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Dados Internacionais de Catalo na Publicao (CIP)

(Ornara Brasileira do Livro, SP. Brasil)


2ed.
Bachelard, Gaston, 18841962.
A intuio do instante I Gaston Bachelard ; traduo

Antonio de Padua Danesi. - 2ed.- Campinas, SP : Verus


Editora,

2010.

Titulo original: L'intuition de rinstant


Bibliografia
ISBN 97B857686-0105

I. Instante (Filosofia) 2. Tempo Percepo I. Titulo.

070720

CDD115
lndices para catalogo sistemtico:

1. Instante : Intuio : Filosofia

115

GASTON BACHELARD

A intuio do instante

2 edio

Traduo

Antonio de Padua Danesi

VERUS

SAPIENTIA

Ttulo original

L'int11ition dr l'instant
Editora
Rai'ssa Castro

Coordenadora Editorial
Ana Paula Gomes

Copidesque
Ana Paula Gomes

Revisio
Carlos Eduardo Sigrist

Diagramaio
Daiane Avelino

Capa e Projeto grfico


Andr S. Tavares da Silva

Copyright

O Editions STOCK, 1931, 1992, 1993

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Sumrio

Prefacio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Introduo

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

11

CAPTULO 1
O

instante

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

15

CAPTULO 2
O

problema do hbito e o tempo descontnuo

3
A ideia do progresso e a
intuio do tempo descontnuo

. . . . . . . . . .

57

CAPTULO

Concluso

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

73
89

ANEXO

Instante potico e instante metafisico

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

93

Prefcio

ttulo or iginal desta obra de Bachelard L'intuition de l'instant


- Etude sur la Siloe de Gaston Roupnel. O historiador francs Gas
ton Roupnel ( 1 872- 1 946) notabilizou-se por seu estudo da his
tria social da Frana, principalmente por sua Histoire de la cam
pagnefranaise, na qual j est presente uma abordagem regional
e estrutural que o aproxima da Ecole des Annales. A proposta
de uma histria total, como preconizada por Roupnel, tem por
contrapartida a menor estrutura de tempo possvel em hist
ria, o instante. A contraposio entre a histria como totalidade
e o instante como fragmento mnimo resolve-se, para Roupnel,
numa metafisica. O delineamento dessa metafisica ser ia o obje
tivo de Siloe no conjunto de sua obra .
Entretanto, o problema do instante e de como ele conhe
cido, ou seja, o problema da intuio, no deve ser qualificado,
na filosofia francesa, apenas como recor rente, mas tambm co
mo fundante.
O

A I NTUIAO DO I NSTANTE

certo que a passagem mais conhecida da intuio na fi


losofia francesa o cogito de Descartes ( 1 596- 1 650) , que pro
pe a intuio como o fundamento do conhecimento - pois
no posso duvidar de que sou. Entretanto, ainda na cr istandade,
Hugo de So Vtor ( 1 096- 1 1 4 1 ) j havia colocado a intuio
como contraposio entre uma totalidade e o instante, uma vez
que a contemplatio era a intuio do olhar contemplativo e co
nhecimento ltimo sobre a totalidade - e i nfinitude - divina.
A conj uno entre o instante e a eterrridade. A contemplatio era
o ltimo passo do conhecimento, precedido pela cognitio - que
se refer ia observao sensvel e imaginao - e pela medita
tio - que se referia a uma reflexo racional cuj o pice era o re
conhecimento do divino. Se usssemos os olhos de Hugo de
So Vtor para ler Descartes, julgaramos que o cogito, embora
dito como intuio, , ainda, meditatio.A contempla tio exige sem
pre uma metafsica mais profunda e radical, porm sempre uni
tiva, isto , que conceba o mundo no como ruptura, mas co
mo continuidade e, mesmo, ascenso da observao sensvel
contemplao de Deus.
Roupnel faz a proposta de uma tal metafsica, contudo sua
finalidade no o conhecimento de Deus, mas da histria como
totalidade. Quando desviamos da contemplao divi na para a
histr ia o enfoque da intuio, surpreendemo-nos com o fato
de que a tradio, os valores e as prticas culturais consistiram
sempre em instantes e repeties, que se constituram em hbi
tos, os quais, por fim, receberam o significado de valores . Tal co
mo na viso unitiva de Hugo de So Vtor, a singular idade do
instante e a totalidade da histria encontram-se e pr incipiam sua
conjuno na intuio do instante, ou seja, a intuio no um
ato nico ou distinto, como a sentena cartesiana, mas um ato
uno, de conscincia e mundo, prpr io de uma metafsica monis8

PREFACIO

ta como Roupnel quer propor, em que o mundo o sempre


-presente e, de um modo radical, o instante.
Outro caminho de unidade entre conscincia e totalidade
foi proposto por Henri Bergson ( 1 859- 1 94 1 ) , notadamente em
sua obra mais conhecida, A evoluo criadora. Porm j em seu
trabalho inicial, Ensaio sobre os dados imediatos da conscincia, en
contrar como dado imediato o tempo psicolgico, por ele no
meado de durao psicolgica, sendo o instante a conj u no
entre a durao compactada - ou seja, ainda no expressa - e
a durao distendida - expressa em palavras, nmeros e smbo
los. Desse modo, o instante bergsoniano uma escolha em que,
da heterogeneidade do emaranhado de significados possveis,
a conscincia elegesse uma expresso homognea, compreen
svel, contvel, compatvel com o tempo externo e mecnico
compartilhado pelas pessoas, permitindo propor um significado
nico ou principal ao i nstante. O instante, assim, a sntese da
contraposio entre a totalidade heterognea da conscincia e
a expresso homognea de um significado.
A metafisica de Siloe chama Bachelard a esse debate sobre
a intuio e o instante, enfrentando as diferens e crticas em
relao a Bergson e Roupnel. A caminho da caracterizao da
intuio metafisica e da intuio potica, Bachelard se aproxi
mar do matemtico e tambm filsofo Henri Poincar, para
quem a intuio era, mais que um ponto de partida explicativo,
a centelha da criao e da inveno, necessria tanto cincia
quanto posia .
PAULO DETARSO GOMES

lntroduo

Quando uma alma sensvel e culta se lembra de seus esforos


para desenhar, de acordo com seu prprio destino intelectual,
as grandes linhas da Razo, quando estuda, pela memria, a his
tria de sua prpria cultura, ela se d conta de que, na base das
certezas ntimas, fica sempre a lembrana de uma ignorncia es
sencial. No reino do prprio conhecimento h, assim , um erro
original: o de ter uma origem; o de faltar glria de ser in tem
poral; o de no despertar a si mesmo para permanecer como
si mesmo, mas esperar do mundo obscuro a lio de luz.
Em que gua lustrai encontraremos no somente a renova
o do frescor racional, mas tambm o direito ao eterno retorno
do ato da Ra io? Que Silo, marcando-nos com o signo da
Razo pura, por ordem o bastante em nosso esprito para nos
permitir compreender a ordem suprema das coisas? Que gra
a divina nos dar o poder de outorgar o princpio do ser e o
p rincpio do pensamento e, comeando-nos verdadeiramente,
11

A I NTU I IIO DO I N STA NTE

num pensamento novo, de retomar em ns, para ns, em nosso


prprio esprito, a tarefa do Criador? essa fonte de Juvncia
intelectual que Roupnel procura, como bom feiticeiro, em to
dos os donnios do esprito e do corao. Atrs dele, incapazes
ns mesmos de manejar a varinha de aveleira , sem dvida no
reencontraremos todas as guas vivas, no sentiremos todas as
correntes subterrneas de uma obra profunda . Pelo menos, gos
taramos de dizer em que pontos de Siloe recebemos os impul
sos mais eficazes e que temas inteiramente novos Roupnel traz
para o filsofo que quer meditar os problemas da durao e do
instante, do hbito e da vida .
Primeiro, essa obra tem um foco secreto. No sabemos o
que que faz o calor e a claridade. No podemos fixar a hora
em que o mistrio se tornou claro o bastante para se enunciar
como um problema . Mas que diferena faz? Quer ela venha do
sofrimento, quer venha da alegria, todo homem tem na vida es
sa hora de luz, a hora em que ele compreende subitamente sua
prpria mensagem, a hora em que o conhecimento, iluminando
a paixo, desvenda ao mesmo tempo as regras e a monotonia
do Destino, o momento verdadeiramente sinttico em que o
malogro decisivo, propiciando a conscincia do irracional, se
torna ainda assim o sucesso do pensamento. a que se situa o
diferencial do conhecimento, o fluxo newtoniana que nos per
mite perceber como o esprito surge da ignorncia, a inflexo
do gnio humano na curva descrita pelo progresso da vida . A
coragem intelectual consiste em manter vivo e ativo esse ins
tante do conhecimento nascente, em fazer dele a fonte inexaur
vel de nossa intuio e em desenhar, com a histria subjetiva
de nossos er ros e equvocos, o modelo obj etivo de uma vida
melhor e mais clara . Ao longo de todo o livro de Roupnel, sen
timos o valor dessa ao persistente de uma intuio filosfica
12

I NTRODUAO

oculta . Se o autor no nos mostra sua fonte primeira, nem por


isso nos podemos enganar a respeito da unidade e da profundi
dade de sua intuio. O lirismo que conduz esse drama filosfi
co que Siloe constitui o signo de sua intimidade, porque, co
mo escreve Renan , " o que se diz de si sempre poesia " . 1 Esse
lirismo, porque inteiramente espontneo, encerra uma fora de
persuaso que certamente jamais conseguiramos transportar
para nosso estudo. Seria necessrio reviver todo o livro, segui
lo linha a linha para compreender quanto o carter esttico lhe
acrescenta de clareza . Alis, para ler bem Siloe, deve-se ter pre
sente que se est diante da obra de um poeta, de um psiclo
go, de um historiador que ainda se nega a ser um filsofo no
momento mesmo em que sua meditao solitria lhe entrega
a mais bela das recompensas filosficas - a de voltar a alma e o
esprito para uma intuio original.
Nossa tarefa principal nos estudos que se segu em ser es
clarecer essa intuio nova e mostrar seu interesse metafsico.
Antes de iniciar nossa exposio, algumas observaes se
ro teis para j ustificar o mtodo que escolhemos.
Nosso obj etivo no resumir o livro de Roupnel . Siloe
um livro rico em pensamento e em fatos. Melhor seria desen
volv-lo que resumi-lo. Enquanto os romances de Roupnel so
animados por uma verdadeira alegria do verbo, por uma exis
tncia numerosa de palavras e ritmos, notvel que ele tenha
encontrado em seu Siloe a frase condensada, colhida no mago
da intuio. Desde logo nos pareceu que, aqui, explicar seria ex
plicitar. Retomamos, pois, as intuies de Siloe to perto quan
to possvel de sua fonte e empenhamo-nos em seguir em ns
mesmos a animao que essas intuies poderiam dar medi1

Souvrrrirs d'rf!{allcr rt de jermessr, Prefacio 111.

13

A I NTUIAO DO I N STANTE

tao filosfica. Fizemos dela , durante vrios meses, a moldura


e o :rcabouo de nossas construes. Alis, uma intuio no
se prova, se vivencia. E se vivencia multiplicando-se ou mesmo
modificando-se as condies de seu uso. Samuel Butler diz com
razo : "Se uma verdade no slida o bastante para suportar
que a desnaturemos e a maltratemos, no de uma espcie bem
robusta" . 2 Pelas deformaes que impusemos s teses de Roup
nel, poder-se- talvez medir sua verdadeira fora . Servimo-nos,
pois, com toda a liberdade, das intuies de Siloe e, finalmente,
mais que uma exposio objetiva, o que apresentamos aqui
nossa experincia do livro.
Todavia, se nossos arabescos deformam em demasia o tra
ado de Roupnel, sempre se poder restituir a unidade retor
nando-se fonte misteriosa do livro. A se encontrar , como
buscaremos mostrar, sempre a mesma intuio. Alis, Roupnel
nos diz3 que o ttulo estranho de sua obra s tem verdadeira
inteligncia para ele mesmo. No ser isso convidar o leitor a
colocar tambm, no limiar de sua leitura, sua prpria Silo, o
misterioso refgio de sua personalidade? Recebe-se, ento, da
obra uma lio estranhamente emocionante e pessoal que lhe
confirma a unidade num novo plano. Digamos numa palavra :
Siloe uma lio de solido. Eis por que sua intimidade to
profunda, eis por que ela conserva, acima da disperso de seus
captulos - apesar do jogo no raro demasiado grande de nossos
comentrios -, a unidade de sua fora ntima.
Tomemos portanto, desde j, as intuies diretivas sem nos
limitarmos a seguir a ordem do livro. So essas intuies que
nos daro as chaves mais convenientes para abrir as mltiplas
perspectivas em que a obra se desenvolve.
2 La l'ie
.l

1'1

Si/oi', p.

14

l'llabitudr, p. 17, trad . Larbaud

8.

C A P T U L O

O instante

virgneo, o vivaz e o belo hoje.


MALLARME

Teremos perdido at a memria de nosso encontro ...


Mas nos reencontraremos,
para tiOS separarmos e nos encontrarmos de novo,
Ali onde os mortos se reencontram: nos lbios dos vivos.
SAMUEL BUTLER

A ideia metafsica decisiva do livro de Roupnel esta : O tempo


s tem uma realidade, a do Instante. Noutras palavras, o tempo
uma realidade encerrada no instante e suspensa entre dois na
das . O tempo poder sem dvida renascer, mas primeiro ter
15

A I NTUIAO DO I N STANTE

de morrer. No poder transportar seu ser de um i nstante para


outro, a fim de f.12er dele uma durao. O instante j a soli
do . . . a solido em seu valor metafisico mais despojado. Mas
uma solido de ordem mais sentimental confirma o trgico iso
lamento do instante: por uma espcie de violncia criadora, o
tempo limitado ao instante nos isola no apenas dos outros, mas
tambm de ns mesmos,j que rompe nosso passado mais dileto.
J no limiar de sua meditao - e a meditao do tempo
a tarefa preliminar a qualquer metafisi -, eis, portanto, o fil
sofo diante da afirmao de que o tempo se apresenta como o
instante solitrio, como a conscincia de uma solido.Veremos
mais adiante como se reformaro o fantasma do passado ou a
iluso do fu turo ; mas, antes de tudo, para bem compreender
a obra que vamos explicar, ser necessrio penetrar-se da total
igualdade do instante presente e do real . Como poderia o que
real escapar marca do instante presente? Mas, reciprocamente,
como o instante presente deixaria de imprimir-se no real? Se
meu ser s toma conscincia de si mesmo no instante presente,
como no ver que o instante presente o nico domnio no
qual se vivencia a realidade? Se tivssemos de eliminar nosso ser
em seguida, seria necessrio partir de ns mesmos para provar
o ser. Tomemos, pois, de i ncio, nosso pensamento e o sentire
mos apagar-se incessantemente contra o instante que passa , sem
lembrana do que acaba de nos deixar, sem esperar tampouco,
porqu e sem conscincia, pelo que o instante subsequente nos
entregar . " do presente, e s do presente, que temos conscin
cia " , diz-nos Roupnel . "O instante que acaba de nos escapar
a mesma morte imensa a que pertencem os mundos abolidos
e os fi rmamentos extintos. E o mesmo desconhecido temvel
contm, nas mesmas trevas do fu turo, tanto o instante que se

16

O INSTANTE

aproxima de ns como os Mundos e os Cus que ainda se ig


noram." 1
E Roupnel acrescenta u m argumento que vamos contestar
com o nico intuito de acentuar ainda mais seu pensamento:
" No h grau nessa morte que tanto o futuro quanto o pas
sado " . Para reforar o isolamento do instante, quase diramos
que h graus na morte e que o que est mais morto que a morte
o que acaba de desaparecer. . . De fato, a meditao do instante
nos convence de que o esquecimento ainda mais ntido por
que destri um passado mais prximo, da mesma sorte que a
incerteza ainda mais emocionante porque colocada no eixo
do pensamento que vai vir, no sonho que solicitamos, mas que
sentimos j ser enganador. Do passado mais distante, por efei
to de uma permanncia totalmente formal que teremos de es
tudar, um fantasma algo coerente e slido poder talvez retor
nar e viver, mas o instante que acaba de soar, no o poderemos
conservar com sua individualidade, como um ser completo.
necessria a memria de muitos instantes para fazer uma lem
brana completa . Como o luto mais cruel a conscincia do
futuro trado e, q uando sobrevm o instante lancinante em que
um ente querido fecha os olhos, imediatamente se sente com
que novidade hostil o instante seguinte "assalta " nosso corao.
Esse carter dramtico do instante talvez suscetvel de fa
zer pressentir sua realidade. O que gostaramos de sublinhar
que, nessa ruptura do ser, a ideia do descontnuo se impe de
forma inconteste. Objetar-se- talvez que esses instantes dram
ticos separam duas duraes mais montonas. Mas chamamos
de montona e regular toda evoluo que no examinamos com
ateno apaixonada . Se nosso corao fosse amplo o bastante
para amar a vida em seus pormenores, veramos qu e todos os
I

Sih>i', p.

I 08.
17

A I NTU IAO DO I N STANTE

instantes so a um tempo doadores e espoliadores e que uma


novidade recente ou trgica, sempre repentina, no cessa de ilus
trar a descontinuidade essencial do Tempo.

11
Porm essa consagrao do instante como elemento temporal
primordial s pode, evidentemente, ser definitiva se for primei
ro confrontada com as noes de insante e de durao. Desde
logo, apesar de Siloe no apresentar nenhum trao polmico, o
leitor no pode deixar de evocar as teses bergsonianas. V isto que
neste trabalho nos propomos a tarefa de confiar todos os pensa
mentos de um leitor atento, cumpre-nos enunciar todas as obje
es que nascem de nossas lembranas dos temas bergsonianos.
Alis, talvez opondo a tese de Roupnel de Bergson que com
preenderemos melhor a intuio que apresentamos aqui.
Eis, ento, o plano que vamos cumprir nas pginas que se
seguem.
Lembraremos a essncia da teoria da durao e desenvolve
remos o mais claramente possvel os dois termos da oposio:
1) A filosofia de Bergson uma filosofia da durao.
2) A filosofia de Roupnel uma filosofia do instante.
Em seguida, buscaremos indicar os esforos de conciliao
que tentamos operar pessoalmente, mas no daremos nossa ade
so doutrina intermediria que nos reteve por um momento.
Se a delineamos, porque ela acode muito naturalmente, segun
do parece, ao esprito de um leitor ecltico e porque pode re
tardar sua deciso.
Enfim, aps uma exposio de nossos prprios debates, ve
remos que, a nosso ver, a posio mais clara, mais prudente, a que18

O I NSTANTE

la que corresponde conscincia mais direta do tempo, ainda


a teoria roupneliana.
Examinemos, pois, para comear, a posio bergsoniana.
De acordo com Bergson , temos uma experincia ntima e
direta da durao. Essa durao mesmo um dado imediato da
conscincia . Decerto ela pode ser subsequentemente elaborada,
objetivada, deformada . Os fsicos, por exemplo, com todas as
suas abstraes, fazem dela um tempo uniforme e sem vida, sem
termo nem descontinuidade. Entregam, ento, o tempo inteira
mente desumanizado aos matemticos. Penetrando no pensa
mento desses profetas do abstrato, o tempo reduz-se a uma sim
ples varivel geomtrica, a varivel por excelncia, doravante
mais apropriada para a anlise do possvel que para o exame do
real. De fato, a continuidade , para o matemtico, mais o es
quema da possibilidade pura que o carter de uma realidade.
Ento, para Bergson, o que o instante? Nada mais que um
corte artificial que ajuda o pensamento esquemtico do geme
tra. A inteligncia, em sua inaptido para seguir o vital, imobi
liza o tempo num presente sempre factcio. Esse presente um
mero nada que no consegue sequer separar realmente o pas
sado e o futuro. Parece, com efeito, que o passado leva suas for
as para o futuro, e parece tambm que o futuro necessrio
para dar passagem s foras do passado e que um nico e mesmo
impulso vital solidariza a durao. O pensamento, fragmento da
vida, no deve ditar suas regras vida . Totalmente imersa em
sua contemplao do ser esttico, do ser espacial, a inteligncia
deve empenhar-se em no desconhecer a realidade do futuro.
Finalmente, a filosofia bergsoniana rene de forma indissolvel
o passado e o futuro. Assim, preciso tomar o tempo em seu
bloco para tom-lo em sua realidade. O tempo est na prpria
19

A I NTUIAO DO I N STANTE

fonte do impulso vital . A vida pode receber ilustraes instan


tneas, mas a durao que explica verdadeiramente a vida .
Evocada a intuio bergsoniana, vejamos de que lado, con
tra ela, as dificuldades vo se acumular.
Eis, em primeiro lugar, uma repercusso da crtica bergso
niana realidade do instante.
Com efeito, se o instante uma falsa cesura, o passado e o
futuro ho de ser bem difceis de distinguir, porque so sem
pre artificialmente separados. Cumpt'e, ento, tomar a durao
como uma unidade indestrutvel. Da todas as consequncias da
filosofia bergsoniana: em cada um de nossos atos, no menor de
nossos gestos, poder-se-ia apreender o carter acabado do que
se esboa, o fim no comeo, o ser e todo o seu devi r no impul
so do germe.
Mas admitamos que se possa misturar definitivamente pas
sado e futuro. Nessa hiptese, uma dificuldade nos parece apre
sentar-se para quem quer levar at o fim o emprego da intuio
bergsoniana .Tendo triunfado ao provar a irrealidade do instan
te, como falaremos do comeo de um ato? Que potncia so
brenatural, situada fora da durao, far ento o favor de mar
car com um signo decisivo uma hora fecunda que, para durar,
deve, apesar de tudo, comear? Como essa doutrina dos come
os, cuja importncia veremos na filosofia roupneliana, h de
permanecer obscura numa filosofia oposta que nega o valor do
instantneo? Sem dvida, para tomar a vida por seu meio, em
seu crescimento, em sua ascenso, tem-se toda a possibilidade,
com Bergson, de mostrar que as palavras antes e depois encerram
apenas um sentido de ponto de referncia , j que entre o pas
sado e o futuro se segue uma evoluo que em seu sucesso ge
ral se afigura contnua . Mas, se passarmos ao domnio das mu
taes bruscas, em que o ato criador se inscreve abruptamente,
20

O INSTANTE

como no compreender que uma nova era se abre sempre por


um absoluto? Ora, toda evoluo, na medida em que decisiva ,
pontuada por instantes criadores.
Esse conhecimento do instante criador, onde o encontrare
mos mais seguramente que no fluxo de nossa conscincia? No
a que o impulso vital se mostra mais ativo? Por que tentar
remontar a alguma potncia surda e escondida que falhou mais
ou menos em seu prprio impulso, que no o concluiu, que
nem sequer o continuou, enquanto se desenrolam sob nossos olhos,
no presente ativo, os mil acidentes de nossa prpria cultura, as
mil tentativas de nos renovar e de nos criar? Voltemos, pois, ao
ponto de partida idealista, concordemos em tomar como campo
de experincia nosso prprio esprito em seu esforo de conhe
cimento. O conhecimento , por excelncia, uma obra tempo
ral . Tentemos, ento, apartar nosso esprito dos laos da carne,
das prises materiais. To logo o liberamos, e na proporo em
que o liberamos, percebemos que ele recebe mil incidentes, que
a linha de seu sonho se quebra em mil segmentos suspensos a
nl picos. O esprito, em sua obra de conhecimento, apresen
ta-se como uma fila de instantes nitidamente separados. escre
vendo a histria que o psiclogo, artificialmente, como todo
historiador, coloca nela o vnculo da durao. No fu ndo de ns
mesmos, ali onde a gratuidade tem um sentido to claro, no
percebemos a causalidade que daria fora durao, e um pro
blema complicado e indireto procurar as causas em um esprito
no qual s nascem ideias.
Em suma, no importa o que se pense da durao em si,
apreendida na intuio bergsoniana, a qual no temos a preten
so de haver examinado por inteiro numas poucas pginas
necessrio pelo menos, ao lado da durao, conceder uma rea
lidade decisiva ao i11sta11te.
-

21

A I NTUI O DO I N STANTE

Teremos, alis, a oportunidade de retomar o debate contra


a teoria de uma durao tomada como dado imediato da cons
cincia. Para isso mostraremos, utilizando as intuies de Roup
nel, como se pode construir a durao com instantes sem du
rao, o que dar a prova - de um modo inteiramente positivo,
queremos crer - do carter metafisico primordial do instante
e, por conseguinte, do carter indireto e mediato da durao.
Mas retomemos desde logo um2 exposio positiva . Alis,
o mtodo bergsoniano nos autoriza doravante a lanar mo do
exame psicolgico. Devemos ento conclui r com Roupnei: "A
Ideia que temos do presente de uma plenitude e de uma evi
dncia positiva singulares. Instalamo-nos nele com nossa per
sonalidade completa . Somente ali, por ele e nele, que temos
2 sensao de existncia. E h uma identidade absoluta entre o
sentimento do presente e o sentimento da vida " .2
Ser necessrio, por conseguinte, do ponto de vista da pr
pria vida , buscar compreender o passado pelo presente, longe
de um empenho incessante de explicar o presente pelo passado.
Por certo, depois disso a sensao da durao dever ser escla
recida . Vamos tom-la , por ora, como um fato: a durao uma
sensao como as outras, to complexa quanto as outras. E no
faamos nenhuma cerimnia ao sublinhar seu carter aparente
mente contraditrio: a durao feita de instantes sem durao,
como a reta feita de pontos sem dimenso. No fundo, para
se contradizerem, preciso que as entidades atuem na mesma
zona do ser. Se estabelecermos que a durao um dado rela
tivo e secundrio, sempre mais ou menos factcio, como pode
ria a iluso que temos sobre ela contradizer nossa experincia
2

Ibidem.

22

O INSTANTE

imediata do instante? Todas essas ressalvas so feitas aqui para que


no nos acusem de crculo vicioso formal quando tomamos as
palavras no sentido vago, sem nos atermos ao sentido tcnico.
Tomadas essas precaues, podemos dizer com Roupnel :
Nossos atos de ateno so episdios sensoriais extrados daquela
continuidade denominada durao. Mas a trama contnua, ali on
de nosso esprito borda desenhos descontnuos de atos, no pas
sa da construo laboriosa e artificial de nosso esprito. Nada nos
autoriza a afirmar a durao. Tudo em ns lhe contradiz o sen
tido e lhe arruna a lgica. E, alis, nosso instinto mais bem es
clarecido sobre isso do que nossa razo. O sentimento que temos
do passado o de uma negao e de uma destruio. O crdito
que nosso esprito concede a uma pretensa durao que j no
seria, e na qual ele j no seria, um crdito sem proviso.3

Convm sublinhar, de passagem, o lugar do ato de ateno


na experincia do instante. que, de fato, no existe verdadei
ramente evidncia seno na vontade, na conscincia que se em
penha em decidir um ato.
A ao que se desenvolve por trs do ato entra j no dom
nio das consequncias lgica ou fisicamente passivas . E h a
um matiz importante que distingue a filosofia de Roupnel da
de Bergson: afilosofia bergsoniana umafilosofia da ao; afilosofia
roupneliana umafilosofia do ato. Para Bergson, uma ao sem
pre um desenrolar contnuo que se situa entre a deciso e o ob
jetivo - ambos mais ou menos esquemticos -, uma durao
sempre original e real. Para um partidrio de Roupnel, um ato
antes de tudo uma deciso instantnea, e essa deciso que
'

Op. cit., p.

I 09.
23

A I NTU I AO DO I N STA NTE

encerra toda a carga de originalidade. Falando mais fisicamente,


o fato de a impulso em mecnica apresentar-se sempre como
a composio de duas ordens infinitesimais diferentes leva-nos a
comprimir at o limite puntiforme o instante que decide e aba
la . Uma percusso, por exemplo, explica-se por uma fora in
finitamente grande que se desenvolve num tempo infinitamen
te curto. Seria possvel, alis, analisar o desenrolar consecutivo
a uma deciso em termos de decises subalternas. Ver-se-ia que
um movimento variado - o nico q. com toda razo, Bergson
considera real - continua seguindo os mesmos princpios que
o fazem comear. Mas a observao das descontinuidades do
desenrolar torna-se cada vez mais difcil, medida que a ao
que segu e o ato confiada a automatismos orgnicos menos
conscientes. Eis por que nos cabe remontar, para sentir o ins
tante, aos atos claros da conscincia .
Quando chegarmos s ltimas pginas deste ensaio, teremos
necessidade, para entender as relaes do tempo e do progresso,
de voltar a essa concepo atual e ativa da experincia do ins
tante. Veremos ento que a vida no pode ser compreendida nu
ma contemplao passiva; compreend-la mais que viv-la,
efetivamente impulsion-la . Ela no corre ao longo de uma en
costa , no eixo de um tempo objetivo que a receberia como um
canal . uma forma imposta fila dos instantes do tempo, mas
sempre num instante que ela encontra sua realidade primeira .
Assim, s e nos voltarmos para o ncleo da evidncia psicolgica,
em que a sensao j no seno o reflexo ou a resposta sempre
complexa do ato voluntrio sempre simples, quando a ateno
reduz a vida a um nico elemento, a um elemento isolado, per
ceberemos que o instante o carter verdadeiramente espec
fico do tempo. Quanto mais profundamente penetra nossa me
ditao do tempo, mais ela se reduz. S a preguia duradoura
24

O INSTANTE

-o ato instantneo. Como no dizer ento que, reciprocamen


te, o instantneo o ato?Tomemos uma ideia pobre, reduzamo
-la a um instante - ela ilumina o esprito. Ao contrrio, o re
pouso do ser j o nada.
Como, pois, no ver que a natureza do ato, por um singu
lar encontro verbal, ser atual? E como no ver, em seguida,
que a vida o descontnuo dos atos? essa intuio que Roup
nel nos apresenta em termos particularmente claros:
Pode-se dizer que a durao a vida . Sem dvida. Mas preciso
ao menos situar a vida no mbito do

descontnuo

que a contm

e na forma agressiva que a manifesta . Ela j no aquela conti


nuidade fluida de fenmenos orgnicos que se escoavam uns nos
outros, confundindo-se na unidade funcional . O ser, estranho lu
gar de lembranas materiais, no passa de um hbito em si mesmo.
O que pode haver de permanente no ser a expresso no de
uma causa imvel e constante, mas de uma justaposio de resul
tados fugidios e incessantes, cada um dos quais com sua base so
litria

cuja ligadur a , que nada mais que um hbito, compe

um indivduo.

Sem dvida, ao escrever a epopeia da evoluo, Bergson de


via negligenciar os acidentes. Roupnel, como historiador mi
nucioso, no podia ignorar que cada ao, por simples que seja ,
rompe necessariamente a continuidade do devir vital . Se obser
varmos a histria da vida em seus pormenores, veremos que ela
uma histria como as outras, cheia de repeties desnecessrias,
anacro nismos, esboos, fracassos e recomeas. Entre os aciden
tes, Bergson reteve apenas os atos revolucionrios nos quais o

Ibidem .

25

A INTU IAO DO INSTANTE

impulso vital se cindia, nos quais a rvore genealgica se partia


em ramos divergentes. Para traar tal afresco, no havia neces
sidade de desenhar os detalhes - vale dizer, no havia necessi
dade de desenhar os obj etos. Ele devia resultar, portanto, nessa
tela impressionante que o livro L'volution cratrce [ed. bras.:
A evoluo criadora, Martins Fontes, 2005]. Essa intuio ilustra
da mais a imagem de uma alma que o retrato das coisas.
Porm o filsofo que pretende descrever a h stria das coi
sas, dos seres vivos e do esprito, to rv o por tomo, clula por
clula , pensamento por pensamento, deve conseguir separar os
fatos u ns dos ou tros, porque fatos so fatos, porque fatos so
atos, porque os atos, se no terminam, se terminam mal, devem
contudo, necessariamente, comear no absoluto do nasci mento.
preciso, pois, descrever a histria eficaz com os comeos;
preciso, seguindo Roupnel, instaurar uma doutrina do aciden
te como princpio.

Numa evoluo verdadeiramente criadora, existe apenas uma


lei geral, segundo a qual um acidente est na raiz de qualquer
tentativa de evoluo.
Assim, nessas consequncias relativas evoluo da vida, co
mo em sua primeira forma intuitiva, vemos que a intuio tem
poral de Roupnel exatamente o inverso da intuio bergso
niana. Antes de ir mais longe, resumamos com um duplo esquema
a oposio das duas doutrinas:

26

Para Bergson, a verdadeira realidade do tempo sua dura


o; o instante apenas uma abstrao, desprovida de rea
lidade. Ele imposto do exterior pela inteligncia, que s
compreende o devir demarcando estados imveis. Repre
sentaramos, ento, bastante bem o tempo bergsoniano por
uma reta preta sobre a qual tivssemos colocado, para sim-

O INSTANTE

balizar o instante como um nada, como um vazio fictcio,


um ponto branco.
Para Roupnel, a verdadeira realidade do tempo o instante;
a durao apenas uma construo, desprovida de realidade
absoluta. Ela feita do exterior, pela memria , potncia de
imaginao por excelncia, que quer sonhar e reviver, mas
no compreender. Representaramos, ento, bastante bem o
tempo roupnelano por uma reta branca, i nteiramente em
potncia, em possibilidade, na qual de repente, como um
acidente imprevisvel, viesse inscrever-se um ponto preto,
smbolo de uma realidade opaca.

Note-se, alis, que essa disposio linear dos instantes con


tnua sendo, tanto para Roupnel como para Bergson, um artif
cio da imaginao. Bergson v, nessa durao que se desenrola
no espao, um meio indireto para medir o tempo. Mas o com
primento de um tempo no representa o valor de uma dura
o, e seria necessrio remontar do tempo extensvel durao
ntensva . Anda aqui, a tese descontnua adapta-se sem dificul
dade: analisa-se a intensidade pelo nmero de n<:tantes em que
a vontade se aclara e se retesa, to facilmente quanto o enrique
cimento gradual e fluente do eu.5
Abramos agora um parntese antes de esclarecer um pouco
mais o ponto de vista de Siloe.

111
Dizamos mais acima que, entre as duas intuies precedentes,
havamos hesitado longamente, buscando mesmo, nas vias da
' Cf.llergson, Essai sur fts douurs immdiatts de /,t C<IIISCetrct, p. 82 [ed . port .: Er
saio sobre <IS d.tdtlS llll'diatos da ((l/ISCCIICa, Edies 70,

1988[.
27

A I NTU IAO DO I NSTA NTE

conciliao, reunir sob um mesmo esquema as vantagens de am


bas as doutrinas. Esse ideal ecltico acabou por revelar-se insa
tisfatrio. Entretanto, como nos propusemos estudar em ns mes
mos as reaes intuitivas emanadas das intuies mestras, devemos
ao leitor a confidncia pormenorizada de nosso fracasso.
Queramos inicialmente conferir uma dimenso ao instan
te, fazer dele uma espcie de tomo temporal que conservasse
em si mesmo certa durao. Dizamos que um aconteci mento
isolado devia ter uma breve histria lgica com referncia a si
mesmo, no absoluto de sua evoluo interna. Compreendamos
que seu comeo podia ser relativo a um acidente de origem ex
terna, mas para brilhar, e depois para declinar e morrer, peda
mos que se atribusse ao ser, por isolado que fosse, sua parcela
de tempo. Admitamos que o ideal da vida fosse a vida ardente
do eremero, mas reivindicvamos para o eremero, da aurora ao
voo nupcial, seu tesouro de vida ntima. Queramos sempre, por
tanto, que a durao fosse uma riqueza profunda e imediata do
ser. Essa foi nossa primeira posio no que concerne ao imtante,
que seria ento um pequeno fragmento do contnuo bergso
mano.
Eis o que apreendamos, em seguida, do tempo roupnelia
no. Imaginvamos que os tomos temporais no podiam tocar
-se, ou, antes, que no podiam fundir-se um no outro. O que
impediria sempre essa fuso seria a imprescritvel novidade dos
instantes, da qual a doutrina do acidente colhida em Siloc nos
convencera . Numa doutrina da substncia, que alis no est
longe de ser tautolgica, transferir-se-o sem dificuldade, de um
instante para outro, as qualidades e as lembranas; o permanen
te nunca h de explicar o devir. Se, pois, a novidade essencial
ao devir, tem-se tudo a ganhar atribuindo-se essa novidade ao
prprio Tempo: no o ser que novo num tempo uniforme,
28

O INSTANTE

o instante que, renovando-se, remete o ser liberdade ou


oportunidade inicial do devir. Alis, por seu ataque, o instante
impe-se prontamente, inteiramente; ele o fator da sntese do
ser. Nessa teoria, o instante salvaguarda necessariamente, por
tanto, sua individualidade. O problema de saber se os tomos
temporais se tocavam ou se eram separados por um nada pare
cia-nos secundrio. Ou melhor, dado que aceitvamos a consti
tuio dos tomos temporais, ramos levados a pens-los iso
ladamente e, para a clareza metafisica da intuio, nos dvamos
conta de que um vazio era necessrio - quer ele exista de fato,
quer no - para imaginar corretamente o tomo temporal. Pa
recia-nos, ento, vantajoso condensar o tempo ao redor de m
cleos de ao nos quais o ser se reencontrava em parte, colhendo
do mistrio de Silo o que se requer de inveno e de energia
para tornar-se e progredir.
Enfim, aproximando as duas doutrinas, chegvamos a um
bergsonismo fragmentado, a um impulso vital que se fracionava
em impulses, a um pluralismo temporal que, aceitando dura
es diversas, tempos individuais, nos parecia apresentar meios
de anlise to flexveis quanto ricos.
Porm muito raro que as intuies metafisicas constru
das num ideal ecltico tenham fora duradoura. Uma intuio
fecunda deve dar primeiro a prova de sua unidade. No tardamos
a nos aperceber de que, por nossa conciliao, havamos reunido
as dificuldades das duas doutrinas. Era preciso escolher, no ao
cabo de nossos desenvolvimentos, mas na base mesma das in
tuies.
Agora, portanto, vamos dizer como passamos da atomizao
do tempo, em que nos detivramos, aritmetizao temporal ab
soluta , tal qual Roupnel a afirma peremptoriamente.

29

A I NTU IO DO I N STANTE

Primeiro, o que nos havia seduzido, o que nos levara ao im


passe em que acabamos de entrar, fora uma falsa concepo da
ordem das entidades metafisicas: sem perder o contato com a
tese bergsoniana, gostaramos de colocar a durao no prprio
espao do tempo. Tomvamos essa durao, sem discusso, como
a nica qualidade do tempo, como um sinnimo do tempo. Re
conheamos: isso no passa de um postulado. No precisamos
aj uizar seu valor seno em funo da clareza e do alcance da
construo que esse postulado favoreoe. Mas sempre temos o
direito, a priori, de partir de um postulado diferente e tentar uma
construo nova na qual a durao seja deduzida, e no postu
lada .
Porm essa considerao a priori no bastaria, naturalmente,
para nos reconduzir intuio de Roupnel. A favor da concep
o da durao bergsoniana, com efeito, havia ainda todas as pro
vas que Bergson reuniu sobre a objetividade da durao. Sem
dvida , Bergson instava-nos a sentir a durao em ns, numa
experincia ntima e pessoal . Mas no parava a. Ele nos mostra
va objetivamente que ramos solidrios de um nico impulso,
arrastados todos por uma mesma vaga . Se nosso tdio ou nossa
impacincia alongava a hora, se a alegria abreviava o dia, a vida
impessoal, a vida dos outros nos reconduzia j usta apreciao
da Durao. Bastava colocarmo-nos diante de uma experincia
simples - um torro de acar que se dissolve num copo de
gua - para compreendermos que, a nosso sentimento da dura
o, correspondia uma durao objetiva e absoluta . O bergso
nismo pretendia aqui, portanto, alcanar o donnio da medida,
sempre conservando a evidncia da intuio ntima . Tnhamos
em nossa alma uma comunicao imediata com a qualidade tem
poral do ser, com a essncia de seu devir, mas o reino da quan
tidade do tempo, por indiretos que sejam nossos meios de estu30

O INSTANTE

d-lo, era a salvaguarda da objetividade do devir.Tudo, portanto,


parecia salvaguardar a prirnitividade da Durao: a evidncia in
tuitiva e as provas discursivas.
Eis, agora, como nossa prpria confiana na tese bergsonia
na se abalou .
Despertamos d e nossos sonhos dogmticos pela crtica eins
teiniana da durao objetiva .
Bem depressa nos pareceu evidente que essa crtica destruiu
o absoluto daquilo que dura, ao mesmo tempo em que conser
vava , como veremos, o absoluto daquilo que - vale dizer, o
absoluto do instante.
O que o pensamento de Einstein chama de relatividade
o lapso de tempo, o "comprimento" do tempo. Esse compri
mento se revela relativo a seu mtodo de medio. Diz-se que,
fazendo uma viagem de ida e volta no espao a uma velocidade
alta o bastante, reencontraramos a Terra envelhecida alguns s
culos, ao passo que teramos marcado apenas algumas horas no
relgio que levamos na viagem. Bem menos longa seria a via
gem necessria para aj ustar nossa impacincia o tempo que
Bergson postula como fixo e necessrio para dissolver o torro
de acar no copo de gu a .
Alis, cabe sublinhar desde logo que n o s e trata aqui d e j o
gos vos de clculo. A relatividade do lapso de tempo para siste
mas em movimento , doravante, um dado cientfico. Se penss
semos ter o direito de recusar a esse respeito a lio da cincia,
teramos de permitir-nos duvidar da interveno das condies
fisicas na experincia da dissoluo do acar e da interferncia
efetiva do tempo nas variveis experimentais. Por exemplo, to
dos concordam que essa experincia de dissoluo pe em jogo
a temperatura? Pois bem, para a cincia moderna, ela pe igual31

A I NTU IAO DO I NSTA NTE

mente em j ogo a relatividade do tempo. No se leva a cincia


parcialmente em conta, preciso tom-la por inteiro.
Assim, pois, subitamente, com a relatividade, tudo que di
zia respeito s provas externas de uma Durao nica, princ
pio claro de ordenao dos acontecimentos, se via arruinado.
O Metafsico devia debruar-se sobre seu tempo local, fechar
-se e m sua prpria durao ntima . O mundo no oferecia ao menos imediatamente - garantia de convergncia para nossas
duraes individuais, vividas na intilll.i dade da conscincia.
Eis, porm, o que merece agora ser observado: o instante, es
tabelecido com bastante preciso, permanece, na doutrina de Einstein,
um absoluto. Para conferir-lhe esse valor de absoluto, basta con
siderar o instante em seu estado sinttico, como um ponto do
espao-tempo. Nou tras palavras, preciso tomar o ser como
uma sntese apoiada simultaneamente no espao e no tempo.
Ele o ponto de encontro do lugar e do presente: hic et IHittc,
no aqui e amanh nem ali e hoje. Nessas duas ltimas frmu
las, o ponto se dilataria num eixo das duraes ou num eixo do
espao; essas frmulas, subtraindo-se por um lado a uma snte
se precisa, ensej ariam um estudo inteiramente relativo da dura
o e do espao. Mas, desde que se concorde em soldar e fundir
os dois advrbios, eis que o verbo ser recebe enfim sua potncia
de absoluto.
Neste exato lugar e neste exato momento, eis onde a simul
taneidade clara, evidente, precisa; eis onde a sucesso se ordena
sem esmorecimento e sem obscuridade. A pretenso de tomar
como clara em si a simultaneidade de dois acontecimentos lo
calizados em pontos diferentes do espao refutada pela dou
trina de Einstein . Seria necessria, para estabelecer essa simulta
neidade, uma experincia na qual pudssemos fundar-nos sobre
o ter fixo. O fracasso de Michelson probe-nos a esperana de
realizar essa experincia . Cumpre, pois, difinir illdiretamettte a si32

O INSTANTE

multa neidade em dois lugares diversos e, por consequncia, aj us


ta r a medida da durao que separa instantes diferentes a essa
d efin io sempre relativa da simultaneidade. No h concomi
tncia assegurada que no se acompanhe de uma coincidncia.
Voltamos, assim, nossa incurso no donnio do fenmeno
com essa convico de que a durao s se aglomera de mo
do artificial, numa atmosfera de convenes e definies pr
vias, e de que sua unidade vem somente da generalidade e da
preguia de nosso exame. Ao contrrio, o instante revela-se sus
cetvel de preciso e objetividade; sentimos nele a marca da fi
xidez e do absoluto.
Vamos, ento, fazer do instante o centro de condensao ao
redor do qual colocaramos uma durao evanescente, exatamen
te o que falta de contnuo para pr um tomo de tempo iso
lado em relevo sobre o nada e para dar cavidade do Nada suas
duas figuras falazes, conforme se olhe em direo ao passado ou
se volte na direo do futuro?
Essa foi - antes de adotar enfim, sem compromisso algum,
o ponto de vista claramente distinto de Roupnel - nossa lti
ma tentativa .
Digamos, pois, a razo que consumou nossa converso.
Quando ainda tnhamos f na durao bergsoniana e, para
estud-la, nos empenhvamos em depur-la e, por conseguinte,
em despoj-la do dado, nossos esforos deparavam sempre com
o mesmo obstculo : nunca consegu amos vencer o carter de
prdiga heterogeneidade da durao. Naturalmente, acusvamos
apenas nossa inaptido para meditar, para nos desprender do aci
dental e da novidade que nos assaltavam. Nunca conseguamos
perder-nos o suficiente para tornar a nos achar, nunca logrva
mos alcanar e seguir esse fluxo uniforme no qual a durao
desenrolava uma histria sem histrias, uma incidncia sem in33

A INTUIAO DO INSTANTE

cidentes. Teramos preferido um devir que fosse um voa num


cu lmpido, voa que no deslocasse nada, ao qual nada se opu
sesse, o impulso no vazio - em suma, o devir em sua pureza e
simplicidade, o devi r em sua solido. Quantas vezes procuramos
no devir elementos to claros e to coerentes quanto aqueles
que Spinoza colhia na meditao do ser!
Mas, ante nossa impotncia para encontrar em ns mesmos
essas grandes linhas uniformes, esses grandes traos simples pe
los quais o impulso vital deve desenhar o devir, ramos levados,
natu ralmente, a buscar a homogeneidade da durao limitando
-nos a fragmentos cada vez menos extensos. Mas era sempre o
mesmo fracasso: a durao no se limitava a durar, ela vivia ! Por
pequeno que fosse o fragmento considerado, um exame micros
cpico bastava para ler nele uma multiplicidade de aconteci
mentos: sempre os bordados, jamais o pano ; sempre as sombras
e reflexos no espelho movedio do rio,jamais o fluxo lmpido.
A durao, como a substncia, s nos envia fantasmas . Durao
e substncia desempenham mesmo, uma em relao outra, nu
ma recproca desesperadora, a fabula do enganador enganado :
o devir o fenmeno da substncia, a substncia o fenmeno
do devir.
Por que, ento, no aceitar, como metafisicamente mais pru
dente, igualar o tempo ao acidente, o que equ ivale a igualar o
tempo a seu fenmeno? O tempo s se observa pelos insta ntes;
a durao - veremos como - s sentida pelos instantes. Ela
uma poeira de instantes, ou melhor, um grupo de pontos que
umfenmetw de perspectiva solidariza de forma mais ou menos
estreita . 1'
" Guyau j dizia, de um ponto de vista, verdade, mais psicolgico que o nos
so: " A ideia do tempo [ . . . J se reduz a um efeito de perspectiva"
l'ide du temps, Prefacio).

34

(LA J!Cuesc de

O INSTANTE

Porque se percebe bem que agora preciso descer at os


p on tos temporais sem nenhuma dimenso individual. A linha
qu e re ne os pontos e esquematiza a durao no passa de uma
fu n o panormica e retrospectiva, cujo carter subj etivo indi
re to e secundrio mostraremos a seguir.
Sem querer desenvolver longamente provas psicolgicas, in
diquemos simplesmente o carter psicolgico do problema.Aper
cebamo-nos, pois, de que a experincia imediata do tempo no
a experincia to fugaz, to dificil, to complexa da durao,
mas a experincia displicente do instante, apreendido sempre
como imvel . Tudo quanto simples, tudo quanto forte em
ns, tudo quanto duradouro mesmo, o dom de um instante.
Para combater desde j no terreno mais dificil, sublinhemos,
por exemplo, que a lembrana da durao est entre as lembran
as menos duradouras. Lembramo-nos de ter sido - no, porm,
de ter durado. A distncia no tempo deforma a perspectiva do
comprimento, porque a durao depende sempre de um ponto
de vista . Alis, o que a lembrana pura da filosofia bergsoniana
seno uma imagem tomada em seu isolamento? Se tivssemos
tempo, numa obra mais longa, para estudar o problema da loca
lizao temporal das lembranas, no teramos dificuldade em
mostrar como elas se situam mal, como encontram artificial
mente uma ordem em nossa histria ntima . Todo o excelente
livro de Halbwachs sobre "os quadros sociais da memria" nos
provaria que nossa meditao no dispe de uma trama psico
lgica slida, esqueleto da durao morta, em que pudssemos,
naturalmente, psicologicamente, na solido de nossa prpria
conscincia, fixar o lugar da lembrana evocada . No fundo, te
mos necessidade de aprender e reaprender nossa prpria cro
nologia , e para este estudo recorremos aos quadros sinticos,
verdadeiros resumos das coincidncias mais acidentais. assim
35

A I NTU IAO DO I NSTA NTE

que, no mais humilde dos coraes, vem i nscrever-se a histria


dos reis. Conheceriamos mal nossa prpria histria, ou pelo me
nos nossa prpria histria estaria cheia de anacronismos, se fs
semos menos atentos Histria contempornea . pela eleio
to insignificante quanto a de um presidente da Repblica que
localizamos com rapidez e preciso uma dada lembrana nti
ma - no ser isso a prova de que no conservamos o menor
vestgio das duraes defuntas? A memria, guardi do tempo,
guarda apenas o instante; ela no cdhserva nada, absolutamente
nada, de nossa sensao complicada e factcia que a durao.
A psicologia da vontade e da ateno - essa vontade da in
teligncia - prepara-nos igualmente para admitir como hip
tese de trabalho a concepo roupneliana do instante sem du
rao. Nessa psicologia, j bem certo que a durao s pode
in tervir indiretamente; v-se com toda facilidade que ela no
uma condio primordial: com a durao, pode-se talvez me
dir a espera, mas no a prpria ateno, que recebe todo seu
valor de intensidade num nico instante.
Esse problema da ateno apresentou-se naturalmente no
mesmo nvel das meditaes que desenvolvemos a propsito da
durao. De fato, visto que pessoalmente no podamos fixar
por muito tempo nossa ateno nesse nada ideal que representa
o eu despojado, devamos ser tentados a fragmentar a durao
ao ritmo de nossos atos de ateno. Ainda aqui, diante do mni
mo de imprevisto, tentando reencontrar o reino da intimidade
nua e crua, perceberiamos de repente que essa ateno em ns
mesmos trazia, por seu prprio funcionamento, aquelas delicio
sas e frgeis novidades de um pensamento sem histria, de um
pensamento sem pensamentos. Esse pensamento inteiramente
encerrado no cogito cartesiano no dura . Ele s tem a evidncia
de seu carter instantneo; s toma uma conscincia clara de si
36

O INSTANTE

mes m o porque vazio e solitrio. Ento ele aguarda, numa du


rao que apenas um nada de pensamento e, por conseguinte,
u m nada efetivo, o ataque do mundo. O mundo lhe traz um
conhecimento, e ainda num instante fecundo que a conscin
cia atenta ser enriquecida por um conhecimento obj etivo.
Alis, como a ateno tem a necessidade e o poder de se re
tomar, ela est, em essncia, inteiramente em suas retomadas. A
ateno tambm uma srie de comeos, feita dos renasci
mentos do esprito que regressa conscincia quando o tempo
marca instantes. Alm disso, se levssemos nosso exame quele
estreito domnio em que a ateno se torna deciso, veramos
o que h de fulgurante numa vontade em que vm convergir
a evidncia dos motivos e a alegria do ato. Seria ento que po
deramos falar de condies propriamente instantneas. Essas
condies so rigorosamente preliminares, ou melhor, pr-ini
ciais, por serem anteriores ao que os gemetras chamam de con
dies iniciais do movimento. E nisso que elas so metafisica
mente, e no abstratamente, instantneas. Contemplando o gato
de tocaia, vereis o instante do mal inscrever-se no real, ao passo
que um bergsoniano sempre vem a considerac a trajetria do
mal, por estrito que seja o exame que ele faz da durao. Sem
dvida , o salto, ao se desencadear, desenrola uma durao de
acordo com as leis fsicas e fisiolgicas, leis que regulam con
juntos complexos. Houve porm, antes do processo complicado
do impulso, o instante simples e criminoso da deciso.
De resto, se voltarmos essa ateno para o espetculo que
nos cerca, se, em vez de ateno ao pensamento ntimo, ns a
tomarmos como ateno vida , perceberemos imediatamente
q ue ela nasce sempre de uma coincidncia. A coincidncia o
mnimo de novidade necessrio para fixar nosso esprito. No
p oderamos dar ateno a um processo de desenvolvimento no
37

A I NTU IAO DO I N STANTE

qual a durao fosse o nico princpio de ordenao e diferencia


o dos acontecimentos. Requer-se o novo para que o pensa
mento intervenha, requer-se o novo para que a conscincia se
afirme e a vida progrida. Ora, em princpio a novidade , evi
dentemente, sempre instantnea.
Por fim, o que permitiria analisar melhor a psicologia da
vontade, da evidncia, da ateno, o ponto do espao-tempo.
Infelizmente, para que essa anlise se tornasse clara e compro
batria, seria preciso que a linguageftl filosfica, ou mesmo a
linguagem comum, tivesse assimilado as doutrinas da Relativi
dade. Sente-se desde logo que essa assimilao comeou , mas
est longe de ter acabado. Acreditamos, contudo, que nesse
caminho que se poder realizar a fuso do atomismo espacial
com o atomismo temporal . Quanto mais ntima for essa fuso,
tanto mais se compreender o mrito da tese de Roupnel.
assim que se apreender melhor seu carter concreto. O comple
xo espao-tempo-conscincia o atomismo de tripla essncia,
a mnada afirmada em sua tripla solido, sem comunicao
com as coisas, sem comunicao com o passado, sem comuni
cao com as almas alheias.
Mas todos esses pressupostos vo parecer tanto mais frgeis
quanto tm contra si muitos dos hbitos de pensamento e ex
presso. Percebemos muito bem, alis, que a convico no ser
suplantada repentinamente e que o terreno psicolgico pode
afigurar-se, para muitos leitores, pouco propcio a essas inves
tigaes metafsicas.
Que que espervamos ao acumular todas essas razes? Sim
plesmente mostrar que, se necessrio, aceitaramos o combate
nos terrenos mais desfavorveis. Mas a posio metafsica do pro
blema , no fim das contas, mais forte. para l que vamos agora
38

O INSTANTE

dirigir nossos esforos. Tomemos, pois, a tese em toda sua ni


tidez. A intuio temporal de Roupnel afirma :
1 ) o carter absolutamente descontnuo do tempo;
2) o carter absolutamente puntiforme do instante.
A tese de Roupnel realiza, portanto, a aritmetizao mais
completa e mais franca do tempo. A durao no passa de um
nmero cuja unidade o instante.
Para mais clareza, enunciemos de novo, como corolrio, a
negao do carter realmente temporal e imedjato da durao.
Roupnel diz que "o Espao e o Tempo s nos parecem infini
tos quando no existem".7 Bacon j observara que "nada mais
vasto que as coisas vazias" . Inspirando-nos nessas frmulas, po
demos dizer - sem deformar, queremos crer, o pensamento de
Roupnel - que somente o nada realmeute contuuo.

IV
Ao escrever essa frmula, bem sabemos que rplica vamos sus
citar. Dir-nos-o que o nada do tempo precisamente o inter
valo que separa os instantes verdadeiramente marcados por acon
tecimentos. Se necessrio admitiro, para melhor nos derrotar,
que os acontecimentos tm nascimento i nstantneo, que so
mesmo, se necessrio, instantneos, mas reivindicaro um inter
valo dotado de existncia real para distinguir os instantes. Que
rero fazer-nos dizer que esse intervalo verdadeiramente o
tempo, o tempo vazio, o tempo sem acontecimentos, o tempo
que dura, a durao que se prolonga, que se mede. Ns, porm,
7

Silor, p .

1 26.
39

A I NTU IO DO I N STANTE

nos obstinaremos em afirmar que o tempo nada se nada acon


tece, que a Eternidade antes da criao no tem sentido; que
o nada no se mede, que ele no pode ter uma grandeza .
Sem dvida , nossa i ntuio do tempo totalmente aritme
tizado ope-se a uma tese comum, e por isso pode chocar-se
com as ideias comuns, mas convm que nossa intuio seja jul
gada em si mesma . Ela pode parecer pobre, mas convm reco
nhecer que at aqui, em seus desenvolvimentos, ela coerente
consigo mesma .
Alis, se introduzirmos um princpio que estabelea um su
cedneo da medio do tempo, teremos, quero crer, virado uma
curva - a ltima, sem dvida, onde a crtica nos espera .
Formulemos essa crtica to brutalmente quanto possvel .
Em sua tese, dir-nos-o, voc no pode aceitar uma medida
do tempo, tampouco uma diviso do tempo em partes alquotas;
no entanto voc diz, como todo mundo, que a hora dura ses
senta minutos, que o minuto vale sessenta segundos. Acredita ,
pois, na durao. No pode falar sem empregar todos os advr
bios, todas as palavras que evocam o que dura, o que passa , o
que espera . Em sua discusso, voc forado mesmo a dizer:
muito tempo, durante, enquanto. A durao est na gramtica,
na morfologia, tanto quanto na sintaxe.
Sim, as palavras esto a, antes do pensamento, antes de nos
so esforo para renovar u m pensamento. Temos de nos servir
delas como so. Mas a funo do filsofo no ser a de defor
mar o sentido das palavras o suficiente para extrair o abstrato
do concreto, para permitir ao pensamento evadir-se das coisas?
No deve ele, como o poeta, "dar um sentido mais puro s pa
lavras da tribo" {Mallarm) ? E , se quiserem refletir no fato de
que todas as palavras que traduzem os caracteres temporais es
to implicadas em metforas, j que tomam uma parte de seu
40

O INSTANTE

radical em aspectos espaciais, percebero que no terreno pol


mico no estaramos desarmados e nos isentaro, sem dvida,
dessa acusao de crculo vicioso verbal.
Mas o problema da medida permanece, e evidentemente
a que a crtica deve parecer decisiva; uma vez que se mede a du
rao, porque ela tem uma grandeza . Traz, portanto, o signo
claro de sua realidade.
Vejamos, ento, se esse signo realmente imediato. Tente
mos mostrar como, a nosso ver, deveria colocar-se, na intuio
roupneliana, a apreciao da durao.
Que , pois, que confere ao tempo sua aparncia de conti
nuidade? o fato de podermos, segundo parece, impondo um
corte onde quisermos, designar um fenmeno que ilustra o ins
tante arbitrariamente designado. Teramos assim a certeza de que
nosso ato de conhecimento est entregue a u ma plena liber
dade de exame. Noutras palavras, pretendemos colocar nossos
atos de liberdade numa linha contnua, pois a qualquer momento
podemos experimentar a eficcia de nossos atos. De tudo isso temos
certeza, mas de nada mais que isso.
Vamos exprimir o mesmo pensamento numa linguagem al
go diferente, que primeira vista, alis, deve parecer sinnima
da primeira expresso. Diremos assim: todas as vezes que quisermos,
poderemos experimentar a eficcia de nossos atos.
Eis, agora, uma objeo. Ser que o primeiro modo de nos
exprimir no supe tacitamente a continuidade de nosso ser,
e no ser essa continuidade suposta como evidente que trans
portamos para a conta da durao? Mas que garantia temos, en
to, da continuidade assim atribuda a ns mesmos? Bastaria que
o ritmo de nosso ser desconexo correspondesse a um ritmo do
Cosmos para que nosso exame tivesse xito a cada passo ; ou ,
41

A INTU IAO DO INSTANTE

mais simplesmente, para provar a arbitrariedade de nosso corte,


bastaria que nossa ocasio de ao ntima correspondesse a u ma
ocasio do universo, em suma, que uma coincidncia se afirmas
se num ponto do espao-tempo-conscincia. Assim, e tal nos
so argu mento maior, todas as vezes nos parece, pois, na tese do
tempo descontnuo, o sinnimo exato da palavra sempre tomada
na tese do tempo contnuo. Se nos permitirem essa traduo,
toda a linguagem do contnuo nos ser entregue. pelo uso des
sa chave.
A vida, alis, coloca nossa disposio uma riqueza to pro
digiosa de instantes que, em face da percepo que temos deles,
ela parece bem indefinida. Apercebemo-nos de que poderamos
gastar muito mais, donde a crena de que poderamos gastar sem
contar. a que reside nossa impresso de continuidade ntima .
Quando compreendemos a importncia de uma concomi
tncia que se exprime por um acordo de instantes, a interpreta
o do sincronismo torna-se evidente na hiptese do descon
tnuo roupneliano, e tambm aqui se deve traar um paralelo
entre as intuies dt: Bergson e as de Roupnel :
Dois fenmenos sero sincrnicos, dir o filsofo bergso
niano, se estiverem sempre de acordo. Trata-se de aj ustar os de
vires e as aes.
Dois fenmenos sero si ncrnicos, dir o filsofo roupne
liano, se, todas as vezes em que o primeiro estiver presente, o
segu ndo estiver igualmente. Trata-se de aj ustar as retomadas e
os atos.
Qual a frmula mais prudente?
Dizer, com Bergson, que o sincronismo corresponde a dois
desenvolvimentos paralelos ultrapassar um pouco as provas
obj etivas, estender o domnio de nossa verificao. Recusa
mos essa extrapolao metafisica que afirma um contnuo em si,
42

O INSTANTE

e mb ora estejamos, sempre, somente diante do descontnuo de


no ssa experincia . O sincronismo aparece, ento, sempre numa
nu m erao concordante dos instantes eficazes,jamais como me
dida, de algu m tipo geomtrico, de uma durao contnua.
Neste ponto, provvel que nos interrompam com outra
objeo : mesmo admitindo que o fenmeno de conj u nto se
ja suscetvel de exame sobre o exato esquema temporal da to
mada cinematogrfica, voc no pode ignorar, dir-nos-o, que
na realidade uma diviso do tempo permanece sempre possvel,
ou mesmo desej vel , se quisermos seguir o desenvolvimento do
fenmeno em todas as suas sinuosidades; e citar-nos-o um ul
tracinematgrafo que descreve o devir por dez milsimos de
segu ndo. Por que, ento, seramos interrompidos na diviso do
tempo?
A razo pela qual nossos adversrios postulam u ma diviso
sem termo que eles sempre colocam seu exame no nvel de
uma vida de conj unto, resumida na curva do impulso vital . Co
mo vivemos uma durao que parece contnua a um exame ma
croscpico, somos levados, pelo exame dos detalhes, a considerar
a durao em fraes sempre menores das unidades que esco
lhemos.
Mas o problema mudaria de sentido se considerssemos a
construo real do tempo a partir dos i nstantes, em vez da di
viso do tempo, sempre factcia, a partir da durao. Veramos
ento que o tempo, longe de dividir-se no esquema do fraciona
mento de um contnuo, se multiplica no esquema das corres
pondncias numricas .
Alis, a palavra_frao j ambgua . A nosso ver, seria preciso
evocar aqui a teoria da frao tal como Couturat a resumiu. Uma
fra o o agrupamento de dois nmeros inteiros no qual o de43

A INTU IAO DO INSTANTE

nominador no divide verdadeiramente o numerador. Entre os


partidrios do contnuo temporal e ns, sob esse aspecto aritm
tico do problema , a diferena a seguinte: nossos adversrios
partem do numerador, que tomam como uma quantidade ho
mognea e contnua - e sobretudo como uma quantidade dada
imediatamente - para as necessidades da anlise; dividem esse
"dado" pelo denominador, que desse modo entregue arbitra
riedade do exame, arbitrariedade tanto maior quanto mais fino
o exame; eles poderiam mesmo rtear "dissolver" a durao
se levassem longe demais a anlise infinitesimal .
Ns, ao contrrio, partimos do denominador, que a mar
ca da riqueza de instantes do fenmeno, base da comparao;
ele conhecido naturalmente com mais finura - sustentamos,
com efeito, que seria absurdo ter menos finura no aparelho de
medio que no fenmeno a medir. Com base nisso, pergunta
mos ento quantas vezes, a esse fenmeno fina mente escandido,
corresponde uma atualizao de um fenmeno mais indolente;
os xitos do sincronismo nos do, enfim, o numerador da frao.
As duas fraes assim constitudas podem ter o mesmo va
lor. Mas no so construdas da mesma maneira .
Entendemos decerto a objeo tcita : para fixar a conta dos
xitos, no ser necessrio que um misterioso maestro marque
o compasso fora e acima dos dois ritmos comparados? Noutras
palavras, no de temer, dir-nos-o, que sua anlise utilize ta
citamente a palavra enquanto, que voc no pronunciou ? Toda
a dificuldade da tese roupneliana est , com efeito, em evitar as
palavras tiradas da psicologia usual da durao. Mas, ainda uma
vez, se quisermos exercitar-nos em meditao indo do fenme
no rico em instantes para o fenmeno pobre em instantes - do
denominador para o numerador -, e no o inverso, perceberemos
44

O INSTANTE

que se pode prescindir no s das palavras que suscitam a ideia


de durao, o que seria apenas um sucesso verbal, mas, enfim,
da ideia da prpria durao, o que prova que nesse donnio, no
qual reinava como senhora, ela s pode ser empregada como
serva .
Mas, para maior clareza, tracemos um esquema da corres
pondncia; depois, sobre esse esquema, faamos as duas leituras,
aquela em linguagem de durao e aquela em linguagem de
i nstantes, sempre permanece11do, para essa dupla leitura, na tese roup
neliana.
Suponhamos que o fenmeno macroscpico sej a represen
tado pela primeira linha de pontos:
1)
Colocamos esses pontos sem nos preocuparmos com o in
tervalo porque, para ns, no a que a durao assume seu sen
tido, ou seu esquema, visto que para ns o intervalo contnuo
o nada , e o nada, naturalmente, no tem mais "comprimen
to" que durao.
Suponhamos que o fenmeno mais finamente escandido
seja representado, sempre com as mesmas ressalvas, pela segun
da linha de pontos:
2)
Comparemos os dois esquemas.
Se lermos, maneira dos partidrios do contnuo, de cima
para baixo - leitura roupneliana, porm -, diremos que, enquan
to o fenmeno 1 se produz uma vez, o fenmeno 2 se produz
trs vezes. Apelaremos para uma durao que domina as sries,
45

A I NTU IAO DO INSTANTE

durao na qual nossa palavra enquanto assume sentido, o qual


se esclarecer em donnios cada vez mais grosseiros, como aque
les do minuto, da hora, do dia . . .
Se, a o contrrio, lermos o sincronismo maneira dos par
tidrios absolutos do descontnuo, de baixo para cima, diremos
que, uma vez em cada trs, aos fenmenos de aparies numero
sas (fenmenos que so os mais prximos do tempo real) cor
responde um fenmeno de tempo macroscpico.
As duas leituras so no fundo e q uivalentes, mas a primeira
um pouco figurada demais, e a segunda est mais prxima do
texto primitivo.
Esclareamos nosso pensamento por uma metfora. Na or
questra do mundo, h instrumentos que se calam com frequn
cia, mas falso dizer que sempre h um instrumento tocando.
O mundo regulado por um compasso musical imposto pela
cadncia dos instantes. Se pudssemos ouvir todos os i nstantes
da realidade, compreenderamos que no a colcheia que fei
ta com fragmentos da mnima, mas a nnima que repete a col
cheia. dessa repetio que nasce a impresso de continuidade.
Compreende-se, pois, que a riqueza relativa em instantes nos
prepara uma espcie de medida relativa do tempo. Para poder
fazer a conta exata de nossa fortuna temporal, medir, em suma,
tudo que se repete em ns mesmos, seria preciso viver efetiva
mente todos os instantes do Tempo. nessa totalidade que se
obteria o verdadeiro desdobramento do tempo descontnuo, e
na monotonia da repetio que se reencontraria a impresso
da durao vazia e, por conseguinte, pura. Fundado numa com
parao numrica com a totalidade dos instantes, o conceito de
riqueza temporal de uma vida ou de um fenmeno particulares
assumiria, ento, sentido absoluto, segundo a maneira pela qual
essa riqueza utilizada, ou, antes, segundo a maneira pela qual ela
46

O INSTANTE

n o al cana sua realizao. Mas, como essa base absoluta nos


rec usa da , devemos contentar-nos com balanos relativos.
Eis, portanto, que se prepara uma concepo da durao
-ri qu eza que deve prestar os mesmos servios que a durao-ext enso. Pode-se ver que ela leva em conta no apenas os fatos,
mas tambm, e sobretudo, as iluses - o que, psicologicamente
falando, de u ma importncia decisiva, porque a vida do esp
rito iluso antes de ser pensamento. Compreendemos tam
bm que nossas iluses constantes, incessantemente reencontra
das,j no so iluso pura e que, ao meditar em nosso erro, nos
aproximamos da verdade. La Fontaine tem razo quando nos fa
la das iluses "que nunca nos enganam ao nos mentirem sempre".
O duro rigor das metafisicas cientficas pode ento se des
contrair, e podemos retornar s margens de Silo, onde se re
conciliam, completando-se, o esprito e o corao. O que f.1 Z
o carter afetivo da durao, a alegria ou a dor de ser, a pro
poro ou a desproporo das horas de vida utilizadas como
hora de pensamento ou como hora de simpatia. A matria des
cura de ser, a vida descura de viver, o corao descura de amar.
dormindo que perdemos o paraso. Sigamos agora a perspec
tiva de nossa indolncia: o tomo irradia e existe com frequn
cia, utiliza u m grande nmero de instantes, porm no utiliza
todos os instantes.J a clula viva mais avara de seus esforos,
utiliza somente uma frao das possibilidades temporais que lhe
so entregues pelos tomos que a constituem. Quanto ao pen
samento, por lampejos irregulares que ele utiliza a vida . Trs
filtragens atravs das quais muito poucos instantes vm cons
cincia ! Sentimos ento um surdo sofrimento quando samos
em busca dos insta11tes perdidos. Lembramo-nos daquelas horas ri
cas que se marcam ao compasso dos mil sons dos sinos de Ps
coa, desses sinos da ressurreio cujas batidas no se contam por47

A INTU IAO DO INSTANTE

que todas elas contam, porque cada qual tem um eco em nossa
alma desperta. E essa lembrana de alegria j um remorso quan
do comparamos, a essas horas de vida total, as horas intelectual
mente lentas porque relativamente pobres, as horas mortas por
que vazias - vazias de desgnio, como dizia Carlyle do fundo
de sua tristeza -, as horas hostis interminveis porque nada do.
E sonhamos com uma hora divina que daria tudo. No a
hora plena, mas a hora completa. A hora em que todos os instantes
do tempo seriam u tilizados pela m:Hria, a hora em que todos
os instantes realizados na matria seriam utilizados pela vida, a
hora em que todos os instantes vividos seriam sentidos, ama
dos, pensados. A hora , por conseguinte, em que a relatividade
da conscincia seria apagada, porque a conscincia seria a exata
medida do tempo completo.
Finalmente, o tempo objetivo o tempo mximo; aquele que
contm todos os instantes. Ele feito do conj unto denso dos
atos do Criador.

v
Restaria agora explicar o carter vetorial da durao, indicar o
que faz a direo do tempo, em qu uma perspectiva de ins
tantes desaparecidos pode chamar-se passado, em qu uma pers
pectiva de espera pode chamar-se futuro.
Se pudemos compreender a significao primordial da in
tuio proposta por Roupnel, devemos estar prontos para ad
mitir que o passado e o futuro - como a durao - correspon
dem a impresses essencialmente segundas e indiretas. Passado
e futuro no tocam a essncia do ser, e muito menos a essncia
primeira do Tempo. Para Roupnel, convm repetir, o Tempo
o instante, e o instante presente que tem toda a carga tempo48

O INSTANTE

ral . O passado to vazio quanto o futuro. O futuro est to


mo rto quanto o passado. O instante no contm uma durao
e m seu seio, no impele uma fora num sentido ou noutro. Ele
no tem duas faces, inteiro e nico. Por mais que lhe medi
temos a essncia, no encontraremos nele a raiz de uma dua
lidade suficiente e necessria para pensar uma direo.
Alis, quando se quer, sob a inspirao de Roupnel, exerci
tar-se na meditao do I nstante, percebe-se que o presente no
passa, porque s se sai de um instante para reencontrar outro;
a conscincia conscincia do instante, e a conscincia do ins
tante conscincia - duas frmulas to vizinhas que nos colo
cam na mais prxima das recprocas e afirmam uma assimilao
da conscincia pura e da realidade temporal . Uma vez encer
rada numa meditao solitria, a conscincia tem a imobilidade
do instante isolado.
encerrado no isolamento do instante que o tempo pode
receber uma homogeneidade pobre, mas pura . Essa homoge
neidade do instante, de resto, nada prova contra a anisotropia
que resulta dos agrupamentos que permitem reencontrar a in
dividualidade das duraes, to bem assinalada por Bergson .
Noutras palavras, como n o prprio instante nada h que nos
permita postular uma durao, pois j no h nada que possa
explicar imediatamente a razo de nossa experincia - que, no
entanto, real - daquilo que chamamos de passado e futuro,
cumpre-nos tentar construir a perspectiva dos instantes que de
signa apenas o passado e o futuro.
Ora, quando se escuta a sinfonia dos instantes, sentem-se as
frases que morrem, as frases que tombam e so arrastadas em
direo ao passado. Mas essa fuga para o passado, pelo fato mes
mo de ser uma aparncia segunda, toda relativa . Um ritmo
extingue-se relativamente a outra partitura da sinfonia que con49

A I NTU IAO DO I N STANTE

tinua. Poderamos representar bastante bem esse decrscimo re


lativo pelo seguinte esquema :

Trs por cinco torna-se dois por cinco, depois um por cin
co, depois o silncio de um ente q '\e nos deixa , enquanto em
derredor o mundo continua a ressoar.
Com esse esquema , compreende-se o que existe de poten
cial e ao mesmo tempo relativo no que chamamos, sem lhe es
pecificar os limites, de hora presente. Um ritmo que continua
inalterado um presente que tem uma durao; esse presente
que dura compe-se de mltiplos instantes que, de um ponto
de vista particular, apresentam perfeita monotonia. de tais mo
notonias que so feitos os sentimentos duradouros que deter
minam a individualidade de uma alma particular. A unificao
pode estabelecer-se em meio a circunstncias bem diversas. Pa
ra quem continua a amar, um amor defunto ao mesmo tempo
presente e passado ; presente para o corao fiel, passado para
o corao sofrido. , pois, sofrimento e reconforto para o cora
o que aceita ao mesmo tempo o sofrimento e a recordao.
Chega-se mesmo a dizer que um amor permanente, sign o de
uma alma duradoura, algo diverso de sofrimento e felicidade
e que, transcendendo a contradio afetiva, um sentimento que
dura assume um sentido metafisico. Uma alma amante experi
menta efetivamente a solidariedade dos instantes repetidos com
regularidade. Reciprocamente, um ritmo uniforme de instantes
uma forma a priori de simpatia.
Um esquema inverso ao primeiro esquema nos representa
ria um ritmo que nasce e nos daria os elementos da medida re50

O IN STANTE

!a tiva de seu progresso. O ouvido musical escuta o destino da


melo dia, sabe como terminar a frase comeada . Ns pr-ouvi
mos o futuro do som como prevemos o futuro de uma traj et
ria . Voltamos todas as nossas foras para o futuro imediato, e
essa tenso que faz nossa durao atual. Como diz Guyau, nos
sa inteno que ordena verdadeiramente o futuro como uma
perspectiva da qual somos o centro de projeo. " preciso de
sejar, preciso querer, preciso estender a mo e caminhar para
criar o futuro. O futuro no aquilo que vem em nossa direo,
mas aquilo em direo ao qual nos dirigimos."K O sentido e o alc:m
ce do fu turo esto inscritos no prprio presente.
Assim , construmos tanto no tempo como no espao. H
aqui uma persistncia metafrica que teremos de esclarecer. Re
conheceremos ento que a lembrana do passado e a previso
do futuro se fundam em hbitos . E, como o passado no passa
de uma lembrana e o futuro nada mais que u ma previso,
afirmaremos que passado e futuro so apenas, no fundo, hbitos .
Esses hbitos esto longe de ser imediatos e precoces. Enfim, os
caracteres que fazem com que o Tempo nos parea durar, co
mo aqueles que fazem com que o Tempo se delineie segu ndo
as perspectivas do passado e do futuro, no so, a nosso ver, pro
priedades de primeiro aspecto. O filsofo deve reconstru-los
apoiando-se unicamente na realidade temporal dada imediata
mente ao Pensamento, na realidade do Instante.
Veremos que nesse ponto que se condensam todas as difi
culdades de Siloe. Mas essas dificuldades podem provir das ideias
preconcebidas do leitor. Se segurarmos fortemente as duas pon
tas da corrente que vamos fixar, compreenderemos melhor, em
seguida, o encadeamento dos argumentos. Eis, portanto, nossas

Guya u , op.

cit., p.

33.
51

A INTU IAO DO INSTANTE

duas concluses, aparentemente contrrias, que teremos de con


ciliar:

1) A durao no tem fora direta; o tempo real s existe verda


deiramente pelo instante isolado, est inteiramente no atual,
no ato, no presente.
2) Entretanto, o ser um lugar de ressonncia para os ritmos
dos instantes e, como tal, poder-s -ia dizer que ele tem um
passado como se diz que um eco tem uma voz. Mas esse pas
sado no passa de um hbito presente, e esse estado presen
te do passado ainda uma metfora. Com efeito, para ns
o hbito no est i nscrito numa matria, num espao. S
pode tratar-se de um hbito todo sonoro que permanece,
queremos crer, essencialmente relativo. O hbito que, para
ns, pensamento demasiado areo para ser registrado,
demasiado imaterial para dormir na matria. um jogo que
continua, u ma frase musical que deve recomear porque faz
parte de uma sinfonia na qual desempenha um papel . Pe
lo menos assim que tentaremos solidarizar, pelo hbito, o
passado e o futuro. Naturalmente, do lado do futuro, o rit
mo menos slido. Entre os dois nadas, ontem e amanh,
no h simetria. O futuro no passa de um preldio, de uma
frase musical que avana e ensaiada . Uma nica frase. O
M undo s se prolonga por uma curtssima preparao. Na
sinfonia que se cria, o futuro s assegurado por uns poucos
compassos. Humanamente, a dissimetria do passado e do fu
turo radical . Em ns, o passado uma voz que encontrou
um eco. Damos assim uma fora ao que j no passa de uma
forma, ou melhor, damos uma forma nica pluralidade de
formas. Por essa sntese, o passado assume ento o peso da
realidade. Porm o futuro, por tenso que seja nosso desejo,
52

O I NSTANTE

uma perspectiva sem profundidade. No tem verdadeira


mente nenhum vnculo slido com o real. Da dizermos que
ele est no seio de Deus.
Tudo isso se esclarecer, talvez, se pudermos resumir o se
gundo tema da filosofia roupneliana . Falamos do hbito. Roup
nel o estuda em primeiro lugar. Se subvertemos a ordem de
nosso exame, foi porque a negao absoluta da realidade do pas
sado o postulado tenvel que cumpre admitir a princpio para
bem avaliar a dificuldade que h em assimilar as ideias correntes
sobre o hbito. Em suma, no captulo seguinte nos pergu nta
remos como se pode conciliar a psicologia usual do hbito com
uma tese que no reconhece no passado uma ao direta e ime
diata sobre o instante presente.

VI
Todavia , antes de iniciar esse captulo, poderamos, se tal fosse
nosso objeto, procurar no donnio da cincia contempornea
razes para fortalecer a intuio do tempo descontnuo. Roup
nel no deixou de traar um paralelo entre sua tese e a descrio
moderna dos fenmenos de radiao na hiptese dos qum1 ta .
No fundo, a contabilidade da energia atmica feita empregan
do-se mais a aritmtica que a geometria . Essa contabilidade se
exprime mais com frequncias que com duraes, e a lingua
gem em quantas vezes suplanta pouco a pouco a linguagem em
quanto tempo.
Alis, no momento em que escrevia , Roupnel no podia
p rever toda a extenso que assumiriam as teses da descontinui

Cf. Si/"e, p. 1 2 1 .

53

A I NTU IAO DO I NSTA NTE

dade temporal , tais como foram apresentadas no Congresso do


I nstituto Solvay, em 1 927 . Se lermos tambm os trabalhos mo
dernos sobre as estatsticas atmicas, veremos que h hesitao
em fixar o elemento fundamental dessas estatsticas. Que que
se deve recensear: eltrons, quanta, grupos de energia? Onde co
locar a raiz da individualidade? No absurdo remontar a uma
realidade temporal em si mesma para encontrar o elemento mo
bilizado pelo acaso. Assim, um c nceito estatstico dos instan
tes fecundos, tomados cada qual em seu isolamento e em sua
independncia, concebvel.
Haveria igualmente interessantes paralelos a traar entre o
problema da existncia positiva do tomo e sua manifestao
sempre instantnea . Em certos aspectos, interpretaramos bas
tante bem os fenmenos de radiao dizendo que o tomo s
existe no momento em que muda . Se acrescentarmos que es
sa mudana se d de maneira brusca, tenderemos a admitir que
todo o real se condensa no instante; deveramos medir sua ener
gia utilizando no velocidades, mas impulses .
Por outro lado, mostrando-se a importncia do i nstante no
acontecimento, far-se-ia ver tudo quanto h de frgil na obje
o, sempre evocada, do carter dito real do "intervalo" que se
para dois instantes. Para as concepes estatsticas do tempo, o
intervalo entre dois instantes apenas um intervalo de proba
bilidade; quanto mais seu nada se alonga, maior a chance de
que um instante venha termin-lo. essa acentuao da chan
ce que lhe mede a grandeza. A durao vazia, a durao pura
tem somente, ento, uma grandeza de probabilidade. O tomo,
quando deixa de irradiar, passa a uma existncia energtica de
todo em todo virtual; no despende mais nada, a velocidade
de seus eltrons no usa nenhuma energia; no economiza tam
pouco, nesse estado virtual, um potencial que ele poderia libe54

O I N STANTE

ra r ap s um longo repouso. Na verdade, ele apenas um brin


q ue do abandonado; menos ainda, apenas uma regra de jogo
in t eiram ente formal que organiza meras possibilidades. A exis
t n cia retornar ao tomo com a chance; noutras palavras, o to
mo receber o dom de um instante fecundo, mas o receber por
acaso, como u ma novidade essencial, de acordo com as leis do
clculo das probabilidades, porque preciso que cedo ou tarde
o Universo tenha, em todas as suas partes, a partilha da realida
de temporal, porque o possvel uma tentao que o real sem
pre acaba por aceitar.
Alis, o acaso obriga sem vincular a uma necessidade absolu
ta. Compreende-se, ento, que o tempo que no tem efetiva
mente uma ao real possa causar a iluso de uma ao fatal . Se
muitas vezes um tomo permanece inativo enquanto os tomos
vizinhos irradiam, a vez de agir torna-se cada vez mais provvel
para esse tomo h tempos adormecido e isolado. O repouso
aumenta a probabilidade da ao, ele no prepara realmente a
ao. A durao no age " maneira de uma causa " , 10 mas ma
neira de um acaso. Aqui, ainda , o princpio de causalidade exprime
-se melhor na linguagem da numerao dos atos que tw linguagem da
geometria das aes que duram.
Mas todas essas provas cientficas esto fora da presente in
vestigao. Se fssemos desenvolv-las, desviaramos o leitor do
obj etivo visado. O que queremos empreender aqui , com efeito,
apenas uma tarefa de libertao pela intuio. Como a intuio
do contnuo nos oprime com frequncia, indubitavelmente
til interpretar as coisas com a intuio inversa . No importa
o que se pense da fora de nossas demonstraes, inegvel o
1"

Uergso n , op. c i t . , p. 1 17 .

55

A INTU IAO DO INSTANTE

interesse que existe em multiplicar as intuies diferentes na


base da filosofia e da cincia. Ns mesmos ficamos surpresos,
lendo o livro de Roupnel, com a lio de independncia intui
tiva que se recebia ao se desenvolver uma intuio dificil. pe
la dialtica das intuies que se pode lanar mo das intuies
sem risco de ser por elas ofuscado. A intuio do tempo descon
tnuo, tomada no aspecto filosfico, ajuda o leitor que quer se
guir, nos mais variados domnios s cincias fisicas, a introdu
o das teses da descontinuidade. o tempo que mais dificil
de pensar sob forma descontnua. , pois, a meditao dessa des
continuidade temporal realizada pelo Instante isolado que nos
abrir os caminhos mais diretos para uma pedagogia do descon
tnuo.

56

C A P IT U L O 2

O p robl em a d o h bito
e o tem p o d escontinu o

Toda alma uma melodia que convm renovar.


MAllARM

primeira vista, como indicvamos, o problema do hbito pa


rece insolvel com base na tese temporal que acabamos de desen
volver. De fato, negamos a persistncia real do passado; mostra
mos que o passado estava inteiramente morto quando o instante
novo afirmava o real . E eis que, em conformidade com a ideia
que se costuma fazer do hbito, seremos obrigados a resti tuir
ao hbito - esse legado de um passado defunto - a fora que
confere ao ser uma figura estvel sob o devir movente. Pode
-se, pois, recear que estejamos enredados num impasse. Vamos
ver como, seguindo Roupnel com confiana nesse terreno di57

A I NTU IO DO I N STANTE

fiei!, poderemos reencontrar as grandes vias das intuies filo


sficas fecundas.
O prprio Roupnel indica o carter de sua tarefa : "Cum
pre-nos agora i nvestir o tomo das realidades que subtramos
ao Espao e ao Tempo e tirar partido dos despoj os arrancados
a esses dois espoliadores do Templo" . 1 que, com efeito, o ata
que dirigido realidade atribuda ao espao contnuo no
menos vivo que o ataque que desfechamos contra a realidade
atribuda durao, tomada como um cb ntnuo imediato. Para
Roupnel, o tomo tem propriedades espaciais da mesma sorte e
to indiretamente quanto tem propriedades qumicas. Noutras
palavras, o tomo no se substantifica tomando um pedao de
espao que seria assi m o vigamento do real - o que ele fa z
apenas se expor no espao. O plano do tomo s faz organizar
pontos separados, como seu devir organiza instantes isolados.
O espao j no seno o tempo que traz verdadeiramente as
foras de solidariedade do ser. O alhures no age mais sobre o
aqui do que o outrora age sobre o agora.
O ser que visto de fora est duplamente bloqueado na so
lido do instante e do ponto. A essa solido fisica redobrada se
acrescenta, como dissemos, a solido da conscincia quando
se tenta apreender o ser por dentro. Como no ver a um fortale
cimento das intuies leibnizianas? Leibniz negava a solidarie
dade direta e ativa dos seres distribudos no espao. Por outro
lado, a harmonia preestabelecida supunha, no seio de cada m
nada, uma verdadeira continuidade, realizada pela ao de um
tempo universal e absoluto ao longo do qual se ilustrava a per
feita concordncia de todas as mnadas. Encontra-se em Sloe
uma negao suplementar, a da solidariedade direta do ser pre1

Silor, p.

58

1 27 .

O PROBLEMA DO HABITO E O TEMPO DESCONTINUO

sen te com o ser passado. Mas, ainda uma vez, se essa solidarie
da de dos i nstantes do tempo no nem direta nem dada, se,
n o utros termos, no a durao que liga imediatamente os ins
ta n tes reunidos em grupos segundo certos princpios, torna-se
ma is n ecessrio que nunca mostrar como u ma solidariedade
n o direta, no temporal, se manifesta no devir do ser. Em suma,
temos de encontrar u m princpio para substituir a hiptese da
harmonia preestabelecida . a isso que tendem, a nosso ver, as
teses roupnelianas a respeito do hbito.
Nosso problema ser ento mostrar, em primeiro lugar, que
o hbito ainda concebvel, mesmo quando o separamos de
seu apoio num passado postulado, de forma gratuita e errnea,
como diretamente eficaz. Em seguida teremos de mostrar que
esse hbito, definido agora na intuio dos instantes isolados,
explica ao mesmo tempo a permanncia do ser e seu progresso.
Mas antes abramos um parntese.
Se nossa posio dificil, a de nossos adversrios , ao con
trrio, de espantosa facilidade.Vejamos, por exemplo, como tudo
simples para o pensamento realista, para o pensamento que
"realiza" tudo. Primeiro, o ser a substncia, a substncia que
ao mesmo tempo, pela graa das definies, o suporte das qua
lidades e o suporte do devir. O passado deixa um trao na ma
tria; coloca, pois, um reflexo no presente; est , portanto, sem
pre vivo materialmente. Se se fala do germe, o futuro aparece
como preparado materialmente com a mesma facilidade com
q ue a clula cerebral conserva a lembrana . Quanto ao hbito,
escusado explic-lo, visto que ele que explica tudo. Basta
dizer que o crebro a reserva dos esquemas motores para com
p reender que o hbito um mecanismo colocado disposio
do ser pelos esforos antigos. O hbito diferenciar, pois, a ma59

A INTU IAO DO INSTANTE

tria do ser, a ponto de organizar a solidariedade do passado e


do futuro. No fundo, qual a palavra-fora que esclarece toda es
sa psicologia realista? a palavra que traduz uma inscrio. Quan
do se diz que o passado ou o hbito esto inscritos na matria,
tudo est explicado - a questo deixou de existir.
D evemos ser mais exigentes para conosco. Uma inscrio,
a nosso ver, no explica nada. Formulemos i nicialmente nossas
obj ees contra a ao material do instante presente sobre os
i nstantes futuros, como aqueles que germe seria suscetvel de
exercer na transmisso das formas vitais. Como observa Roup
nel, sem dvida
uma convenincia de linguagem particularmente facil investir o
germen

de todas as promessas que o indivduo realizar e depo

sitar nele o patrimnio reunido dos hbitos que realizaro no ser


suas formas e funes. Mas, quando dizemos que o total desses
hbitos est contido no germen, temos de nos entender quanto ao
sentido da expresso, ou, antes, quanto ao valor da imagem . Nada
seria mais perigoso que imaginar o germen como um continente
cujo contedo seria um conjunto de propriedades. Essa associao
do abstrato e do concreto impossvel e, de resto, no explica
nada.2

curioso aproximar dessa crtica uma obj eo metafisica


apresentada por Koyr em sua anlise do pensamento mstico:

J Gostaramos de insistir, contudo, na concepo do germe que se


reencontra, oculta ou expressa, em toda doutrina organicista . A
i ideia do germe , com efeito, um m ysterium. Ela concentra, por
z

Op. c it . , p.

60

34.

O PROBLEMA DO HABITO E O TEMPO DESCONTINUO

assim dizer, todas as particularidades do pensamento organicis


ta. uma verdadeira unio dos contrrios, ou mesmo dos con
traditrios. O germe , poderamos dizer, o que no . Ele j
o que ainda no , o que apenas ser. E o porque, do contrrio,
no poderia vir a s-lo. No o porque, do contrrio, como vi
ria a s-lo? O germe , ao mesmo tempo, a

matria

que evolui e

a potncia que a faz evoluir. O germe age sobre si mesmo. uma


causa sui

se no a de seu ser, pelo menos a de seu desenvolvi

mento. Parece que o entendimento no capaz de apreender es


se conceito: o crculo orgnico da vida, para a lgica linear, trans
forma-se necessariamente num crculo vicioso.3

A razo dessa confuso cheia de contradies provm, sem


dvida, de se haverem unido duas definies diferentes da subs
tncia que deve conter ao mesmo tempo o ser e o devir, o ins
tante real e a durao-pensamento, o concreto e o construdo,
ou , para diz-lo melhor com Roupnel , o concreto e o abstrato.
Se na gerao dos seres vivos - ainda que se possa conce
ber um plano normativo - no se consegu e compreender cla
ramente a ao do instante presente sobre os instantes futuros,
quo mais prudente se deveria ser quando se postula a inscri
o de mil acontecimentos confusos e baralhados do passado
na matria encarregada de atualizar o tempo desaparecido !
Em primeiro lugar, por que a clula nervosa registraria cer
tos acontecimentos e no outros? De maneira mais precisa , se
no h uma ao normativa ou esttica, como pode o hbito
conservar uma regra e uma forma? No fundo, sempre o mes
mo debate. Os partidrios da durao no deixam de multipli'

A.

Koyr, Boclrmr, p. 1 3 1 .

61

I N TU IAO DO I NSTA NTE

car e prolongar as aes temporais. Querem beneficiar-se, a um


tempo, da continuidade gradual da ao e da descontinuidade
de u ma ao que permaneceria latente e aguardaria, ao longo
da durao, o instante propcio para renascer. Segundo eles,
tanto durando quanto se repetindo que um hbito se refora.
Os partidrios do tempo descontnuo so antes impressionados
pela novidade dos instantes fecundos que conferem ao hbito
sua flexibilidade e sua eficcia; sobretudo pelo ataque do h
bito que eles gostariam de explicar sa funo e sua persistn
cia, assim como o ataque do arco do violino que determina
o som que se segue. O hbito s pode u tilizar a energia se esta
se sucede segundo um ritmo particular. talvez nesse sentido
que se pode interpretar a frmula roupneliana : "A energia no
passa de u ma grande memria".4 Com efeito, ela s utiliz
vel pela memria, ela a memria de um ritmo.
Para ns, o hbito , portanto, sempre um ato restitudo a
sua novidade; as consequncias e o desenvolvimento desse ato
so e ntregu es a hbitos subalternos, sem dvida menos ricos,
mas que despendem, tambm eles, energia prpria obedecendo
a atos primeiros que os dominam. Samuel B utler j observava
que a memria afetada principalmente por duas foras de ca
rter opostas, "a da novidade e a da rotina, pelos incidentes ou
obj etos que nos so ou os mais familiares, ou os menos fami
liares" . 5 A nosso ver, diante dessas duas foras, o ser reage mais
sinttica que dialeticamente, e de bom grado definiramos o h
bito como a assimilao rotineira de uma novidade. Mas, com
essa noo de rotina, no estamos introduzindo uma mecaniza
o inferior, o que nos exporia a uma acusao de crculo vi

Si/oi', p.

13utler,

62

1 0.
La vie cl l 'l111bitudr,

trad. Larbaud, p. 1 49.

O PROBLEMA DO HABITO E O TEMPO DESCONT[NUO

ci os o. No, pois intervm aqui uma questo de relatividade de


p o ntos de vista , e, quando se leva seu exame ao domnio da
ro tin a, percebe-se que ela se beneficia, da mesma sorte que os
hb itos intelectuais mais ativos, do impulso fornecido pela novi
da de radical dos instantes. Examine-se o j ogo dos hbitos hierar
qui za dos: ver-se- que uma aptido s continua sendo aptido
se se esfora para se ultrapassar, se um progresso. Se o pianista
n o quer tocar hoj e melhor que ontem, ele se abandona a hbi
tos menos claros. Se est ausente da obra, seus dedos logo perde
ro o hbito de correr sobre o teclado. efetivamente a alma que
comanda a mo. Cumpre, pois, apreender o hbito em seu cres
cimento para capt-lo em sua essncia; ele assim, por seu in
cremento de sucesso, a sntese da novidade e da rotina, e essa
sntese realizada pelos instantes fecundos.>
Compreende-se assim que as grandes criaes - a criao
de um ser vivo, por exemplo - requerem de incio u ma mat
ria de algum modo fresca, prpria para acolher a novidade com
f. a palavra que vem sob a pena de Butler: " Quanto a tentar
explicar como a menor parcela de matria pde impregnar-se
de tanta f a ponto de se dever consider-la o cu meo da Vida,
ou determinar em que consiste essa fe, eis uma coisa imposs
vel, e tudo que se pode dizer que essa f faz parte da essn
cia mesma de todas as coisas e no repousa sobre nada" .7
Ela tudo, diramos, porque atua no prprio nvel da snte
se dos instantes; mas, substancialmente, ela ttada, porque pre
tende tra nscender a realidade do instante. Ainda aqui, a F ex
pectativa e novidade. Nada menos tradicional que a fe na vida.
O ser que se oferece vida , em sua embriaguez de novidade,
'' Cf.
7

idem, op. cit . , pp. 1 50, 1 5 1 .

Idem, op. cit., p. 1 28 .

63

A I NTU IAO DO I N STANTE

est mesmo disposto a tomar o presente como uma promessa


de futuro. A maior das foras a ingenuidade. Roupnel sublinhou
precisamente o estado de recolhimento em que se encontra o
germe de onde vai sair a vida. Ele compreendeu tudo quanto
havia de liberdade afirmada num comeo absolu to. O germe
, sem dvida, um ser que em certos aspectos imita, que reco
mea, mas s pode recomear verdadeiramente na exubern
cia de um incio. I niciar sua verdadeira funo. " O germen no
traz consigo outra coisa seno um inio de procriao celular."H
Noutras palavras, o germen o incio do hbito de viver. Se lemos
uma continuidade na propagao de uma espcie, porque nos
'
sa leitura grosseira; tomamos os indivduos como testemunhas
da evoluo, quando eles so seus atores. Com toda razo, Roup
nel descarta todos os princpios mais ou menos materialistas
propostos para assegurar uma continuidade formal dos seres vi
vos. " Pode ter parecido", diz ele,
que raciocinamos como se os germens no constitussem elementos
descontnuos. I nvestimos o gameta da herana dos tempos como
se ele houvesse assistido a eles. Mas declaremos de uma vez por
todas que a teoria das partculas representativas nada tem a ver
com a teoria presente. No necessrio introduzir no gameta ele
mentos que teriam sido constantes legatrios do passado e eternos
atores do fu turo. Para desempenhar o papel que lhe atribumos,
o gameta no precisa das micelas de Nageli, das gm11las de Darwin,
dos pmtgenes de De Vries, do plasma germi11ativo de Weissmann . Ele
se basta a si mesmo, s depende de sua substncia atual , de sua
virtude atual e de sua hora, e vive e morre inteiramente como
contemporneo. A herana que lhe particular, e que ele reco

::>ifoe, p.

64

33.

O PROBLEMA DO HABITO E O TEMPO DESCONTINUO

lhe, ele no a recebe do ser atual. Foi ele que a construiu com
zelo apaixonado, e como se as chamas de amor em que nasceu
o houvessem despojado de todas as suas servides funcionais. res
tabelecido em sua potncia original e restitudo s suas indign
cias iniciais.')

No fundo, mais que a continuidade da vida, a desconti


nuidade do nascimento que convm explicar. a que se po
de medir a verdadeira potncia do ser. Essa potncia, como ve
remos, o retorno liberdade do possvel, quelas ressonncias
mltiplas nascidas da solido do ser.
Mas esse ponto aparecer, talvez, com mais clareza depois
que tivermos desenvolvido, valendo-nos dos temas do tempo
descontnuo, nossa teoria metafisica do hbito.

11
Para fins de clareza, formulemos nossa tese opondo-a imedia
tamente s teses realistas.
Costuma-se dizer que o hbito est inscrito no ser. A nosso
ver, seria melhor dizer, empregando a linguagem dos geme
tras, que o hbito est exscrito ao ser.
Primeiro o indivduo, na medida em que complexo, cor
responde a uma simultaneidade de aes instantneas; s reen
contra a si mesmo na proporo em que essas aes simultneas
recomeam . Exprimiramos isso bastante bem, talvez, dizendo
que um indivduo, tomado na soma de suas qualidades e de seu
devir, corresponde a uma harmonia de ritmos temporais. De

Op. cit ., p.

38.
65

A I NTU IAO DO I NSTANTE

fato, pelo ritmo que se compreender melhor essa continui


dade do descontnuo que nos cabe agora estabelecer para reli
gar os pinculos do ser e delinear sua u nidade. O ritmo transpe
o silncio, da mesma sorte que o ser transpe o vazio temporal
que separa os instantes. O ser continua pelo hbito, assim como
o tempo dura pela densidade regular dos instantes sem durao.
pelo menos nesse sentido que interpretamos a tese roupne
liana :
O indivduo a expresso no de uma causa constante, mas de
uma justaposio de lembranas incessantes fixadas pela matria
e cuja ligadura no passa, ela prpria, de um hbito que se sobre
pe a todos os demais. O ser j no seno um estranho lugar
de lembranas; e quase se poderia dizer que a permanncia de
que ele se acredita dotado nada mais que a expresso do hbi
to a si mesmo. 10

No fundo, a coerncia do ser no feita da inerncia das


qualidades e do devir matria; ela toda harmnica e area.
frgil e livre como uma sinfonia. Um hbito particular u m
ritmo sustentado, no qual todos o s atos s e repetem igualando
com bastante exatido seu valor de novidade, mas sem jamais
perder esse carter dominante de ser uma novidade. A diluio
do novo pode ser tamanha que s vezes o hbito pode passar
para o inconsciente. Parece que a conscincia , to intensa no
primeiro ensaio, se perdeu ao se repartir entre todas as repeti
es desnecessrias. Mas, ao se economizar, a novidade se orga
niza; ela inventa no tempo em vez de inventar no espao. A vida
j encontra a regra formal numa regulao temporal ; o rgo
111

66

Op.

cit.,

p.

36.

O PROBLEMA DO HBITO E O TEMPO DESCONTINUO

se constri pela funo; e, para que os rgos sejam complexos,


basta que as funes sejam ativas e frequentes. Tudo equivale
sempre a utilizar um nmero crescente dos instantes que o Tem
po oferece. Segundo parece, o tomo que deles se serve em maior
nmero encontra a hbitos to slidos, to duradouros, to re
gulares que acabamos por tomar j ustamente seus hbitos por
propriedades. Assim, caracteres que so feitos com tempo bem
utilizado, com instantes bem ordenados, passam por atributos
de uma substncia . No admira, pois, encontrar em Siloe frmu
las que parecem obscuras para quem hesita em fazer descer
matria as instrues que recebemos do exame de nossa vida
consciente : "A obra dos Tempos idos est inteiramente em vigi
lncia na potncia e na imobilidade dos elementos e em toda
parte afirmada pelas provas que preenchem o silncio e com
pem a ateno das coisas". 1 1 Porque para ns, como para Roup
nel, so as coisas que do mais ateno ao Ser, e a ateno de
las com a finalidade de apreender todos os instantes que faz sua
permanncia . A matria , assim, o hbito de ser mais uniforme
mente realizado, porque se forma no mesmo nvel da sequncia
dos instantes .
Mas voltemos ao ponto de partida do hbito psicolgico,
porquanto a se encontra a fonte de nossa instruo. Dado que
os hbitos-ritmos, que compem a vida do esprito como a vida
da matria, se representam por registros mltiplos e diferentes,
tem-se a impresso de que se pode encontrar sempre, sob um
hbito efemero, um hbito mais estvel . Existe, pois, para carac
terizar um indivduo, uma hierarquia de hbitos. Seramos facil
mente tentados a postular um hbito fundamental. Ele corres
penderia a esse simples hbito de ser, o mais uniforme, o mais
11

O p.

c i t . , p. to I .

67

A I NTU IAO DO I NSTA NTE

montono, e consagraria a unidade e a identidade do indivduo;


apreendido pela conscincia, ele seria, por exemplo, o sentimen
to da durao. Mas acreditamos ser necessrio conservar, para
a intuio trazida por Roupnel, todas as possibilidades de inter
pretao. Ora, no nos parece que o indivduo sej a to nitida
mente definido quanto o ensina a filosofia escolar: no se deve
falar nem da unidade nem da identidade do eu fora da sntese
realizada pelo instante. Os problemas da fisica contempornea
nos inclinam mesmo a crer que to P.erigoso falar da u nidade
quanto da identidade de um tomo particular. O indivduo, em
qualquer nvel que o apreendamos, na matria, na vida ou no
pensamento, um somatrio bastante varivel de hbitos no
recenseados. Como todos os hbitos que caracterizariam o ser
- caso fossem conhecidos - no se aproveitam simultaneamente
de todos os instantes que os poderiam atualizar, a unidade de
um ser parece sempre tocada de contingncia . No fundo, o in
divduo j no mais que uma soma de acidentes - mas, alm
disso, essa soma , ela prpria, acidental . Da mesma maneira, a
identidade do ser nunca se realiza plenamente, ela afetada pe
lo fato de a riqueza dos hbitos no ter sido regida com aten
o suficiente. A identidade global feita, ento, de repeties
desnecessrias mais ou menos exatas, de reflexos mais ou menos
detalhados. Sem dvida, o indivduo empenha-se em copiar o
hoj e do ontem; essa cpia aj udada pela dinmica dos ritmos,
mas nem todos esses ritmos esto no mesmo ponto de sua evo
luo, e assim que a mais slida das permanncias espirituais,
de identidade desejada, afi r mada num carter, se degrada em se
melhana . A vida, ento, conduz nossa imagem de espelhos em
espelhos; somos, assim, reflexos de reflexos, e nossa coragem
feita da lembrana de nossa deciso. Mas, por firmes que sejamos,
jamais nos conservamos inteiros, porque nunca fomos conscien
tes de todo o nosso ser.
68

O PROBLEMA DO HABITO E O TEMPO DESCONTINUO

Pode-se hesitar acerca do sentido em que se deve ler uma


hierarquia . A verdadeira potncia est na ordem ou na obedin
cia? Eis por que resistimos finalmente tentao de procurar
os hbitos dominantes entre os mais inconscientes. Ao contrrio,
a concepo do indivduo como somatrio integral dos ritmos
, talvez, suscetvel de uma interpretao cada vez menos subs
tancialista, cada vez mais longe da matria e mais perto do pen
samento. Formulemos o problema na linguagem musical. Que
que produz a harmonia, que que lhe d verdadeiramente
o movimento? A melodia ou o acompanhamento? No se pode
dar a fora de evoluo partitura mais cantante? D eixemos as
metforas e falemos claro : o pensamento que conduz o ser.
pelo pensamento obscuro ou claro, pelo que foi compreen
dido e, sobretudo, pelo que foi desejado, na unidade e na ino
cncia do ato, que os seres transmitem uns aos outros sua heran
a. Assim, todo ser individual e complicado dura na medida em
que se constitui uma conscincia, na medida em que sua vonta
de se harmoniza com as foras subalternas e encontra esse es
quema do dispndio econmico que um hbito. Nossas ar
trias tm a idade de nossos hbitos.
por esse vis que um aspecto finalista vem aqui enrique
cer a noo de hbito. Roupnel s concede um lugar finali
dade cercando-se das mais estritas precaues. Seria evidente
mente anormal conferir ao futuro uma fora de solicitao real,
numa tese em que se recusa ao passado uma fora real de cau
salidade:
Mas, se quisermos situar-nos em face da intuio primeira
de Roupnel e estabelecer, com ele, as condies temporais no
mesmo plano que as condies espaciais - embora a maior par
te das filosofias atribua ao espao um privilgio de explicao
inj ustificado -, veremos muitos problemas se apresentarem sob
69

A I N T U I AO DO I N S TANTE

uma luz mais favorvel . o caso do fi nalismo. Com efeito,


notvel que no mundo da matria toda direo privilegiada seja,
em ltima anlise, um privilgio de propagao. Destarte, em nossa
hiptese poderemos dizer que, se um acontecimento se pro
paga mais depressa num certo eixo de um cristal, porque mais
instantes so utilizados nesse eixo do que noutra direo. De
igual modo, se a vida aceita a afirmao dos i nstantes segundo
uma cadncia particular, ela cresce com mais rapidez numa di
reo particular; ela se apresenta como uin a srie linear de c
lulas, porque o resumo da propagao de uma fora de gerao
bem homognea. A fibra um hbito materializado ; fei ta de
instantes bem escolhidos, fortemente solidarizados em um rit
mo. Assim, se nos colocarmos diante da enorme riqueza de esco
lhas que os instantes descontnuos ligados por hbitos oferecem,
veremos que poderamos falar de cronotropismos que correspon
dem aos diversos ritmos que constituem o ser vivo.
assim que interpretamos, na hiptese roupneliana, a mul
tiplicidade de duraes reconhecida por Bergson . Ele faz, de seu
ponto de vista, uma metfora quando evoca um ritmo e quando
escreve: " No existe um ritmo nico da durao; podem-se ima
ginar ritmos diferentes que, mais lentos ou mais rpidos, me
diriam o grau de tenso ou de relaxamento das conscincias e,
desse modo, fixariam seus respectivos lugares na srie dos se
res" . 12 Dizemos exatamente a mesma coisa, porm numa lingua
gem direta , traduzindo, queremos crer, diretamente a realidade.
Conferimos, de fato, a realidade ao i nstante, e o grupo dos
instantes que forma naturalmente, para ns, o ritmo temporal.
Para Bergson, como o instante no passa de uma abstrao,
12

Bergs o n . !vlc1th\n ct mmoirc, p . 23 1 [ e d .


tes,

70

2006] .

bras . : !lclatria c mcmria, M a rt i ns

Fon

O PROBLEMA DO HABITO E O TEMPO DESCONTINUO

com os intervalos de "elasticidade desigual" que cumpriria fa


zer ritmos metafricos. A multiplicidade das duraes mui
to justamente evocada, mas ela no se explica por essa tese da
elasticidade temporal . Ainda uma vez, nossa conscincia que
cabe a tarefa de estender sobre a tela dos instantes uma trama
suficientemente regular para dar ao mesmo tempo a impresso
da continuidade do ser e da rapidez do devir. Como indicare
mos mais adiante, dirigindo nossa conscincia para um pro
jeto mais ou menos racional que encontraremos efetivamente
a coerncia temporal fundamental que corresponde, para ns,
ao simples hbito de ser.
Essa repentina possibilidade de escolha dos instantes cria
dores, ess liberdade em sua ligao em ritmos distintos, forne
cem duas razes muito apropriadas para nos fazer entender a
imbricao dos devires das diversas espcies vivas. H muito fi
camos impressionados pelo fato de as diferentes espcies ani
mais serem coordenadas tanto histrica quanto funcionalmente.
A ordem da sucesso das espcies propicia a ordem dos rgos
coexistentes num indivduo particular. A cincia natural , a nos
so ver, uma histria ou uma descrio: o tempo o esquema
que a mobiliza , a coordenao finalista , o esquema que a des
creve com mais clareza . Noutras palavras, num nico ser par
ticular, a coordenao e o finalismo das funes so as duas re
cprocas de um mesmo fato. A ordem do devi r desde logo o
devir de uma ordem. O que se coordena na espcie subordi
nou-se ao tempo e vice-versa . Um hbito uma certa ordem
de instantes escolhida com base no conj unto dos instantes do
tempo; ele ressoa com uma altura determinada e com um tim
bre particular. um feixe de hbitos que nos permite continuar
a ser na multiplicidade de nossos atributos, deixando-nos a im
presso de que j fomos mesmo que no pudssemos encon71

A INTU IAO DO INSTANTE

trar em ns, como raiz substancial, seno a realidade que nos


entrega o i nstante presente. Do mesmo modo, porque o h
bito constitui uma perspectiva de atos que propomos objetivos
e fi ns ao nosso futuro.
Esse convite do hbito a perseguir o ritmo de atos bem or
denados , no fundo, uma obrigao de natureza quase racio
nal e esttica. So, ento, menos foras que razes que nos obri
gam a perseverar no ser. essa coerncia racional e esttica dos
ritmos superiores do pensamento que f"orma a chave de ab
bada do ser.
Essa unidade ideal confere filosofia no raro amarga de
Roupnel um pouco daquele otimismo racional - medido e co
raj oso - que inclina o livro em direo aos problemas morais.
Somos assim levados a estudar, num novo captulo, a ideia de
progresso em suas relaes com a tese do tempo descontnuo.

72

C A P fT U L O 3

A i d ei a d o pro gresso
e a i n tu i o d o tempo
d escon ti n u o

Se "o ser que mais amo

tw

mundo (viesse) me

perguntar que escolh a ele deve fazer, c qual o


refgio mais prqfimdo, mais inatacvel c mais doce,
eu lhe diria para abrigar seu destino no rcJIgio da
alma que se apeifeioa " .
M A ETER L I N C K

Resta , na tese de Roupnel sobre o hbito, uma dificuldade apa


rente que gostaramos de elucidar. por esse esforo de escla
recimento que seremos muito naturalmente levados a estabe
lecer uma distino entre metafisica e progresso em relao s
intuies de Si/oi!.
Essa dificuldade a seguinte: para penetrar todos os senti
dos da idcia de hbito, preciso associar dois conceitos que pa73

A I N TU IAO DO I NSTA NTE

recem primeira vista se contradizer: a repetio e o comeo. Ora,


essa obj eo se desvanecer se observarmos que todo hbito par
ticular permanece na dependncia desse hbito geral - claro e
consciente - que a vontade. Assim sendo, de muito bom grado
definiramos o hbito, tomado no sentido pleno, por esta fr
mula que concilia os dois contrrios que a crtica se apressou
em opor: o hbito a vontade de comear a repetir a si mesmo.
Se compreendermos bem a teoria de Roupnel, no ser ne
c essrio tomar o hbito como um met anismo desprovido de
ao inovadora. Haveria contradio nos termos se dissssemos
que o hbito uma potncia passiva. A repetio que o carac
teriza uma repetio que, instruindo-se, constri.
Alis, o que comanda o ser so menos as circunstncias ne
cessrias para subsistir do que as condies suficientes para pro
gredir. Para suscitar o ser, necessria uma j usta medida de no
vidade. Butler diz, com muita propriedade :
A introduo de elementos ligeiramente novos em nossa maneira

de agir nos vantajosa: o novo funde-se ento com o antigo, e


isso nos aj uda a suportar a monotonia de nossa ao. Mas, se o
elemento novo nos demasiado estranho, a fuso do antigo com
o novo no se faz, pois a Natureza parece ter em igual horror qual
quer desvio demasiado grande de nossa prtica ordinria e a au
sncia de qualquer desvio. 1

assim que o hbito se torna um progresso. Da a necessi


dade de desejar o progresso para conservar a eficcia do hbito.
Em todos os recomeas, esse desejo de progresso que confere
verdadeiro valor ao instante inicial que desencadeia um hbito.
1

Bu tler,

74

LA vir et l'ilabitudt',

trad. Larbaud, p. 1 59.

A IDEIA DO PROGRESSO E A INTUIAO DO TEMPO DESCONTINUO

Sem dvida, a ideia do eterno retorno acudiu a Roupnel, mas


logo em seguida ele compreendeu que essa ideia, fecunda e ver
da d eira, no podia ser um absoluto. Renascendo, acentuamos
a vida .
Porque no ressuscitamos e m vo! . . . O recomeo no feito de
um eterno sempre, perenemente idntico a si mesmo ! . . . Nossos
atos cerebrais, nossos pensamentos, so retomados segu ndo o rito
de hbitos cada vez mais adquiridos e so investidos de fidelidades
fsicas sempre aumentadas! Se nossas faltas agravam seus contornos
funestos, especificam e pioram suas formas e efeitos [ . . . ) , nossos
atos teis e benfazejos preenchem, tambm eles, com marcas mais
firmes a pista dos passos eternos. A cada recomeo, alguma firme
za nova passa a revestir o ato e, nos resultados, traz consigo, pou
co a pouco, a abundncia desconhecida. No dizemos que o ato
permanente : ele sempre acrescentado da preciso de suas ori
gens e de seus efeitos. Vivemos cada vida nova como a obra que
passa, mas a vida lega vida todas as marcas recentes. Cada vez
mais apaixonado por seu rigor, o ato recapitula suas intenes e
suas consequncias e completa a o que jamais s.: consuma . E as
generosidades crescem em nossas obras e multiplicam-se em ns! . . .
Nos dias dos mundos antigos, aquele que nos viu, sensual argila
e lama dolente, arrastar na terra uma alma primitiva nos reconhe
ceria sob os grandes sopros? . . . Viemos de longe com nosso san
gue tpido. . . e eis que somos a Alma com as asas e o Pensamento
na Tempestade! . . . 2

Um destino to longo prova que, ao retornar eternamen


te s fontes do ser, encontramos a coragem do voo renovada .

75

A I NTUIO DO I N STANTE

Mais que uma doutrina do eterno retorno, a tese roupneliana


, pois, uma doutrina do eterno recomeo. Ela representa a conti
nuidade da coragem na descontinuidade das tentativas, a con
tinuidade do ideal apesar da ruptura dos fatos. Todas as vezes
que Bergson fala3 de uma continuidade que se prolonga (conti
nuidade de nossa vida interior, continuidade de um movimento
voluntrio) , podemos traduzir dizendo que se trata de uma for
ma descontnua que se reconstitui.Todo prolongamento efeti
vo uma adj u no; toda identidade; uma semelhana . Reco
nhecemo-nos em nosso carter porque imitamos a ns mesmos
e porque nossa personalidade , assim, o hbito de nosso pr
prio nome. porque nos unificamos em torno de nosso nome
e de n ossa dignidade - essa nobreza do pobre - que podemos
transportar para o futuro a unidade de uma alma . A cpia que
refazemos sem cessar deve melhorar, seno o modelo intil em
pana-se e a alma, que no passa de uma persistncia esttica, dis
solve-se.
Para a mnada, nascer e renascer, comear ou recomear,
sempre a mesma ao que tentada . Porm as ocasies nem sem
pre so as mesmas, nem todos os recomeas so sincrnicos e
nem todos os instantes so uti izados e ligados pelos mesmos
ritmos. Como as ocasies so meras sombras de condies, toda
a fora permanece no seio dos instantes que fazem renascer o ser
e retomam a tarefa encetada. Uma novidade essencial que pas
sa por liberdade manifesta-se nesses recomeas, e assim que
o hbito, pela renovao do tempo descontnuo, pode tornar
-se um progresso em toda a acepo do termo.
Assim a teoria do hbito se concilia , em Roupnel, com a
negao da ao fisica e material do passado. O Passado pode,
'

Cf . Bergson, Durr et simultarrit, p. 70 [ed. bras. : Dura,, e simultaneidade, Mar


tins Fontes, 2006] .

76

A IDEIA DO PROGRESSO E A INTUIAO DO TEMPO DESCONTINUO

sem dvida, persistir, mas, a nosso ver, somente como verdade,


somente como valor racional, somente como um conjunto de
harmoniosas solicitaes em direo ao progresso. Ele , se se
quiser, um domnio fcil de atualizar, mas s se atualiza na pro
poro em que obtm um xito. O progresso , ento, assegu
rado pela permanncia das condies lgicas e estticas.
Essa filosofia da vida de um historiador esclarecida pela
confisso da i nutilidade da histria em si, da histria como so
matrio de fatos. H decerto foras histricas que podem re
viver, mas para isso elas devem receber a sntese do instante, as
sumir o "vigor dos atalhos" - ns mesmos diramos: a dinmica
dos ritmos. Naturalmente, Roupnel no separa a filosofia da his
tria e a filosofia da vida . E tambm aqui o presente domi na
tudo. A propsito da gnese das espcies, ele escreve :
Os tipos que se conservam o fazem na proporo no de seu pa
pel histrico, mas de seu papel atual . As formas embrionrias j
no podem lembrar seno bem de longe as formas especficas
adaptadas s antigas condies de vida histrica. A adaptao que
as realizou j no tem qualidades presentes. So, se quiserdes, adap
taes desafetadas. So os despojos dos quais um raptor se apo
dera, porque so formas de tipos passados a servio de outrem .
Sua interdependncia ativa substitui sua independncia abolida .
Elas tm valor na medida em que se intitulam [ . . . ] . 4

Reencontra-se, assim, sempre a supremacia da harmonia pre


sente sobre uma harmonia preestabelecida que, segundo a in
tuio leibniziana, sobrecarregaria o passado com o peso do des
tino.

Si/oi', p.

55.
77

A I NTU IAO DO I NSTA NTE

Por fim, so as condies de progresso que constituem as


razes mais slidas e mais coerentes para enriquecer o ser, e
Roupnel resume seu argumento nesta frmula que tem tanto
mais sentido quanto est inscrita na parte do livro consagrada
ao exame de teses totalmente biolgicas: "A assimilao pro
grediu medida mesma que progredia a reproduo" . 5 O que
persiste sempre o que se regenera.

11
Naturalmente, Roupnel sentiu tudo quanto o hbito, tomado
no aspecto psicolgico, traz de facilidade ao progresso. " A ideia
de progresso" , diz ele,
est logicamente associada ideia do recomeo e da repetio.
O hbito j tem, por si s, a significao de um progresso; o ato
que recomea, pelo efeito do hbito adquirido, recomea com
mais rapidez e preciso; os gestos que o executam perdem sua
amplitude excessiva, sua complicao intil; eles se simplificam
e se encurtam. Os movimentos parasitas desaparecem. O ato re
duz o gasto ao estrito necessrio, energia suficiente, ao tempo
mnimo. Enquanto o dinamismo melhora e se especifica, aper
feioam-se a obra e o resultado.1'

Todas essas observaes so clssicas o bastante para que


Roupnel deixe de insistir nelas, mas ele acrescenta que sua apli
cao teoria da instantaneidade do ser comporta dificuldades.
No fundo, a dificuldade de assegurar o progresso acima de um
" Op. cit., p. 74.
'' Op. cit., p. 1 57 .

78

A I DE IA DO PROGRESSO E A I NTUIAO DO TEMPO DESCONTINUO

passado que se demonstrou ineficaz a mesma que aquela com


a qual deparamos quando quisemos fixar nesse mesmo passado
as razes do hbito. preciso, portanto, voltar incessantemente
ao mesmo ponto e lutar contra a falsa clareza da eficcia de um
passado abolido, visto que essa eficcia o postulado de nossos
adversrios. A posio de Roupnel particularmente franca. Pos
tulando essa eficcia, diz ele,
somos sempre os crdulos da constante iluso que nos faz acre
ditar na realidade de um tempo objetivo e aceitar seus pretensos
efeitos. Na vida do ser, dois instantes que se sucedem tm entre
si a independncia que corresponde independncia dos dois
ritmos moleculares que eles interpretam. Essa independncia, que
ignoramos quando se trata de duas situaes consecutivas, se nos
afirma quando consideramos fenmenos que no so imediata
mente consecutivos. Mas ento queremos lanar, conta da dura
o que os aparta, a indiferena que os separa. Na realidade, quando
comeamos a reconhecer na durao essa energia dissolvente e
essa virtude separativa, somente ento que comeamos a fazer
justia sua natureza negativa e s suas capacidades de nada. Quer
seja tomada em dose fraca, quer em dose forte, a durao sem
pre apenas uma iluso. E a potncia de seu nada separa tanto os
fenmenos de aparncia menos consecutivos quanto os fenme
nos de aparncia menos contemporneos.
En tre fenmenos consecutivos h, pois, passividade e indiferen
a. A verdadeira dependncia, como mostramos, feita das sime
trias e referncias entre situaes homlogas. sobre essas simetrias,
sobre essas referncias que a energia esculpe seus atos e molda
seus gestos. Os verdadeiros parentescos de instantes seriam, pois,
adaptados aos verdadeiros parentescos de situaes do ser. Se qui
sssemos a todo custo construir uma durao contnua, seria sem79

A I NTU IAO DO I NSTA NTE

pre uma durao subjetiva, e os instantes-vida referir-se-iam a


s sries homlogas.

Mais um passo, partindo-se dessa homologia ou dessa sime


tria dos i nstantes agrupados, e se vai chegar quela ideia de que
a durao - sempre apreendida indiretamente - s tem fora
por seu progresso.
o aperfeioamento, bem fraco sem dvicta, mas logicamente ine
gvel, e que basta para introduzir uma diferenciao dos instantes
e, por conseguinte, para introduzir o elemento de uma durao.
Mas percebemos assim que essa durao nada mais que a ex
presso de um progresso dinmico. E ento ns, que reduzimos
tudo ao dinamismo, diremos simplesmente que a durao con
tnua, se existe, a expresso do progresso. 7

Compreende-se ento que uma escala de perfeio possa


aplicar-se diretamente sobre o grupo dos instantes reunidos por
cronotropismos ativos. Por uma estranha recproca, porque
existe um progresso no sentido esttico, moral ou religioso que
pode ser dada como certa a marcha do Tempo. Os instantes so
distintos porque so fecundos. E no so fecundos em virtude
das lembranas que podem atualizar, mas pelo fato de a eles se
acrescentar uma novidade temporal convenientemente adaptada
ao ritmo de um progresso.
Mas nos problemas mais simples ou mais simplificados que
melhor se reconhecer, talvez, essa equao entre a durao pu
ra e o progresso; a que se compreender melhor a necessi7

Op. c i t . , p. 1 58.

80

A IDEIA DO PROGRESSO E A INTUIAO DO TEMPO DESCONTINUO

dade de inscrever na conta do tempo seu valor essencial de re


novao. O tempo s dura inventando.
Com o fim de simplificar o dado temporal, Bergson tam
bm parte de u ma melodia; mas, em vez de sublinhar que uma
melodia s tem sentido pela diversidade de seus sons, e m vez
de reconhecer que o prprio som possui uma vida diversa, ele
tenta , eliminando essa diversidade entre os sons e no interior
mesmo de u m som, mostrar que no limite se chega uniformi
dade. Noutras palavras, removendo-se a matria sensvel do som,
encontrar-se-ia a uniformidade do tempo fundamental . A nosso
ver, por esse caminho s se chega uniformidade do nada . Se
examinarmos um som que seja to unido objetivamente quanto
possvel, veremos que esse som unido no uniforme subjetiva
mente. impossvel manter um sincronismo entre o ritmo da
excitao e o ritmo da sensao. menor experincia reconhe
ceremos que a percepo do som no um simples somatrio;
as vibraes no podem ter um papel idntico porque no tm
o mesmo lugar - a tal ponto que um som prolongado sem va
riao se torna uma verdadeira tortura, como observou finamen
te Octave Mirbeau. Depararamos com a mesma cdtica do uni
forme em todos os donnios, porque a repetio pura e simples
tem efeitos similares no mundo orgnico e no mundo inorgni
co. Essa repetio demasiado uniforme um princpio de rup
tura para a matria mais dura, que acaba por se quebrar sob
certos esforos rtncos montonos. Logo, como se poderia, se
guindo a psicologia da sensao acstica, falar com Bergson de
uma "continuao daquilo que precede naquilo que se segue",
da " transio ininterrupta, multiplicada sem diversidade " , e de
uma "sucesso sem separao" , quando basta prolongar o som
mais puro para que ele mude de carter? Mas, mesmo sem to
mar o som que, por seu prolongamento, se torna u ma dor, re81

A I NTUIAO DO I N STANTE

conhecendo no som seu valor musical, devemos admitir que


num prolongamento medido ele se renova e canta ! Quanto mais
se atenta numa sensao aparentemente uniforme, mais ela se
diversifica. verdadeiramente ser vtima de uma abstrao ima
ginar uma meditao que simplifique um dado sensvel. A sen
sao variedade, a nica memria que u niformiza . Entre
Bergson e ns h sempre, portanto, a mesma diferena de m
todo; ele toma o tempo cheio de acontecimentos no mesmo
nvel da conscincia dos acontecimentos depois suprime gra
dativamente os acontecimentos, ou a conscincia deles; e che
garia ento, ele acredita , ao tempo sem acontecimentos, ou
conscincia da durao pura. Ns, ao contrrio, s sabemos sen
tir o tempo multiplicando os instantes conscientes. Se nossa in
dolncia distende nossa meditao, sem dvida pode restar ainda
um nmero suficiente de instantes enriquecidos pela vida dos
sentidos e da carne, para que conservemos o sentimento mais
ou menos vago de que duramos; mas, se quisermos esclarecer
tal sentimento, de nossa parte s encontraremos esse esclareci
mento numa multiplicao de pensamentos. A conscincia do
tempo sempre, para ns, uma conscincia da utilizao dos
instantes, sempre ativa, nunca passiva - em suma, a conscin
cia de nossa durao a conscincia de um progresso de nosso
ser ntimo, seja esse progresso efetivo, imitado ou, ainda, simples
mente sonhado. O complexo assim organizado num progresso
, ento, mais claro e mais simples; o ritmo bem renovado, mais
coerente que a repetio pura e simples. Ademais, se chegarmos
em seguida - por uma construo lgica uniformi dade em
nossa meditao, parece-nos que isso ser mais uma conquista,
pois encontraremos essa uniformidade numa ordenao dos ins
tantes criadores, num daqueles pensamentos gerais e fecundos,
por exemplo, que tm sob sua dependncia mil pensamentos
-

82

A IOEIA DO PROGRESSO E A INTUIAO DO TEMPO DESCONTINUO

ordenados. A durao , pois, uma riqueza - no a encontramos


por abstrao. Sua trama construda colocando-se um atrs do
outro - sempre sem que se toquem - os instantes concretos, ri
cos de novidade consciente e bem medida. A coerncia da dura
o a coordenao de um mtodo de enriquecimento. S se
pode falar de uma u niformi dade pura e simples num mundo
de abstraes, numa descrio do nada . No do lado da sim
plicidade que se deve passar ao limite, do lado da riqueza.
A nica durao uniforme real , a nosso ver, uma durao
uniformemente variada, uma durao progressiva .

111
Neste ponto de nossa exposio, se nos pedissem para assina
lar com u ma etiqueta filosfica tradicional a doutrina tempo
ral de Roupnel, diramos que essa doutrina corresponde a um
dos fenomenismos mais ntidos que se conhecem. Seria, com
efeito, caracteriz-la muito mal dizer que, como substncia, s
o tempo conta para Roupnel, porque o tempo sempre toma
do simultaneamente, em Siloe, como substncia e como atributo.
Explica-se, ento, essa curiosa trindade sem substncia que faz
com que durao, hbito e progresso estejam em perptua troca de
efeitos. Quando se compreende essa perfeita equao dos trs
fenmenos fundamentais do devir, percebe-se que seria inj us
to levantar aqui uma acusao de crculo vicioso. Sem dvida,
se partssemos das intuies comuns, objetaramos facilmen te
que a durao no pode explicar o progresso, porque este, para
se desenvolver, requer a durao; e objetaramos ainda que o
hbito no pode atualizar o passado, porque o ser no tem como
conservar um passado inativo. Porm a ordem discursiva nada
prova contra a unidade intuitiva que se v esclarecer quando
se medita Siloe. No se trata , com efeito, de classificar realida83

A I NTU IAO DO I N STANTE

des, mas de fazer entender os fenmenos reconstruindo-os de


mltiplas maneiras. Como realidade, s existe uma: o instante.
Durao, hbito e progresso so apenas agrupamentos de ins
tantes, so os mais simples dos fenmenos do tempo. Nenhum
desses fenmenos temporais pode ter um privilgio ontolgico.
Estamos livres, portanto, para ler sua relao nas duas direes,
para percorrer o crculo que os liga nos dois sentidos .
A sntese metafsica do progresso e dp durao leva Roup
nel, no fim do livro, a garantir a Perfeio inscrevendo-a no pr
prio mago da Divindade que nos dispensa o Tempo. Por lon
go tempo, Roupnel permanece com uma alma expectante. Mas
dessa prpria expectativa parece que Roupnel faz um conheci
mento. Numa frmula surpreendente de humildade intelectual,
ele nos indica que a transcendncia de Deus se molda sobre a
imanncia de nosso desej o : "O incognoscvel j no est fora
de nossas expectativas quando percebemos, se no a causa que
o explica, ao menos a forma em que ele se esquiva"." Nossos
desej os, nossas esperanas e nosso amor desenhariam, portan
to, de fora do Ser supremo . . .
A luz passa, ento, da razo ao corao : " O Amor! Que ou
tra palavra poderia propiciar um invlucro verbal adaptado de
nossas espiritualidades no ntimo acordo que compe a nature
za das coisas e ao ritmo grave e grandioso que realiza todo o
Universo?"9 Sim, no fundo mesmo do Tempo, para que os ins
tantes faam a durao, para que a durao faa o progresso,
cumpre inscrever o Amor. . . Quando lemos essas pginas amo
rosas, sentimos o poeta novamente em marcha rumo fonte
ntima e misteriosa de sua prpria Silo . . .
Op. c i t . , p.

1 72 .

., Op. c i t . , p.

1 62.

84

A I DElA DO PROGRESSO E A I NTUIAO DO TEMPO DESCONTINUO

Que cada um siga , pois, seu caminho.Visto nos ser permiti


do tirar do livro o que era para nosso esprito a aj uda mais efi
caz, indiquemos ento que, de nossa parte, antes em direo
a um esforo no qual encontramos o carter racional do Amor
que prosseguimos nosso sonho.
A nosso ver, os caminhos do progresso ntimo so os cami
nhos da lgica e das leis gerais. As grandes reminiscncias de
uma alma, aquelas que do a uma alma sentido e profundida
de, percebe-se um dia que esto em vias de tornar-se racionais.
S se pode chorar por muito tempo um ser que racional cho
rar. ento a razo estoica que consola o corao sem lhe pe
dir o olvido. No prprio amor, o singular sempre pequeno,
permanece anormal e isolado : no pode tomar lugar no ritmo
regular que constitui um hbito sentimental . Pode-se colocar,
em torno de suas lembranas de amor, todo particular que se
quiser, a sebe de pilriteiros ou o portal florido, a noite outonal
ou a aurora de maio. O corao sincero sempre o mesmo. A
cena pode mudar, mas o ator sempre o mesmo. A alegria de
amar, em sua novidade essencial, pode surpreender e maravilhar.
Mas, vivendo-a em sua profundidade, ns a vivemos em sua
simplicidade. Os caminhos da tristeza no so menos regulares.
Quando um amor perdeu seu mistrio perdendo seu fu turo,
quando o destino, fechando o livro abruptamente, ps termo
leitura, reconhecemos na recordao, sob as variaes da sau
dade, o tema - to claro, to simples, to geral - do sofrimen
to humano. beira do tmulo, Guyau dizia ainda um verso de
filsofo :

"A felicidade mais doce aquela que se espera ".


Ns mesmos lhe responderemos, evocando
85

A I NTUIAO DO I NSTA NTE

A felicidade mais pura, aquela que se perdeu.


Sem dvida, nossa opinio uma opinio de filsofo, ter
contra si toda a experincia dos romancistas. Mas no podemos
subtrair-nos impresso de que a riqueza dos caracteres singu
lares, muitas vezes heterclitos, situa o romance numa atmos
fera de realismo ingnuo e facil que no , em ltima anlise,
seno uma forma primitiva da psicologia.Ao contrrio, de nosso
ponto de vista, a paixo ser tanto mais vuiada em seus efeitos
quanto mais simples e mais lgica for em seus princpios. Uma
fantasia nunca tem durao suficiente para totalizar as possibi
lidades do ser sentimental . Ela no precisamente seno uma
possibilidade, quando muito uma tentativa, um ritmo sufocado.
Ao contrrio, um amor profundo uma coordenao de todas
as possibilidades do ser, pois essencialmente uma referncia
ao ser, um ideal de harmonia temporal em que o presente es
t incessantemente ocupado em preparar o futuro. ao mes
mo tempo uma durao, um hbito e um progresso.
Para fortalecer um corao, preciso duplicar a paixo pe
la moral, encontrar as razes gerais de amar. ento que se com
preende o alcance metafsico das teses que vo buscar na simpa
tia, no zelo, a fora mesma da coordenao temporal . porque
se ama e se sofre que o tempo se prolonga em ns e dura. Meio
sculo antes das teses hoje clebres, Guyau j reconhecera que
"a memria e a simpatia tm [ . . . ] no fundo a mesma origem". 10
Ele mostrara que o Tempo essencialmente afetivo : " A ideia de
passado e futuro", dizia ele com profundidade, " no somente
a condio necessria de todo sofrimento moral; , de certo pon
to de vista, o princpio" . 1 1 Fazemos nosso tempo como nosso
1"
11

86

Guyau,

La genrse de l'ide du temps, p.

I dem, o p . c i t . , p . 82.

80.

A IDEIA DO PROGRESSO E A INTU IO DO TEMPO DESCONTINUO

espao pela simples preocupao que temos com nosso futu


ro e pelo desej o de nossa prpria expanso. assim que nosso
ser, em nosso corao e em nossa razo, corresponde ao Uni
verso e reivindica a Eternidade. Como diz Roupnel, numa frase
que restabelecemos em sua redao primitiva: "Est a o gnio
mesmo de nossa alma vida de um espao sem fim, faminta de
uma durao sem limite, sedenta de Ideal, perseguida pelo In
fi nito, cuja vida a inquietude de um perptuo alhures e cuja
natureza apenas o longo tormento de uma expanso em di
reo a todo o Universo" .
Assim, pelo prprio fato d e vivermos, pelo prprio fato de
amarmos e de sofrermos, estamos inscritos nos caminhos do
universal e do permanente. Se nosso amor se revela por vezes
sem fora, quase sempre porque somos vtimas do realismo
de nossa paixo. Ligamos nosso amor a nosso nome, quando ele
a verdade geral de uma alma; no queremos ligar, num con
junto coerente e racional, a diversidade de nossos desej os, por
quanto eles s so eficazes quando se completam e se revezam.
Se tivssemos a sabedoria de escutar em ns mesmos a harmonia
do possvel, reconheceramos que os mil ritmos dos instantes
trazem a ns realidades to exatamente complementares que
devemos compreender o carter fi nalmente racional das dores
e das alegrias colocadas na fonte do Ser. Um sofrimento est
sempre ligado a uma redeno; uma alegria, a um esforo in
telectual . Tudo se redobra em ns mesmos quando queremos
tomar posse de todas as possibilidades da durao : "Se amais",
diz Maeterlinck,
no esse amor que faz parte de vosso destino; a conscincia
de vs mesmo que tereis encontrado no fu ndo desse amor que
modificar vossa vida. Se algum vos trai, no a traio que im87

A INTU IAO DO INSTANTE

porta; o que importa o perdo que ela fez nascer em vossa al


ma, e a natureza mais ou menos geral, mais ou menos elevada,
mais ou menos refletida desse perdo que voltar vossa existn
cia para o lado aprazvel e mais claro do destino em que vereis
melhor do que se esse algum vos tivesse permanecido fiel. Mas,
se a traio no aumentou a simplicidade, a confiana mais alta,
a extenso do amor, tereis sido trado inutilmente e podereis di
zer a vs mesmo que nada aconteceu . 1 2

Como dizer melhor que o ser s pode conservar do passado


aquilo que serve a seu progresso, aquilo que pode entrar num
sistema racional de simpatia e afeto? S dura o que tem razes
para durar. A durao , assim, o primeiro fenmeno do prin
cpio da razo suficiente para a ligao dos instantes. Em outras
palavras, nas foras do mundo h apenas um princpio de conti
nuidade: a permanncia das condies racionais, das condies
de sucesso moral e esttico. Essas condies comandam tanto
o corao como o esprito. So elas que determinam a solida
riedade dos instantl!s em progresso. A durao ntima sem
pre a sabedoria . O que coordena o mundo no so as foras do
passado, a harmonia toda em tenso que o mundo vai realizar.
Pode-se falar de uma harmonia preestabelecida, mas no se po
de tratar de uma harmonia preestabelecida nas coisas - s exis
te ao por uma harmonia preestabelecida na razo. Toda a for
a do tempo se condensa no instante inovador em que a vista
se descerra , j u nto fonte de Silo, ao toque de um divino re
dentor que nos d , num mesmo gesto, a alegria e a razo, e o
meio de ser eterno por via da verdade e da bondade.
12

88

M aeterlinck, S<grssr ri
mento, s.d . ] .

destirrr, p.

27 [ed. bras . : A

S<lbcdMi<l

I' "

dcstirr<, Pe nsa

Con cl u s o

O ser entregue razo encontra foras na solido. Traz em si


mesmo os meios de seus recomeas. Tem por si a eternidade do
verdadeiro, sem ter o encargo e a guarda da experincia passa
da. j ustamente o que Jean Guhenno dizia ( Caliban par/e) : " A
razo, essa estrangeira sem memria e sem herana, que gostaria
sempre que tudo recomeasse", porque efetivamente pela ra
zo que tudo pode recomear. O fracasso no passa de uma pro
va negativa, o fracasso sempre experimental. No donnio da
razo, basta comparar dois temas obscuros para que sobrevenha
a clareza da evidncia. Ento, com o antigo mal compreendi
do, faz-se uma novidade fecunda. Se h um eterno retorno que
sustenta o mundo, o eterno retorno da razo.
No nessa inocncia racional que Roupnel procura os ca
minhos da redeno do ser. Ele encontra na Arte um meio mais
diretamente adaptado aos princpios mesmos da criao. Em
pginas que se dirigem ao prprio ncleo da intuio esttica,
89

A INTUIAO DO I N STANTE

ele nos reconduz a esse frescor da alma e dos sentidos que re


nova a fora potica.
a Arte que nos liberta da rotina literria e artstica [ . . . ) . Ela nos
cura a fadiga social da alma e remoa a percepo gasta. Restitui
expresso aviltada o sentido ativo e a representao realista. Re
conduz a verdade sensao e a probidade emoo. Ensina-nos
a lanar mo de nossos sentidos e de nossa alma como se nada
ainda lhes houvesse depravado o vigor ou arruinado a clarividn
cia. Ensina-nos a ver e a escutar o Universo como se s agora ti
vssemos dele a s e sbita revelao. Reconduz a nossos olha
res a graa de uma Natureza que desperta . Devolve-nos as horas
encantadoras da manh primitiva banhada de criaes novas. De
volve-nos, por assim dizer, o homem maravilhado que ouviu nas
cer as vozes na Natureza, que assistiu apario do firmamento
e diante de quem o Cu se ergueu como um Desconhecido. 1

Ainda uma vez, porm, se a Arte, como a Razo, solido,


eis que a Solido a prpria Arte. Aps o sofrimento, somos
entregues " altiva solido de nosso corao [ . . . ] ento, nossa al
ma, que rompeu suas correntes infames, torna a entrar em seu
templo sepultado" . E Roupnel continua :
A Arte a escuta dessa voz interior. Ela nos traz o murmrio en
terrado. a voz da conscincia sobrenatural que habita em ns
no fundo inalienvel e perptuo. Ela nos reconduz ao stio pri
mordial de nosso Ser e ao Lugar imenso no qual estamos no Uni
verso inteiro. Nossa parcela miservel assume a seu grau univer
sal e nos entrega a autoridade que ela detm . Triunfando sobre
1

Siloe, p.

90

1 96.

CONCLUSO

todos os temas descontnuos que separam o Ser e compem o


Indivduo, a Arte o senso de Harmonia que nos restitui ao doce
ritmo do Mundo e nos devolve ao Infinito que nos chama.
Ento, tudo em ns se faz partcipe do ritmo absoluto em que se
desenvolve o fenmeno completo do M undo. Assim, em nosso
mago, tudo se ordena nas supremas direes, tudo se aclara sob
as clarividncias ntimas. As luzes assumem significado mensagei
ro. As linhas desenvolvem a graa de uma associao misteriosa
com os acordes infinitos. Os sons desenvolvem sua melodia na
via interior onde canta todo o Universo. Um amor veemente,
uma simpatia universal nos busca o corao e quer ligar-nos
alma que freme em todas as coisas.
O Universo que assume sua beleza o Universo que assume seu
sentido; e as imagens desusadas que lhe emprestaramos tombam
da face absoluta que emerge do mistrio. 2

Existe, a nosso ver, na raiz dessa redeno contemplativa, uma


fora que nos permite aceitar, num nico ato, a vida com todas
as suas contradies ntimas. Colocando o nada absoluto nas
duas margens do instante, Roupnel devia ser le .'a do a uma in
tensidade de conscincia tamanha que toda a imagem de um
destino era, por um claro sbito, legvel no prprio ato do es
prito. A causa profunda da melancolia roupneliana liga-se tal
vez a esta necessidade metafsica: devem-se manter num mes
mo pensamento o pesar e a esperana . Sntese sentimental dos
contrrios, eis o instante vivido. Somos capazes, alis, de girar
o eixo sentimental do tempo e de depositar a esperana numa
recordao cujo frescor, em nosso devaneio, ns restitumos. Por
outro lado, podemos ser desencorajados ao contemplar o futuOp. c i t . , p. 1 98 .

91

A INTU IAO DO INSTANTE

ro, porque em certos momentos, no pice da idade, por exemplo,


percebemos que j no podemos deixar para amanh a guarda
de nossas esperanas. A amargura da vida o desgosto de no
poder esperar, de j no ouvir os ritmos que nos exortam a to
car nossa parte na sinfonia do devir. ento que a "lamentao
risonha" nos aconselha a convidar a Morte e a aceitar, como
i.tma cano que acalenta, os ritmos montonos da Matria .
nessa atmosfera metafisica que nos apraz situar Siloe; com
essa interpretao pessoal que gostamose ler essa obra estra
nha. Ela nos fala, ento, na fora e na tristeza porque ela ver
dade e coragem. Nessa obra amarga e terna, com efeito, a ale
gria sempre uma conquista ; a bondade ultrapassa por sistema
a conscincia do mal, porque a conscincia do mal j o de
sej o da redeno. O otimismo vontade mesmo quando o pes
simismo conhecimento claro. Espantoso privilgio da intimi
dade ! O corao humano verdadeiramente a maior potncia
de coerncia para as ideias contrrias. Lendo Siloe, percebemos
bem que trazamos, por nosso comentrio, um quinho de pesa
das contradies; mas a simpatia no tardaria, com a obra, a nos
exortar a ter confiana nas lies que tiramos de nossos prprios
erros.
Eis por que Siloe um belo livro humano. Ele no ensi na,
ele evoca . Obra da solido, uma leitura para solitrios. Reen
contramos o livro como nos reencontramos ao reentrar em ns
mesmos . Se o contradizemos, ele nos responde. Se o seguimos,
ele nos d um impulso. Mal o fechamos e j renasce o desejo
de reabri-lo. Mal se calou e um eco j acorda na alma que o
compreendeu .

92

ANEXO

l n sta n te p oti co
e i n sta n te m eta fi si co*

poesia uma metafisica i nstantnea. Num curto poema, ela


deve dar uma viso do universo e o segredo de uma alma, um
ser e objetos, tudo ao mesmo tempo. Se segu e simplesmente o
tempo da vida, ela menos que esta ; s pode ser mais que a
vida imobilizando-a, vivendo no prprio lugar a dialtica das
alegrias e das dores . Ela , ento, o princpio de uma simulta
neidade essencial em que o ser mais disperso, mais desunido,
conquista sua unidade.
Enquanto todas as demais experincias metafisicas so pre
paradas em interminveis prlogos, a poesia recusa os premA

Este texto de Bachelard, apresentado na edio francesa como complemen


to a A iutuitio do instaure, foi originalmente publicado na revista Mcssagrs : Mc
taph ysique ct Hsic, nY 2, 1 939, e prolonga a meditao do au tor sobre a ques
to do tempo.

93

A I NTUIAO DO I NSTA NTE

bulas, os princpios, os mtodos, as provas . Recusa a dvida .


Quando muito, ela tem necessidade de um preldio de silncio.
Primeiro, valendo-se de palavras ocas, ela faz calar a prosa ou os
trinados que deixariam na alma do leitor uma continuidade de
pensamento ou de murmrio. Depois, aps as sonoridades va
zias, ela produz seu instante. para construir um instante com
plexo, para atar, nesse instante, simultaneidades numerosas, que
o poeta destri a continuidade simples do tempo encadeado.
Em todo poema verdadeiro, po dem-se, ento, encontrar os
elementos de um tempo interrompido, de um tempo que no
segue a medida , de um tempo que chamaremos de vertical para
distingui-lo de um tempo comum que foge horizontalmente
com a gua do rio, com o vento que passa . Da o paradoxo que
cumpre enunciar claramente: enquanto o tempo da prosdia
horizontal, o tempo da poesia vertical. A prosdia organiza
apenas sonoridades sucessivas, regula cadncias, administra m
petos e emoes, por vezes, infelizmente, de modo inoportuno.
Aceitando as consequncias do instante potico, a prosdia per
mite chegar prosa , ao pensamento explicado, aos amores vi
vidos, vida social, vida comum, vida escorregadia, linear,
contnua. Mas todas as regras prosdicas no passam de meios,
de velhos meios . A meta a verticalidade, a profundidade ou a
altura; o instante estabilizado em que as simultaneidades, or
denando-se, provam que o instante potico tem uma perspec
tiva metafsica.
O instante potico, portanto, necessariamente complexo :
ele comove, ele prova - convida, consola -, espantoso e fami
liar. Essencialmente, o instante potico a relao harmnica
de dois contrrios. No instante apaixonado do poeta, h sempre
um pouco de razo; na recusa racional , resta sempre um pouco
de paixo. As antteses sucessivas agradam ao poeta . Mas, para
94

INSTANTE POETICO E INSTANTE M ETAFISICO

o encanta mento, para o xtase, preciso que as ant teses s e con


traiam em ambivalncia. Surge ento o instante p otico . . . Quan
do menos, o instante potico a conscincia de uma ambivaln
cia. Mas ele mais, porque uma ambivalncia excitada, ativa,
dinmica. O instante potico obriga o ser a valorizar ou a des
valorizar. No i nstante potico o ser sobe ou desce, sem aceitar
o tempo do mundo, que reduziria a ambivalncia anttese, o
simultneo ao sucessivo.
Verificaremos facilmente essa relao da anttese com a am
bivalncia se quisermos comunicar-nos com o poeta , que, evi
dentemente, vive em um instante os dois termos de suas ant
teses. O segundo termo no evocado pelo primeiro. Os dois
termos nasceram juntos. Encontraremos, ento, os verdadeiros
instantes poticos de um poema em todos os pontos nos quais
o corao humano pode inverter as antteses. Mais intuitivamen
te, a ambivalncia bem atada revela-se por seu carter tempo
ral: em vez do tempo masculino e intrpido que arremete e que
bra, em vez do tempo melfluo e submisso que lastima e chora,
eis o instante andrgino. O mistrio potico uma androginia.

11
Mas ser que tambm tempo esse pluralismo de acontecimen
tos contraditrios encerrados num s instante? Ser que tem
po toda essa perspectiva vertical que se proj eta sobre o instante
potico? Sim, porque as simultaneidades acumuladas so simul
taneidades ordenadas. Elas conferem uma dimenso ao instante,
porque lhe do uma ordem interna . Ora, o tempo uma or
dem, e nada mais que uma ordem . E toda ordem um tempo.
A ordem das ambivalncias no instante , portan to, um tem
po. E esse tempo vertical que o poeta descobre quando recu95

A I NTU IAO DO I N STA NTE

sa o tempo horizontal, ou seja, o devir dos outros, o devir da


vida, o devir do mundo. Eis, portanto, as trs ordens de expe
rincias sucessivas que desacorrentam o ser encadeado no tem
po horizontal :

1 ) habituar-se a no referir o tempo prprio ao tempo dos ou


tros - romper os contextos sociais da durao;
2) habituar-se a no referir o tempo prprio ao tempo das coi
sas - romper os contextos fenomnieos da durao;
3) habituar-se - duro exerccio - a no referir o tempo pr
prio ao tempo da vida; no mais saber se o corao bate, se
a alegria avana - romper os contextos vitais da durao.
Somente ento se alcana a referncia autossincrnica no
centro de si mesmo, sem a vida perifrica. D e repente toda a
horizontalidade plana se desfaz. O tempo j no corre. Ele jorra.

111
Para conservar, ou, antes, para reencontrar esse instante potico
estabilizado, poetas h, como Mallarm, que brutalizam direta
mente o tempo horizontal, que invertem a sintaxe, que inter
rompem ou desviam as consequncias do instante potico. As
prosdias complicadas pem seixos no riacho para que as ondas
pulverizem as imagens ruteis, para que os redemoinhos desfaam
os reflexos. Lendo Mallarm, tem-se com frequncia a sensao
de um tempo recorrente que vem pr termo a instantes idos.
Vivemos, ento, retardatariamente os instantes que deveramos
ter vivido - sensao tanto mais estranha quanto no participa
de nenhum pesar, de nenhum arrependimento, de nenhuma nos
talgia. Ela feita simplesmente de um tempo trabalhado que sabe
96

INSTANTE POETICO E INSTANTE METAFISICO

por vezes colocar o eco antes da voz e a recusa antes do con


sentimento.
Outros poetas, mais felizes, apreendem naturalmente o ins
tante estabilizado. Baudelaire v, como os chineses, a hora no
olho dos gatos, a hora insensvel em que a paixo to com
pleta que desdenha de realizar-se: " No fundo de seus olhos ado
rveis, vej o sempre a hora distintamente, sempre a mesma, uma
hora vasta , solene, grande como o espao, sem divises de mi
nutos nem de segu ndos, uma hora imvel que no marcada
pelos relgios [ . . . )" . 1 Para os poetas que realizam assim o ins
tante com facilidade, o poema no se desenrola, ele se amarra,
se tece de n em n. Seu drama no se efetua. Seu mal uma
flor serena.
Equilibrando-se sobre a meia-noite, sem nada esperar do
sopro das horas, o poeta alija-se de toda vida intil; vivencia a
ambivalncia abstrata do ser e do no ser. Nas trevas, ele v me
lhor a prpria luz. A solido lhe traz o pensamento solitrio,
pensamento sem diverso, pensamento que se eleva, que se acal
ma exaltando-se puramente.
O tempo vertical eleva-se. s vezes ele tat.lbm soobra. A
meia-noite, para quem sabe ler O corvo, nunca mais soa hori
zontalmente. Ela soa na alma, descendo, descendo. . . Raras so
as noites em que tenho coragem de ir at o fundo, at a dci
ma segu nda badalada, at a dcima segunda batida, at a dcima
segu nda lembrana .. .Volto ento ao tempo plano; mcadeio, tor
no a me encadear, volto para perto dos vivos, para a vida . Para
viver, preciso sempre trair os fantasmas . . .
n o tempo vertical - descendo - que se escalonam as pio
res dores, as dores sem causalidade temporal, as dores agudas que
1

Baudelaire,

CErlvrcs, tomo

I, Pliade, p. 429.

97

A I NTUIAO DO I N STANTE

atravessam um corao para nada, sem jamais enlanguescer.


no tempo vertical - subindo - que se estabiliza a consolao
sem esperana, essa estranha consolao autctone, sem protetor.
Em suma, tudo quanto nos aparta da causa e da recompensa,
tudo quanto nega a histria ntima e o prprio desej o, tudo
quanto desvaloriza ao mesmo tempo o passado e o futuro, en
contra-se no instante potico.
Deseja-se um estudo de um pequeno fragmento do tem
po potico vertical? Tome-se o instante potico da lamentao
risonha, no momento mesmo em que a noite adormece e con
solida as trevas, em que as horas mal respiram, em que a solido
por si s j um remorso ! Os polos ambivalentes da lamentao
risonha quase se tocam . A menor oscilao os substitui um ao
outro. A lamentao risonha , portanto, uma das mais sensveis
ambivalncias de um corao sensvel. Ora, ela se desenvolve,
evidentemente, num tempo vertical , porque nenhum dos dois
momentos, sorriso ou lamentao, antecedente. O sentimento
aqui reversvel, ou, melhor dizendo, a reversibilidade do ser
aqui sentimentalizada: o sorriso lamenta e a lamentao sorri, a
lamentao consola . Nenhum dos tempos expressos sucessiva
mente a causa do outro - tal , portanto, a prova de que se
exprimem mal no tempo sucessivo, no tempo horizontal. Mas
existe ainda assim, de um ao outro, um devir, um devir que s
se pode vivenciar verticalmente, subindo, com a impresso de
que o pesar se alivia , de que a alma se eleva , de que o fantasma
perdoa . Ento, verdadeiramente, a desventura floresce. Um me
tafisico sensvel encontrar assim, na lamentao risonha, a beleza
formal da desdita . em fu no da causalidade formal que ele
compreender o valor de desmaterializao em que se reconhe
ce o instante potico. Outra prova de que a causalidade formal
98

INSTANTE POETICO E INSTANTE METAFISICO

se desenrola no boj o do instante, no sentido de um tempo verti


cal, enquanto a causalidade eficiente se desenrola na vida e nas
coisas, horizontalmente, agrupando instantes de intensidades va
riadas.
Naturalmente, na perspectiva do i nstante, podem-se viven
ciar ambivalncias de mais longo alcance:"Criana, senti no co
rao dois sentimentos contraditrios: o horror da vida e o xtase
da vida " . 2 Os instantes em que esses sentimentos so vivencia
dos juntos imobilizam o tempo, porque so vivenciados j untos
ligados pelo interesse fascinante pela vida. Eles removem o ser
da durao comum.Tal ambivalncia no pode descrever-se em
tempos sucessivos, como um vulgar balano das alegrias e dores
passageiras . Contrrios to vivos, to fundamentais, pertencem
ao domnio de uma metafisica imediata .Vivemos-lhes a oscila
o num nico instante, por xtases e quedas que podem mes
mo estar em oposio aos acontecimentos: o desgosto de viver
nos acomete no gozo to fatalmente quanto a altivez no infor
tnio. Os temperamentos cclicos que se desenrolam na durao
usual, seguindo a lua, dos estados contraditrios s apresentam
pardias da ambivalncia fundamental. Soment.: uma psicologia
aprofundada do instante poder dar-nos os esquemas necess
rios para a compreenso do drama potico essencial .

IV
notvel que um dos poetas que mais fortemente apreenderam
os instantes decisivos do ser seja o poeta das correspondncias. A
correspondncia baudelairiana no , como tantas vezes se afir2

I d e m , Mo11 mur
teira, 1 98 1 ] .

mis 1111, p.

88 ]ed. bras . : Meu

como dcsrwdtdo,

Nova Fron

99

A I NTUIO DO INSTANTE

ma, uma simples transposio que daria um cdigo de analo


gias sensuais. um somatrio do ser sensvel num nico ins
tante. Mas as simultaneidades sensveis que renem os perfumes,
as cores e os sons s fazem esboar simultaneidades mais dis
tantes e mais profundas. Nessas duas u nidades da noite e da luz,
reencontra-se a dupla eternidade do bem e do mal. O que h
de "vasto" na noite e na claridade no deve sugerir-nos uma vi
so espacial . A noite e a luz no so evocadas por sua extenso,
por seu infinito, mas por sua unidade.A noite no um espao.
uma ameaa de eternidade. Noite e luz so instantes imveis,
instantes escuros ou claros, alegres ou tristes, escuros e claros,
tristes e alegres. Nunca o instante potico foi mais completo
que nesse verso em que se pode associar ao mesmo tempo a
imensidade do dia e da noite. Nunca se fez sentir to fisicamen
te a a mbivalncia dos sentimentos, o maniquesmo dos prin
cpios.
Meditando nesse caminho, chega-se repentinamente a esta
concluso : toda moralidade instantnea. O imperativo categri
co da moralidade no tem o que fazer com a durao. No re
tm nenhuma causa sensvel, no espera nenhuma consequncia.
Vai direto, verticalmente, ao tempo das formas e das pessoas. O
poeta , ento, o guia natural do metafisico que quer compreen
der todas as potncias de ligaes instantneas, o mpeto do sa
crifcio, sem se deixar dividir pela dualidade filosfica grosseira
do suj eito e do obj eto, sem se deixar deter pelo dualismo do
egosmo e do dever. O poeta anima uma dialtica mais sutil.
Revela ao mesmo tempo, no mesmo instante, a solidariedade
da forma e da pessoa. Prova que a forma uma pessoa e que a
pessoa uma forma . A poesia torna-se, assim, um instante da
causa formal, um instante da potncia pessoal. Ela se desinte
ressa , ento, daquilo que desfaz e daquilo que dissolve, de uma
1 00

INSTANTE POTICO E I NSTANTE M ETAF !SICO

durao que dispersa ecos. Ela busca o instante. S tem neces


sidade do instante. Cria o instante. Fora do instante h apenas
prosa e cano. no tempo vertical de um instante imobilizado
que a poesia encontra seu dinamismo especfico. H um dina
mismo puro da poesia pura. aquele que se desenvolve verti
calmente no tempo das formas e das pessoas.

1o1