto importantes, las densidades de corriente pueden ser suficientemente
dbiles, de manera que no se produzca ninguna alteracin de la piel aunque las intensidades sean
mortales.
Tabla 1.3.2.- Factores de correccin normalizados
Trayectoria de la corriente
Mano izquieda-pie derecho
Mano izquierda-pie derecho
Mano izquierda-dos pies
Dos manos-dos pies
Mano derecha-mano izquierda
Mano derecha-pie derecho
Mano derecha-pie izquierdo
Mano derecha-dos pies
Mano derecha-espalda
Mano izquierda-dos pies
Mano derecha-pecho
Mano izquierda-pecho
Mano izquierda-nalgas
Mano derecha-nalgas
Dos manos-nalgas
Pie derecho-pie izquierdo

Factores de correccin
1,0
1,0
1,0
1,0
0,4
0,8
0,8
0,8
0,3
0,7
1,3
1,5
0,7
0,7
0,7
0,0

Tabla 1.3.3.- Efectos fsicos de la corriente elctrica sobre los seres humanos.
Corriente en mA
<1
1-8
8-15
15-20
20-50
50-100
100-200
>200

Efectos
No se percibe
Sensacin de shock no doloroso
Shock doloroso
Shock doloroso y prdida del control muscular
Contracciones musculares severas
Posible falla del corazn
Probable falla del corazn, fibrilacin ventricular
Quemaduras severas y/o falla del corazn

Uno de los efectos ms peligrosos es la contraccin espasmdica de los msculos de la mano en


contacto con las partes energizadas, ya que la persona puede permanecer pegada al circuito
(agarrotamiento de los msculos de la mano), y al no poder soltar el elemento energizado esta
expuesto al riesgo elctrico un tiempo mayor. Algunos autores ms conservadores fijan en 10 mA
la corriente necesaria para el comienzo de este fenmeno.
6

La parlisis respiratoria, al igual que la falla del corazn, ocurre cuando la corriente circula por
los msculos correspondientes, la persona no consigue respirar, pierde el conocimiento y puede
morir por asfixia. La parlisis respiratoria puede prolongarse despus del accidente; de ah la
importancia de la aplicacin de la respiracin artificial durante el tiempo requerido despus del
accidente. La parlisis respiratoria puede aparecer a partir de los 30 mA.
La corriente elctrica, sobre todo a tensiones bajas, puede provocar la fibrilacin ventricular,
fenmeno este que consiste en un temblor desordenado de las fibras musculares del corazn, el
ritmo cardiaco se vuelve desordenado e irregular y puede sobrevenir la muerte. Esta accin
desordenada del msculo cardiaco afecta los ventrculos de forma tal que sus diferentes porciones
no se contraen coordinadamente, por lo que es insuficiente el envo de sangre al cuerpo,
consecuencia esta fatal si no se interrumpe rpidamente el paso de la corriente.
En los accidentes elctricos de poca duracin, inferiores a la duracin del ciclo cardiaco (0.75
segundos), la fibrilacin slo ocurrir cuando el contacto se produzca durante la fase "T" del
ciclo cardiaco que se extiende sobre el 20% aproximadamente de la duracin total del ciclo, es
decir, 0.15 segundos tal como se muestra en la Fig. 1.3.3
El umbral de fibrilacin ventricular depende de factores fisiolgicos tales como la anatoma del
cuerpo, estado de las funciones cardiacas, etc., pero tambin de parmetros elctricos tales como
la duracin y recorrido de la corriente. En corriente alterna (50 o 60 Hz), el umbral de fibrilacin
decrece considerablemente si la duracin del paso de la corriente se prolonga ms all de un ciclo
cardiaco.
Adaptando los resultados de las experiencias efectuadas sobre animales a los seres humanos se ha
podido establecer, en una caracterstica de duracin del shock elctrico contra la magnitud de la
corriente que circula por el cuerpo, una curva que, para el trayecto que va de la mano izquierda a
los dos pies, limita la regin por debajo de la cual la fibrilacin ventricular es imposible,
Fig. 1.3.4.
Para corrientes del orden de los 4 A el fenmeno que se presenta es la parlisis del corazn
durante el tiempo que dure el paso de la corriente, no presentndose en estos casos fibrilacin
ventricular. En el caso de shocks de corta duracin al cesar el paso de la corriente en la mayora
de los casos se restablece el ritmo cardiaco.
Las quemaduras resultantes de accidentes elctricos pueden ser de dos tipos: las quemaduras
normales producto de los arcos elctricos, cortocircuitos o incendios de la ropa, normalmente
denominadas quemaduras externas y las producidas por los contactos elctricos directos debido a
la circulacin de altas corrientes por el interior del cuerpo. Las quemaduras externas se
caracterizan por la destruccin de una parte de la superficie del cuerpo, destruccin esta que
penetra en el cuerpo cubriendo la misma rea, en tanto que las quemaduras internas penetran en
el cuerpo en forma cnica, segn la trayectoria de la corriente, por lo que es difcil determinar la
magnitud de la quemadura.

R
ECG

R
T

Fibrilacin ventricular

P
Q

Tensin arterial

120
120

80
80
400

ms

40
40
00

mmHg
mm Hg

Fig. 1.3.3- Periodo de tiempo vulnerable para que se desarrolle la


fibrilacin ventricular

Es de destacar que no todas las consecuencias provocadas por el contacto con un elemento
energizado recaen sobre el accidentado, sino que ste puede realizar acciones inconscientes que
afecten a otras personas.

Duracin del paso de la corriente

10000

Zona de posible fibrilacin


1000

100

Zona de no fibrilacin

10
10

100

1000

mA
Fig.- 1.3.4.- Limite para la zona de fibrilacin ventricular
1.4.- PARAMETROS QUE DETERMINAN LA MAGNITUD DE LA CORRIENTE QUE
PUEDE LLEGAR A CIRCULAR POR EL CUERPO HUMANO.
No todas las personas son igualmente sensibles ante la corriente elctrica y como se ha planteado
las mujeres y los nios son ms sensibles que los hombres La intensidad de la corriente que
soporta el cuerpo humano esta en relacin inversa al tiempo de circulacin de esta, tal como se
expresa en la relacin siguiente:
1.4.1

I 2 t 0,027

Donde:
I - Mxima corriente efectiva a travs del cuerpo en Amperes.
t - Tiempo de circulacin de la corriente en segundos.
Como la resistencia del cuerpo humano puede ser considerada constante para propsitos
prcticos, la relacin 1.4.1 equivale a decir que la fibrilacin puede evitarse manteniendo los
watt-segundo totales de energa absorbida por el cuerpo durante el contacto en un valor dado, que
sea el mnimo para la duracin del contacto dentro de un rango de 0.03-3 segundos. A esta
relacin comnmente se le denomina constante de energa
La magnitud absoluta de la corriente que puede circular por el cuerpo de una persona esta dada
por:
U IZ

1.4.2
9

Donde:
U - Tensin elctrica aplicada al cuerpo.
Z - Impedancia total que se ofrece al paso de la corriente.
I - Magnitud de la corriente.
La magnitud de la tensin con que se haga contacto depende del azar, correspondiendo a las
tensiones de uso domstico (110 y 220 V) la mayor probabilidad por su uso tan extendido. A
medida que se pasa a tensiones superiores el riesgo es menor para la generalidad de las personas,
no as para el personal especializado. La impedancia total que se ofrece al paso de la corriente por
el cuerpo, cuando se hace contacto mano-pie, por ejemplo, tiene tres componentes tal como se
muestra en la Fig. 1.4.1
La impedancia de contacto de la mano con el cuerpo energizado (Z1) es prcticamente resistiva
(R1) y depende del estado de la piel, humedad, suciedad, rea de contacto, presin que se ejerza
sobre el, etc. En la Tabla 1.4.1 se exponen los valores de R1 para diferentes tipos de contactos.
Tabla 1.4.1.- Resistencia nominal del cuerpo humano para diferentes tipos de contactos.
Resistencia ( k )
Tipo de contacto
Seco

Hmedo

40 - 1000

4 - 15

La mano sosteniendo un conductor

10 - 40

3-6

La mano sosteniendo un alicate

3 - 10

1-6

Contacto con la palma de la mano

3-8

1-2

1-3

0.5 - 1.5

0.5 - 1.5

0.25 - 0.75

Un mano sumergida en agua

0.2 - 0.5

Los pies sumergidos

0.1 - 0.3

Con un dedo

La mano alrededor de un conductor de 37.5 mm


de dimetro
Las dos manos alrededor de un conductor de 37.5
mm de dimetro

10

R1

R2

R3

Fig. 1.4.1.- Resistencias que se oponen al paso de la corriente por el


cuerpo humano

Si se aumenta considerablemente R1 se puede disminuir la circulacin de la corriente por el


cuerpo hasta valores tales que no solamente no sean peligrosos, sino que tampoco sean
perceptibles. Los mtodos comnmente usados para ello son:
Empleando guantes aislados.
Empleando herramientas aisladas.
Empleado herramientas aislantes.
La impedancia al paso de la corriente que ofrece el cuerpo humano vara de individuo a individuo
y adems, depende del tipo de contacto que se efecte : mano-pie, mano-mano, cabeza-mano, etc.
La impedancia de contacto (Z3) tambin es prcticamente resistiva (R3) y tiene su efecto ms
notable en el caso de los contactos mano-pie y cabeza-pie, siendo los parmetros fundamentales
que inciden en su valor: el rea de contacto, resistividad del piso o suelo, tipo de contacto (directo
o a travs de algn tipo de calzado). En la Tabla 1.4.2. se exponen los valores de resistencia de
contacto de algunos materiales. Los mtodos prcticos para aumentar su valor son los siguientes:
Empleando botas aisladas.
Empleando mantas aisladas.
Recubriendo el piso con materiales de alta resistividad.
Para el uso de cada uno de los elementos antes sealados se plantean requisitos de estricto
cumplimiento, entre los cuales se destacan : la verificacin peridica con la certificacin
correspondiente, su uso bajo las regulaciones establecidas, su guarda y cuidado bajo las
condiciones requeridas, etc.

11

Tabla 1.4.2.- Valores nominales de la resistencia de algunos materiales para un rea


de 130 cm2.
Material

Resistencia
>20 M
1 - 5 M
0.2 - 1 M
0.1 - 0.5 M
5 - 20 k
1-5
k

Suelas de goma
Pisos de cemento sobre gravilla secos
Pisos de cemento con gravilla secos
Suelas de piel secas
Suelas de piel hmedas
Pisos de cemento con gravilla hmedos

1.5.- ACCIDENTES ELECTRICOS.


1.5.1.- CAUSAS DE LESIONES Y MUERTES DEBIDO ACCIDENTES ELECTRICOS.
Las lesiones motivadas por los accidentes elctricos pueden deberse a fuentes directas o
indirectas. Las causas de las lesiones ms comunes son:
La accin refleja ocasionada por el paso de la corriente puede producir cadas que causen
heridas, rasguos, huesos fracturados, etc.
Los daos en el sistema nervioso motivados por choques o quemaduras pueden causar la
prdida de funciones motoras, temblores y/o parlisis .
Las quemaduras producidas por arco elctrico o corrientes inducidas pueden causar
periodos prolongados de intenso y doloroso sufrimiento. Las quemaduras de tercer grado
requieren por lo general de injertos de piel.
Metales fundidos y/o quemaduras que afectan a los ojos pueden causar ceguera.
El ruido de una explosin debido a un arco elctrico puede causar sordera parcial o
completa.
Las quemaduras en los rganos internos producidas por corrientes inducidas pueden
causar mal funcionamiento de dichos rganos.
Si las lesiones son severas pueden causar la muerte como en los siguientes casos:
Una cada inducida por un choque elctrico puede causar lesiones fsicas fatales.
Cuando la piel sufre quemaduras severas una gran cantidad de lquido fluye hacia la zona
afectada para contribuir al proceso de curacin. Esto crea una sobrecarga del sistema
renal que puede terminar en un fallo de los riones.
Un trauma severo provocado por quemaduras masivas puede causar una falla general del
organismo.
La quemadura de rganos internos puede causar la muerte. As, mientras ms crtico sea
el rgano que se queme, mayor es la posibilidad de muerte.
Si la vctima inhala plasma sobrecalentado y productos fundidos de un arco elctrico, los
pulmones no sern capaces de funcionar correctamente y se producir la muerte.
Fallo del corazn debido a la fibrilacin ventricular y/o paro cardiaco.
12

Las causas que pueden dar lugar a los accidentes elctricos son tres:
Los contactos elctricos directos.
Los contactos elctricos indirectos.
Los arcos elctricos.
1.5.2.- INDICE DE RIESGO DE UN CONTACTO ELECTRICO.
El ndice de riesgo de los contactos elctricos depende del tipo de contacto que se efecte los que
pueden ser por:
Contacto directo.
Contacto indirecto.
Los contactos directos son los que ocurren al ponerse una persona en contacto con un elemento
normalmente energizado y los contactos indirectos estn asociados a fallas del aislamiento.
El ndice de riesgo de un contacto elctrico est determinado por varios elementos
probabilsticos, siendo los ms importantes los siguientes:
1. La probabilidad de que una parte conductora accesible est energizada: 1-S(t).
2. La probabilidad de que alguien haga contacto con dicha parte conductora durante el tiempo
que est energizada: K(t).
3. La probabilidad de que la tensin del elemento energizado sea superior al lmite de tensin
establecida como peligrosa para el tiempo que dure el contacto elctrico segn la Tabla 1.5.1:
U(t).
Tabla 1.5.1.- Tiempos mximos de desconexin permisibles.
Tensiones de contacto

Tiempos mximos de
desconexin permisibles
(seg)
5
1
0,5
0,2
0,1
0,05
0,03

Corriente alterna

Corriente directa

(V)
50
75
90
110
150
220
280

(V)
120
140
160
175
200
250
310

El ndice de riesgo esta dado por :

I R K t * 1 S t * U t

1.5.1

Debe quedar claro que los contactos directos con las partes que estn normalmente energizadas
debe evitarse siempre que la tensin de la misma se superior a la tensin mnima de contacto, la
13

que se considera normalmente de 50 V para tensiones de corriente alterna y de 120 V para


tensiones de corriente directa para tiempos de aplicacin de hasta 5 segundos.
En el caso de los contactos indirectos, a menos que la carcaza de los equipos fijos est puesta a
tierra efectivamente, se presentar una tendencia al incremento del potencial de la carcaza de los
equipos que podra llegar a alcanzar una tensin igual a la de la tensin del conductor con el que
la misma ha hecho contacto. Esta probabilidad se evala por la inseguridad del aislamiento 1S(t) donde S(t) es la seguridad que debe brindar el equipo elctrico.
En el caso de un equipo porttil la probabilidad de que una persona haga contacto con l durante
el tiempo que dure la falla es igual a la unidad, K(t) = 1, no siendo igual en el caso de los equipos
fijos donde K(t) < 1 y donde es fcil limitar el tiempo de persistencia de la posible tensin de
contacto poniendo a tierra efectivamente la carcasa del equipo y usando sistemas de desconexin
automticos.
La corriente que ha de circular por el cuerpo de la persona que establece el contacto depende de
la impedancia del cuerpo de la persona, la que no es lineal y depende de muchos factores, y de la
impedancia de puesta a tierra a travs de la cual se cierra el circuito; por lo antes expuesto es muy
difcil de hablar de limitar la corriente y lo comn es establecer la tensin de contacto lmite que
se considera peligrosa para un tiempo de aplicacin dado U(t) que como se seal anteriormente
es de 50 V en corriente alterna y de 120 V en corriente directa para tiempos de aplicacin de
hasta 5 segundos.
Ahora bien, el efecto de esta tensin de contacto depende de las condiciones de operacin del
sistema tal como se muestra en la Fig. 1.5.1 y en la Fig. 1.5.2 para un sistema efectivamente
puesto a tierra y para uno aislado.
Como se puede apreciar en el caso de la Fig. 1.5.1 la corriente que circula por el cuerpo de la
persona puede ser alta debido a que slo est limitada por la impedancia del cuerpo de la persona
y por las impedancia de puesta a tierra del sistema en su conjunto, la que por lo general es muy
pequea .
En el caso de los sistemas aislados, como el de la Fig. 1.5.2, la corriente que circular por la
persona est limitada bsicamente por la impedancia del acoplamiento capacitivo, la cual es tan
alta que hace que en la mayora de las tensiones de uso domstico e industrial la corriente que
circule sea muy pequea, y por tanto, no ofrece mayores peligros debido a su efecto directo
aunque no evita los accidentes indirectos debido a los efectos colaterales que puede provocar la
molestia causada por el shock elctrico.
En el caso de los sistemas efectivamente puestos a tierra la probabilidad de que una persona haga
contacto con la carcaza, o cualquier otra parte conductora energizada debido a una falla en el
aislamiento es muy pequea ya que est limitada solamente al tiempo que demore la desconexin
de la falla por los sistemas automticos de desconexin de que estn provistos estos sistemas.
1.5.3.- CONTACTOS DIRECTOS.
Los contactos directos son los que ocurren cuando se toca un cuerpo cualquiera que esta
energizado, siendo tres las causas fundamentales de que dicho cuerpo est a un potencial dado:
14

Contacto indirecto
Contacto directo

IT
IT

U0

RT
IT

Fig. 1.5.1.- Paso de la corriente en un sistema efectivamente puesto a


tierra durante un contacto elctrico.

Contacto indirecto
Contacto directo

IT

IT

U0

RT

IT

Fig. 1.5.2.-Paso de la corriente en un sistema aislado de tierra durante un


contacto elctrico.
.

15

1. Que por accin del campo elctrico de un elemento energizado cercano se induzcan cargas en
la superficie de un elemento o cuerpo conductor.
2. Que por la accin del campo electromagntico producido por la corriente que circula por un
conductor se induzca un potencial sobre un cuerpo conductor cercano.
3. Que el elemento conductor forme parte de una red elctrica en servicio.
Induccin de cargas por efecto del campo elctrico. Todo objeto, o eventualmente un ser vivo, en
las cercanas de un fuente de alta tensin adquiere una carga "q" por efecto del campo elctrico
producido por dicha fuente. Dicha carga esta dada por:
q Eh

1.5.2

Donde:
q - Carga inducida.
E - Campo elctrico a nivel del objeto.
h - Altura del objeto.
C - Capacitancia a tierra del objeto.
La corriente que circulara de ponerse a tierra dicho objeto est dada por:
I cc j E h

1.5.3
Para el clculo de dicha corriente es necesario conocer la intensidad del campo elctrico (la cual
depende de la tensin y de la altura respecto a tierra de la fuente de alta tensin), la altura del
objeto en cuestin y su capacidad respecto a tierra. Capacidades tpicas de algunos objetos
comunes son:
Persona---------------------------------100 pF
Automvil normal---------------------750 pF
Omnibus grande ---------------------2000 pF
Camin grande------------------------3000 pF
Por otro lado se tiene que el campo elctrico tiene un efecto directo sobre la persona. Un campo
elctrico puede afectar a una persona por influencia de fuerzas sobre su cara o sobre el cabello e
inducir corrientes que pueden penetrar bajo la superficie de la piel. En dependencia de la
intensidad del campo elctrico as ser la sensacin que sentir la persona, por ejemplo, a
intensidades de 8 kV/m mucha gente reporta sensaciones similares a las de la brisa suave, a
niveles superiores de campo describen algo como hormigueo distribuido por el cuerpo o reptar
sobre la piel o entre la ropa y la piel. Para personas expuestas por su trabajo a campos elctricos
se recomienda que:
E
Tiempo de exposicin
(kV/m)
durante 24 horas
5
10
15
20

Ilimitado
180 minutos
90 minutos
10 minutos
16

25

5 minutos

A partir de intensidades de campo superiores a 5 kV/m se pueden comenzar a producir trastornos


tales como quebrantamiento del estado dinmico del sistema nervioso central, del corazn, del
sistema circulatorio; por lo que en estos casos se recomiendan algunas medidas de proteccin
tales como blindajes y el uso de ropas especiales.
Para evitar la circulacin de corrientes peligrosas debido a las cargas inducidas en un objeto dado
se recomienda que el campo elctrico a nivel del suelo no debe sobrepasar los 12 kV/m y la
corriente de contacto no debe sobrepasar los 5 mA. La distribucin de campo a nivel del suelo
para algunos casos tpicos se muestran en la Fig. 1.5.3 y en la Fig. 1.5.4.
Tensiones inducidas debido al campo electromagntico. Como se conoce el campo
electromagntico induce corrientes en cualquier cuerpo conductor, incluyendo el cuerpo de una
persona, debido al acoplamiento electromagntico. As se tiene que una lnea de transmisin
puede inducir tensiones o corrientes significativas en objetos cercanos que tengan una longitud
considerable paralela a la lnea, tales como cercas y tuberas, sobre todo cuando por las lneas
circulan las corrientes de cortocircuito debido a fallas.
Contacto con un conductor energizado. Los contactos con un conductor energizado, el ms
peligroso de todos los contactos directos, ocurren durante el servicio normal de la red al tocarse
partes energizadas de la misma, y para evitarlos es necesario cumplir al pie de la letra todas las
medidas de seguridad establecidas.
1.5.4.- MEDIDAS DE PROTECCION CONTRA LOS CONTACTOS DIRECTOS.
Para evitar este tipo de contacto los mtodos de trabajo ms usados son:
El aislamiento de las partes energizadas que lo requieran.
El uso de barreras o cubiertas protectoras.
La interposicin de obstculos.
El alejamiento de las partes energizadas.
El uso de barreras y seales provisionales.
Aislamiento de las partes energizadas. Las partes energizadas de una instalacin o equipo que lo
requiera debern estar completamente cubiertas con un aislamiento que no se pueda retirar salvo
destruyndolo y que sea capaz de resistir con durabilidad los efectos mecnicos, elctricos,
trmicos y qumicos a que estar sometido en el servicio normal. Se debe aclarar que las pinturas,
lacas, barnices y productos similares no cumplen estos requerimientos.
Barreras o cubiertas protectoras. La proteccin por barreras o cubiertas protectoras esta destinada
a impedir el acceso a las partes de cualquier instalacin que por su funcin no estn aisladas, es
decir, impedir el acceso a las partes energizadas de la instalacin. Las barreras o cubiertas
protectoras deben estar firmemente fijadas y las mismas slo se podrn retirar mediante el
empleo de herramientas adecuadas y nunca se energizar la instalacin con ellas quitadas. Este
medio de proteccin es el que se emplea en los tomacorrientes, interruptores de pared, cajas de
desconectivo, terminales de motores de baja tensin, etc.
17

kVpico / m

20

15

10

a
0

20

40

m
60

80

100

120

140

160

Fig. 1.5.3. Campo elctrico a nivel de la tierra en kV/m.


a - Doble circuito a 220 Kv en estructura s tangentes de acero con
los conductores ms bajos a 18.7 m de altura
b - Doble circuito a 110 kV en estructuras tangentes de hormign
con los conductores ms bajos a 12,3 m de altura

18

kVpico/m

10
9
8
7
6
5
4

2
1
0

m
0

10

20

30

40

50

60

70

80

90

100 110 120 130

Fig. 1.5.3. Campo elctrico a nivel de la tierra en kV/m.


a -Simple circuito a 110 Kv en estructura s tangentes de hormign
con los conductores ms bajos a 13,5 m de altura
b - Campo entre dos lneas a 110 kV en estructuras tangentes de
hormign separadas 30 m entre s con los conductores ms bajos
a 13,5 m de altura

El lmite de este medio de proteccin lo impone la tensin de trabajo, no emplendose para


tensiones superiores a los 1000 V.
Interposicin de obstculos. La interposicin de obstculos est destinada a evitar el contacto
accidental con partes energizadas, ya que su funcin es evitar la aproximacin involuntaria de
cualquier persona a la instalacin. Los obstculos deben estar adecuadamente fijados pero deben
poderse abrir o retirar a fin de dar acceso a la instalacin. Este mtodo de proteccin se emplea
ampliamente cuando se trata de equipos abiertos en subestaciones, pequeas cmaras de
distribucin soterradas, cubculos funcionales, etc. desde 1 hasta 25 kV de tensin de operacin.
Para tensiones superiores se emplea el mtodo de proteccin por alejamiento de las partes
energizadas.
En la aplicacin de este mtodo es imprescindible tener en cuenta los parmetros normales para
la altura de las personas tal como se muestra en la Fig. 1.5.5. Este mtodo tambin se emplea para
limitar el acceso a aquellas partes de una instalacin en las cuales no se garantice que las
tensiones de contacto y de paso sean menores que las permisibles.
Alejamiento de las partes energizadas. El alejamiento de las partes energizadas est destinado a
mantener stas inaccesibles por distancia y con ello evitar contactos involuntarios. La instalacin
que emplee este mtodo de proteccin debe estar diseada de forma tal que todas las partes
energizadas estn totalmente fuera del alcance de una persona, como por ejemplo es el caso de las
lneas areas de transmisin y de distribucin de energa elctrica. Las partes a diferentes
19

tensiones no podrn ser tocadas simultneamente, por lo que las mismas tendrn entre ellas una
separacin que depender del nivel de tensin, pero que nunca ser menor de 2.5 m hacia arriba y
de 1.5 m hacia abajo y horizontalmente.
Este mtodo de proteccin es el ms usado en las subestaciones elctricas donde la distancia de
seguridad es un aspecto de primordial importancia en la proteccin de los trabajadores. La
distancia de seguridad en una subestacin se calcula adicionando a las dimensiones medias del
hombre una distancia bsica o valor bsico que depende de la tensin de trabajo del sistema. En
lugares donde puedan circular equipos se considerar, en lugar de la altura media de un hombre,
la del equipo de mayor altura. Los valores de las distancias bsicas o valores bsicos para
diferentes niveles de tensin se muestran en la Tabla 1.5.2.
En las Fig. 1.5.6 y Fig. 1.5.7 se muestran ejemplos tpicos de proteccin en que se considera el
nivel bsico para el clculo de las distancias de seguridad en subestaciones.
Barreras y seales provisionales. Cuando se realizan trabajos que requieren retirar temporalmente
barreras protectoras normales como paneles, puertas, o se desea impedir el acceso a partes
energizadas de una instalacin, se deben emplear seales y barreras que alerten del peligro al
personal.

Tabla 1.5.2.- Distancias bsicas o valor bsico a cada nivel de tensin.


Tensin nominal
(kV)
4.16
6.9
13.8
34.5

Tensin mxima
(kV)
4.4
7.2
15.5
38.0

110

123.0

220

245.0

NBAI
(kV)
75
95
125
200
250
325
450
550
650
750
850
950
1050

Valor Bsico
(cm)
13
18
24
44
53
70
100
121
143
165
187
210
231

Las cintas para barreras son cintas plsticas resistente al desgaste por rozamiento de un mnimo
de dos pulgadas de ancho, marcadas y coloreadas para indicar claramente al personal de la
naturaleza de los peligros a que pueden estar expuestos si cruzan la lnea de la cinta.
20

Tales cintas deben ser de color rojo o amarillo para que sean bien visibles. Generalmente las
cintas de color rojo rojo con rayas blancas son las preferidas para esta aplicacin. Cualquier
color que se escoja debe ser normalizado y utilizado consistentemente para una misma
aplicacin.
Las barreras se emplean en la limitacin de accesos a reas de peligro o a reas de trabajo
peligrosas; en ambos casos pueden utilizarse cintas para barreras u otros medios similares. Estas
deben formarse utilizando el siguiente procedimiento:
1. La cinta debe colocarse de manera que encierre completamente el rea peligrosa o el rea
donde se va a trabajar.
2. La cinta debe ser claramente visible desde todos los ngulos de aproximacin.
3. La cinta debe estar a una cierta altura de manera que forme una barrera efectiva.
4. Un rea lo suficientemente grande para garantizar una distancia adecuada entre la zona
peligrosa y el personal en el lado exterior de la barrera.
5. Si se van a utilizar equipos de pruebas en elementos dentro del rea, la cinta debe colocarse
de manera que el equipo se pueda operar desde afuera del rea.
6. Utilice un tipo y color de cintas en las barreras de peligro. y otro en las barreras de reas de
trabajo. Ninguna de estas cintas deben ser empleadas en otras aplicaciones.
7. Estas barricadas se consideran acceso prohibido en el caso de barreras de peligro y acceso
limitado en el caso de reas de trabajo.
8. Despus que se han eliminado los peligros, retire la cinta.

21

Fig. 1.5.6 .- Ejemplo tpico de proteccin en que se considera el nivel bsico para el clculo de
las distancias de seguridad en subestaciones.

Fig. 1.5.7 .- Ejemplo tpico de proteccin en que se considera el nivel bsico para el
clculo de las distancias de seguridad en subestaciones.

Si no existe espacio disponible para la colocacin de barreras debe situarse personal de guardia
para prevenir a todo el personal restante de los posibles riesgos.
Las seales de alerta deben ser de un diseo normalizado y fcilmente legible. Ellas deben
colocarse de manera que alerten al personal de un peligro inminente. Deben colocarse en la
entrada del rea de trabajo y deben alertar de forma clara y precisa de los peligros o de la
condicin energizada.
1.5.5.- CONTACTOS INDIRECTOS.
Este tipo de contacto sucede cuando se tocan partes conductoras accesibles que estn energizadas
a causa, normalmente, de una falla del aislamiento. Cuando se presenta una falla en el
aislamiento de un equipo aparece una diferencia de potencial entre las partes conductoras
accesibles, ahora energizadas y otros puntos (otro equipo, la tierra, etc.) que se mantienen a
potencial cero; esta diferencia de potencial se conoce como "tensin de contacto".
En la proteccin contra este tipo de contacto se emplean diferentes mtodos de trabajo como por
ejemplo, empleando aislamiento doble o reforzado en las herramientas de trabajo porttiles
22

(taladros de mano, pulidoras, etc.), o por medio de la separacin elctrica en equipos de uso
personal (mquinas de afeitar, equipos de masaje etc.); mtodo este que consiste en el empleo de
transformadores con el secundario aislado de tierra para alimentar dichos equipos, Fig. 1.5.8.
En los sistemas de potencia empleados en la industria lo ms comn es el empleo de un sistema
de desconexin automtica eficiente combinado con una puesta a tierra adecuada de las partes
metlicas accesibles de toda la instalacin. En este caso el problema es eliminar la posibilidad de
la aparicin de una tensin de contacto, que por su magnitud y duracin, pueda causar dao a las
personas.
Los sistemas de puesta a tierra ms generales que se emplean en los sistemas industriales son los
denominados TN y los TT que se muestran en la Fig. 1.5.9 y en la Fig. 1.5.10 respectivamente.
En los sistemas TN, tal como se puede apreciar en la Fig. 1.5.9, la carcaza de todos los equipos
deben estar conectadas al conductor de proteccin contra fallas PE, que los conecta directamente
al punto neutro del sistema el cual debe estar puesto a tierra efectivamente en un lugar lo ms
prximo posible al transformador o generador. En este tipo de circuito el conductor cumple al
mismo tiempo las funciones de conductor neutro y de conductor de proteccin, denominndose
este tipo de conexin como TN-C para diferenciarla del caso en que se usa un conductor para el
neutro y otro para el cable de proteccin, caso que se denomina TN-S. Todos estos sistemas son
tributarios de sistemas de desconexin automticos a partir de unidades de desconexin que
emplean rels de sobrecorriente instantneos o fusibles.
En los circuitos TN la corriente de falla a tierra est limitada solamente por la impedancia de los
conductores, la que comnmente es pequea, por lo que en el caso de un contacto elctrico
directo la corriente que circular por la persona estar prcticamente limitada slo por la
impedancia total que sta le ofrezca. En el caso de los contactos indirectos la tensin de contacto
ser pequea as como su tiempo de aplicacin dado que en estos sistemas siempre los sistemas
de desconexin automticos son de muy pequeo tiempo de operacin.
L1
L2
L3
PE

Fig. 1.5.8. - Proteccin por separacin elctrica

En el caso de los sistemas TT, tal como el mostrado en al Fig. 1.5.10, la magnitud de la corriente
que circula por el cuerpo de la persona, en el caso de un contacto elctrico directo, est limitada,
23

adems de por la impedancia total que ofrece la persona, por la resistencia de puesta a tierra del
sistema. La resistencia de puesta a tierra debe estar dentro de los parmetros establecidos para
cada tipo de instalacin ya que estos sistemas son tambin tributarios de sistemas de desconexin
automticos activados por detectores de las corrientes residuales que circulan a travs del sistema
de puesta a tierra. Si la resistencia de puesta a tierra, por cualquier razn, es mayor que la que
corresponde al lmite superior establecido, los sistemas de desconexin automticos no operaran
correctamente y con ello aumentar el tiempo de duracin de los contactos elctricos directos y
tambin la tensin de contacto en el caso de los contactos indirectos.

L1
IT

U0
N

PE

IT

RT

Fig. 1.5.9.-Paso de la corriente de falla en un sistema TN.

L1
IT

U0
N

RN

IT

RA

Fig. 1.5.10.-Paso de la corriente de falla en un sistema TT.

24

En los sistemas aislados de tierra o conectados a ella a travs de una alta impedancia
comnmente denominados IT la carcaza de cada equipo debe ser conectada directamente a tierra
para fijar su potencial y evitar las molestias que, aunque no peligrosas, puede provocar el
contacto elctrico. En ellos la desconexin automtica instantnea no es obligatoria.
Las protecciones automticas en todos los casos requieren la coordinacin entre el tipo de puesta
a tierra del sistema de distribucin y las caractersticas de los dispositivos de proteccin para
poder garantizar que en ningn punto de la instalacin se mantenga, durante un tiempo mayor
que el permisible, una tensin de contacto o de paso superior a los valores previstos en la Tabla
1.5.1.
El tiempo de desconexin nunca ser mayor de 5 segundos para las partes de la instalacin que
alimenten equipos montados permanentemente (fijos) y de 0.4 segundos o menos para la parte de
la instalacin que alimente equipos porttiles.
Algunas firmas productoras y exportadoras de interruptores automticos ofertan un interruptor
diferencial dirigido a la proteccin de personas contra accidentes elctricos, fundamentalmente
para uso domstico y de servicios a la poblacin. Este interruptor tiene un polo y su diagrama de
conexiones elctricas se muestra en la Fig. 1.5.11. Mientras no exista falla, la corriente por un
cable tiene el mismo valor que por el otro y por tanto sus efectos se anulan, no existiendo seal
en el secundario del transformador, si ocurre una falla se hacen diferentes y por tanto se induce
una corriente en el secundario y dispara el interruptor. La proteccin sobre el personal radica en
el hecho de que cuando la persona hace contacto con el conductor energizado, a travs de la
misma circula una corriente dada que no retorna a travs del neutro apareciendo una diferencia
que hace operar al interruptor. El tiempo de operacin de estos interruptores es muy pequeo, por
tanto el circuito es abierto inmediatamente que se produce el contacto con el conductor y no se
afecta la persona.

25

AMPLIFICADOR
BOBINA DE
DISPARO

110 V

CARGA

TRANSFORMADOR
DE CORRIENTE

Fig. 1.5.11.- Diagrama de conexiones elctricas de un interruptor


diferencial de un polo.

1.5.6.- TENSION DE PASO Y DE CONTACTO.


El clculo de la tensin de contacto y de la tensin de paso se efecta a partir de la mxima
corriente que soporta el ser humano, la cual est dada por:
IK

0,165
t

1.5.4

Donde:
I - Mxima corriente efectiva a travs del cuerpo (A).
t - Tiempo de duracin del contacto(s).
La tensin de contacto es aquella a que puede ser sometido el cuerpo de una persona por contacto
con una carcaza o estructura metlica que normalmente no est a tensin, pero que sube su
potencial respecto a tierra debido a una falla y la misma est dada por:
IK

0,165 S

1.5.5

Donde:
- Resistividad superficial (-m).
En los sistemas de potencia de alta capacidad, como por ejemplo en las subestaciones, es tambin
necesario definir a tensin de paso, que es la tensin que puede aparecer entre los pies de una
persona parada cerca de un electrodo de puesta a tierra o en otro punto cualquiera por donde
circule una alta corriente de falla a tierra. La tensin de paso est dada por:

26

IK

0,165 0,25 S

1.5.6

En las Fig. 1.5.12 y Fig. 1.5.13 se muestra esquemticamente el clculo de las tensiones de paso y
de contacto. Como se puede apreciar en dichas figuras la tensin de paso y de contacto dependen
de la resistencia de la puesta a tierra, de la resistencia de contacto, y de la resistencia del cuerpo.
La resistencia de la puesta a tierra debe ser lo ms pequea posible, mientras que la resistencia de
contacto con el suelo (RF) debe ser lo mayor posible. Por esta ultima razn es que en las
subestaciones se emplean medios de alta resistividad para cubrir el suelo, siendo la gravilla el
ms usado. Para considerar que el valor de la resistencia de una puesta a tierra es adecuada tiene
que cumplirse que el producto de la corriente de falla por la resistencia de la puesta a tierra no
produzca una tensin de contacto ni de paso superior a la permisible; por tanto la resistencia de
puesta a tierra tendr que ser necesariamente menor a medida que sea mayor la capacidad de
cortocircuito de la red.
En la literatura especializada se hace referencia a la denominada tensin de malla, la que se
muestra en la Fig. 1.5.14, que no es ms que el caso particular de la tensin de contacto cuando
sta toma su valor mximo.

ICC

R1

ICC

RX

ICC
Upaso

R1

IK

R2

IK

R2

2 RF

RX
RF

U paso 2 R F R X I K

R0

RF

R0

Fig. 1.5.12.- Esquema elctrico para el clculo de la tensin de paso.

27

ICC
ICC

2 RX

Ucontacto

ICC

U C R X F IK
2

2 RF

RX
RF

IK

R1

R2
IK

R2

R1

Fig. 1.5.13.- Esquema elctrico para el clculo de la tensin de contacto.

Malla de
Tierra

EC

EM

EP

ET

Tierra Remota

Fig. 1.5.14.- Tensiones peligrosa que se presentan en una subestacin


con malla de tierra.
EP - Tensin de paso. EC - Tensin de contacto.
EM -Tensin de malla. ET - Tensin transferida.
Un caso de tensin de contacto de particular importancia es el de la tensin de transferida por
elementos conductores a puntos remotos de una instalacin o fuera de ella. En la Fig. 1.5.14 se
muestra el caso de transferencia de tensin a travs de elementos conductores a un punto alejado
de los puntos de puesta a tierra de la instalacin donde, como se aprecia en el perfil de tensin, la
28

tensin a que est sometido el hombre es superior a la que puede aparecer en cualquier otro punto
de la instalacin.
La tensin transferida es un aspecto de particular importancia en los casos en que el cable neutro
de la instalacin se ponga a tierra en un solo punto. La mejor forma de disminuir los posibles
efectos de la tensin transferida es la de cubrir toda el rea de la instalacin con una malla de
tierra.
1.5.7.- ARCOS ELECTRICOS.
El arco elctrico ocurre cuando una cantidad apreciable de corriente fluye a travs de lo que
anteriormente haba sido aire. Ya que el aire no es un conductor el flujo de corriente circula a
travs de los vapores del material de los terminales del arco y de las partculas de aire ionizadas.
Esta mezcla de materiales a travs de la cual circula la corriente del arco se conoce como plasma.
Los arcos pueden iniciarse de varias formas:
Cuando la tensin entre dos puntos excede la rigidez elctrica del aire. Esto puede suceder
cuando ocurren sobretensiones debido a operaciones de maniobra y/o descargas
atmosfricas.
Cuando el aire se sobrecalienta debido al paso de la corriente a travs de un conductor. Por
ejemplo un alambre fino se somete a una corriente excesiva, el alambre se fundir,
sobrecalentando el aire y producindose un arco elctrico.
Cuando se separan dos conductores por los que circulaba anteriormente una corriente
grande. En este caso los puntos finales en contacto se sobrecalientan, crendose un arco
debido al efecto inductivo.
Los arcos elctricos son extremadamente calientes. La temperatura en el arco puede alcanzar
decenas de miles de grados Celcius. Estas altas temperaturas pueden causar quemaduras fatales a
distancias de hasta tres metros y an mayores. An en el caso de que en las quemaduras directas
no resulten de inmediato fatales, las ropas pueden incendiarse y causar quemaduras que si
pudieran ser mortales. La cantidad de energa, y por tanto el calor, en un arco es proporcional a
la corriente y por tanto a los VA de cortocircuito en el punto del sistema donde ste ocurre.
Debido a que la energa del arco determina el grado de calor y, por lo tanto, el grado de la lesin,
el nivel de tensin tiene un efecto relativo en los peligros del arco. Los sistemas de baja tensin
pueden ser tan peligrosos como los de alta tensin.
Los efectos que ocasiona un arco elctrico pueden ser de naturaleza trmica o debido a la
explosin que ellos pueden producir. Los efectos de naturaleza trmica lo que producen son
quemaduras las que pueden ser de primer, segundo o tercer grado. La magnitud de la quemadura
que puede sufrir una persona por un arco elctrico depende de algunos factores entre los que se
destacan:
La distancia.- La magnitud del dao ocasionado a una persona u objeto es inversamente
proporcional al cuadrado de la distancia a que se encuentre ste del arco. El doble de la
separacin significa un cuarto del dao.
Coeficiente de absorcin de la ropa.- Depende del tipo de ropa, pues materiales diferentes
absorbern diferentes cantidades del calor radiante.
Temperatura.- A mayor temperatura del arco mayor sern los daos causados.
29

Tiempo.- A mayor tiempo de exposicin, mayor es el dao producido. Si los sistemas de


proteccin actan rpidamente la exposicin, y por tanto los daos producidos, se vern
reducidos.

Cuando ocurre un arco elctrico, el aire se sobrecalienta instantneamente. Esto causa una
expansin de aire con un frente de onda que puede alcanzar presiones de 500 a 1000 kg por metro
cuadrado. Tales presiones son suficiente para hacer explotar gabinetes, convertir lminas
metlicas en proyectiles, convertir herrajes en balas, derribar puertas y lanzar metales fundidos a
extremadamente altas velocidades.
La explosin no ocurre siempre. Algunas veces un arco no va acompaado de una explosin pero
cuando esto sucede puede ser letal.
1.6.- MEDIOS Y HERRAMIENTAS DE TRABAJO EN LOS SISTEMAS ELECTRICOS
ENERGIZADOS.
Para realizar cualquier tipo de trabajo en instalaciones elctricas energizadas es necesario que se
hallan previsto las medidas y los medios de proteccin adecuados para evitar accidentes.
En los trabajos con los sistemas elctricos energizados se emplean:
Medios de proteccin individuales.
Medios de proteccin aislados.
Herramientas de trabajo para instalaciones energizadas.
El aislamiento tanto de las herramientas como de los medios de proteccin debe reunir
caractersticas elctricas y mecnicas especficas de forma tal que su empleo no suponga riesgo
alguno para el operador.
Entre los medios de proteccin individuales se encuentra la ropa de trabajo, los trajes especiales,
los espejuelos, cascos, etc. y entre los medios de proteccin aislados estn las mantas y
alfombras, las cubiertas de goma, las mangueras protectoras de lnea, etc.
Las herramientas de trabajo para instalaciones energizadas deben reunir caractersticas elctricas
y mecnicas tales que su empleo no suponga riesgo alguno de contacto elctrico para el operador.
En esta clasificacin de herramientas de trabajo se incluyen todas las herramientas aisladas o
aislantes que permitan llevar a la prctica trabajos de mantenimiento y operaciones con el sistema
energizado. Las funciones fundamentales de estas herramientas son las de proporcionar el
aislamiento necesario a los operadores respecto a los conductores y partes energizadas, as como
aislar y soportar conductores y elementos energizados durante la realizacin de los trabajos.
1.6.1.- MEDIOS DE PROTECCION INDIVIDUALES.
Ropa de trabajo.- La ropa de trabajo diaria utilizada para garantizar la seguridad elctrica brinda
proteccin principalmente contra la llama. Los materiales utilizados industrialmente en la
confeccin de ropa de trabajo se incluyen en cuatro categoras:
Materiales sintticos.
Mezclas de algodn y de materiales sintticos.
Un cien porciento de algodn.
30

Materiales especialmente diseados para retardar la accin de la llama.

Estos materiales proporcionan diferentes grados de proteccin contra los arcos elctricos. La ropa
debe cumplir los siguientes requisitos:
Mangas largas para proporcionar proteccin completa a los brazos.
Espesor y peso adecuado para mejorar la proteccin trmica y mecnica.
Materiales sintticos.- La ropa fabricada de materiales sintticos no tratados como el polister y
el niln proporcionan una proteccin trmica pobre y no deben usarse nunca en reas donde
puedan ocurrir arcos elctricos. Muchos de estos materiales aumentan el peligro en caso de un
arco elctrico ya que se derriten sobre la piel cuando se exponen a altas temperaturas causando
los siguientes problemas :
El material derretido forma un sello trmico que mantiene el calor e incrementa la
severidad de la quemadura.
Afecta la circulacin sangunea en la zona cubierta por el material fundido lo cual
contribuye a las infecciones.
La eliminacin del material fundido es extremadamente dolorosa y puede incrementar el
trauma que sufre la vctima.
Mezclas de algodn y materiales sintticos. - Aunque estas ropas resultan menos vulnerables a la
fusin que las fabricadas en base a materiales sintticos puros, resultan lo suficientemente
vulnerables como para no ser usadas en reas donde existan peligros de un arco elctrico.
Algodn. La ropa de trabajo fabricada en base a algodn puro es una mejor seleccin que la
fabricada en base a materiales sintticos. El algodn no se derrite sobre la piel cuando se calienta,
al contrario al quemarse se desintegra, alejndose de la piel. La ropa gruesa de algodn
proporciona una barrera mnima de proteccin trmica contra el arco ya que se incendia
rpidamente. Por lo tanto el algodn brinda cierta proteccin trmica.
Materiales para retardar la accin de la llama.- El algodn y las mezclas de algodn y materiales
sintticos pueden ser utilizados para ropa de trabajo, si son tratados qumicamente. Estos
materiales son impregnados con sustancias qumicas que retardan la combustin y proporcionan
un nivel adicional de proteccin contra el fuego y el calor. Debido a que el tratamiento qumico
se degrada con los lavados sucesivos, frecuentemente estos materiales se utilizan en la confeccin
de ropas desechables que se usan sobre la ropa normal de trabajo.
Los materiales tratados qumicamente se les conoce como materiales retardadores de la llama,
pues no producen llama y brindan una proteccin trmica bastante buena, sin embargo son poco
resistentes a la energa irradiada por un arco elctrico.
Dentro de la ropa de trabajo mencin especial requiere la diseada y construida para la proteccin
trmica y contra resplandores, ya que la extremadamente alta temperatura y contenido calrico de
un arco elctrico puede causar quemaduras extremadamente dolorosas y/o mortales. Los
uniformes de trabajo de proteccin trmica se deben utilizar por los trabajadores que estn
expuestos de manera rutinaria a la probabilidad de un arco elctrico y deben mantenerse limpios
y libres de sustancias contaminantes.

31

Los trajes contra resplandores deben ser utilizados siempre que un trabajador est donde la
posibilidad de un arco elctrico sea mayor que lo normal. Los trajes contra resplandores estn
compuestos generalmente de dos piezas: el protector de cara o caperuza y la chaqueta, aunque
algunos incluyen tambin pantalones. La chaqueta debe sellar hermticamente para evitar la
entrada de gases supercalentados producto del arco elctrico.
Para el uso y cuidado de la ropa deben seguirse las siguientes instrucciones:
La ropa no debe contaminarse con grasas o lquidos inflamables.
Lvelas de acuerdo con las instrucciones del fabricante. Generalmente el empleo de agua
caliente y detergente es suficiente.
No mezcle ropa resistente al fuego con ropa de otro tipo en el mismo lavado.
No utilice leja u otro tratamiento a no ser que sea recomendado por el fabricante.
Recuerde que el lavado deteriora el tratamiento qumico de algunos materiales
retardadores. Siga la recomendaciones del fabricante respecto a las veces que puede ser
lavada la prenda sin afectar su vida til.
Inspeccione el uniforme de trabajo y el traje contra resplandor antes de cada uso. Si ste
est contaminado, grasiento, gastado o daado en cualquier parte, este debe lavarse o
reemplazarse segn sea el caso.
Cuando un trabajador est expuesto a los peligros de un arco elctrico, debe utilizar proteccin
completa de la cabeza, los ojos y las manos. La proteccin de la cabeza y los ojos se garantiza si
el trabajador est usando un traje contra resplandor, de lo contrario debe usar casco y pantalla
para los ojos gafas. La proteccin de las manos se logra usando guantes aislantes de goma
cubiertos con protectores de piel.
Cascos.- Los cascos se encuentran entre los medios de proteccin individuales; ahora bien para
que el uso de los cascos sea efectivo deben ser resistentes a los impactos, al fuego y tener las
caractersticas dielctricas requeridas para los trabajos con electricidad. En la construccin de los
cascos se emplean dismiles materiales los que, aparte de las caractersticas ya mencionadas,
deben ser resistentes a las sales, a los derivados del petrleo, a las radiaciones solares, y al
envejecimiento producto del ozono. Segn las normas ANSI los cascos se construyen de tres
clases:
Clase A.- Reduce el impacto de cadas de objetos y reduce el peligro de contacto con conductores
expuestos de baja tensin. La tensin de prueba es de 2000V de fase a tierra. Se recomienda usar
al personal que trabaja alrededor de circuitos de baja tensin.
Clase B.- Reduce el impacto de cadas de objetos y reduce el peligro de contacto con conductores
expuestos de tensiones medias. La tensin de prueba es de 20000V de fase a tierra. Se
recomienda usar al personal que trabaja alrededor de circuitos de baja, media y alta tensin.
Clase C.- Reduce el impacto de cada de objetos. Esta clase no ofrece proteccin elctrica. No
debe ser usado por el personal que trabaja alrededor de conductores energizados de cualquier
tensin.
Los cascos aislados clase A o B deben ser usados por los trabajadores siempre que exista la
posibilidad de que estn expuestos a shock, arco, explosin, golpes mecnicos o lesiones. Todos
los componentes del casco deben inspeccionarse diariamente. Si se detectan abolladuras, grietas o
32

cualquier otro dao, el casco debe ser sacado de servicio. Los cascos clase A y B pueden
limpiarse con agua tibia y jabn, debe evitarse el uso de otros solventes. Siempre consulte las
instrucciones del fabricante respecto a las caractersticas especficas de limpieza.
Los cascos deben conservarse limpios y sin grietas, pues estas lo hacen perder tanto sus
caractersticas elctricas como las mecnicas. Para conocer si los cascos estn en buen estado
deben someterse a ensayos elctricos con el objetivo de determinar el valor de corriente de fuga.
El procedimiento a seguir para los cascos es el siguiente:
1. Se prepara una cantidad de agua suficiente que contenga 6 gramos de cloruro de sodio por
litro de agua en un recipiente lo suficientemente grande para que quepa el casco tal como se
muestra en la Fig. 1.6.1.
2. Se invertir el casco y se llenar con el agua preparada hasta una distancia del borde de 30
mm.
3. Se introducir el casco en el recipiente que tiene el agua preparada.
4. Se sumergirn los electrodos que estn conectados a los terminales de la fuente de tensin,
uno en el interior del casco (el terminal de alta tensin) y el otro en el exterior (terminal de
tierra). El agua en el interior del casco y en el exterior deben estar al mismo nivel.
5. Partiendo de cero se elevar la tensin a una velocidad de 1 kV/segundo hasta el valor que
especifica la norma de prueba vigente y se mantendr dicha tensin durante 3 minutos.
6. Se medir la corriente de fuga mxima alcanzada en este intervalo de tiempo la que no puede
ser mayor de la especificada por la norma . Si la corriente es mayor que la especificada el
casco no sirve.
Espejuelos de seguridad, gafas y protectores de cara. - La nube de gases a alta temperatura y el
metal fundido que crea el arco elctrico se proyectan a gran velocidad debido a la explosin, si
estos gases o metales fundidos impactan los ojos su extremadamente alta temperatura causar
lesiones y posiblemente ceguera permanente.
Los trabajadores elctricos expuestos a la posibilidad de un arco elctrico y explosiones deben
tener y usar proteccin para los ojos. Tal proteccin no debe ser conductora cuando se utiliza para
la proteccin de explosiones y arcos elctricos.
Los trajes contra destellos proporcionan una proteccin excelente de la cara contra los gases
calientes y los metales fundidos. Las gafas reducen la intensidad de la luz ultravioleta por lo que
son tambin recomendadas. La proteccin de cara y ojos debe usarse siempre que exista la
posibilidad de estar expuesto a un arco elctrico y a la explosin que puede acompaarlo.
Las situaciones de trabajo ms comunes que requieren el uso de proteccin de cabeza y ojos son:
Trabajando prximos a lneas areas energizadas expuestas.
Trabajando en cubculos de conmutacin, prximo a conductores energizados.
Siempre que se recomiende el uso de trajes contra resplandor.
Cuando cualquier regulacin local o norma requiera el uso de cascos aislados
protectores de ojos.
Siempre que haya peligro de lesin en la cabeza, la cara o los ojos debido a shock
elctrico, arco explosin.

33

Fig. 1.6.1.- Esquema del sistema de prueba para cascos aislados.


Los protectores de cara deben limpiarse antes de cada uso. Una tela suave, libre de fibras y agua
tibia generalmente proporciona la accin limpiadora necesaria; sin embargo la mayora de los
fabricantes suministran los materiales de limpieza apropiados para sus equipos.
1.6.2.- MEDIOS DE PROTECCION AISLADOS.
En gran parte de los trabajos que se realizan con los circuitos elctricos energizados se emplean
guantes, botas o mantas aisladas (o alguna combinacin de ellos), construidos a base de goma.
Inicialmente estos medios fueron construidos a base de goma natural, a la cual se le aadan
ciertos aditivos a fin de variarles el grado de flexibilidad y su resistencia al envejecimiento. Con
el desarrollo de los materiales sintticos se han obtenido materiales con caractersticas
dielctricas y mecnicas superiores a las de la goma natural y con mayor resistencia al
envejecimiento.
Para garantizar una larga vida til a estos medios es necesario conocer las principales causas de
su envejecimiento, fundamentalmente los requisitos a cumplir durante su explotacin y guarda.
Los medios aislantes construidos a base de goma, y en especial los de goma natural, estn
sometidos a un proceso de oxidacin debido al cual se pueden presentar en ellos agrietamientos y
cortaduras que provocan su destruccin. Este proceso de oxidacin es el causante del
envejecimiento dielctrico de estos medios y que puede llegar a la destruccin de los mismos. En
presencia de ozono este proceso se acelera considerablemente por lo que se debe ser cuidadoso ya
que la formacin de ozono es comn en los trabajos con las redes elctricas energizadas debido a
la ocurrencia de chispas, arcos elctricos y a la aparicin del efecto corona.
El efecto del envejecimiento con el ozono se acelera considerablemente cuando la goma est
sometida a esfuerzos mecnicos, ya que ello contribuye an ms a la ruptura de las grandes
cadenas moleculares y a la aparicin de cadenas moleculares ms cortas que poseen
34

caractersticas diferentes y que son las causantes de la aparicin de los agrietamientos y rajaduras
en la superficie de estos medios aislantes, fundamentalmente de los guantes que son, por sus
caractersticas de empleo, los ms afectados.
Las medidas para el cuidado e inspeccin de los guantes, botas, mantas, etc. se debe llevar a
cabo, como un requerimiento imprescindible a fin de prevenir un accidente, de forma
"INDIVIDUAL" y si se detectan defectos o se tiene la sospecha de que existan deben ser
sometidos a pruebas dielctricas.
Estos medios se deben guardar en lugares limpios, secos, frescos y oscuros, guardndose en sus
estuches y nunca emplearse cinta adhesiva para su empaquetamiento, pues el pegamento de las
cintas adhesivas puede reaccionar qumicamente con el material de estos medios de trabajo.
Nunca deben guardarse en forma tal que en ellos se puedan presentar dobladuras o pliegues
debido a los cuales se puedan llegar a producir rajaduras o cuarteaduras. Las mantas en especfico
la mejor forma de guardarlas es colgadas o enrolladas y guardadas en su estuche.
La humedad y la suciedad contribuyen a formar sobre la superficie de estos medios pelculas
conductoras muy dainas que afectan sus caractersticas dielctricas y pueden llegar a provocar
un accidente. Tanto la luz solar como la artificial provocan un aceleramiento en el proceso de
envejecimiento, por lo que deben ser preservados de su accin mediante su guarda en lugares
oscuros y su transportacin en estuches adecuados. Especial cuidado debe tenerse con su
contaminacin con productos derivados del petrleo que los pueden deteriorar, por lo que en caso
de presentarse este problema deben limpiarse inmediatamente con un trapo limpio y
posteriormente lavarse con una solucin dbil de detergente. Ninguno de estos medios ser
marcados con material adhesivo o pintura excepto por el personal autorizado para ello.
Para preservar las botas y los guantes del sudor lo ms recomendable es usar los mismos con
medias o guantes finos de algodn, a fin de que ste absorba el sudor. Antes de su uso deben ser
inspeccionados cuidadosamente y en particular los guantes deben ser inflados para determinar
posibles daos; para ello se recurrir a un compresor o sern probados enrollndolos a partir del
puo.
Los guantes nunca se usarn solos, sino cubiertos por un guante protector de piel o de un material
similar que provea a los guantes dielctricos de una proteccin mecnica adecuada. El guante
protector ser de un tamao adecuado y de forma tal que no deforme al guante dielctrico de su
forma natural. La separacin mnima entre los extremos de los guantes de goma y los guantes
protectores es de 25 mm. Los guantes protectores se usarn slo para este trabajo y deben estar
sanos y libres de incrustaciones metlicas, grasa u otras sustancias qumicas. Estos elementos
deben producirse mediante un proceso sin costuras y en cada unidad debe ser claramente
marcada, como mnimo, la clase, fecha de fabricacin y tipo. Los tipos son dos:
Tipo I - Fabricados de goma de origen vegetal no resistente al ozono.
Tipo II - Fabricados de productos sintticos elastomricos resistentes al ozono.
La clase depende de la tensin de trabajo para la cual estn destinados. Las clases son:

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Clase
0
1
2
3
4

Tensin de AC de prueba
(V)
5,000
10,000
20,000
30,000
40,000

Mxima tensin de uso


(V)
1,000
7,500
17,000
26,500
36,000

Los guantes se fabrican de cuatro longitudes normalizadas:


267 cm (10 pulgadas).
356 cm (14 pulgadas).
406 cm (16 pulgadas).
457 cm (18 pulgadas).
Alfombras aislantes de goma. - Las alfombras aislantes de goma se utilizan para cubrir y aislar
pisos para la proteccin del personal. No confunda las alfombras aislantes de goma con las
alfombras de goma utilizadas en la prevencin de cadas y resbalones. Las alfombras aislantes de
goma estn claramente marcadas y etiquetadas.
Las alfombras aislantes de goma se construyen de cinco clases de tensiones desde la clase 0 hasta
la clase 4, dos tipos diferentes y tres subcategoras diferentes.
Las alfombras aislantes de goma tienen que estar marcadas claramente y de forma permanente
con el nombre del fabricante, tipo y clase. Esta marca debe colocarse como mximo cada 3 pies
(1m).
Las alfombras se utilizan en reas donde existe la posibilidad de un shock elctrico. Debido a que
las alfombras colocadas permanentemente estn sometidas a daos, contaminacin e
incrustaciones de materiales extraos, no son confiables como fuente nica de aislamiento
elctrico.
Las alfombra de goma se emplean generalmente con el propsito de brindar aislamiento elctrico
y evitar resbalones. Las alfombras deben inspeccionarse cuidadosamente antes de realizar
trabajos que requieran su uso como proteccin principal; generalmente se utilizan como
proteccin de respaldo, emplendose en conjunto con guantes, mantas, mangas, etc., cuando el
contacto elctrico es probable. La clase, mxima tensin de trabajo y las tensiones de CA para
probarlas son iguales a las de los guantes y botas.
Mantas de goma. - Las mantas de goma son dispositivos de goma aislante que se utilizan para
cubrir superficies conductoras energizadas. Ellas se fabrican en una gran variedad de tamaos y
se utilizan siempre que los empleados estn trabajando en reas donde pueden estar expuestos a
conductores energizados.
Las mantas se fabrican para cinco clases bsicas de tensiones (0 a 4), dos tipos bsicos (I y II) al
igual que los guantes pero hay dos modelos (A y B). Las mantas tipo I estn hechas de un
elastmero no resistente al ozono, mientras que las tipo II s lo son. Ambos tipos se fabrican en
los modelos A y B. El modelo A no posee reforzamiento interno, mientras que el modelo B est
reforzado internamente. Las mantas tienen un reborde en toda su periferia. Este reborde no puede
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ser menor de 8 mm de ancho y de 1.5 mm de alto. Las mantas pueden tener ojales para facilitar
su aseguramiento al equipo, pero estos no pueden ser metlicos.
Las mantas tienen que estar marcadas, ya sea imprimiendo la informacin directamente en la
manta o fijando una etiqueta con el cdigo de colores apropiado. Las mantas de goma deben ser
usadas siempre que exista peligro de lesiones debido al contacto entre cualquier parte del cuerpo
y partes energizadas de un sistema elctrico. Las mantas pueden ser utilizadas para cubrir
interruptores, lneas, barras o pisos de hormign. Estas se diferencian de las alfombras en que
ellas no estn permanentemente instaladas.
Las mantas de goma deben ser inspeccionadas cuidadosamente antes de cada uso. Despus
pueden ser colocadas sobre las barras y conductores colgadas para formar barreras aislantes.
Compruebe siempre la ltima fecha de prueba de la manta y no la use si tiene mas de un ao de
realizada.
Cubiertas de goma.- Las cubiertas de goma son dispositivos de goma aislantes que se emplean
para cubrir equipos especficos para proteger al trabajador de contactos accidentales. Ellos
incluyen diferentes tipos de equipos como : cubiertas para aisladores, cubierta para terminales de
cables, etc. Las cubiertas de goma se les da la forma adecuada para ajustarse al equipo especifico
para el que fue diseado.
Al igual que los guantes, las cubiertas de goma se fabrican para cinco clases bsicas de tensin (0
a 4), dos tipos bsicos (I y II) pero hay cinco modelos (A, B, C, D, E.) El tipo I est fabricado de
compuestos de goma que no son resistentes al ozono; mientras que el tipo II estn hechas de
elastmeros resistentes al ozono. Ambos tipos se construyen en los modelos A, B ,C ,D y E.
Modelo
A
B
C
D
E

Descripcin
Caperuzas de aisladores
Protectores de final de lnea.
Conectores de mangueras protectoras de lneas.
Cubiertas de terminal de cables
Cubiertas variadas

Las cubiertas de goma deben marcarse, ya sea imprimiendo la informacin directamente en la


cubierta o fijando una etiqueta con el cdigo de colores apropiado. Las cubiertas protectoras se
deben utilizar siempre que haya peligro de lesiones debido a contacto entre cualquier parte del
cuerpo y una parte energizada del sistema elctrico. Ellos se emplean para cubrir los equipos
especficos para lo que fueron diseadas. Las cubiertas de goma deben inspeccionarse
cuidadosamente antes de cada uso. Cualquier cubierta que se note defectuosa o daada debe
sacarse de servicio hasta que pueda ser probada.
Mangueras protectoras de lneas.- Las mangueras de goma aislante protectoras de lneas, son
dispositivos porttiles utilizados para cubrir las lneas expuestas de los sistemas de potencia y
protegen a los trabajadores de contactos accidentales. Los segmentos de los protectores de lneas
se les da la forma adecuada para cubrir completamente la lnea a la cual se aplican.
Las mangueras aislantes protectoras de lneas se fabrican en cinco clases bsicas de tensiones (0 a
4), tres tipos bsicos (I, II y III) y cuatro modelos (A, B, C y D). El tipo I se fabrica de
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compuestos de goma que no son resistentes al ozono. El tipo II se fabrica de elastmero


resistentes al ozono. El tipo III se fabrica a partir de elastmeros resistentes al ozono y polmeros
termoplsticos, este tipo es elstico. Los tres tipos se comercializan en los modelos A, B, C y D.
Modelo

Descripcin

Modelo recto, de seccin transversal constante

Modelo con conector final. Similar al modelo recto


con un conector en uno de los extremos

Modelo con bordes alargados, con los bordes mayores


alargados hacia fuera

Similar al C con un conector moldeado en un extremo

Las mangueras protectoras de lneas tienen que estar marcadas, ya sea imprimiendo la
informacin directamente en la manguera o fijando una etiqueta con el cdigo de colores
apropiado.
Los protectores de lneas deben utilizarse siempre que el personal est trabajando en o prximo a
lneas energizadas o lneas que pudieran ser energizadas.
Los protectores de lneas deben inspeccionarse cuidadosamente antes de cada uso. Cualquier
protector que parezca estar defectuoso o daado debe ser retirado de servicio hasta que sea
probado.
Los protectores de lneas deben aplicarse antes de cualquier actividad que exponga al trabajador a
un posible contacto con un conductor energizado. Cuando se utilizan ms de una seccin de
manguera protectora, deben emplearse cubiertas conectoras de mangueras de manera que la lnea
quede completamente cubierta.
Mangas de gomas. - Las mangas de gomas se emplean para la proteccin de los brazos y los
hombros de los trabajadores que pudieran estar en contacto con conductores energizados. Estas se
usan sobre los brazos y complementan a los guantes de goma en la proteccin completa de los
brazos y las manos.
Las mangas aislantes se fabrican para cinco clases de tensiones bsicas (0 a 4), dos tipos bsicos
(I y II) y dos modelos (A y B). El tipo I est hecho de compuestos de goma no resistentes al
ozono, mientras que el tipo II est hecha de elastmeros resistentes al ozono. Las mangas modelo
A estn hechas de forma recta, mientras que el modelo B presenta una curvatura en la zona del
codo.
Las mangas de goma se construyen sin costuras, tienen una terminacin lisa con bordes
reforzados. Las mangas se fabrican con ojales de bordes reforzados, no metlicos, que permiten
colocar las correas que las fijan al trabajador.
Las mangas de goma deben usarse siempre que el personal est trabajando en o prximo a lneas
energizadas o lneas que pudieran ser energizadas. Estas deben ser inspeccionadas antes de cada
uso, compruebe la ltima fecha de prueba marcado en la manga, si sta tiene ms de 12 meses de
realizada, no se use hasta que sea nuevamente probada.
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1.6.3.- PRUEBAS DE CONTROL A LOS GUANTES, BOTAS Y MANTAS AISLADAS.


Para que estos medios garanticen la vida de los trabajadores cuando estos realizan trabajos en
sistemas elctricos energizados es indispensable asegurar que estn en buen estado, por lo que se
requiere probarlos con una periodicidad de 6 meses para las botas, guantes y mangas y de un ao
para las mantas y los protectores. En la periodicidad slo se toma en cuenta el tiempo
transcurrido desde la anterior prueba, independientemente de que el medio de proteccin en
cuestin se haya usado o no; razn por lo cual los que se encuentren almacenados debern ser
probados antes de usarse. Antes de someterse a pruebas dielctricas sern inspeccionados
cuidadosamente, inspeccin en la cual se revisarn posibles pliegues o dobladuras debido a un
inadecuado almacenamiento, o la presencia de burbujas, magulladuras, agrietamiento u otro
defecto que pueda afectar su utilizacin y por tanto estos deben ser desechados; los aceptados
pasarn a las pruebas elctricas. Antes de las pruebas elctricas deben ser lavados con una
solucin dbil de detergente y agua, enjuagados cuidadosamente y secados al medio ambiente o
en una corriente de aire caliente que no exceda los 65 C.
Los guantes (y de ser posibles las botas) deben ser sometidos a comprobacin neumtica, para lo
cual es necesario un equipo que sea capaz de sostener los guantes por todo su borde superior a la
vez de aplicarle aire comprimido hasta un presin de 2 atmsferas. En el sistema existir una
vlvula de paso del aire y un manmetro que indique la presin. La presin de aire debe
mantenerse durante tres minutos despus de cerrada la vlvula de paso. Con esta prueba se puede
confirmar la existencia de cuarteaduras o ampolladuras. Si durante este tiempo la presin en el
manmetro no disminuye, o no se percibe salida de aire, el guante est apto para pasar a la
prxima prueba.
Las pruebas elctricas a los guantes y a las botas se realizarn de la forma siguiente:
1. Se prepara una solucin de agua conductora en un recipiente en que quepa el guante o la bota.
2. Se llenan con la solucin hasta una distancia del borde del guante o bota que depende de la
clase del medio de que se trate.
3. Se introducen en el recipiente que contiene la solucin de agua conductora en forma tal que el
nivel del agua, durante la prueba, sea el mismo dentro que fuera.
4. Se sumergirn dos electrodos que estn conectados a la fuente de prueba: uno en el interior
del guante o bota (el terminal de alta tensin) y el otro en el recipiente exterior. No deben
existir burbujas de aire ni en la superficie interior ni en la exterior del guante o bota que se
este probando. El esquema general de prueba se muestra en la Fig. 1.6.2.
5. Partiendo de cero se elevar la tensin a razn de 1 kV/s hasta el valor especificado por la
norma de que se trate y se mantendr durante 1 minuto, registrndose durante ese intervalo la
mxima corriente de filtracin, la que debe ser menor que la especificada por la norma para el
tipo de guante o bota de que se trate.
6. La tensin se disminuir a cero a la misma velocidad que se emple para subirla.

39

Fig. 1.6.2.- Esquema del sistema de prueba para guantes y botas aisladas.
Las pruebas elctricas a las mantas se efectan de la siguiente forma:
1. La manta limpia se mantiene durante 24 horas estirada sobre una superficie lisa.
2. Se sita la manta entre dos electrodos metlicos planos de bordes redondeados de 1-2 mm de
espesor, los cuales deben ser cubiertos por una almohadilla de fieltro de 5 mm de espesor, la
que debe ser humedecidas con agua conductora. El electrodo inferior debe ser mayor que la
manta y el borde del electrodo superior debe estar separado del borde de la manta como
mnimo 60 mm, a fin de evitar algn tipo de descarga superficial.
3. Partiendo de cero se elevar la tensin de prueba hasta el valor especificado por la norma de
que se trate a razn de 1 kV/s. La tensin de prueba debe ser soportada por la manta durante
el tiempo que se especifique (normalmente de 1 a 5 minutos) y la corriente de filtracin no
debe ser superior a los valores normados.
Las cubiertas de goma y las mangueras protectoras de lnea requieren mtodos de prueba
especficos de acuerdo a la configuracin particular de cada tipo.
1.6.4.- DETECTORES DE AUSENCIA DE TENSION.
Los detectores de ausencia de tensin son los dispositivos usados para detectar la presencia o la
ausencia de tensin en una instalacin elctrica cualquiera. Los detectores deben dar una
indicacin clara de la presencia o no de tensin por el cambio de una seal dada, la que puede ser
audible y/o visible.
La indicacin visible debe ser claramente perceptible por el operador bajo condiciones normales
de iluminacin, esto es particularmente importante en los diseados para trabajar en el exterior
por lo que en los mismos el elemento indicador est protegido por una visera. Los que dan como
respuesta una seal audible sta debe ser lo suficientemente intensa como para que pueda ser
percibida con claridad bajo las condiciones de ruido normales.

40

En las instalaciones de baja tensin el dispositivo detector de ausencia de tensin ms antiguo es


la denominada lmpara de prueba que consiste de un bombillo incandescente, de la tensin
adecuada, y de dos puntas de prueba. Mediante este dispositivo se puede determinar si una
instalacin de fuerza dada est energizada o no; sin embargo, el mismo no es capaz de detectar
elementos que estn energizados debido a la accin de campos electrostticos y de campos
electromagnticos dbiles debido al alto consumo de energa del mismo.
Un dispositivo que no tiene la desventaja de las lmparas de prueba es el detector de ausencia de
tensin del tipo resistivo comnmente de indicacin visual conocido como nen. Tambin
existen dispositivos de acoplamiento electromagntico de indicacin visual para el trabajo en baja
tensin, que son capaces de indicar la magnitud de la tensin.
Los detectores de ausencia de tensin usados en los sistemas elctricos para tensiones superiores
a 1 kV son de dos tipos:
Los resistivos.
Los capacitivos.
Los detectores capacitivos son aquellos dispositivos que basan su principio de operacin en la
deteccin de la corriente capacitiva que pasan por l a tierra, mientras que los resistivos lo hacen
en base a la corriente que circula a travs de un resistor localizado en el mismo.
En la actualidad ya est normalizado el uso de detectores de ausencia de tensin para tensiones
nominales de lnea de hasta 420 kV.
La tensin nominal (Un) de un detector de ausencia de tensin est asociada a aquella tensin
para la cual el mismo da una indicacin clara en su operacin y la que se toma comnmente
como la tensin de trabajo asignada al equipo (Ur) para las condiciones de operacin de que se
trate. En el caso de detectores con ms de un rango de tensin nominal de trabajo debe quedar
claramente especificada la tensin nominal mnima (Un, min) y la tensin nominal mxima (Un, max).
Un parmetro de importancia capital en este tipo de dispositivo es la tensin a la cual l comienza
a dar clara indicacin de su operacin, a esta tensin se le denomina tensin de umbral de
operacin (Ut). Este parmetro por su importancia, junto con el estado del aislamiento de las
varas aislantes que le sirven de soporte, debe ser chequeado peridicamente. En las normas se
definen para los detectores de ausencia de tensin tres clases, las que para los detectores
capacitivos son:
Clase A: Detector con una o varias tensiones nominales para los cuales la tensin de umbral debe
cumplir la siguiente relacin:
0,15 U n U t 0,40 U n

Clase B: Detector con un rango estrecho de tensin nominal en el cual U n ,max 2 U n.min en l
que debe cumplirse la siguiente relacin:
0,15 U n ,max U t 0,40 U n , min

Clase C: Detector con un rango amplio de tensin nominal en el cual U n ,max 3 U n .min en l
que debe cumplirse la siguiente relacin:
41

0,10 U n , max U t 0,45 U n , min

Clase D: En el caso de que un detector dado no se adapte a ninguna de las clases anteriores la
relacin entre la tensin nominal y la tensin umbral debe acordarse entre el productor
y el comprador, lo que debe quedar registrado en la documentacin del equipo.
Los detectores de ausencia de tensin se construyen de dos formas diferentes: como una unidad
simple que incluye el soporte aislante o como piezas independientes que es necesario acoplar a la
hora de su empleo tal como se muestra en la Fig. 1.6.3. La longitud mnima (L1) de las varas
aislantes de soporte de acuerdo con la tensin de trabajo es la siguiente:
Ur (kV)

L(mm)

Ur 36

525

36 <Ur 72,5

900

72,5 <Ur 123

1300

123 <Ur 170

1750

170 <Ur 245

2400

245 <Ur 420

3200

(a) -Detector simple que incluye el soporte aislante.

2
3

(b) -Detector compuesto por piezas independientes.

Fig. 1.6.3.- Detectores de ausencia de tensin.


1- Empuadura.
3 - Detector.

2 - Aislamiento (L1).
4 - Electrodo de extensin.

Adems de las pruebas establecidas normalmente para las varas aislantes de soporte de estos
dispositivos, en ellos se debe revisar siempre antes de su uso el estado del dispositivo de seal de
42

ausencia de tensin y en el caso de los dispositivos de seal audible siempre se debe probar la
correcta operacin del mismo accionando el sistema de prueba que todos tienen que tener por
norma.
La mxima corriente de filtracin permitida en estos dispositivos es de 0,5 mA.
1.6.5.- HERRAMIENTAS DE TRABAJO PARA INSTALACIONES ENERGIZADAS.
El aislamiento de las herramientas manuales de trabajo en instalaciones elctricas energizadas
deben reunir caractersticas elctricas y mecnicas tales que su empleo normal no suponga riesgo
alguno al contacto elctrico para el operario.
En la clasificacin de herramientas de trabajo se incluyen todas las herramientas aisladas o
aislantes que permitan llevar a la prctica trabajos de mantenimiento y operaciones con el sistema
energizado. Las funciones fundamentales de estas herramientas son las de proporcionar el
aislamiento necesario a los operadores respecto a los conductores y partes energizadas, as como
aislar y soportar conductores y elementos energizados durante la realizacin de los trabajos.
Herramientas aisladas.- Son aquellas fabricadas a partir de materiales conductores y que son
recubiertas de un material aislante, pueden ser: parcialmente aisladas o totalmente aisladas. El
material de recubrimiento deber ser resistente a la temperatura y quedar fuerte e ntimamente
adherido al material original de la herramienta y debe tener un espesor mnimo de 1 mm, incluso
en la zona donde se siten marcas.
Las parcialmente aisladas son aquellas en que la cabeza de trabajo de la herramienta queda sin
recubrir de material aislante y las totalmente aisladas aquellas en las que solamente queda sin
recubrimiento aislante la parte activa de la herramienta. Las primeras son las ms comunes y
entre ellas se encuentran los destornilladores aislados, los alicates aislados, las pinzas de corte,
etc. comnmente usados en baja tensin.
Este tipo de herramienta slo debe ser usado para el fin que fueron concebidas y nunca deben
sufrir golpes y esfuerzos superiores a los permisibles. En su explotacin se debe ser en extremo
cuidadoso a fin de que la mano no vaya ms all de la empuadura que tiene la herramienta y que
es la destinada para el contacto con las manos.
El estado del aislamiento que brinda el recubrimiento aislante de las herramientas aisladas es de
vital importancia para evitar accidentes. El estado de las herramientas de trabajo aisladas se
evala en base a la magnitud de la corriente de fuga, la cual nunca podr ser mayor de 2 mA. El
mtodo para efectuar las pruebas se explica a continuacin aplicado a un destornillador aislado:
1. Se montar el mismo sistema de prueba que el usado para los guantes y botas.
2. Se sumergir la herramienta en el recipiente que contenga la solucin, de modo que el
aislamiento sobresalga 30 mm sobre la superficie del lquido.
3. Se sostendr la herramienta por la parte sin recubrimiento y se introducir en el recipiente
hasta el nivel adecuado (Fig. 1.6.4). Partiendo de cero se incrementar la tensin de C.A. a
razn de 0.5 kV/s hasta alcanzar los 5 kV. y se mantendr durante 3 minutos. La corriente de
fuga mxima no deber ser mayor que la especificada en la norma de que se trate.
4. La tensin se disminuir a cero a la misma velocidad que se emple para subirla.

43

Fig. 1.6.4.- Esquema del sistema de prueba para herramientas aisladas


Herramientas aislantes.- Son aquellas obtenidas a partir de materiales aislantes que confieren al
producto una elevada resistencia mecnica y una alta rigidez dielctrica. Son construidas de
material aislante en todas sus partes, excepto en la cabeza de trabajo que puede ser de material
conductor. Ejemplo de ellas son las varas usadas por los linieros en los trabajos de las redes de
alta tensin: varas de operacin, varas de manipulacin (ametralladoras), tijeras de cortar
alambres, etc.
La parte aislante de estas herramientas se construye en la actualidad a base de telas de vidrio y de
resinas epoxdicas, aunque an perduran las construidas de madera tratada y barnizada. Se
fabrican con diferentes longitudes y dimetros y con un color brillante, principalmente amarillas
o rojas, para que se destaquen claramente entre otros objetos a su alrededor.
Entre los cuidados fundamentales que se deben tener con estas herramientas estn:
No someterlas a esfuerzos mecnicos superiores a los establecidos para cada tipo.
Mantenerlas limpias y secas.
Guardarlas en lugares donde no se pueda presentar condensacin de humedad en su
superficie.
Someterlas a pruebas con la periodicidad establecida.
La verificacin elctrica de las herramientas aislantes se debe efectuar como mnimo una vez al
ao y cada prueba debe ir acompaada de la certificacin correspondiente.
Estas herramientas, por el riesgo tan grande que implica el fallo de una de ellas, antes de su uso
deben ser inspeccionadas cuidadosamente y en caso de que se detecte alguna anomala en el
estado de la misma debe ser verificado mediante un probador porttil y en caso de que est fuera
de norma debe ser retirada de servicio; en caso de no existir el probador porttil la herramienta
ser sacada de servicio.
Las pruebas elctricas definitorias se tienen que realizar necesariamente en un laboratorio de alta
tensin, pues las mismas consisten esencialmente en aplicar a lo largo de todo el cuerpo aislante
44

de la herramienta 100 kV entre dos anillas situadas a 30 cm de separacin entre ellas, tal como se
muestra en la Fig. 1.6.5. Se elevar la tensin a razn de 2 kV/s y se mantendr por 5 minutos en
dicho valor. La tensin se disminuir a cero a la misma velocidad con que se elev. Se considera
que la herramienta pasa la prueba si no se presentan descargas superficiales, daos en la
superficie o elevacin de la temperatura en ninguno de los tramos probados; en caso contrario, se
retira de servicio la herramienta para su revisin y determinar si se enva a mantenimiento o se
retira de servicio definitivamente.

30 cm
Herramienta

Anillo conductor

Soporte aislante

Fig. 1.6.5.- Esquema del sistema de prueba para herramientas aislantes.


1.7.- TRABAJO EN LAS REDES ELECTRICAS DE ALTA TENSION.
Los trabajos de explotacin y mantenimiento de las redes elctricas tienen como objetivo
garantizar la continuidad de este servicio de tan vital importancia para la sociedad, pero para que
ellos sean plenamente exitosos deben realizarse sin la ocurrencia de accidentes laborales de
ningn tipo.
Los accidentes que el hombre observa durante su vida laboral y social son muy variados, pero la
concepcin del accidente por lo general se asocia a traumas fsicos y/o a daos materiales
evidentes, sin pensar que pueden existir accidentes en los cuales no hay lesionados ni daos
materiales evidentes, pero s daos econmicos.
Un accidente laboral es un suceso imprevisto, debido al contacto o exposicin con objetos,
sustancias o personas y animales, que altera el orden de un proceso laboral y que puede o no
implicar lesiones personales y daos materiales, pero que altera la jornada laboral y da lugar a
prdidas de tiempo e interrupcin del flujo productivo. Un ejemplo tpico de las diversas formas
que puede tener un accidente es el siguiente: un liniero traslada aisladores en sus manos hacia el
punto donde sern instalados, durante el trayecto resbala y cae soltando los aisladores. En este
ejemplo se pueden presentar las siguientes variantes en cuanto a las consecuencias del accidente:

No se lesiona el liniero y no se rompen loa aisladores.


45

No se lesiona el liniero y se rompen los aisladores.


Se lesiona el liniero y no se rompen los aisladores.
Se lesiona el liniero y se rompen los aisladores.

Aparentemente en el primer caso no ha ocurrido nada, sin embargo, da lugar a perdidas de tiempo
debido a la interrupcin del flujo productivo; aspecto este que es comn, en mayor o menor
grado, a los cuatro casos sealados.
La rama de la ingeniera que estudia las reglas que establecen las condiciones bajo las cuales un
trabajador puede desarrollar la actividad laboral, para la cual ha sido entrenado, con eficiencia y
seguridad es la Seguridad Industrial y dentro de ella la Seguridad Elctrica es la que estudia,
norma y regula todo lo necesario para la convivencia segura entre las instalaciones elctricas y
los equipos conectados a ellas con el hombre.
La Seguridad Elctrica establece las normas para evitar el contacto con puntos de potencial as
como el posible tiempo de exposicin a un contacto elctrico. Lgicamente no slo deben ser
analizados los aspectos de seguridad relacionados slo con su componente elctrica, sino tambin
aquellos de naturaleza mecnica o de otro tipo asociados o producto de la actividad del hombre
alrededor del uso de la electricidad.
Desde el punto de vista de los contactos elctricos, como es lgico, no toda la poblacin est
sujeta a los mismos riesgos de contactos elctricos, siendo ms frecuente la ocurrencia de
accidentes en aquel sector que realiza sus actividades en las cercanas o en contacto con puntos
energizados de las redes elctricas, por lo que se definen dos grandes grupos de riesgo.
Primer grupo.- A este grupo pertenece aquella parte de la poblacin que no esta expuesta a un
contacto elctrico directo, ya que desarrolla sus actividades relativamente lejos de elementos
metlicos con tensin aplicada, permanentemente o no. Como resulta obvio este grupo de riesgo
involucra al mayor nmero de personas: amas de casa, estudiantes, nios, etc. Para este grupo el
problema de la Seguridad Elctrica se resuelve sin involucrarlos conscientemente en el problema
mediante: la aplicacin de normas de construccin y fabricacin seguras, el empleo de medios de
proteccin rpidos y efectivos que limiten la duracin del contacto elctrico, con el diseo de
aparatos de uso domstico que minimicen las posibilidades de un contacto elctrico, etc.
Segundo grupo.- A este grupo pertenece aquella parte de la poblacin que desarrolla sus
actividades en la construccin, operacin y/o mantenimiento de los sistemas elctricos, sin hacer
contacto directo con las partes energizadas pero prximos a ellas. Por la variedad de actividades
que desarrollan en los sistemas elctricos este grupo se divide en tres subgrupos.
Subgrupo I..- Trabajadores que desempean sus labores en la cercana de puntos con potencial
permanente pero que no entran en contacto directo con ellos:
Linieros de construccin.
Linieros telefnicos.
Linieros de servicios.
Electricistas generales.
Subgrupo II.- Trabajadores que desempean sus labores en contacto con puntos, aparatos o
equipos con potencial que por defectos pueden adquirir potencial durante un corto tiempo:
46

Operadores de subestaciones.
Operadores de plantes elctricas.

Subgrupo III.- Trabajadores que desempean sus labores en contacto con puntos energizados con
potencial permanente como es el caso de los linieros que trabajan con el sistema energizado.
Para que se presente un accidente, con lesin, entre trabajadores del segundo grupo deben
concurrir una serie de factores entre los que se tienen:
1. Fuente.- Accin que se realizaba en el instante de ocurrir el accidente:
Escalando una estructura.
Bajando una cadena de aisladores.
Instalando un equipos de puesta a tierra de seguridad.
Etc.
2. Agente.- Es el cuerpo, materia o sustancia que produce la lesin en el trabajador:
Herramienta.
Maquinaria.
Conductor elctrico.
Etc.
3. Tipo.- Es la forma en que se lesiona el accidentado:
Golpeado por, contra.
Atrapado en, sobre o entre.
Cada a un mismo nivel.
Cada a diferente nivel.
Contacto elctrico.
Etc.
Cuando se estudian con detenimiento los accidentes laborales se ve que casi en su totalidad
dependen de los obreros o de las administraciones y en muy pequeo nmero a imprevistos.
Cuando la causa del accidente depende del trabajador se le denomina acto inseguro y cuando la
causa depende de la administracin se le denomina condicin insegura
Los actos inseguros es toda violacin cometida por el trabajador de las normas, preceptos,
procedimientos y reglas que comnmente han sido aceptadas como seguras:
Transgresin de los reglamentos de seguridad.
Ignorancia en el empleo de los equipos de seguridad.
Violacin de la disciplina laboral o tecnolgica.
Imprudencias, descuidos o negligencias.
Capacidad disminuida por cualquier causa.
Desequilibrio emocional.
Factores personales: mal carcter, temeridad, irritabilidad, etc.
Etc.
47

Las condiciones inseguras son los factores que dependen nica y exclusivamente de la
administracin y de los elementos laborales, entre los que se tienen:

Ausencia de protecciones.

Condiciones laborales deficientes.

Condiciones sanitarias deficientes.


A pesar de existir un buen ambiente laboral, equipos de seguridad, protecciones efectivas,
procedimientos de trabajo efectivos, etc. ocurren accidentes durante la jornada de trabajo y su
frecuencia, en la mayora de los casos, est en correspondencia con el grado de propensin
mental a la seguridad que haya sido inculcada en el colectivo laboral. El desarrollo de la
conciencia de seguridad es responsabilidad de todo el colectivo y se necesita que cada integrante
analice muy seriamente los aspectos relacionados con su seguridad personal y la del resto del
colectivo. para ello es que se trabaja en equipo, siendo imprescindible una buena comunicacin y
buenas relaciones interpersonales.
El trabajo en los sistemas elctricos puede ser efectuado con las lneas energizadas o
desenergizadas y en ambos casos los accidentes que se presentan siempre estn asociados a:
Trabajos mal planificados.
Falta de preparacin para la ejecucin del trabajo.
Violacin de las reglas de seguridad.
Indisciplina laboral.
Maltrato a las herramientas y medios de trabajo.
Inexperiencia unida a la falta de adiestramiento.
Etc.
Los tipos de accidentes son debido a:
Contactos elctricos directos.
Contactos elctricos indirectos.
Arcos elctricos.
Cadas desde alturas.
Golpes con herramientas cadas desde alturas.
Otras causas.
1.7.1.- REQUISITOS GENERALES DE SEGURIDAD.
La manera de realizar un trabajo en o en las proximidades de un sistema elctrico de potencia es
tan o ms importante que la seguridad del equipamiento utilizado. La medicin apropiada de la
tensin puede significar la diferencia entre vida o muerte. El ubicarse en el lugar correcto durante
una operacin de maniobra puede disminuir o eliminar los efectos de un arco elctrico y la
aplicacin apropiada de tierras de seguridad puede evitar que una reenergizacin accidental
provoque un accidente fatal. El uso de los procedimientos de trabajo correctos y su aplicacin
consecuente reduce considerablemente las probabilidades de ocurrencia de un accidente elctrico.
Los procedimientos de trabajo y de seguridad deben revisarse anualmente, ya que los cambios en
las redes elctricas, la introduccin de nuevas tcnicas o la ocurrencia de accidentes son razones
ms que suficientes para modificar un procedimiento existente o implementar uno nuevo.
48

La seguridad en los trabajos en las redes elctricas de potencia es, en definitiva, un problema de
preocupacin personal. En la mayora de los accidentes elctricos, la vctima se considera el
ltimo eslabn de la cadena ya que el empleo de procedimientos y equipos de seguridad
apropiados hubieran evitado el accidente. El equipamiento y los procedimientos pueden haber
existido pero en ltima instancia es el trabajador quien toma la decisin de utilizarlos o no. Los
trabajadores deben estar conscientes que esta decisin final puede significar la vida o la muerte.
Cada individuo es el mximo responsable de su propia seguridad. Los pasos que se sealan a
continuacin son todos pasos individuales que puedes ser seguidos por cada persona que trabaje
en o en las proximidades de circuitos y conductores elctricos energizados y comnmente se le
denomina mtodo de seguridad de los seis pasos.
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Piense (est consciente de lo que est haciendo).


Entienda sus procedimientos de trabajo.
Siga sus procedimientos.
Utilice los equipos apropiados de seguridad.
Pregunte si usted no est seguro de algo.
No conteste si usted no sabe.

Piense (est consciente de lo que est haciendo). - Muchos accidentes pudieran haberse evitado si
la vctima lesionada se hubiera concentrado en los aspectos de seguridad de su trabajo. Pensar en
problemas personales u otros problemas mientras se trabaja en o prximo a conductores
energizados es una manera fcil de sufrir un accidente. Siempre est alerta a los peligros de la
electricidad alrededor del rea de trabajo.
Entienda sus procedimientos de trabajo.- Cada empresa tiene definidos sus procedimientos de
seguridad. Cada trabajador debe estar completamente familiarizado con todos los procedimientos
de seguridad que afectan su trabajo. El conocer los pasos requeridos y las razones de porqu esos
pasos pueden salvar una vida.
Siga sus procedimientos.- En el pasado, algunas empresas han permitido la violacin de los
procedimientos de seguridad en el nombre de la produccin, tales acciones han probado ser
costosas en trmino de sufrimiento humano y muertes. La violacin de un procedimiento de
seguridad sin una buena razn se convierte en un delito condenable. Que constituye una buena
razn debe ser decidido en base a condiciones locales; sin embargo excusas de poco peso que
puedan poner en peligro la vida, no pueden ser aceptadas.
Utilice los equipos apropiados de seguridad.- Independientemente de lo meticuloso que puedan
ser los trabajadores en algunas ocasiones los accidentes ocurren. Fallas en los equipos,
desperfectos mecnicos, descargas atmosfricas, etc. pueden provocar shocks, arcos o
explosiones. Tambin algunas veces es necesario que se trabaje en o muy prximos a conductores
energizados, lo cual incrementa la posibilidad de un contacto accidental. Debido a estos, los
equipos de seguridad apropiados deben de utilizarse siempre que los trabajadores estn expuestos
a cualquiera de los riesgos elctricos.
Recuerde que nada es ms triste que un reporte de accidente explique que la muerte o la lesin
del trabajador se debi a que no estaba usando el equipo de seguridad apropiado.

49

Pregunte si usted no est seguro.- La ignorancia mata y lesiona muchas personas cada ao. Nadie
se lesiona por realizar una pregunta y especialmente si es una pregunta relacionada con la
seguridad. Cualquiera que no est seguro acerca de una situacin particular debe sentirse
animado a realizar preguntas, que deben se respondidas inmediatamente y con la mayor amplitud
posible por un personal calificado.
No conteste si usted no sabe.- Nadie debe responder una pregunta si no est completamente
seguro de la respuesta. Los que se autoproclaman expertos deben mantener sus opiniones para
ellos mismos.
La responsabilidad de los trabajadores, la seguridad de la instalacin, las prcticas seguras de
trabajo y el entrenamiento del personal, se combinan para crear un ambiente ptimo de seguridad
del trabajo que en definitiva debe ser el objetivo a lograr en cada instalacin.
La persona ms responsable de su propia seguridad personal es uno mismo. No existen
regulaciones, reglas o procedimientos que puedan reemplazar la autodisciplina y el sentido
comn en su lugar de trabajo. Esto no se puede interpretar como que el empleador no tiene
responsabilidades con los aspectos de seguridad del puesto de trabajo, ya que ste tiene y
bastante.
La experiencia en la investigacin de accidentes revela que el trabajador lesionado es el ltimo
eslabn de la cadena, ya que si ste hubiera estado usando los equipos de seguridad adecuados, o
siguiendo los procedimientos apropiados, el accidente nunca hubiera ocurrido.
A continuacin se relacionan cinco propuestas de comportamiento que ayudarn a mejorar la
seguridad de todos los trabajadores. Estos deben mantener en mente el refrn bsico de la
seguridad que dice Si esto no se puede hacer con seguridad, no es necesario hacerlo
1. Determine la naturaleza y extensin de los peligros antes de comenzar un trabajo.
2. Cada trabajador debe estar satisfecho con las condiciones de seguridad antes de comenzar a
realizar algn trabajo o parte del mismo.
3. Todos los trabajadores deben estar completamente familiarizados con, y usar
consistentemente los procedimientos y medios de seguridad en la realizacin del trabajo en
cuestin.
4. Mientras trabaja, cada trabajador considerar el efecto de cada paso que realice y no har
nada que pueda poner en peligro a otros o a l mismo.
5. Cada trabajador debe estar completamente familiarizado con los procedimientos de
emergencia.
Los requisitos que a continuacin se relacionan constituyen los requisitos generales mnimos a
tener en cuenta en los trabajos de mantenimiento y reparacin de las instalaciones elctricas.
1. Los trabajadores deben haber pasado satisfactoriamente el examen mdico peridico que
exige la compaa con respecto a su preparacin fsica y estado mental para el trabajo que han
de realizar.
2. Los trabajadores participarn en los cursos y entrenamientos tcnicos y de seguridad relativos
al mantenimiento y reparacin de dichas instalaciones.
3. Es responsabilidad de la persona encargada del trabajo el prohibir la realizacin de todo
trabajo a personal no calificado para el mismo.
50

4. Los responsables del trabajo estn en la obligacin de realizar todas las comprobaciones
necesarias que garanticen la seguridad del trabajo.
5. Todo responsable est en la obligacin de comprobar que las rdenes dadas han sido
entendidas por el que tiene que ejecutarlas.
6. Los medios de proteccin tanto individuales como colectivos sern de uso obligatorio para la
realizacin de cualquier trabajo que lo requiera.
7. No se le permitir a los trabajadores durante las horas de labor, ingerir bebidas alcohlica, ni
trabajar bajo sus efectos o los efectos de tratamientos con medicamentos que depriman o
causen estado de somnolencias .
8. Ningn trabajador debe realizar trabajos para los cuales no ha sido debidamente preparado y
autorizado.
9. Cuando se note alguna condicin insegura o peligrosa, debe ser comunicada al superior
inmediato para su correccin.
10. Correr, gritar o silbar no est permitido, para no crear alarma o confusin a los dems
trabajadores.
11. No tirar materiales ni herramientas, ni dejarlas en posicin que puedan caerle encima a
alguien o a algo y provocar un accidente.
12. Si se est realizando algn trabajo que no pueda terminarse al final de la jornada laboral, dejar
el rea protegida y sealizada de forma tal que no ofrezca peligro para otros.
13. Prestar el mximo de atencin a lo que se est realizando, mantenindose alerta de todo lo
que ocurra a su alrededor.
14. Todos los trabajadores deben mantener un inters constante con la seguridad personal y
colectiva.
15. Obedecer los avisos y seales de peligro. Estos estn colocados para la proteccin y seguridad
del personal.
16. Todo personal antes de retirarse del lugar de trabajo, deber informar acerca de cualquier
condicin que pueda afectar la seguridad en dicha instalacin.
17. Aprender y practicar las tcnicas establecidas de resucitacin y rescate. Todo el personal de
operacin est obligado a tener un dominio total de las tcnicas de respiracin artificial para
aplicarlos correctamente si se presentara la ocasin.
18. Los carros de brigadas, as como todas las instalaciones han de poseer un botiqun para
primeros auxilios.
19. Es obligatorio el uso de los cascos de proteccin dentro del rea de trabajo.
20. Los trabajadores que estn alrededor de equipos o lneas energizadas deben considerar el
efecto de cada uno de sus actos o movimientos y no hacer nada que pueda ofrecer peligro
para ellos o para los dems. Los trabajadores deben siempre colocarse cuidadosamente en una
posicin segura y evitar posibles resbalamientos, tropezones o movimientos hacia las partes
energizadas.
21. Ningn trabajador puede exceder los lmites del trabajo ordenado por el responsable del
trabajo.
51

22. Todo trabajador, cuya obligacin no requiera su proximidad a los equipos o elementos que
pudieran estar energizados, deben mantenerse fuera de la zona de peligro.
23. Los equipos o lneas elctricas deben siempre considerarse energizados, a menos que
positivamente se conozca que estn bajo autorizacin de trabajo, desconectados y con los
equipos de proteccin conectados.
24. Al realizarse operaciones en seccionadores, interruptores y fusibles, hay que adoptar una
posicin segura durante la maniobra.
25. Los operarios que realicen trabajos prximos a equipos o circuitos energizados deben
proveerse de los medios de proteccin correspondientes y de las herramientas especiales que
se requieran.
26. La distancia mnima de aproximacin a equipos energizados a la cual puede trabajar el
personal calificado es la siguiente:
Rango de tensin (entre fases)
300V o menos
Mas de 300V hasta 750V
Mas de 750V hasta 2 kV
Mas de 2 kV hasta 15 kV
Mas de 15 kV hasta 37 kV
Mas de 37 kV hasta 87,5 kV
Mas de 87,5 kV hasta 121 kV
Mas de 121 kV hasta 140 kV

Distancia mnima de aproximacin


Evitar contacto
0,5 cm (1 pie 0 pulg)
46 cm (1 pie 6 pulg)
61 cm (2 pies 0 pulg)
91 cm (3 pies 0 pulg)
107 cm (3 pies 6 pulg)
122 cm (4 pies 0 pulg)
137 cm (4 pies 6 pulg)

27. Las distancias sealadas en el punto (26) podrn ser disminuidas si se colocan resguardos
protectores entre las partes energizadas y el equipo donde se va a trabajar.
28. Ningn trabajador podr trabajar solo estando peligrosamente cerca de circuitos energizados.
29. Todo trabajador est obligado a comunicar a su superior inmediatamente cualquier lesin que
sufra durante las horas de trabajo.
30. Est prohibido operar, manejar o mover equipos, maquinarias y/o materiales al personal que
no est debidamente capacitado y autorizado para ello.
31. Evitar pasar por sitios donde se est trabajando en alturas. Nunca pasar o colocarse debajo de
cargas suspendidas.
32. No colocar latas de aceite, gasolina, trapos impregnados con estos u otros materiales
combustibles, cerca de hornos, llamas o cualquier otro lugar donde puedan incendiarse.
33. Cuando se realiza trabajo que tiene continuacin por otro personal, el saliente est en la
obligacin de informar al entrante sobre el estado del trabajo y las condiciones de seguridad.
En reas de trabajo cerradas deben tomarse medidas extras que garanticen la seguridad del
personal, como pasos generales en estos locales se cumplir los siguientes :
1. Si las distancias de seguridad no pueden garantizarse, los conductores energizados se deben
cubrir o situar barricadas que eviten que el personal pueda ponerse en contacto con ellos.
52

2. Las puertas, tapas de paneles, etc., deben asegurarse para evitar que una apertura o cierre de
las mismas empuje al personal hacia los conductores energizados.
3. Los espacios cerrados deben estar bien ventilados para evitar la concentracin de gases que
pudieran explotar en presencia de un arco elctrico.
4. Las salidas deben estar claramente marcadas. Los trabajadores deben estar familiarizados con
las salidas antes de entrar en un rea de trabajo cerrada.
5. Las reas de trabajo cerradas deben estar bien iluminadas de manera que sean bien visibles
los peligros.
1.7.2.- TRABAJO EN LAS REDES ELECTRICAS DESENERGIZADAS.
En las redes elctricas desenergizadas el primer paso, de obligatorio cumplimiento para todos, es
el conocer y comprobar que el sistema ha sido desenergizado, por lo que se requiere de
instrumentos especiales, los denominados medidores de ausencia de tensin; tal como su nombre
lo indica estos instrumentos no necesitan ser muy exactos, sino lo suficiente para determinar si
hay o no tensin.
De estos instrumentos existen dos tipos: los probadores de proximidad y los probadores de
contacto. Los probadores de proximidad no son exactos y no indican el valor de la tensin que
estpresente: ellos indican la presencia de tensin por la iluminacin de un dispositivo y/o la
emisin de sonido. Su uso ms comn es en los sistemas de alta tensin.
Los probadores de contacto requieren hacer contacto metal con metal en el circuito energizado y
pueden ser del tipo indicador, como es el caso del conocido comnmente como nen, pero la
mayora de los dispositivos modernos estn equipados con voltmetros digitales que indican el
valor de la tensin. Su uso ms comn es en los sistemas de baja tensin.
Para efectuar trabajos de reparacin o mantenimiento en las redes elctricas desenergizadas es
necesario garantizar que en todo momento, en los puntos en que se trabaja, la red se encuentre a
potencial de tierra a fin de evitar accidentes debido a tensiones inducidas o a que indebidamente
se energice la red. Para la puesta a potencial de tierra de los conductores de la red se emplean los
equipos de puesta a tierra de seguridad comnmente denominados cables de tierra.
Los cables de tierra son conductores que conectan temporalmente los conductores de la red
desenergizada a los puntos de puesta a tierra. Ellos son usados para brindar a los operarios la
seguridad requerida para su trabajo. Para su instalacin debe comprobarse previamente que la red
este desenergizada y no se podr trabajar en ella hasta que todos los cables de tierra estn
debidamente instalados.
En la seleccin de los cables de tierra debe tenerse en cuenta la capacidad de cortocircuito de la
red, ya que, en caso de que se energice sta, ellos deben ser capaces de soportar, sin daarse, las
altas corrientes de cortocircuito que se han de presentar. Adems deben ser lo ms cortos posibles
pues, como se sabe, dichas corrientes generan grandes fuerzas magnticas que pueden provocar
bruscos movimientos de los mismos y golpear a los operarios.
Un aspecto de primersima importancia en la instalacin de los cables de tierra es instalarlos en
forma tal que, en cualquier posicin de trabajo, en paralelo con el operario slo quede la
53

resistencia de los conductores y nunca la combinacin de la resistencia del cable y la de la puesta


a tierra, ya que como se sabe sta ultima depende de muchos factores y puede llegar a adquirir
valores relativamente altos.
Ejemplos tpicos de puestas a tierra de los conductores de una red correctamente ejecutados se
muestran en las Fig. 1.7.1 (a) y en la Fig. 1.7.1 (b). En la Fig. 1.7.2 (a) se muestra la instalacin
de los cables de tierra en un poste de madera y en la Fig. 1.7.2 (b) el circuito equivalente formado
por la resistencia de los cables de tierra y la del operador para el caso en que ste est en contacto
con la fase central. Si en los casos sealados se energizar dicha fase y la corriente de
cortocircuito a tierra fuera de 10 000 A y la resistencia del cable de tierra fuera de Rj = 0.001 y
la resistencia del operador fuera Rj = 500 , la tensin a que estara sometido el operador sera de
10 V, con lo que por el circulara una corriente de 20 mA, la que puede ser soportada
perfectamente dado el pequesimo tiempo de desconexin de los sistemas de proteccin usados
en los sistemas elctricos actuales.
En los casos de puestas a tierra ejecutados incorrectamente que se muestran en la Fig. 1.7.3 y
Fig. 1.7.4, para las mismas condiciones de trabajo, en paralelo con el operador queda la
combinacin serie de la resistencia del cable de tierra Rj y la de la tierra Rgd = 0.1 , la tensin
aplicada al operador sera de 1000 V y la corriente que circulara por l de 2 A. Este ejemplo
explica claramente la importancia de una correcta puesta a tierra de los conductores de una red a
la hora de efectuar trabajos en la misma.
Para la instalacin de los equipos de puesta a tierra de seguridad el procedimiento de aplicacin a
utilizar diferir de una aplicacin especfica a otra, recomendndose los siguientes pasos :
1. Inspeccione cuidadosamente el equipo de puesta a tierra. Los puntos a inspeccionar incluyen:
a) Calidad del aislamiento de las partes aisladas del equipo.
b) Estado de los conductores.
c) Estado de los grapas.
d) Estado del conector.
e) Estado de la conexin del conductor y el conector.
2.

Identifique los puntos del sistema a los cuales se van a conectar las grapas; asegrese de
escoger aquellos puntos que disminuyan la longitud de conductor a utilizar.

3.

Pngase los equipos de seguridad requeridos.

4.

Verifique que el sistema est desenergizado.

5.

Asegrese que todo el personal innecesario ha salido del rea.

6.

Conecte el terminal de tierra primero.

7.

Apriete firmemente la grapa de tierra. Recuerde que la resistencia de contacto puede marcar
la diferencia entre una conexin segura o peligrosa.

8.

Conecte la grapa del terminal de fase al dispositivo aislante que se emplee para su conexin.

9.

Haga contacto firme entre el terminal de fase de la tierra de seguridad y el conductor


desenergizado.
54

10. Repita los pasos del 6 al 9 para cada uno de los conductores que sern conectados a tierra.
11. Registre la localizacin de cada tierra de seguridad con un nmero diferente.

RJ

RJ

RJ

RJ

RT

Fig. 1.7.1 (a).- Instalacin de los cables de tierra en una cabina de


desconectivos.

RJ

RJ

RJ
G

RT

Fig. 1.7.1(b).- Instalacin de los cables de tierra en una torre metlica,

55

RJ
RJ
RJ

Fig. 1.7.2(a).- Instalacin de los cables de tierra en un poste de madera

RJ

RJ

RJ

R Hombre

RT

Fig.1.7.2 (b).- Circuito equivalente

56

RJ

RJ

RT

RJ

RT

RT

Fig. 1.7.3 (a).- Instalacin incorrecta de los cables de tierra (conexin a


tierra individual).

RJ

R Hombre

RT

RT

RJ

RJ

RT

Fig. 1.7.3 (b).-Circuito equivalente de la instalacin incorrecta de


los cables de tierra (conexin a tierra individual).

57

RJ

RJ

RJ

RT

RT

Fig. 1.7.4 (a).- Instalacin incorrecta de los cables de tierra


(conexin a un punto comn).

RJ

R Hombre

RJ

RJ

RT

Fig. 1.7.4 (b).- Circuito equivalente de la instalacin incorrecta de


los cables de tierra (conexin a un punto comn).

La retirada de los equipos de puesta a tierra de seguridad es tan peligroso como la aplicacin,
recomendndose los siguientes paso:
58

1. Colquese todos los equipos de seguridad requeridos.


2. Retire uno a uno cada una de las conexiones de fases.
3. Retire la conexin de tierra.
4. Compruebe que todas las puestas a tierra se ha quitado.
En la verificacin de si el sistema est energizado o no se debe seguir la denominada regla de los
tres pasos:
Primero: Compruebe que el detector est funcionando correctamente. Para ello verifique su
funcionamiento en una lnea energizada o mediante su sistema de comprobacin.
Segundo: Verifique la ausencia de tensin en la instalacin en que se vaya a trabajar.
Tercero: Compruebe de nuevo que el detector de ausencia de tensin esta operando
correctamente.
Un aspecto de importancia capital en los trabajos de este tipo es la iluminacin. No se debe
trabajar en reas que no tengan una iluminacin adecuada. Si bien la desenergizacin es el
mtodo preferido para eliminar el peligro de los accidentes elctricos, en el caso que este elimine
la iluminacin se debe emplear otro mtodo alternativo que garantice la seguridad de la
iluminacin.
1.7.3.- TRABAJO CON LAS REDES ENERGIZADAS.
Los trabajos con las redes energizadas tienen como objetivo poder efectuar los trabajos de
reparacin y mantenimiento sin retirar el servicio lo que evita prdidas econmicas y molestias a
los consumidores. Su empleo ms comn es en las redes de alta tensin habindose desarrollado
para ello un gran nmero de herramientas aislantes, de medios de proteccin, etc., y los
procedimientos de trabajo adecuados para cada tipo de tarea a realizar.
El trabajo con las lneas areas energizadas puede efectuarse por tres mtodos :
Manual.
A distancia.
A potencial.
Los medios de trabajo y las herramientas que se emplean en cada caso difieren, pero un elemento
comn a todos es la necesidad de cumplir con las distancias de seguridad. En relacin con los
sistemas energizados la distancia de seguridad esta compuesta por tres elementos o componentes
que deben ser analizados para el sistema en cuestin : componente de arco, componente de
seguridad, y componente normativo.
La componente de arco (CA) es la distancia para la cual se pierde el aislamiento y se establece el
arco elctrico en dependencia del potencial aplicado. Esta distancia depende de las sobretensiones
internas que pueden aparecer en el sistema y es afectada por los factores climticos.
La componente de seguridad (CS) es la distancia que, aadida a la componente de arco, asegura
que el aislamiento no falle y no se establezca el arco elctrico cuando una tensin es aplicada La
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suma de CA y de CS se le denomina componente elctrica y esta normalizada por las


organizaciones que rigen la seguridad elctrica. Segn la AIEE (American Institute of Electrical
Engineers) esta componente se calcula por la expresin:

D U MAX t / 124 1,63

1.7.1

Donde:
D - Componente elctrico.
Umax - Tensin rms mxima de lnea a tierra en (kV).
t - Factor de tensin transiente mximo por unidad.
Para tensiones de 362 kV y menores t = 3.
Hasta 552 kV t = 2,4.
Hasta 800 kV t = 2.
Como la ubicacin del hombre dentro del rea de trabajo con puntos permanentes de potencial
puede implicar, debido a los movimientos que el puede ejecutar, que algunos puntos del cuerpo
estn a una distancia menor que la suma de las componentes anteriores (CA + CS) es necesario
establecer una nueva componente que contemple esta situacin y que se denomina componente
normativa (CN).
La distancia que toma en consideracin la suma de CA, CS y CN y los factores que la afectan se
denomina distancia mnima de aproximacin. Las distancias mnimas establecidas por la OSHA
(Ocupational Safety and Health Administration de los E.U.A.), para personal calificado, son las
siguientes:
Tensin de lnea
(kV)
2.1 - 15,0
14.1 - 35,0
35.1 - 46,0
46.1 - 72,5
72,6 - 121,0
138,0 - 145,0
161,0 - 169,0
230,0 - 242,0

Distancia mnima
(cm)
60
70
75
90
100
105
110
150

Para personal no calificado:


Para tensiones a tierra de 50 kV o menos 305 cm.
Para tensiones a tierra superiores a 50 kV 100 cm por cada 10 kV por encima de la
distancia establecida para 50 kV
Situar cualquier parte del cuerpo a distancias menores que las establecidas por la norma para la
distancia mnima de aproximacin es una de las violaciones ms peligrosas en los trabajos con
redes elctricas energizadas.

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Una de las tcnicas ms usadas en los trabajos de reparacin y mantenimiento con las redes
elctricas energizadas es la que se desarrolla mediante el uso de guantes de goma y otros equipos
de proteccin auxiliares, la que se denomina comnmente tcnica manual. Su uso ms
generalizado es para trabajar sobre circuitos energizados desde 5 kV Hasta 35 kV.
Sus principios fundamentales son dos:
1. Aislar al trabajador de los conductores energizados.
2. Aislar al trabajador de un posible segundo punto de contacto.
Esta tcnica de trabajo requiere de un buen trabajo en equipo; el personal que lo ejecuta debe
mantenerse en buenas relaciones y comunicacin. La comunicacin es esencial mientras se est
ejecutando el trabajo para lograr una alta eficiencia y seguridad.
En este mtodo se emplean como elementos de primersima importancia los vehculos aislados y
las plataformas aislantes. La funcin del vehculo aislado es la de suministrar suficiente fortaleza
mecnica y elctrica para soportar con seguridad y aislar de tierra y transportar al personal con
sus herramientas y materiales de trabajo. La funcin de las plataformas aisladas es la de aislar de
tierra al personal y aunque su movilidad es mucho menor que la de las cestas aislada, esta es
suficiente para ejecutar la mayora de los trabajos.
La tcnica a potencial se emplea slo en las lneas de 110 kV y superiores y consiste en poner al
operario, que tiene que trabajar con las partes energizadas, al potencial de la lnea mediante el
empleo de algn elemento aislante, normalmente vehculos y escaleras aislantes. Este mtodo
siempre requiere del apoyo de personal desde la estructura . Para eliminar las molestias que
causan las altas intensidades de campo a que van a estar sometido los operarios que estarn a
potencial es aconsejable el empleo de trajes apantallados, los que basan su principio de operacin
en la jaula de Faraday.
La tcnica a distancia est basada en la ejecucin de las diferentes fases de un trabajo
manteniendo al operario a distancia de los conductores energizados. Esto se consigue mediante el
empleo de las herramientas aislantes conocidas comnmente como varas o prtigas aislantes.
1.8.- TRATAMIENTO DE URGENCIA EN CASO DE ACCIDENTES ELECTRICOS.
Cuando una persona sufre un accidente elctrico debe recibir de inmediato atencin en el mismo
lugar del accidente y proceder a su traslado a un centro hospitalario lo ms rpido que las
circunstancias lo permitan. En todos los casos se debe proceder de inmediato a una inspeccin del
accidentado, a su reanimacin y por ltimo al tratamiento de urgencia de las grandes quemaduras,
si es que estas existen.
Inspeccin del accidentado.- Los aspectos ms importantes a tener en cuenta en esta inspeccin
son los siguientes:
Comprobar si el individuo est ms o menos consciente y si conserva sus funciones vitales:
respiracin, coloracin de la piel y pulso.
Si el resultado de la inspeccin del punto anterior es satisfactorio no debe levantarse a la
vctima sino aflojrsele las ropas y procurar tranquilizarlo.
Se debe colocar al accidentado en posicin de cubito lateral para evitar regurgitaciones en las
vas respiratorias y la posible aspiracin del vmito.
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Si existen traumatismos asociados hay que revisar las posibles fracturas, en especial de la
columna vertebral; as como observar si presenta quemaduras o alguna hemorragia
importante.

Como consecuencia del accidente la persona puede presentas un shock. El shock no es ms que
una depresin intensa y brusca de todas las funciones vitales, que puede presentarse como
consecuencia de traumatismo, quemaduras extensas o profundas, hemorragias profusas, fracturas,
etc.
En el shock tiene lugar una disminucin progresiva del volumen de sangre circulante, por que los
vasos capilares se dilatan y se hacen permeables al plasma sanguneo. En el caso de traumatismo
con hemorragia abundante se debe detener el sangramiento rpidamente en prevencin del shock.
Los sntomas ms generales del shock son:
El pulso se nota dbil y rpido.
La piel se nota plida, fra y pegajosa.
Si mantiene su conciencia, reacciona con dificultad a los estmulos externos.
Puede haber nauseas y vmitos.
Puede haber prdida del conocimiento y la respiracin ser dificultosa.
Reanimacin de la vctima. El tratamiento debe ser inmediato, antes de que hayan transcurrido
ms de cuatro minutos desde el momento del accidente, pues transcurrido este tiempo la
recuperacin no es posible, la muerte es irreversible. Los aspectos ms importantes a considerar
en la reanimacin son:
La respiracin artificial debe ser inmediata, ininterrumpida y duradera, el mejor
procedimiento es el mtodo boca a boca.
Si despus de realizar unas pocas insuflaciones no se nota el pulso, la pupila est dilatada y
existe palidez extrema es que no se ha corregido el paro cardiaco; en este caso se debe asociar
la respiracin artificial boca a boca con masaje cardiaco externo. Cuando se ha producido
fibrilacin ventricular es necesario mantener la respiracin artificial y el masaje cardiaco
externo hasta llegar al centro hospitalario ms cercano. Debido a que el tiempo necesario para
que el accidentado recupere la conciencia puede ser largo, es indispensable mantener las
maniobras de resucitacin hasta que no se detecten signos certeros de muerte real.
1.8.1.- TRATAMIENTO DE URGENCIA DE LAS GRANDES QUEMADURAS.
Las quemaduras grandes y extensas producen grandes prdidas de protenas y agua que conducen
rpidamente al shock por hipotensin arterial y anuria significativa. En estos casos, si el
accidentado ha recobrado el conocimiento, se le debe suministrar una cucharadita de bicarbonato
de sodio en 250 ml de agua, limitndose los cuidados locales a mantener caliente a la vctima
para evitar cualquier enfriamiento una vez conseguida la recuperacin inicial. Por su intensidad
las quemaduras pueden ser de:
Primer Grado: son aquellas en las cuales la piel se enrojece.
Segundo grado: son aquellas en la cuales la piel se ampolla.
Tercer grado: son aquella en que la piel se quema y se carboniza.
Las quemaduras de segundo y tercer grado requieren tratamiento mdico.
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1.8.2.- METODOS DE REANIMACION DE LA VICTIMA.


Para la reanimacin de la vctima se dispone de dos mtodos:
La respiracin artificial.
La reanimacin cardio-respiratoria.
A.- RESPIRACION ARTIFICIAL.
Mtodo boca a boca.- Los pasos a seguir para la aplicacin de este mtodo son los siguientes:
1. Acustese al accidentado de espaldas, qutese con los dedos, de su boca, cualquier objeto o
sustancia extraa.
2. Colquese una mano debajo de su cuello y levntelo. Inclnese su cabeza hacia atrs, tanto
como sea posible, sujetndola por detrs con la otra mano.
3. Trese de la barbilla hacia arriba hasta que la cabeza est completamente inclinada hacia atrs.
4. Colquese la boca del auxiliador firmemente sobre la boca de la vctima, apritese los
orificios de su nariz, tapndola, y splese fuertemente para hacer que su pecho se hinche. Si
se trata de un nio colquese la boca sobre su nariz y boca al mismo tiempo cuando se sopla.
5. Aprtese la boca y escuche el sonido del aire exhalado. Reptase la accin de soplar. Si no hay
expulsin de aire, cmbiese la posicin de la cabeza y boca de la vctima. Su lengua puede
estar bloqueando el paso del aire.
6. Si todava no se consigue que el aire circule, vulvase a la vctima de lado y golpele
fuertemente entre los omplatos varias veces, a fin de desalojar cualquier sustancia extraa de
la garganta. Si se trata de un nio, culguesele un momento cabeza abajo y golpele
fuertemente con firmeza entre los omplatos. Lmpiele la boca.
7. Para adultos splese vigorosamente cada cinco segundos. Para nios pequeos realice soplos
pequeos uno cada tres segundos. Si se prefiere puede colocarse un pauelo sobre la boca de
la vctima (o nariz) y splese a travs de l. Persevere hasta que la vctima empiece a respirar.
8. Trasladar al accidentado lo ms rpido posible a un centro hospitalario, para ello abrguelo
bien a fin de calentarlo. Cuando reviva no debe permitrsele que se incorpore, al menos
durante una hora. Todo el cuerpo, incluyendo el corazn, est necesitado de oxgeno; si la
vctima se levanta demasiado de prisa hay peligro de colapso grave.
Otros mtodos de respiracin artificial son:
Mtodo A. Para este mtodo se coloca al accidentado de espaldas sobre una superficie plana,
luego levntese y sostngase sus hombros con una almohada o una prenda de ropa de tal forma
que su cabeza cuelgue hacia atrs. Para evitar que la lengua caiga hacia atrs y le obstruya la
trquea un asistente debe asir la lengua firmemente con un pauelo, sacarla hacia afuera como
sea posible y mantenerla as. Si no se dispone de ningn asistente, la cabeza del accidentado debe
girarse hacia un lado todo cuanto sea posible. Este mtodo consta de dos movimientos:
1. Arrodillarse junto a la cabeza del accidentado, colocar sus antebrazos sobre el pecho y
doblarlos como sea posible, entonces se le sujeta firmemente por debajo de los codos. Trese
de sus brazos hacia arriba, hacia afuera y hacia atrs con un movimiento de barrido apartando
sus codos hacia abajo. Esto provoca una expansin de la cavidad torxica y de este modo el
aire es arrastrado hacia los pulmones, lo que equivale a una inspiracin.
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2. Llvese lentamente los brazos doblados, a la inversa, a lo largo del mismo camino y apritese
luego firmemente contra la parte frontal del pecho y las costillas. Esto obliga al aire a salir de
los pulmones, lo que equivale a una espiracin. Estos movimientos, que deben realizarse
suave y rtmicamente, han de ejecutarse doce veces por minuto, por lo cual cada ciclo
completo debe durar cinco segundos, tres para el primer movimiento y dos para el segundo.
Cuando comience la respiracin natural, el ritmo de la respiracin artificial debe de adaptarse
al de aquella.
Mtodo B.- Para este mtodo los pasos a seguir son los siguientes:
1. Vulvase al accidentado cara abajo, con sus brazos doblados, quedando la frente encima de
sus manos. Boca y nariz deben estar libres de toda obstruccin, y deber tener el cuello
totalmente extendido de forma que sobresalga la barbilla. Varios golpes firmes dados entre los
hombros con la palma de la mano pueden ayudar a suprimir cualquier obstruccin Una nueva
elevacin de la cabeza del accidentado colocado algo debajo de sus manos cruzadas, ayudar
a mantener su cabeza inclinada hacia atrs.
2. Arrodllese junto a la cabeza del accidentado, colocando las rodillas junto a su cabeza y los
pies junto a los codos.
3. Colquese las manos sobre los omplatos, con los pulgares apretados en la lnea media y los
dedos extendidos, teniendo los brazos extendidos.
4. Inclnese hacia adelante suavemente, aplicando una ligera presin al apoyar la parte superior
del cuerpo solamente; cuntese "uno", "dos", marcando los segundos. As se provoca la salida
del aire.
5. Inclnese hacia atrs, aflojando gradualmente la presin, y deslcense las manos hacia los
codos del accidentado contando "tres".
6. Elvese y estrese los brazos del accidentado hasta notar resistencia contando "cuatro",
"cinco", marcando los segundos. Esto provoca una inspiracin.
7. Extindanse los brazos del accidentado y colquese las manos sobre su espalda contando
"seis".
8. Reptanse los movimientos precedentes de manera rtmica diez veces por minuto, hasta que se
recupere la respiracin.
B.- METODO DE REANIMACION CARDIO-RESPIRATORIO.
En muchas ocasiones la respiracin artificial no es suficiente por s sola ya que hay afeccin en el
corazn por lo que se requiere de una reanimacin ms integral: la reanimacin cardiorespiratoria.
La tcnica de reanimacin cardio-respiratoria es una manipulacin que brinda la suficiente
oxigenacin de la sangre para evitar los posibles daos cerebrales, y que adems puede arrancar
el corazn luego de estar este en paro fibrilacin ventricular. En estas condiciones la reanimacin
respiratoria (boca a boca) es insuficiente por s sola para mantener a la vctima con vida, pues hay
ausencia de circulacin sangunea.
La incapacidad del corazn para mantener la sangre circulando se detecta fcilmente tomando el
pulso en la arteria cartida mediante la presin con los dedos en una de las cara del cuello del
accidentado .
La tcnica consiste en la aplicacin simultanea y coordinada de la tcnica de respiracin artificial
boca a boca y la aplicacin de masajes cardiacos. Estos masajes consisten en la realizacin de
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compresiones pectorales con los que se persigue comprimir el corazn para de esta forma
impulsar la sangre hacia todo el organismo. La forma de ejecutarla ser siempre colocando a la
vctima en posicin boca arriba, ubicndose el socorrista arrodillado por uno de los laterales y
colocando las dos manos sobre el pecho, a la altura del esternn, presionndose el pecho hacia
abajo recargando el peso del cuerpo en esta accin, manteniendo los brazos rectos y
comprobando que la cavidad torxica desciende, evitando en lo en lo posible que por una fuerza
excesiva se provoque la fractura de algn hueso . A continuacin se libera la presin realizada
sobre el pecho de la vctima y se repite el proceso.
Esta tcnica de reanimacin produce una gran fatiga en los socorristas, razn por la cual se
recomienda, que siempre que exista la posibilidad, sea aplicada por dos personas, una de las
cuales se encarga de la respiracin boca a boca y la otra se encarga del masaje pectoral.
Cuando se aplica por dos socorristas se realizar de la siguiente forma: las compresiones
pectorales, se aplicarn tratando en todo momento de mantener un ritmo que alcance entre
ochenta y cien (80 - 100) compresiones por minuto, aplicndose de forma contina cinco
compresiones y despus se aplican las dos insuflaciones repitindose este ciclo.
Cuando se aplica por un solo socorrista se harn de manera contina quince (15) compresiones
torcicas y despus se aplican dos (2) insuflaciones , tratando de mantener un ritmo que alcance
entre ochenta y cien (80 - 100) compresiones por minuto.
Es importante recordar en todo momento que cuando se inicie este procedimiento slo se podr
detener cuando:
La vctima haya recobrado el pulso y la respiracin normal.
Personal calificado se haga cargo de la vctima.
Personal calificado certifique la muerte de la vctima.
1.8.3.- RESCATE A ACCIDENTADOS.
Como se vio anteriormente, uno de los factores principales que contribuye al xito de los
mtodos de reanimacin es el tiempo transcurrido entre la ocurrencia del accidente y el inicio de
la reanimacin, establecindose como aceptable que el accidentado pueda ser bajado en no ms
de dos minutos para evitar daos cerebrales.
Para poder cumplir con esta exigencia ser necesario que el personal se encuentre debidamente
preparado para esta contingencia y tenga los medios apropiados para hacerlo.
Al respecto los siguientes aspectos deben tenerse en cuenta cuando se produce un accidente:
Los rescatadores no deben realizar ninguna accin que comprometa su vida o la de otros.
Llamar por ayuda especializada por cualquier medio al alcance.
Actuar con prontitud para minimizar el tiempo de exposicin y asegurar no convertirse en
vctimas ellos mismos.
Procurar la apertura de las vas respiratorias del accidentado.
Si la vctima no respira, comenzar con la respiracin artificial.
Si la vctima no responde, ubquelo en una superficie dura y plana, tome el pulso en la
cartida, si no se detecta el pulso comenzar la reanimacin cardiaca.
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Si el accidente ocurre en un lugar elevado:


Llame por ayuda especializada y baje a la vctima lo ms rpido posible. Si el accidente
fue por contacto elctrico, retrelo de la fuente de potencial y tele la soga de rescate.
Si la vctima est inconsciente debe drsele dos insuflaciones boca a boca.
Si la vctima responde:
Mantngalo bajo control.
Bjelo con rapidez y seguridad.
Apyelo con insuflaciones adicionales si es necesario.
Si la vctima no responde :
Bjelo lo ms rpido y seguro que sea posible.
Si no es capaz de tenerlo en tierra en dos o tres minutos, aplquele la respiracin
artificial durante el proceso de rescate.
Al llegar a tierra, compruebe el pulso y comience la reanimacin de la vctima

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