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Floema Ano VII, n. 8, p. 65-75, jan./jun.

2011

DEZ PERSPECTIVAS SOBRE EMERGNCIA1


David E. Wellbery *
Traduo do ingls por Joo Adolfo Hansen **

Resumo: O ensaio discute a apropriao possvel do conceito de emergncia,


oriundo das cincias da natureza, para a problemtica dos estudos literrios, tendo
como interlocuo de fundo a obra terica de Hans Ulrich Gumbrecht.
Palavras-chave: Crtica literria. Epistemologia. Emergncia.

1. A emergncia de emergncia
A recente, mas no to recente, emergncia do conceito de
emergncia nossa primeira premissa. O conceito, j apontado no ensaio
inicial de Foucault, Nietzsche, Genealogia, Histria, tornou-se foco de ateno,
principalmente no trabalho de Gumbrecht e tambm em um conjunto de
ensaios influenciados pela teoria biolgica. Ele evidente, por exemplo, no
trabalho produzido na trilha da reformulao da teoria dos sistemas feita por
Luhmann. Emergncia, em outras palavras, emergiu, o que um modo de
1 Este texto foi preparado como uma apresentao oral sobre o trabalho de Hans Ulrich
Gumbrecht, mas jamais chegou a ser proferida. A isso se deve a informalidade do uso das
citaes, que no receberam as referncias adequadas. Optou-se, apesar disso, por reproduzir o
manuscrito em seu estado original, dado o seu ineditismo, mantendo-o do modo como foi
preparado por seu autor. (Nota do Organizadores)
*

Professor do Departamento de Estudos Germnicos da Universidade de Chicago (EUA).

Professor Titular do Departamento de Letras Clssicas e Vernculas da Universidade de So


Paulo (USP).

**

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dizer que o conceito autolgico, ou que se aplica, entre outras coisas, a si


mesmo. E isso me parece um ponto produtivo para comear a explorar as
dimenses, as possibilidades operacionais do conceito: perguntar o que
emergncia e se alguma coisa como o conceito de emergncia pode emergir.
2. Emergncia como conceito no-reducionista
O conceito de emergncia tornou-se crucial em discusses sobre a
validade de explicaes reducionistas. Com efeito, uma primeira
aproximao de uma definio que o conceito marca justamente o limite
de tais explicaes. O caso crucial de teste, naturalmente, a biologia. Ernst
Mayr define emergncia como segue: Quando duas entidades so
combinadas num nvel mais elevado de integrao, nem todas as
propriedades da nova entidade so necessariamente a consequncia lgica ou
previsvel das propriedades dos componentes (Toward a New Philosophy of
Biology, 34). As propriedades da clula viva, por exemplo, no so redutveis
aos processos qumicos ou fsicos que constituem a base material da clula.
A clula ou, mais genericamente, a vida constitui o que Mayr chama de
nvel mais elevado de integrao e a emergncia ocorre onde tais nveis
acontecem. H, penso, duas lies relacionadas para apreender disso:
a) No qualquer coisa que pode emergir. Por outras palavras, a gramtica
lgica do conceito de emergncia requer que seja completado por um
genitivo que circunscreve no um item individualizado ou um evento
singular, mas antes um nvel de integrao, atravs do qual o termo
integrao possa ser proposto como indicativo de certa relacionalidade,
referencial cruzada e mesmo interdependncia entre elementos de um feixe
de elementos. Para descrever uma emergncia, ento, pertinente descrever
a emergncia de um nvel de integrao onde o velho postulado estruturalista
nenhum elemento isolado do sistema de relaes do qual ele faz parte
aparece. E o que isso finalmente comea a significar que aquilo que emerge
sempre um sistema, ou seja, falar sobre emergncia sempre fazer
referncia a sistemas. Mas a quais? Teremos que voltar a esse ponto.
b) Considerando que o conceito de emergncia se refere, no nvel do objeto,
a limiares sistemticos, sua significncia para a observao certa no
transferncia de vocabulrios descritivos. A questo do argumento de no
redutibilidade, enfim, no que a vida seja mais que um derivado previsvel
de propriedades fsico-qumicas, mas, igualmente, que a vida requer uma
linguagem descritiva diferente das que so aplicadas ao domnio fsicoqumico. Observar uma emergncia, ento, inventar um vocabulrio

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autnomo pelo qual eu significo um conjunto de conceitos codefinidores.


Pode-se imaginar que esse processo mimetiza a correferencialidade de
elementos no nvel do sistema emergente que observado, o que significa
dizer que os vocabulrios descritivos podem tambm ser entendidos como
sistemas emergentes. Isso esclarece a afirmao intuitiva feita acima: no o
conceito de emergncia que emergiu, mas todo um sistema de conceitos
inter-relacionais, um vocabulrio descritivo, uma tica terica, nos quais o
conceito de emergncia assinala um ponto nodal particularmente denso.
3. Emergncia e contingncia
Entre os interesses epistemolgicos agrupados em torno do conceito
de emergncia est o que poderia ser chamado de um olho para a
imprevisibilidade. O conceito, por outras palavras, tem seu lugar em uma
perspectiva mais ampla de mudana que sublinha o carter imprevisvel do
desenvolvimento. Outro modo de afirmar isso dizer que emergncia no
pensvel em um universo mecnico nem em um universo teleolgico, mas
s num universo probabilstico atingido atravs de indeterminaes. Esse
ponto bvio, suponho, dado o fato de que o conceito biolgico de
emergncia funciona no modelo da teoria evolucionista neodarwinista, que
uma teoria de desenvolvimento indeterminado. Mas uma das consequncias
desse encaixe terico talvez seja menos bvia, principalmente porque liga o
conceito de emergncia ao estudo de singularidades contingentes. Eventos,
encontros, intersees e ramificaes de caminhos de desenvolvimento:
essas so as contingncias imprevisveis que qualquer investigao sobre
emergncia dever pesquisar, fato que envolve todo o projeto com o que
poderia ser chamado, lembrando novamente as formulaes iniciais de
Foucault, de o pathos da ruptura.
Aqui, o acaso epistemolgico que esse pathos escapa e cega a
investigao para o fato de que a emergncia, ainda quando ela acentua o
drama de rupturas sbitas, pressupe, no obstante, duas espcies de
continuidade. Pressupe, digamos, continuidade retrospectiva, medida que
o evento de emergncia pensvel somente no pano de fundo de um
conjunto preexistente de estabilidades de processos repetveis e constantes.
Sua fora desconectadora, em resumo, deve ser aplicada a algum conjunto
de conexes entrelaadas. Doutro modo, o evento emergente no teria
nenhum valor informacional, nenhuma surpresa. Mas emergncia,
igualmente, pressupe continuidade prospectiva medida que ela sempre a
emergncia de um nvel de integrao de coerncia sistmica. Sua

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consequncia, por outras palavras, deve atingir um grau de estabilizao,


garantido atravs de mecanismos de reproduo, se alguma coisa tiver
finalmente emergido.
4. O teatro da emergncia
Se algum perguntasse qual forma literria a mais apta como
modelo da emergncia, acredito que seria levado ao drama e isso por duas
razes. Em primeiro lugar, por causa da bidimensionalidade do drama, que
disposto num campo espacial, mas desenrola-se no tempo. Mais que isso: o
tempo do drama e isso o distingue do tempo de todas as formas limitadas
de texto, como do cinema, agudamente indiciado na atualidade do
momento. Isso o que Cavell chamou a presena do mundo atuado, e isso
desaparece, fica ausente, quando aquele mundo absorvido numa forma
textual ou numa forma de meio equivalente. No teatro alguma coisa
acontece, presenta-se a si mesma, sentida e entendida em seu devir. A
extenso que estou sugerindo que isso se relaciona com emergncia,
genericamente, que descrever uma emergncia construir uma espcie de
mise en scne teatral. E isso significaria que a ateno emergncia em estudos
culturais e literrios seria ateno teatralidade da histria cultural e literria,
seria, para retomar o termo de Burke com um uso ligeiramente diferente,
uma espcie de inqurito dramatizador.
A segunda razo para ligar a pesquisa orientada pela emergncia com
o drama que essa ligao aponta o parentesco de tal pesquisa com a
venervel metfora do mundo como palco. Eu proponho que a fora dessa
metfora em suas redaes shakesperianas e barrocas, e tambm em suas
variantes schopenhauerianas e nietzscheanas, diluir o mundo de substncia
metafsica. Ela reduz o mundo a uma espcie de mascarada, mas uma
mascarada que no oculta nada, nenhuma significao mais profunda,
nenhuma agenda oculta, nenhum agente diretor. A representao teatral
verdadeira, em outros termos, no porque duplica o real, mas porque
presenta a teatralidade do real. O que aparece justamente sua aparncia, o
que se joga justamente a assuno da forma pela prpria pea. Observar a
histria cultural desse modo evitar justificativas edificantes para o projeto
de algum ou, como Gumbrecht poderia diz-lo, assumir uma atitude antihermenutica. Requer um agnosticismo moral combinado com um senso de
diverso, uma pitada de impassibilidade e ironia que, apesar de suas
diferenas tericas, constitui o tom da afinidade entre os dois tericos da
emergncia, Foucault e Luhmann.

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5. Emergncia e autorreferncia
Quero retomar a frase de Mayr, nvel de integrao, que glosei
como coerncia sistmica, para acentuar o que penso ser o trao principal
das formulaes recentes do conceito de emergncia. Para citar o terico de
leis Gunther Teubner: Emergncia aparece (tritt dann auf), quando anis
autorreferenciais aparecem e so to concatenados que formam os
elementos de um novo sistema. Que a autorreferncia seja uma
precondio para processos representacionais foi, bvio, um insight de
Kant, que inferiu dele que deve haver um Eu penso anterior que
acompanha todas as minhas representaes, uma pura sntese, como ele
prope, da apercepo. Isso pode ser chamado de construo hierrquica de
autorreferncia, pois ele pe uma autoconscincia supervisora como o foco
da autorreferencialidade das representaes. Nas teorias contemporneas,
contudo, a referncia concebida no como a amarrao das representaes
numa agncia, mas como a auto-organizao das representaes ou, no
importa quais elementos do sistema entre eles mesmos. Autorreferncia,
em outras palavras, inter-referncia dos elementos e cada elemento
autorreferencial no sentido de que ele se refere a outros elementos dentro do
sistema e refere-se a si mesmo como um elemento do sistema. O que eu
chamei muito largamente de coerncia sistmica justamente o padro de
relaes autorreferenciais entre os elementos. O trao notvel dessa
concepo que ela desierarquiza a autorreferncia, ou a desata de um
sujeito ou eu, e estende o auto de autorreferncia lateralmente entre os
elementos. Auto, ento, uma marca de redes consistindo de elementos
inter-referenciais. Tal auto pode ser situado em vrios nveis: o neuronal, o
psquico, o social ou comunicativo.
Em seu ensaio pioneiro Rythmus als Sinn, Gumbrecht deixa claro que
o nervo dessa concepo a abertura para a temporalizao. O Eu penso
que, na perspectiva de Kant, deve ser capaz de acompanhar todas as minhas
representaes, posiciona-se fora do tempo e, desta posio extratemporal,
garante a conexo do processo representacional. No entanto, se a
autorreferncia pensada como uma relao lateral oposta relao
hierrquica, ento ela pode ser concebida como um evento no tempo. O
sistema reproduz-se a si mesmo ligando a descontinuidade temporal com
nexos de autorreferncia, mas isso significa justamente dizer que ele se
reproduz a si mesmo como uma ao recproca de continuidade e
descontinuidade. Tambm se podia dizer que autorreferncia no o que o

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sistema tem, mas o que ele constantemente deve produzir para manter-se a
si mesmo. Delinear a emergncia de um sistema traar o estabelecimento
de um modo de produo de elementos autorreferenciais.
6. A antropologia da emergncia
Quero retomar aqui outro insight do ensaio de Gumbrecht, Rhytmus
als Sinn, justapondo sua anlise ortodoxia da teoria dos sistemas. Na viso
padro da teoria dos sistemas, os nveis relevantes do sistema so, como
disse acima, o neuronal, o psquico e o comunicacional ou crebro,
conscincia e sistemas sociais. Essa uma concepo bastante intelectualista,
ou seja, uma concepo cerebral que pe em relevo o sentido (Sinn) pelo
menos no nvel da conscincia e dos sistemas sociais como o elemento
constitutivo do sistema. A questo que Gumbrecht levanta em seu ensaio
sobre o ritmo se o ritmo (autorreferncia obtida apesar da descontinuidade
temporal) poderia ser concebido como apenas uma questo de sentido ou,
para diz-lo positivamente, se h nveis de organizao autorreferencial que
emergem antes do estabelecimento do sentido e apesar disso tm certa
avaliabilidade fenomnica e mesmo intersubjetiva.
Um dos patronos tericos da discusso de Gumbrecht George
Herbert Mead, cujo pensamento exerceu da mesma forma uma poderosa
influncia sobre a antropologia filosfica de Arnold Gehlen. Essa filiao
genealgica sugere que a leitura cruzada do ensaio de Gumbrecht e da
discusso de Gehlen dos Processos circulares elementares no
comportamento em sua obra mxima Der Mensch (1940) seria instrutiva.
Gehlen orientou sua discusso dos processos circulares no nvel do
movimento e da sensao como uma de suas maiores contribuies e o
ltimo chegou a ver sua descoberta como uma antecipao da noo
ciberntica de anis de feedback, a qual, claro, o antecedente conceitual das
noes de auto-organizao aludidas acima. O que une Gumbrecht e Gehlen
o fato de eles tomarem o corpo como seu foco analtico; abrindo desse
modo padres autorreferenciais de emergncia nos nveis da sensao e do
comportamento hptico. Com outras palavras, suas anlises eliminam o
intelectualismo residual ou o preconceito cognitivista da teoria ortodoxa dos
sistemas e esboam uma abordagem antropolgica da emergncia que tem
tremendo potencial para os estudos literrios e culturais.

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7. Condies miditicas de emergncia


O que emerge so sistemas autorreferenciais, que requerem um
substrato miditico de elementos livremente conectados nos quais os
elementos sistmicos so impressos como rgidas conexes. evidente que
o meio impe restries rede de elementos concatenados possveis nele, o
que significa que ele impe limites emergncia cultural. Imagine, por
exemplo, que o nico substrato miditico disponvel seja o conjunto dos
movimentos corporais, posies etc. Uma situao que poderia restringir a
emergncia de coerncias sistmicas dos elementos atados dentro desse
domnio fluido: um sistema de gestos, padres de aes etc. Adicione agora
a esse conjunto de possibilidades de meios os recursos da oralidade, a qual,
entre outras coisas, permite o desenvolvimento de uma sintaxe estabelecida
proposicionalmente. Classifiquemos todas as formas culturais possveis nas
condies da corporeidade como mimticas, no sentido de mimetizar;
assumamos depois que, com a avaliabilidade da lngua falada, um feixe de
sistemas culturais conversacional, narrativo etc. emerge, o qual
classificaremos como mtico. O exemplo cru, embora no sem precedente
na pesquisa. Introduzo-o aqui para esclarecer que o ponto que interessa em
emergncia e penso que o trabalho de Gumbrecht o demonstra muito
bem simultaneamente um interesse em restries do meio e, alm disso,
em quais diferenas de meio podem ser empregadas como critrios para o
desenvolvimento de uma tipologia de sistemas culturais emergentes.
Introduzir a escrita como possibilidade miditica e um conjunto de
diferentes sistemas torna-se vivel; a imprensa os expande e transforma. E,
juntas, a escrita e a imprensa permitem a emergncia de redes
autorreferenciais que no dependem de interao personalizada; elas
emancipam sistemas culturais do embasamento corporal e das limitaes de
espao e tempo. Elas tambm transformam as possibilidades disponveis
nas mdias corpreas e orais como os sistemas culturais limitados pelo
roteiro do dogma, histria, conhecimento e literatura, facultando a produo
de novas formas mimticas e mticas. A questo do exemplo que a
evoluo cultural no se desenvolve como uma fina sequncia ou seja,
mimesis, mito, dogma e conhecimento mas como um espesso arranjo e
rearranjo constante de sistemas emergentes nos quais os planos iniciais de
organizao permanecem vitais e vo sofrendo constante transformao.
Mas o ponto metodolgico mais amplo que o estudo dos sistemas

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autorreferenciais emergentes vai requerer uma aliana epistemolgica entre


estudos de meios, investigaes antropolgicas e estudos sociolgicos de
teoria dos sistemas. Uma maneira de ler o trabalho de Gumbrecht, penso,
v-lo como uma srie de experimentos que testam as possibilidades desse
misto metodolgico.
8. A obra como sistema emergente
Um objeto tradicional dos estudos literrios e, mais genericamente,
dos estudos humansticos, tem sido o tpico da originalidade. Na pesquisa
mais recente, contudo, o conceito de originalidade tornou-se um objeto de
derriso e com alguma justificativa desde que seu tratamento frequentemente
pressups as premissas teolgicas, metafsicas e vitalistas condensadas na
noo de gnio. O perigo desse repdio a confuso proverbial entre a
criana e a gua do banho, ou seja, dispensar no s a noo criacionista da
originalidade fundada no gnio, mas tambm a questo real e importante de
como algo novo vem a ser ou como a inovao cultural possvel.
O teste decisivo da criatividade genial sempre foi a produo de uma
obra, no s no sentido corriqueiro de um artefato, mas no sentido enftico
e honorfico de um produto autnomo e sem precedentes que explicita um
acordo generalizado, se no universal. Tais obras foram, em outras palavras,
sempre a premissa e, o gnio do autor, digamos Shakespeare ou Dante,
Goethe, Kafka, uma espcie de registro do espanto que continuam a
provocar. Esse conjunto de nomes prprios remete a uma observao feita
acima sobre o efeito de que estudar a emergncia estudar singularidades
contingentes e uma das atraes epistemolgicas do conceito de emergncia,
parece-me, a de ele nos permitir revisitar esse tpico da originalidade de
modo no criacionista. Por outras palavras, estou sugerindo que as grandes
obras cannicas podem ser descritas como sistemas autorreferenciais
emergentes tanto internamente, como inter-referncia dos elementos da
obra, e externamente, como considerao das tradies construdas em
torno delas. Tal aproximao contrariaria a tendncia corrente nos estudos
literrios de dissolver a unidade da obra na fabricao de referncias culturais
entrelaadas pondo nfase no fato de que a emergncia envolve uma
interrupo de dependncias e a constituio de elementos sistmicos
especficos. Aqui, a inflexo antirreducionista do conceito de emergncia
novamente vem para o primeiro plano. Mas a singularidade contingente de
uma emergncia no deveria mais ser enterrada nas profundezas misteriosas
da subjetividade. Emergncia no sai de um simples ponto ou ato, de uma

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deciso seminal (Keimentschluss), como na concepo hermenutica de


Schleirmacher, mas de um campo complexo de diversas regularidades
culturais e intersees contingentes.
9. Estilo como sistema emergente
Acredito que o conceito de emergncia suficientemente fecundo
para sustentar o reexame de todo o armazm dos conceitos literrios. Uma
segunda ilustrao disso o conceito de estilo, ao qual tanto Luhmann
quanto Gumbrecht devotaram ricas anlises. A abordagem do conceito de
estilo que quero sugerir aqui difere levemente da abordagem deles, mas
aparentada, penso, na sua direo. Estilo, de acordo com uma intuio que
me assalta como convincente o como de um texto ou discurso oposto
ao seu o qu ou contedo. Esse como pode ser fixado pela referncia a
selees que ocorrem em vrios nveis lingusticos: sintaxe, figuratividade,
ritmo, campos lxicos etc. s vezes as selees em um determinado nvel
so to insistentes que elas so empregadas pars pro toto como etiqueta global
do estilo, como demonstram termos como estilo hipottico, estilo
metonmico, estilo fluente, estilo rstico. Mas nenhuma taxonomia dos
estilos poderia ser desenvolvida com base em um nico nvel lingustico
como seu nico critrio, e isso em razo de que estilo no uma funo de
um nico nvel lingustico, mas algo que satura todo o discurso. Tentar
derivar o estilo de categorias lingusticas , em outras palavras, parecido com
a empresa reducionista. Mas o critrio que nos permite aceitar ou descartar
uma forma lingustica particular como pertencente a certo estilo justamente
o que elemento daquele estilo, o que significa dizer que ela opera numa
rede autorreferencial. A coisa delicada, contudo, definir a especificidade
dessa rede, distingui-la, por exemplo, de tal rede como a obra. Minha
sugesto que os estilos so sistemas autorreferenciais que emergem devido
a uma espcie peculiar de duplicao que ocorre com todos os esquemas
operatrios, sejam eles motores, perceptivos ou cognitivos. Ou seja,
qualquer esquema uma forma sinttica, uma pincelada, um tempo, um tipo
de figurao pode ser usado como um componente de uma atividade
prtica ou potica, mas tambm pode ser mencionado, citado, e nesse
sentido ele se refere no finalidade ou ao tema da prtica, mas a si mesmo.
Estilo ocorre no nvel da meno, ocorre, em outros termos, em virtude de
uma espcie de autocitao do elemento esquemtico. O uso, podamos
dizer, seleciona um esquema para us-lo transitivamente, mas o estilo
seleciona a seletividade, marca a seleo como tal. Estilo o padro, ou o

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sistema autorreferencial, de autocitao esquemtica e por isso que estilo


tem a ver com o como e no com o qu do texto, discurso ou obra.
Estilizao, nesta anlise, a dominncia da meno sobre o uso; o pastiche
trata seus textos objeto como estilizaes , como o faz a pardia, mas com
uma inflexo distanciadora e crtica.
10. A emergncia da emergncia
A emergncia da emergncia (ou o conceito de emergncia) nos
estudos literrios e culturais significa um ponto de partida significativo? ,
em outras palavras, uma autntica emergncia ou simplesmente a redao de
modos herdados de reproduo disciplinar? Nesse ponto, a questo
permanece em aberto. A tica terica qual o conceito pertence acha-se
insuficientemente desenvolvida, a rede autorreferencial de fontes tericas
antropologia, teoria dos meios, teoria dos sistemas etc. est conectada
muito frouxamente, os modos de reproduo discursiva (a construo de
contribuies ou as contribuies) so demasiado tnues, a identificao de
focos temticos muito vaga e vacilante para permitir uma deciso clara se
uma reorganizao disciplinar est ocorrendo. Emergncia, por sua prpria
natureza, s identificvel retrospectivamente. Apesar disso, podem-se
imaginar certas condies que tero de ser encontradas se a emergncia tiver
ocorrido no nosso campo discursivo. O princpio de que tal condio ser
uma mudana autolgica de tal modo que uma disciplina aplicada ao
conceito de emergncia ter, ela mesma, que assumir, na verdade procurar, o
risco de imprevisibilidade. Ela se iluminar a si mesma em novas
configuraes de singularidade contingente, querendo, como se fosse, sua
prpria evoluo. Ela operar num campo aberto de experimentao.
Assumir a tarefa e a responsabilidade de construir a autorreferencialidade,
claro seus prprios elementos de reproduo, reconhecendo que a
reproduo sempre precria. O que emergncia significa, finalmente, que
aquela clausura autorreferencial pensada com a temporalizao e a
perturbao imprevisvel, ordem com rudo. Esse pensamento poder
tornar-se no um mero objeto de estudos literrios, mas sua prpria
autodefinio? Como vrios dos meus comentrios aqui deixaram ver,
acredito que o trabalho de Sepp Gumbrecht uma demonstrao de que
isso uma possibilidade real.

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Abstract: The essay debates the appropriation by the literary studies of the scientific
concept of emergence, through a constant dialogue with the theoretical work of
Hans Ulrich Gumbrecht.
Keywords: Literary critique. Epistemology. Emergence.

Recebido em: 07/03/2010


Aprovado para publicao em: 12/04/2010