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FENTRESS, James & WICKHAM, Chris.

Memria Social: novas perspectivas


sobre o passado. Lisboa: Editorial Teorema, 1994.

Prefcio

(...), quem efetivamente recorda so os indivduos: o que h de social nisso? A


resposta est essencialmente no facto de grande parte da memria estar ligada incluso
em grupos sociais de diversos tipos. Com efeito, Maurice Halbwachs, o primeiro terico
do que chamamos memria coletiva, afirmou que toda memria se estrutura em
identidades de grupo: 7.
Halbwachs pertenceu escola de Emile Durkheim e, como muitos discpulos de
Durkheim, concedeu um destaque talvez excessivo natureza coletiva da conscincia
social e um relativo desprezo questo do relacionamento entre a conscincia
individual e a das colectividades que esses indivduos efectivamente constituram. 7.
(...), um importante problema que se depara a quem quer que pretenda seguir
Halbwachs neste campo o de elaborar uma concepo de memria que, sem deixar de
prestar justia ao lado colectivo da vida consciente de cada um, no faa do indivduo
uma espcie de autmato, passivamente obediente vontade colectiva interiorizada.
por esta razo (...) que vamos usar normalmente a expresso memria social em vez de
memria coletiva, a despeito de a segunda expresso ser mais fcil de reconhecer. 7-8.
As recordaes que partilhamos com outros so aquelas que so relevantes para eles,
no contexto de um grupo social de determinado tipo, quer seja estruturado e duradouro
(...) ou informal e possivelmente temporrio (...). Halbwachs tinha por certo razo ao
afirmar que os grupos sociais constroem as suas prprias imagens do mundo
estabelecendo uma verso acordada do passado e ao sublinha que estas verses se
estabelecem graas comunicao, no por via das recordaes pessoais. Na verdade,
as nossas recordaes pessoais e at o processo cognitivo de recordar contm na origem
muito de social (...). 8.
A memria um processo complexo, no um simples ato mental: at as palavras que
usamos para a descrever ( reconhecer, recordar, evocar, registrar, comemorar, etc.)
mostram que memria pode incluir tudo, desde uma sensao mental altamente
privada e espontnea, possivelmente muda, at uma cerimonia pblica solenizada. 8.
(...), a nossa principal preocupao vai para o pensamento que explicitamente se refere
a acontecimentos e experincias passadas (...), com efeito, a experincia passada
recordada e as imagens partilhadas do passado histrico so tipos de recordaes que
tm particular importncia para a constituio de grupos sociais no presente. 9

Num livro sobre a memria, porm, a questo de saber se determinada memria


verdadeira ou no s interessa na medida em que servir para elucidar o funcionamento
da prpria memria. Vamos ver como que se fala (ou falou) do passado e o seu
significado para quem fala (ou falou no passado) dele. O significado social da
memria tal como a sua estrutura interna e o seu modo de transmisso, pouco afetado
pela sua verdade; o que interessa que se acredite, pelo menos at certo ponto (...). 10.
A memria social de facto muitas vezes seletiva, distorcida e pouco rigorosa. No
obstante, importante reconhecer que no o necessariamente: pode ser extremamente
exacta, se as pessoas, desde ento at agora, sempre acharam socialmente relevante
recordar e narrar um acontecimento da maneira como originalmente foi sentido. O
debate quanto a ser intrinsecamente rigorosa ou no portanto estril: e assim
permanecer enquanto a memria for tratada como uma faculdade mental cujos
produtos se podem descrever separadamente do contexto social. por esta razo
que no escrevemos sobre o rigor da memria social simplesmente para lhe salvar dos
crticos a reputao; preferimos afirmar que a possibilidade desse rigor demonstra
que aquilo que distorce a memria no um defeito inerente ao processo de
registro mental, mas sim uma srie de limitaes externas, habilmente impostas
pela sociedade - as limitaes que importam aqui, no o rigor. Pensar ideologia !?
10.

Captulo 1 Recordar

O que geralmente falta a noo da particular natureza da memria como fonte. O que
define a histria oral, e a coloca parte dos outras ramos da histria , afinal, o facto de
assentar na memria e no em textos. Contudo, os seus historiadores parecem sentir
relutncia em destac-lo, preferindo, aparentemente, tratar a memria como um
conjunto de documentos que acontece estarem dentro da cabea das pessoas e no no
Arquivo Pblico. 14.
(...), existe um perigo de reificao. No entusiasmo de recolher memrias, de reunir
os arquivos do testemunho oral, podemos estar calmamente a conferir ao nosso objecto
o carcter de uma coisa, sem nunca nos determos a perguntar se tal se justificar. 14.
(...), mas toda a discusso comea por girar em torno da questo de saber se a memria
possui na realidade esse carcter de objecto. Se no o possui, pode ser que o objecto
das nossas investigaes no passe da nossa prpria imaginao 15.
O que emerge da articulao que pode permitir a utilizao da memria como texto, no
tem nada a ver com sua estrutura objetiva, antes trata-se de seu aspecto social. 19.
Afirmamos que tambm a memria um facto social. Admite-se que se trata de um
tipo especial de facto social, pois a memria s em parte social. Algumas das nossas

recordaes parecem ser mais privadas e pessoais do que outras. No entanto, esta
distino entre memria pessoal e memria social , na melhor das hipteses, relativa.
Normalmente, as nossas recordaes esto misturadas e tm ao mesmo tempo um
aspecto social e outro pessoal. Mas esta parece ser uma razo escassa para supor que a
memria se divida em dois compartimentos (...). E ainda mais escassa para supor
que uma parte das nossas recordaes objetiva, ao passo que a outra subjetiva. 20.
(...), a memria estruturada pela linguagem, pelo ensino e observao, pelas ideias
coletivamente assumidas e por experincias partilhadas com os outros. Tambm isto
constri uma memria social. Qualquer tentativa de usar a memria, de uma maneira
sagaz, como fonte histrica, tem que se confrontar partida com o carcter subjectivo,
embora social da memria. (...). Os historiadores sempre consideraram os livros de
memria, relatos em primeira mo e testemunhos oculares excelentes fontes histricas,
o que inteiramente adequado para no dizer inevitvel. Mas h outra possibilidade,
uma possibilidade mais geral, mais sintonizada com o carcter especial da
memria e, talvez, de particular interesse para os historiadores. Quando
recordamos, elaboramos uma representao de ns prprios para ns prprios e
para aqueles que nos rodeiam. Na medida em que a nossa natureza o que
realmente somos se pode revelar de um modo articulado, somos aquilo que nos
lembramos. Sendo assim, ento um estudo da maneira como nos lembramos a
maneira como nos apresentamos nas nossas memrias, a maneira como definimos as
nossas identidades pessoais e colectivas atravs das nossas memrias, a maneira como
ordenamos e estruturamos as nossas ideias nas nossas memrias e a maneira como
transmitimos essas memrias a outros o estudo da maneira que somos. 20.
O que est implcito no fracasso do esforo empirista para descobrir um mecanismo
garante da verdade dentro do esprito o facto de o modelo de cpia e armazenamento
no corresponder realmente nossa experincia da memria. 39.
A maior parte dessa confiana [que temos na memria] deriva do fato de
experimentarmos o presente em relao com o passado. A nossa experincia do presente
fica portanto inscrita na experincia passada. A memria representa o passado e o
presente ligados entre si e coerentes, neste sentido, um com o outro. Temos confiana
neste tipo de memria porque continuamente testada na vida cotidiana. 39.
Claro que esta insero da memria na experincia presente pode tambm ser a raiz da
sua debilidade como fonte de conhecimento do passado. A memria mais forte no
continuum presente, onde constantemente exercitada e testada; pode ser anacrnica
quanto a acontecimentos exteriores ao continuum, porm, o mtodo de validao
permanente da memria atravs da experincia presente funciona habitualmente
bastante bem. 39-40.
Se a memria validada na e atravs da prtica real, segue-se que, infelizmente essa
memria nunca absolutamente segura. O nosso conhecimento, tanto do passado,
quanto do presente, construdo sobre ideias e evocaes na mente presente; no pode
ser mais fiel do que as ideias e evocaes sobre as quais se constri. (...). Tenhamos ou

no conscincia disso, o que tem valor na memria no a sua capacidade de


providenciar um fundamento inabalvel ao conhecimento, mas, simplesmente a
sua capacidade de nos manter tona da gua. 40.
A incapacidade dos registros, tanto filosficos quanto psicolgicos, de formarem um
conjunto de categorias para a descrio da memria que seja vlido universalmente
revela a natureza funcional de grande parte da nossa experincia de memria. 40.
Mas estas diferenas funcionais so tambm diferenas sociais, pois o mundo em que
vivemos que distribui as tarefas da nossa memria, determina a maneira como estas
tarefas devem ser desempenhadas e at nos d as categorias com que as pensamos. Isto
verdadeiro para a memria individual e tambm para as memrias conservadas
colectivamente. 40.
Em princpio, podemos ir olhando a memria social como expresso da
experincia coletiva: a memria social identifica um grupo, conferindo sentido ao
seu passado e definindo as aspiraes para o futuro. Ao faz-lo, a memria social faz
muitas exigncias factuais sobre acontecimentos passados. Por vezes, podemos
confrontar estas exigncias factuais com fontes documentais; outras, no podemos. Em
ambos os casos, porm, a questo de ns considerarmos estas memrias
historicamente verdadeiras revela-se muitas vezes menos importantes do que a de
eles considerarem verdadeiras as suas memrias. 41-42.
A memria social uma fonte de conhecimento. Isso significa que faz mais do que
fornecer um conjunto de categorias atravs do qual, de um modo inconsciente, um
grupo habita o seu meio; d tambm ao grupo matria de reflexo consciente. (...).
devemos situar os grupos em relao s suas prprias tradies, descobrindo como
interpretam os seus prprios fantasmas e como os utilizam para fonte de
conhecimento. 42.
Frequentemente associados memria esto, por exemplo, o reconhecimento, a
evocao e a articulao. Reconhecer significa identificar alguma coisa ou algum com
base num conhecimento ou experincia anteriores habitualmente, qualquer coisa que
temos diante de ns. Para evocar, no necessria a presena; este termo implica antes
trazer qualquer coisa de volta ao esprito. Ao contrrio do reconhecimento, que
geralmente envolve percepo, evocar portanto um acto puramente interior que
envolve qualquer tipo de representao mental. Quando nos entregamos
reminiscncia, comunicando a outros o que evocamos, levamos a memria at fase
seguinte a articulao. Isso implica expresso, a qual, sendo embora, no geral, uma
exteriorizao da memria, pode ser tambm um processo puramente interior. 42.
Obtemos assim trs categorias reconhecimento, evocao e articulao. Podemos
perguntar se estas trs categorias fazem parte de um nico acto ou de trs actos
distintos. Alm disso, na medida em que possam ser distintos, podemos ver em que
exacto sentido os podemos separar. 42.

Como consequncia da nossa estranha situao, os nossos relatos dos acontecimentos


mentais raramente passam de descries analgicas. Fazemos o mapa do nosso esprito
projectando nele as categorias apercebidas do comportamento mental. Mas estas
categorias so na sua maior parte funcionais. Definimos as partes do nosso esprito por
referncia ao que fazemos com essas partes. Deste modo, a experincia social
redesenhada como topografia mental. 44.
Tal como as distines entre memria de palavras e memria de coisas, a distino
entre semntico e sensorial genuna. Todavia, nenhuma delas representa oposies
naturais simples. So ambas maneiras de interpretar e categorizar experincias que se
desenvolveram gradualmente na sociedade ocidental. A nossa experincia de memria,
porm, interfere com a maneira como usamos a memria. Estas distines influenciam
portanto o modo como usamos realmente a nossa memria. 45.
A memria requer um certo grau de interpretao. As nossas memrias no armazenam
mais pequenas rplicas do mundo exterior feitas de material mental do que as traseiras
dos nossos televisores. 48.
Na memria, h sempre uma tendncia para a simplificao e esquematizao. A
conceptualizao significa que a memria est armazenada de uma forma conceptual,
pois os conceitos so mais fceis de recordar do que as representaes completas. A
simplificao que resulta da conceptualizao pode ser drstica. 49.
Bartlett ficou interessado em confirmar a sua hiptese de que a memria se coaduna
com a interpretao. Quando a memria ainda est fresca, os sujeitos tm
frequentemente conscincia de que havia possveis discrepncias entre a histria tal
como a recordavam e suas interpretaes. Mais tarde, embora a memria da
interpretao permanecesse, a das partes da histria que no condiziam com a
interpretao desvanecia-se. Os sujeitos podiam ainda lembrar-se de que a histria era
ambgua; tinham porm esquecido quais eram, na sua perspectiva, as passagens
discordantes. 52.
Ao contar com as distores do contedo da memria, tal como se observam na
articulao, tem que se ter em conta a forma como a memria encontra o seu padro na
mente de cada sujeito. Contedo e forma so complementares: a forma como a memria
se sequencia reflecte a inteno do indivduo que recorda; mas essa inteno j de si se
forma por referncia ao contedo. S que indivduos, geralmente, no tm plena
conscincia de suas intenes, pois as prprias experincias tornavam evidente que
muitas das opes de forma em que o material encontrava o seu padro eram
espontneas tcnicas que simplesmente se apresentavam quando o indivduo
procurava recordar. 53.
Em que medida so as estratgias que ns, conscientemente ou no, adoptamos para
recordar determinadas pela nossa cultura e pela nossa educao? Parece provvel que as
formas sob as quais os advogados recordam os documentos jurdicos e os pintores os
quadros so em certo grau determinadas pela sua formao profissional. Ser possvel ir

mais longe e pr em contraste a maneira geral como as culturas letradas sequenciam as


suas memrias e a maneira como no fazem as no letradas? 54.
Finalmente, tal como Tulving, no conseguem compreender que aquilo que
observamos no necessariamente o mundo tal qual, mas os seus prprios conceitos
projectados. Vimos, nas experincias de Bartelett, que os indivduos corrigem a sua
memria sensorial para a porem em conformidade com a sua interpretao geral,
mesmo quando esta interpretao est errada. Veremos em captulos posteriores como
que a coerncia e o apoio proporcionados pela memria socialmente guardadas podem
muitas vezes ser suficientemente fortes para superar e disfarar contradies gritantes
entre memria e realidade. 56.

Captulo 2

Vimos j que a memria s se pode examinar depois de ter sado. A relao entre a
memria como representao interna e a memria como representao articulada
sempre difcil de determinar. Neste aspecto, porm, a teoria de Parry extremamente
til, pois, ao descrever a relao entre memria a do poema pico e o poema recitado a
teoria d-nos uma perspectiva da estrutura interna da memria. Mais do que isso,
porm, a teoria d tambm uma noo da transmisso da memria. Aquilo que
transmitido quando o poema passa de um recitante para o seguinte no tanto o texto,
mas sim uma ideia da histria juntamente com algumas das imagens e frases que a
acompanham. Segue-se que a reconstruo do processo real de transmisso por
observao do que retido, do que acrescentado e do que preterido constitui uma
maneira de descobrir a configurao e a estruturao e a estrutura de uma ideia da
memria. 65.
Uma memria s pode ser social se puder ser transmitida e, para ser transmitida, tem
que ser primeiro articulada. A memria social portanto memria articulada. 65-66.
A memria social no se limita portanto memria de palavras. O nvel mais elevado
de articulao necessrio na memria social no a torna mais semntica que a memria
individual. Torna-a, porm, mais conceptualizada. As imagens s podem ser
socialmente transmitidas se forem convencionalizadas e simplificadas;
convencionalizadas, porque a imagem tem que ser significativa para todo o grupo;
simplificadas, porque, para ser significativa em geral e capaz de transmisso, a
complexidade da imagem tem que ser tanto quanto possvel reduzida. As memrias
individuais incluem experincia pessoal recordada, muita da qual difcil de articular.
Assim, as imagens de qualquer memria individual sero mais ricas do que imagens
coletivas, que, em comparao, sero mais esquemticas. 66.
Os conceitos no so como objetos materiais. Uma imagem guardada na memria um
conceito; como tal, interactua com outros conceitos de uma maneira mais conceptual do

que concreta. Podemos estabelecer uma relao entre conceitos numa base qualquer, por
mais fortuita ou excntrica que seja, pois as relaes entre conceitos no nosso esprito
no precisam de reflectir as relaes no mundo. Assim, na medida em que a memria
conceptual, no faz a mais pequena diferena que os seus conceitos sejam sequenciados
de maneira a reflectir os vnculos reais entre coisas reais ou apenas imaginrias. 67.
Mas esta arbitrariedade na relao entre imagens na memria e os significados a que
esto ligadas no em si evidente. No h nada na prpria imagem recordada que nos
informe se ela se refere ou no a uma coisa real ou a uma coisa imaginria. (...). Claro
que normalmente admitimos que as nossas recordaes so reais. Isto , admitimos que,
se retemos imagens de acontecimentos do passado, estas imagens se referem a um
acontecimento real e at derivam diretamente dele. Se temos uma recordao de um
acontecimento, ento deve ter sucedido: -nos difcil pensar de outro modo. 67.
Veremos que as imagens da memria social so relativamente desintegradas. So
muitas vezes descontextualizadas e, num sentido radical, podemos no ter
verdadeiramente meios de saber se se referem a uma coisa real ou uma coisa imaginria.
Claro que continuaremos a tirar a concluso normal: os membros de qualquer grupo
social ho de imaginar que, se a sua tradio preserva a memria de determinado
acontecimento, ento este acontecimento deve ter tido lugar. Mas o grupo limita-se a
concluir que as suas tradies devem referir-se a algo real; no tem maneira de saber se
assim . 68.
A relao entre uma imagem recordada e o significado ou acontecimento a que a
imagem supostamente se refere inerentemente arbitrria; no entanto, nada na natureza
das prprias imagens recordadas afasta esta hiptese. 68.
Neste sentido, uma histria uma espcie de contentor natural de memria, uma
maneira de sequenciar um conjunto de imagens, atravs de conexes lgicas e
semnticas, numa forma de si fcil de reter na memria. Uma histria portanto um
aide-mmoire em larga escala. Claro que no assim que aprendemos histrias. Na
realidade, raramente aprendemos histrias conscientemente; limitamo-nos a ouvi-las
ou a l-las. Tambm inventamos histrias sobre ns prprios ou sobre outros. Neste
sentido, as histrias surgem-nos simplesmente como uma maneira natural de pensar nas
coisas, uma maneira de ordenar o nosso conhecimento (...) e de o representar no nosso
esprito. 69-70.
Se uma sociedade no dispem de meios para fixar a memria do passado, a tendncia
natural da memria social suprimir o que no significativo ou intuitivamente
satisfatrio nas memrias coletivas do passado e interpolar ou introduzir o que parece
mais apropriado ou em conformidade com determinada concepo de mundo. 78.
O processo de conceptualizao, que tantas vezes nega a memria social como fonte
emprica, tambm um processo que assegura a estabilidade de um conjunto de ideias
colectivamente guardadas e habilita essas ideias a serem difundidas e transmitidas. A

memria social no instvel como informao; mas -o ao nvel dos significados


partilhados e das imagens recordadas. 79.
A intuio de um enredo como uma cadeia de temas consequencialmente relacionados
e a fixao desse enredo na memria implica conceptualizao, aqui, vai-se
transformando em memorizao; quanto mais rigorosa a conceptualizao, mais fcil
memorizar. 94.
A conceptualizao requer simplificao e adaptao dos pormenores de maneira
a caberem no conjunto da histria. (...). H que nunca esquecer que a memria
uma busca ativa de significado. Por vezes, a memria social no perde
informao especfica, ignora-a intencionalmente. 94
Quando se est em posio de seguir o desenvolvimento da memria medida que ela
se preserva, transformando-se ao deslocar-se de um gnero para outro, tem-se
oportunidade de estudar este processo de transformao social na experincia
contempornea. este um dos sentidos em que a memria social verdadeiramente
testemunha do passado e fonte histrica. 107.

Captulo 3

Vimos que h memria social porque h significado para o grupo que recorda. Mas a
maneira como esse significado se articula no simples. 112.
As recordaes tm a sua gramtica especfica e podem (devem) ser analisadas como
narrativas; mas tm tambm funes e podem (devem) ser analisadas de uma maneira
funcionalista, como indicadores concordantes ou contraditrias, da identidade social,
(...). Os dois processos no so apenas distintos como cada um deles tem que ser
analisado nos seus prprios termos antes de serem examinados, (...). 112.
Claro que as recordaes do passado tambm podem mudar com o tempo mas, mesmo
quando no mudam, certamente sero seleccionadas, a partir de um conjunto
potencialmente infinito de memrias possveis, pela sua relevncia para os indivduos
que recordam, pelo seu contributo para a construo da identidade e das relaes
pessoais. 112.
O que h a fazer, porm, utilizar as memrias para as quais temos documentao
capaz de dar exemplos concretos da forma como realmente se edificaram as identidades
sociais mediante esta ou aquela verso do passado; e essa uma tarefa muito mais
rdua. 113.
Por essas razes, as culturas operrias so muitas vezes mais permeveis a influncias
externas do que as sociedades rurais. Na realidade, so com frequncia terreno de
conflito entre a cultura radical dos movimentos operrios e as ideologias

dominantes dos grupos que controlam, por exemplo, os jornais e a televiso. O


campo da memria social ocupa um lugar central neste conflito; nas sociedades
industriais, memrias de diferentes acontecimentos (ou memrias diferentes dos
mesmos acontecimentos) tm conotaes polticas bvias e explcitas, a somar aos
papis politicamente mais implcitos de comemorao constitutiva de identidade do
grupo, (...). Este aspecto poltico da memria uma parte inalienvel desta anlise;
(...). 143.
Os marxistas costumavam falar de falsa conscincia, o que significava
essencialmente a dificuldade de a classe operria compreender que era explorada pelo
capitalismo. A expresso no foi feliz, pois depreendia uma conscincia correta, atributo
especial de certo tipo de activista. Mas, pelo menos, servia de indicador de um conflito
verdadeiramente real, o conflito entre um identidade social com base na realidade da
experincia da classe operria e uma outra, imposta de cima, mais ou menos
deliberadamente, pelas classes dirigentes, que sempre tiveram verses prprias da
verdade, como em qualquer altura podemos ver nos meios de comunicao nacionais.
154.
No obstante, h um ponto que emerge com clareza: que a forma como so geradas e
compreendidas no seio de um dado grupo social as memrias do passado um guia
direto para sabermos qual a compreenso que o grupo tem da sua posio do
presente; que, com efeito, podemos quase no separar a memria social de uma
anlise do social e que, inversamente, uma anlise da identidade social e da
conscincia podem tornar-se, se o investigador assim o quiser, numa anlise das
percepes do passado. 156.
Memrias nacionais no perodo Moderno
Tal como os grupos mais menores, as naes no recordam espontnea e
colectivamente. No essencial, os portadores da memria nacional a partir da
chegada do capitalismo a cada pas so as classes mdias altas e a intelligentsia,
que receberam a capa das aristocracias, dos legistas e do clero de pocas
anteriores. A este nvel, a memria pode ser espontnea ou manipulada; pode
envolver discursos retricos dirigidos a opositores internos ou externos; pode estar
internamente dividida e ser combatida. A sua articulao, porm, pertence
essencialmente s elites polticas e relativamente raro ser contestada por outros
grupos sociais, ainda mais raramente com xito. a este nvel que mais
importante o papel do ensino e dos media. E, na verdade, tambm o dos
profissionais da histria cuja funo, consciente ou inconscientemente , muito mais do
que pensam, no tanto a analisar o passadismo do passado como a de conferir uma
verdade objectiva s preocupaes e legitimaes prprias dos burgueses nacionais.
(...): trata-se sempre no apenas de grandes construes de identidade nacional
como tambm de objectos de permanente anlise e reanlise para os
historiadores. 156-157.

Quase toda retrica poltica depende do passado como dispositivo de legitimao.


Os Revolucionrios franceses tiveram de recuar at a Repblica romana para
encontrarem uma legitimidade de uma aco poltica que no dependesse dos reis.
157. (pensar aqui o recurso de Juracy no sentido de recuar at o passado para justificar
as aes dos tenentes e consequentemente da revoluo de 30).
... o perodo revolucionrio oferecia toda uma galeria de modelos escolha dos futuros
activistas. 158.
A Revoluo Francesa tornou-se portanto um movimento fundador da imagtica
histrica da Frana ( e no s da Frana) e assim a viu um longo futuro, na
realidade como mito de origem, o tempo da histria, que marca o incio dos
acontecimentos (...). Do mesmo modo, na Irlanda o momento equivalente 191623; praticamente, no h, nos anos subsequentes, posio ou partido polticos que
no retirem a sua legitimidade da recordao das divises desse tempo. Em Itlia,
o momento activo 1943-8, que, para quase todos os grupos polticos, desde a
Esquerda extraparlamentar aos Fascistas, praticamente, submergiu o anterior
perodo fundador, 1859-70. Na Turquia, o perodo o da carreira poltica do
Ataturk (1915-36): no Brasil, o de Getlio Vargas (1930-54). 158.
Este tipo de memrias sociais est muito espalhado. Constituem um discurso acessvel
a toda a gente, no apenas s elites, e nos seus termos que pensa e fala a maior parte
das pessoas. Constituem a infraestrutura de uma conscincia nacional histrica, um
campo retrico largamente incontrolvel dentro do qual todos os actores polticos tm
que operar; embora haja elementos desta conscincia que podem ser deliberadamente
inventados, empolados ou popularizados... 159.
A relao entre memrias nacionais e classe mdia mais visvel quando podemos
v-las verdadeiramente criar-se ou alterar-se, no contexto da construo ou
reconstruo das prprias naes pois no devemos esquecer que todas as naes
tm que ser inventadas; nenhuma, antiga ou presente, inata ou evidente para os
seus membros. Muitas vezes, este processo inteiramente consciente. 160.
Esses processos de criao consciente e semi-consciente podem associar-se
construo do Estado e so da responsabilidade dos polticos (e, na esteira destes, dos
intelectuais). Contudo, vamos encontrar os mesmos processos em grupos que ainda no
conquistaram (...) a auto-determinao capaz de lhes conferir o apoio de um um
Estado. 162.
Na dialctica entre uma memria social popular do passado e as suas criaes e
manipulaes conscientes no desenvolvimento nacional dos ltimos dois sculos,
destacamos os elementos classe-mdia do processo: memria nacional articulada ou
criada pela burguesia, ou para a burguesia, ou primeiro para a burguesia. Tais discursos
sobre o passado so dominantes, impostos de cima s outras classes por meios pblicos
e privados: ensino, jornais, livros e programas de rdio e televiso. Tm uma conexo

linear do tempo, teleolgica at: muito explicitamente, todas elas conduzem e legitimam
a situao vigente. 164-165.
So portanto hegemnicas e totalizantes: as memrias alternativas so consideradas
irrelevantes, inverdicas e at ilegtimas, embora o vigor dessa perda de legitimidade
varie consoante a intolerncia da cultura nacional e o grau em que, numa qualquer
ocasio, foi desafiada. 165.

Captulo 4

Se nosso desejo for compreender o enquadramento social da memria, as fontes


escritas no so em princpio, diferentes das faladas. Todavia, a questo mais
complexa se forem escritas por historiadores [ou por aqueles que se colocam como tal].
Os historiadores tm uma interpretao do passado sua, mais ou menos conscientemente
formulada, que utilizam para estruturar o seu material: enquanto reelaboradores do
passado esto j, por assim dizer, em competio conosco, logo ao compilar e analisar o
seu material (tanto oral como escrito) para exprimirem determinado ponto de vista.
177.
Fosse qual fosse o modo de tratar o passado, escreviam num mundo e para um
mundo que tinha ideias prprias quanto natureza do passado til, o passado
normal, funcionalmente relevante, e o passado recordado colectivamente, como
qualquer dos informantes do sculo XX (...). Mas a questo chave talvez a de
saber quais os aspectos do passado a que os historiadores acharam necessrio dar
um tratamento de acordo com os seus objectivos: e, posta deste modo, vemos como
esta questo abarca as comemoraes orais e escritas, assim como abarca os
passados falsos e verdadeiros. O passado til assim desvendado ser apenas o
dos historiadores e seus leitores (...) 179.
Relativo a uma citao da pgina 182, ao contrrio, Juracy Magalhes parece dotado de
uma profunda conscincia histrica, de seu papel desempenhado no desenrolar desta
histria e procura acentuar as transformaes e inventar um passado para marcar sua
atuao neste.
A lenda de Carlos Magno aponta para uma srie de diferentes temas, para ns
relevante. Um deles que, medida que a sociedade e a poltica iam mudando, a
memria social de Carlos Magno mudava em conformidade: o carrasco dos Saxes
transforma-se no seu salvador: o rei franco transforma-se em senhor francs de todo o
mundo cristo, tanto distinto da fraqueza dos reis franceses como envolvido por ela.
Carlos Magno era um smbolo generalizado de legitimidade com o qual quem quer que
fosse podia reivindicar uma ligao e que beneficiava todo aquele que conseguisse
torn-la aceitvel (...) 197.

Quando as pessoas desejam recordar socialmente o passado atravs da comunicao


verbal ou escrita, fazem-no mediante convenes narrativas notavelmente estveis no
seio de cada cultura, facto, portanto, implicitamente reconhecido por todos. 199.
Gregrio de Tours e os historiadores que escreveram em Latim sobre Carlos
Magno nos sculos IX a XII fizeram-no por razes especificamente ideolgicas,
como costume nos historiadores, usando, para o seu material padres que lhe
conferissem sentido e o pusessem a servio do seu objetivo. Com efeito, a memria
de Carlos Magno foi com toda evidncia utilizada para integrar as justificaes
polticas de toda a sorte de pessoas nas fileiras dirigentes da sociedade continental
europeia. 207.
No caso da lenda de Carlos Magno, percorremos mais fontes, usando o contedo da
memria de Carlos Magno como guia, e no como um dos textos. Assim, a
manipulao ideolgica dessa memria muito bvia: em Frana e na Alemanha,
Carlos Magno em breve se tornou um smbolo, um mecanismo de legitimao de
todo tipo de actividades subsequentes. Representou uma imagem da realeza justa que
foi usada como adereo e crtica pelos reis seguintes. Representou tambm uma lenda
de origem, um ponto de referncia para exigncias de poder com legitimidade para uma
larga srie de reis e prncipes posteriores; e, como seria de esperar, muitas igrejas e
mosteiros proclamavam-se tambm fundados por ele. 208.

Concluso

Na realidade, (...) imagens de continuidade ininterrupta costumam ser meras


iluses. A transmisso da memria social um processo de evoluo e mudana. A
mudana pode porm ocultar-se prpria comunidade, pois para ela, a sua
reserva de recordaes as suas tcnicas, as suas histrias e a sua identidade
coletiva surge como algo que sempre foi assim. Mas isso apenas uma aparncia,
resultado do contnuo esborratar que acompanha a transformao da memria.
241.
Se a memria no pode ser fiel depositria do conhecimento nem registro da
experincia passada, poder ela ter mais algum interesse para o historiador? A resposta
muito simples: por detrs da demonstrao do conhecimento e da representao da
experincia, por detrs dos factos, emoes e imagens de que a memria parece estar
cheia, estamos apenas ns prprios. Somos ns que recordamos e a ns que, em ltima
anlise, se referem o conhecimento, as emoes e as imagens. O que se esconde nos
modelos da memria como uma superfcie na qual se inscrevem o conhecimento u a
experincia a nossa prpria presena como pano de fundo. 242.
Os historiadores tm portanto razo em mostrar pouco interesse pelos estudos
puramente tericos da memria enquanto tal. Para eles, a memria s se torna vital

quando inserta em contexto, pois a que comea a sua histria. A nica espcie de
estudo terico suscepttvel de utilidade para os historiadores portanto aquele que
descreve o que acontece quando a memria vem superfcie e o que acontece
quando pensamos, articulamos e transmitimos nossa memria. A memria
desempenha um imenso papel social. Diz-nos quem somos, integrando o nosso
presente no nosso passado e dando assim fundamento a todos os aspectos daquilo a
que os historiadores hoje chamam as mentalits. (...): inventar um passado adequado
ao presente ou, do mesmo modo, um presente adequado ao passado. Preservamos o
passado custa de o descontextualizar e de, em parte o esborratar. 242.
O negcio, na realidade, mais no do que a troca de ideias. Mas, por mais que essas
ideias sejam intangveis, a sua transmisso e difuso continua a ser um processo real. A
memria social parece estar efetivamente sujeita lei da oferta e da procura: h
que fornecer memrias; as memrias devem surgir em pontos especficos. Mas
para sobreviverem para alm do presente imediato e, especificamente, para
sobreviverem na transmisso e na troca, tm que corresponder a uma procura.
Uma tradio sobrevive numa verso ecotpica porque, para o grupo que a
recorda, apenas esta verso parece adequada. Por trs deste sentido de
adequao pode haver factores sociolgicos, culturais, ideolgicos ou histricos.
Uma tarefa de que os especialistas da histria oral poderiam encarregar-se seria a de
explicar como e porqu certas tradies servem para as memrias de certos grupos.
243.
As memrias morrem, mas s para serem substitudas por novas memrias. Ao
tentarmos explicar qual o verdadeiro significado das imagens e histrias da memria
social, observmos uma tendncia para deslizar de um tpico para outro ou apenas para
racionalizar as imagens e histrias recontextualizando-as sob outras formas. Parece
que, por vezes, podemos estar apenas a criar iluses quanto tentativa de
desenterrar a memria social separando o mito do facto: pode acontecer que no
obtenhamos seno mais uma lenda. Isto no significa porm que tenhamos que
aceitar passiva e acriticamente a memria social. Podemos dialogar com ela,
examinar-lhe os argumentos e pr prova as suas bases factuais. Mas esse
interrogatrio no pode revelar toda a verdade. um erro pensar que depois de lhe
termos espremido os factos, examinado os argumentos e reconstrudo as experincias
isto , depois de a termos transformado em histria arrummos com a memria. 244.