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07/03/2015

Revista Cult O sentido da crtica cultural

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O sentido da crtica cultural


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Frederic Jameson analisa as formas de produo simblica da vida social a fim de


compreender seu prprio funcionamento interno
Maria Elisa Cevasco
Que providncias deve tomar um crtico marxista inserido no centro do capitalismo? A
interveno de Fredric Jameson estrutura uma resposta produtiva a essa pergunta e alicera
sua posio entre os intelectuais mais importantes de nossos dias. Primeiro grande pensador da
era da globalizao, alia uma surpreendente inveno terica a um interesse voraz por
diferentes assuntos e tradies nacionais. De fato pode-se dizer dele que nada cultural lhe
estranho. Em sua extensa obra sero vinte livros com a publicao, este ano, da coletnea de
ensaios Valences of the dialectics coexistem a formulao de novas categorias para atualizar a
vocao do marxismo de ser a filosofia do presente com estudos das formas de arte de nossos
dias, indo da arquitetura ps-moderna produo de vdeos, passando pelo cinema dos pases
perifricos, e, tambm, com estudos sobre a grande tradio realista e modernista e, ainda, com
anlises de poca, por exemplo, sua caracterizao dos anos 1960 como a era da emisso de
um excesso de crdito superestrutural, que se traduz no sentido de liberdade e de possibilidade
da realidade objetiva do momento, logo cerceado pela dureza de um sistema em expanso por
todo o globo, que iria apresentar, com juros, a conta das determinaes de base, ou, ainda, sua
caracterizao precisa dos parmetros do presente no que talvez seu livro mais influente,
o Ps-modernismo ou a lgica cultural do capitalismo tardio, complementada na sua
apreciao custica do que nos podem oferecer os tempos neoliberais em A modernidade
singular.
Essa variedade justifica que alguns dos estudiosos de sua obra hoje so pelo menos uma dzia
de livros e mais de uma centena de artigos proponham consider-lo, como o faz Michael
Denning, no apenas como mais um grande autor na nossa Era da Teoria, mas como um novo
campo cultural. Na mesma linha, Ian Buchanan defende que, a fim de no sub-utilizar o
potencial do seu legado, ele deve ser lido dogmaticamente, como o fundador de um discurso
(para usar a descrio de Michel Foucault das obras de Freud, Marx e Nietzsche) ou seja,
algum cujo pensamento nos chega em forma de um sistema em que podemos nos situar e
utilizar para propsitos prprios. Eu no discordo desses autores, mas acho que pode ser mais
esclarecedor pensar a obra de Jameson como um exemplo da capacidade da tradio da crtica
cultural materialista de produzir um pensador que possa retratar e transcender os limites da
situao que o engendra. Nesse sentido, sua obra se constitui em um marco para quem se
interesse por uma crtica cultural empenhada cuja proposta compreender o funcionamento da
vida social explorando o potencial cognitivo de suas formas de produo simblica. Para esse
tipo de crtica, a questo continua sendo a de entender para modificar, juntando a tarefa da
filosofia, e hoje da teoria, de explicar o mundo com a cada vez mais urgente tarefa social de
contribuir para mud-lo.
Como bom crtico dialtico, Jameson sabe que para constituir esse marco ele tem que dar conta
do lugar e da hora histrica em que est situado. Nascido em 1934, formou-se em Literatura na
Universidade de Y ale em plena Guerra Fria, um momento particularmente hostil ao
pensamento livre nos Estados Unidos. Como se sabe, um dos muitos efeitos perniciosos da
perseguio sistemtica a qualquer forma de dissidncia que marca a consolidao dos Estados
Unidos como poder hegemnico mundial foi o apagamento de uma florescente tradio cultural
de esquerda e a criao de uma atmosfera intelectual avessa a qualquer tipo de crtica antisistmica, descartada de imediato como anti-americana. Nessa situao, ele teve que criar as
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condies para construir um projeto que desse conta das questes impostas a um crtico
conseqente pelos tempos ridos do capitalismo globalizado.
O primeiro grande passo foi estabelecer as conexes entre esse projeto intelectual e o
pensamento europeu que o tornava possvel: sua tese de doutorado, publicada em 1961, aborda
as formas do engajamento atravs de um estudo do fundamento ideolgico do estilo de Sartre.
Seu segundo livro, Marxismo e forma (1971), apresenta estudos iluminadores da grande
tradio do que se convencionou chamar de Marxismo Ocidental, representada nas obras
fundamentais de Georg Lukcs, Theodor Adorno, Walter Benjamin, Herbert Marcuse, Ernst
Bloch e do prprio Sartre. O projeto de Jameson vai dar continuidade s realizaes da teoria
crtica e atualizar seus resultados mais produtivos. Grande leitor de Hegel, sabe que o verdadeiro
assunto no se esgota no seu resultado, mas na sua elaborao. Um dos objetivos do livro
trazer a boa nova da dialtica para o centro irradiador da ideologia liberal, para um pblico
leitor encharcado de positivismo, empirismo e de pragmatismo, onde a clareza a regra que
simplifica o raciocnio e apaga as conexes entre arte e sociedade, crtica e conhecimento,
histria e conscincia. Na contramo da fragmentao vigente, ele vai recolocar a os grandes
temas da dialtica: a questo da totalidade, a interao entre sujeito e objeto, a relao da parte
com o todo, do concreto com o abstrato, do intrnseco com o extrnseco, do existencial e do
histrico. Trata-se de retomar e avanar nas grandes frentes abertas pela tradio. Reaparecem
em sua obra a fascinao de um Lukcs pela periodizao histrica e pela forma narrativa
para Jameson, narrar o grande exemplo da dialtica em funcionamento a noo de
Benjamin da arte como alegoria que deixa ler o que a histria oficial oculta; o gosto de Marcuse
pela crtica da sociedade da tecnologia e do consumo; assim como, para usar as palavras de
Perry Anderson, a fluncia excepcional de um Sartre para descrever o mundo degradado
criado pela preponderncia incontestada das mercadorias; e, ainda, o respeito de um Bloch,
figura cuja influncia vai ficando cada vez mais marcante, pelos sonhos e esperanas arraigados
em objetos e obras de arte, que ser trabalho da crtica desentranhar. De Adorno, sobre quem
escreveu um livro de grande interesse, fica a marca da ambio de manter constante o trabalho
de negar as limitaes do que existe e pagar o preo de ousar levar o pensamento para alm de
si mesmo. Na esteira de Adorno, sabe que a representao da totalidade exige que se construa
um idioma a contrapelo das tendncias particularizantes do pensamento hegemnico segundo o
qual cada acontecimento nico, desgarrado de determinaes.
Este o fundamento histrico e poltico do estilo de Jameson. Muito j se escreveu sobre a
sintaxe retorcida de suas sentenas, que buscam desempenhar a tarefa difcil de aliar rigor
estrutural, crtica imanente e prognstico histrico. Para seu colega britnico Terry Eagleton, ele
conseguiu forjar um modo de escrever nico, que evita tanto a transparncia anmica do estilo
anglo-saxo quanto as obscuridades muitas vezes intratveis do estilo europeu, estruturando
uma prosa a um s tempo densa e lcida. Para Perry Anderson, autor do melhor livro sobre
Jameson, sua escrita eclodiu como uma srie de fogos de artifcio na noite sombria do psmodernismo, transformando suas sombras e opacidades em umtableau revelador. Penso que,
seguindo a explicao do prprio Jameson, se trata a de uma adequao esttica de forma a
um contedo que a demanda: como o pensamento dialtico de fato um pensamento sobre
como se pensa, um pensamento de segundo grau, que se debrua sobre um determinado objeto
e ao mesmo tempo retm a percepo de suas prprias operaes intelectuais, preciso trazer
essa autoconscincia inscrita na prpria prosa. Desse modo, a complexidade da escrita um ato
de intransigncia frente simplificao escondida nos ideais de clareza e fluncia que so
ensinados como normas nas escolas de Letras e nas redaes de jornais. A verdade das relaes
sociais e sobre como a cultura lhes d forma no est certamente na superfcie da vida cotidiana
em uma sociedade como a nossa onde a ocultao essencial para o bom funcionamento do
sistema. Se o capitalismo sempre buscou esconder o tanto de explorao e iniqidade
necessrias para a manuteno do mundo sob a gide da forma mercadoria, a ofuscao s se
acentua na nossa era dita ps-industrial, que encobre a luta de classes sob a saturao da mdia,
e a fragmentao do sujeito sob os prazeres serializados do consumo. Jameson contrape,
imediatez da apreenso plana das imagens, o esforo e o tempo necessrios para a reflexo, para
o desmonte do senso comum e para a possibilidade de se ir alm do que .
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O leitor que se permite levar pelo ritmo desconcertante dos seus pargrafos pode ganhar, alm
do salutar exerccio mental, uma nova perspectiva para pensar os principais itens na agenda de
discusso intelectual do momento: quase todos eles so objeto da reflexo iluminadora de
Jameson. De fato, sua carreira pode ser vista como uma sucesso de intervenes fulminantes
nos debates mais candentes da poca. O primeiro grande entrevero com as concepes
vigentes do que se convencionou chamar, em literatura, da crise da interpretao. A voga em
1981, ano da publicao de O inconsciente poltico, j era decididamente a que viria imperar at
nossos dias, a da textualizao da literatura: os textos seriam mais um objeto no abominvel
mundo novo da coisificao. A especificidade da literatura se esgotaria em ser um artefato
verbal, com pouca ou nenhuma relao com o contexto scio-histrico que a forma e informa.
Essa concepo floresce de forma epidmica na academia norte-americana onde a Nova Crtica,
desde os fins dos anos 1950, ensina a todos a pensar o texto literrio em si mesmo, serrando suas
relaes com a histria e com a vida social. A partir dos anos 1970, a predominncia da viso
isolada do texto se sofistica: o pai da desconstruo, Jacques Derrida, deu em 1966 uma
conferncia na universidade Johns Hopkins em que denuncia o que ele chama de sonho de
decifrar a verdade e os limites da razo dualista, marcando o comeo da invaso psestruturalista. O objetivo da anlise literria sob essa gide passou a ser desmontar as oposies
binrias que construam a racionalidade do texto literrio. O objetivo principal da crtica seria
problematizar o uso de linguagem no texto e afirmar a impossibilidade de qualquer afirmativa
ou tomada de posio. Todo o movimento pode ser resumido no ttulo de um influente ensaio da
crtica nova-iorquina Susan Sontag: Contra a interpretao.
O livro de Jameson vem inverter essa direo. Em um ambiente onde esto todos falando que
no se pode decidir sobre o sentido, ele coloca de forma convincente que no h nada que no
seja histrico e social, e, portanto, inteligvel para os que buscam essas determinaes. A prpria
discusso sobre a possibilidade da interpretao sintoma e reforo do processo acelerado de
alienao da vida social sob o capitalismo tardio: quanto mais suas estruturas se tornam
abstratas e disfaram a realidade do trabalho e da explorao mais se fala na impossibilidade de
se entender esse mundo; quanto mais se d a separao entre o indivduo isolado e a sociedade
mais este se percebe como uma mera engrenagem no processo social e menos como algum
que pode interferir nesse processo. Os que deveriam pensar esse momento se enredam em
infinitas discusses sobre usos de linguagem e questes de mtodo. Em tempos de
esmaecimento do sentido do desenvolvimento histrico pelo eterno presente do consumo,
Jameson mostra que a histria o que fere, o que recusa o desejo, o que coloca limites
inexorveis prtica individual e coletiva. Por mais que os crticos se esforcem por esquec-la
ou reprimi-la, transformando-a, por exemplo, em apenas mais um texto, ou decretando, como
Fukuyama, seu fim, podemos ter certeza de que suas necessidades alienantes no vo se
esquecer de ns.
A prpria narrativa, longe de ser um jogo aleatrio de significantes, um ato social simblico
que busca resolver de forma imaginria, mas no por isso menos significativa, os conflitos reais
da sociedade. A histria do romance realista, traada no livro atravs do exame da obra de
Balzac, George Gissing e Joseph Conrad, tambm a histria da formao da subjetividade
burguesa. Ele analisa a conscincia relativamente unificada, autoconfiante e centrada das
primeiras obras de Balzac e mostra como esta conscincia se transforma no princpio estrutural
do romance, o gnero literrio que vai articular e moldar essa subjetividade. A obra de Gissing
vista como o momento do desencanto com a instrumentalizao e fragmentao dessa
sociedade. A crise atinge novo ponto de intensidade no sculo 20, com a expanso do
imperialismo e a acelerao da mercantilizao; o romance se refugia em uma intensificao do
eu, marca do modernismo, que funciona como uma compensao utpica pelo declnio do
sujeito na sociedade real. O movimento da leitura poltica advogada por Jameson restaura a
riqueza de significados da produo esttica, que a um s tempo um complexo de aspiraes e
desejos e, tambm, um registro das limitaes da histria e da ideologia. Interpretar um texto
literrio equivale a liberar seu inconsciente poltico.
A prxima grande batalha sobre o carter do presente. Derrubado o muro de Berlim e chegado
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ao fim o ciclo histrico dos dois mundos, o lado vencedor comea a discutir o carter da nova
sociedade. O foco do debate intelectual se desloca das questes econmicas afinal, da tica dos
intelectuais orgnicos do sistema parece indiscutvel que capitalismo o estado natural da
humanidade e das questes polticas de novo, a democracia a servio do mercado parece
reinar suprema. A ateno dos idelogos se volta ento para a cultura, esfera da criao de
significados e valores que ordenam um modo de vida que preciso adequar s necessidades do
consumo. Em um mundo globalizado, as diferentes culturas operam ainda como o resduo de
uma certa heterogeneidade que preciso padronizar e colocar a servio do mercado. Enquanto
os analistas de conjuntura alinhados proclamam, como o especialista do Pentgono e professor
de Harvard, Samuel Huntington, que a questo central do sculo 21 ser o choque de
civilizaes, a ser presumivelmente evitado pela supremacia de uma s civilizao erigida como
padro e polcia do mundo, na esfera das cincias humanas todos se comprazem em discutir a
nova verso da velha ordem mundial como se ela se reduzisse a um problema de estilo: todos
nos dedicamos a discutir a existncia ou no do ps-moderno e a celebrar as oportunidades
abertas em um mundo onde no haveria mais centro exceto o formado pelo complexo
econmico-militar, claro, mas isso poucos diziam.
A interveno de Jameson apresenta um ponto de vista que reordena o debate. Ele mostra que
longe de ser um ponto de chegada nico e inevitvel, o capitalismo contemporneo corresponde
a mais um estgio do velho sistema. Ernest Mandel j havia dividido no tempo essas mutaes:
houve trs momentos fundamentais do capitalismo, cada um marcando uma expanso
dialtica em relao ao anterior. Aps a Revoluo Industrial do sculo 18, tivemos um primeiro
estgio, o do mercado, marcado pela tecnologia dos motores a vapor; depois, um monopolista
ou imperialista, apoiado na tecnologia dos motores eltricos ou de combusto e , em meados do
sculo 20, o estgio multinacional, marcado pela produo de motores eletrnicos ou nucleares
e hoje oficialmente batizado de estgio da globalizao. O passo frente que d Jameson
demonstrar que a cada estgio correspondeu um estilo cultural o realismo da era do
capitalismo de mercado sendo sucedido pelo modernismo da fase metropolitana e pelo psmodernismo de nossos dias. Mais importante do que essa periodizao de estilos mostrar que a
lgica que azeita o funcionamento do capital nessa sua fase de expanso mxima cultural.
Isso quer dizer que cada vez mais o sistema, agora planetrio, requer uma sociedade de imagens
voltada para o consumo para resolver as contradies que continua criando. Se antes a
cultura podia at ser vista como o espao possvel de contradio, hoje ela funciona de forma
simbitica com a economia: a produo de mercadorias serve a estilos de vida que so criaes
da cultura e at mesmo a alta especulao financeira se apia em argumentos culturais, como o
da confiana que se pode ter em certas culturas nacionais ou as mudanas de humor que
derrubam ndices e arrasam economias. A produo cultural tambm se tornou econmica,
orientada para a produo de mercadorias: basta pensar nos investimentos que funcionam
como garantias do interesse de filmes de Hollywood.
Nessa conjuntura, a crtica cultural pode ser um eficiente instrumento de descrio do
funcionamento da sociedade, e justamente esse um dos movimentos centrais do projeto de
Jameson. Lanando mo de categorias como mapeamento cognitivo, ele interroga a produo
artstica contempornea em busca de indcios para a tarefa difcil de mapear as presses e
limites impostos pela acelerao constante de um sistema que atinge tal extenso que excede a
capacidade do indivduo de se localizar e, principalmente, de tomar distncia do que ,
dificultando e muito a capacidade crtica. nesse sentido que a obra de arte, cujo material
a experincia do vivido, tem parte com a formao da conscincia. Mais do que isso, e
retomando Bloch, ele insiste que a forma artstica acaba sempre por buscar figurar o desejo de
uma experincia menos espria, uma conscincia antecipatria que busca expressar uma
concepo diferente da que a ordem atual reprime.
Esse trabalho do desentranhamento da esperana em um mundo marcado pela reiterao
constante da inevitabilidade do que constitui uma das caractersticas da originalidade de
Jameson. Em seu livro Marcas do visvel ele demonstra como, mesmo nas produes mais
comerciais do cinema, possvel divisar uma dialtica entre ideologia e utopia, entre o existente
e o aspirado. Na medida em que a falsa conscincia repete a lio da inevitabilidade do modelo
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de vida em cena no momento, a tarefa de romper com a inexorabilidade de se esperar apenas


mais do mesmo se torna mais urgente. Esse o sentido de seu livro Archaeologies of the future,
publicado em 2005. Ostensivamente um estudo das formas de experimentar futuros
alternativos os livros na tradio do Utopia, de Thomas Morus e seus correlatos
contemporneos, as obras de fico cientfica, o livro tambm um chamado retomada da
funo utpica da crtica cultural. E antes que algum dos nossos camaradas mais empedernidos
se escandalize com o aparente idealismo de tal proposta, vale lembrar que para Jameson tratase de pensar a Utopia como uma estratgia poltica de ruptura com as inevitabilidades do
presente que ameaam colonizar tambm o futuro. A persistncia de formas utpicas a
resposta convico ideolgica universal de que no h nenhuma alternativa possvel. Mas
essas formas o afirmam forando-nos a pensar na prpria quebra, e no nos oferecendo uma
representao mais tradicional de como seriam as coisas depois dessa quebra.
Fazer da crtica cultural uma das formas da ruptura necessria com a produo de infelicidade
que caracteriza a paisagem devastada da mesmice globalizada o grande plano que nos lega
esse intelectual mpar. Claro que ele sabe, como insiste nos ensaios sobre a globalizao coligidos
no Brasil em A cultura do dinheiro, que ainda no temos notcia de nenhuma conscincia
coletiva capaz de se opor hegemonia do capital mundializado. Mas isso, insistiria Jameson,
apenas mais uma razo para mantermos aberta uma brecha onde o futuro possa chegar a lutar
para existir.
Maria Elisa Cevasco
professora do Departamento de Letras Modernas da USP

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