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Arqueologia como ao sociopoltica:

o caso do cais do Valongo, Rio de Janeiro, sculo XIX

Tania Andrade Lima

Introduo

No contexto das obras de revitalizao da Zona Porturia do Rio de Janeiro para as Olimpadas
de 2016, foi exigido, pelo Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional Iphan, o
monitoramento arqueolgico da rea abrangida pela Etapa 1 do intenso programa desenvolvido
pela Prefeitura, por se tratar de um dos trechos histricos da cidade, com ocupaes que
remontam pelo menos ao sculo XVII.
Cientes de que no subsolo da atual Praa Jornal do Commercio existiu o chamado Cais da
Imperatriz, construdo em 1843 para receber a Princesa das Duas Siclias, Teresa Cristina Maria
de Bourbon, por ocasio de seu casamento com o Imperador D. Pedro II. E que este cais
resultou, tal como informa uma placa no local, da ampliao e do embezamento do antigo Cais
do Valongo, local de desembarque de centenas de milhares de africanos que chegaram ao Brasil
para serem escravizados, elaboramos um projeto especfico destinado a encontr-lo,
independentemente do monitoramento.
No se tratava, ento, de privilegiar um determinado momento da histria em detrimento de
outro, mas sim que a realeza se fez suficientemente lembrar, como testemunha a coluna
comemorativa da chegada da Imperatriz ao Brasil, at hoje existente na praa. Porm no os
africanos que por ali chegaram, em um momento da trajetria da humanidade em que se
considerou aceitvel e justificvel aprisionar, torturar e condenar a extenuantes trabalhos
forados indivduos considerados inferiores em virtude da cor de sua pele. Seu local de
desembarque foi aterrado para a construo do novo cais destinado princesa, e os que chegaram
pelo Cais do Valongo foram deliberadamente esquecidos, configurando um fenmeno de
amnsia social. Topnimos foram substitudos, a rua do Valongo passou a se chamar rua da
Imperatriz, e o Cais do Calongo passou a se chamar Cais da Imperatriz. Suas evidncias
materiais foram soterradas, de modo que nada restasse ou lembrasse esse vergonhoso captulo
da nossa histria.
Com certeza so as sociedades que decidem o que elas querem lembrar e o que elas preferem
esquecer. Porm essas decises so sempre tomadas sem a participao dos que esto margem,
justamente aqueles que, em geral, so esquecidos. Assim, cabe Arqueologia a responsabilidade

histrica de trazer luz aquilo que no passado se pretendeu enterrar e esconder, apresentar suas
evidncias s sociedades atuais para que elas possam reviver esse passado e encontrar novas
formas de lidar com ele. A Arqueologia Histrica que praticamos aspira ser precisamente um
antdoto contra essas amnsias, e por essa razo elegemos como objetivo primordial da pesquisa
encontrar o Cais do Valongo. No apenas pela sua indiscutvel importncia histrica, mas pelo
seu forte significado simblico para a populao afrodescendente do Brasil.

O Cais do Valongo: breve histrico

Em 1779, o Vice-rei, Marqus do Lavradio, ao transmitir o governo ao seu sucessor, determinou


a transferncia do comrcio de escravos, feito at ento na rua Direita e imediaes, poca a
parte mais nobre da cidade, para regio do Valongo, na sua periferia. No apenas se entendia
serem eles portadores de males contagiosos, como a viso dos negros esqulidos, doentes e
seminus incomodava as elites, tornando necessria a sua remoo para um lugar de menor
exposio e visibilidade.
No se sabe ao certo quando comeou a funcionar o Cais do Valongo como local de
desembarque de africanos recm-chegados da travessia transatlntica, aps a determinao do
Marqus do Lavradio. O documento mais antigo de que se dispe uma declarao do
Intendente Geral de Polcia da Corte e do Estado do Brasil, o Desembargador e Ouvidor da Corte
Paulo Fernandes Viana, datada de 30 de maio de 18111. A ele afirma que, por ordem de Sua
Alteza Real o Principe Regente, mandara fazer uma rampa e um cais de pedra na praia do
Valongo. Essa declarao foi reiterada no relatrio por ele produzido ao deixar a Intendncia em
1821, onde relatou o que se segue: fiz o Cais do Valongo no fim da rua deste nome com rampas e escadas
para embarque, que foi de suma utilidade por no haver em certas estaes local mais cmodo para embarques e
2

. Tambm por ordem de D. Joo VI, foi


implantado mesma poca um lazareto na Praia da Gamboa, destinado quarentena dos que
chegavam. O local de desembarque, somado ao lazareto, ao cemitrio onde eram sepultados
indignamente os que no resistiam s doenas, e ao mercado, local de venda, compuseram,
poca, um bem articulado complexo destinado ao negcio da escravido.
desembarques, e iluminei com lampies o mesmo cais

Inexistem, at o momento, documentos comprobatrios do funcionamento deste cais


previamente a 1811, para recebimento dos chamados pretos novos. O seu desembarque nesse
local parece pouco provvel luz de um documento datado de 18113, pelo qual negociantes de
1

Arquivo Nacional, Aforamentos, BR RJANRIO BI O D16 O O389, Folha 9.


Abreviada demonstrao dos trabalhos da polcia em todo tempo em que serviu o Desembargador do Pao Paulo
Fernandes Vianna. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Tomo 55, parte 1, 1892, p. 373-74.
3
Biblioteca Nacional, Seo de Manuscritos, II-34,26,19. Representao dos proprietrios, consignarrios e
armadores de resgate de escravos a SAR [RJ, 1811].
2

escravos argumentavam contra algumas determinaes do Alvar de 22 de janeiro de 1810 4, com


fora de lei, que dava regimento ao Provedor Mor da Sade e, entre outros, dispunha sobre o
transporte e desembarque de escravos no Rio de Janeiro. Em seu 5 dito que
os navios que trouxerem carregao de escravos esperaro no ancoradouro do Poo ou no
da Boa Viagem, at que se faa a visita da Sade pelo Guarda-mr e demais oficiais; e feita
ela, iro ancorar e ter quarenta no ancoradouro da Ilha de Jesus (grifos nossos).

O pargrafo seguinte fixava que


no ato da visita se determinaro os dias que cada um destes navios deve ter de quarentena,
conforme as molstias que trouxer, mortandade que tenha havido, e mais circunstncias que
ocorrerem; porm nunca tero de quarentena menos de oito dias, em que os negros estejam
desembarcados e em terra na referida Ilha para a serem tratados, fazendo-os lavar, vestir de
roupas novas, e sustentar de alimentos frescos; depois do que se lhes dar o bilhete de sade e
podero entrar na cidade para se exporem venda no stio estabelecido do Valongo (grifo
nosso).

Argumentavam os negociantes, em seu documento, sobre o prejuzo que essa determinao trazia
ao comrcio de escravos, pois que se
os seus navios devem vir para o ancoradouro da Ilha de Jesus, pode(-se) dispensar a espera
nos ancoradouros do Poo ou Boa Viagem, onde so expostos a inconvenientes do mar, pois
certo que sempre entram com a virao da tarde, que muitas vezes rija, e nem sempre
podem vir preparados de ferros e amarras para sofrerem aquele ancoradouro (grifos nossos).

Este documento oficial deixa claro onde era feito o desembarque at 1811 - ou no ancoradouro
do Pao ou no da Boa Viagem, e por fim, no da Ilha de Bom Jesus - inexistindo qualquer
referncia ao do Valongo. Da mesma forma fica clara a meno a esse local apenas como
destino final, depois de os escravos terem desembarcado e cumprido a necessria quarentena,
aps o que poderiam ser negociados nos armazns l existentes. Ou seja, segundo as
determinaes oficiais, at a criao do Cais do Valongo pelo Intendente Paulo Fernandes Viana
em 1811, os navios negreiros ancoravam necessariamente no Poo ou na Boa Viagem, e depois
na Ilha de Bom Jesus. Mas tendo como destino final os mercados do Valongo, eles podiam ser
transportados para l tanto por terra quanto por mar, neste ltimo caso em pequenas embarcaes
que aportavam decerto no cais.
Durante o perodo do seu funcionamento como local de desembarque de africanos, o Cais do
Valongo recebeu centenas de milhares de indivduos para serem escravizados, o que fez dele seu
principal ponto de entrada das Amricas, superando outros no Brasil, no Caribe e nos Estados
Unidos. Entretanto, o trfico sofreu um duro golpe com a Lei de 07 de novembro de 1831, que
4

Alvar de Regimento de 22 de janeiro de 1810. In Leis Histricas,


http://www.planalto.gov.br/ccivil_03/revista/Rev_70/alvara.htm

declarava livres todos os africanos que entrassem no pas a partir dessa data, decretando severas
punies para os traficantes. Houve uma forte queda na importao de escravos e o mercado
negro do Valongo foi desativado.
Se a lei que proibiu o trfico transatlntico de escravos, em 1831, baixou consideravelmente, em
um primeiro momento, o nmero de africanos que chegavam ao pas, logo eles voltaram a
crescer, e em maiores propores5. No improvvel que o Cais do Valongo tenha continuado a
receb-los aps essa data, de forma clandestina e escamoteada como trfico interprovincial, s
cessando de fato quando ele foi totalmente aterrado, e sobre ele foi construdo, em 1843, um
novo cais para receber a Princesa das Duas Siclias, Teresa Cristina Maria de Bourbon, que
chegava ento ao Brasil para seu casamento com o imperador do Brasil, D. Pedro II.
Com o cais renovado, foi criada uma superposio e uma oposio fortemente simblicas: sobre
a escria humana vinda da frica, foi colocada emblematicamente a sua anttese, o outro
extremo do arco da sociedade, uma princesa de Bourbon vinda da Europa.

O achado

Em fevereiro de 2011, quando as frentes de trabalho da Prefeitura chegaram Praa Jornal do


Commercio para a implantao de uma nova galeria de drenagem de guas pluviais, a equipe de
arqueologia foi chamada a proceder ao monitoramento da obra. Foi preciso aguardar sua chegada
ao local, pois, para dar incio s escavaes arqueolgicas, era necessrio no apenas romper a
camada de asfalto, mas tambm determinar a interdio ao trnsito da av. Baro de Tef,
importante artria da zona porturia, intervenes que s o poder pblico municipal pode
realizar.
Uma vez iniciadas as escavaes, foram encontrados, a 1,80m de profundidade, os primeiros
vestgios do que se sups ser o Cais da Imperatriz, no caso pedras costaneiras de diferentes
dimenses, alinhadas, compondo um calamento. A montante delas, paraleleppedos assentados
em cuidadosa disposio geomtrica e constituindo um prolongamento das lajotas inicialmente
encontradas foram atribudos tambm ao mesmo cais. Uma interrupo nesse calamento de
paralelos, em sentido diagonal, permitiu que as escavaes fossem aprofundadas em busca do
Cais do Valongo. De fato, a 0,60m abaixo dos paralelos, comeou a surgir outro calamento,
este agora de pedras mal talhadas e irregulares. Em meio s pedras, foi encontrado um fragmento
de cachimbo cermico tradicionalmente atribudo a escravos. Havia sido encontrado o Valongo,
precisamente duzentos anos depois de sua construo (1811-2011), no Ano Internacional dos
Povos Afrodescendentes, dedicado pela Organizao das Naes Unidas luta contra o
5

, Eltis, David e David Richardson. The Transatlantic Slave Database, http://www.slavevoyages.org.

racismo, a discriminao racial, a xenofobia e outras formas de intolerncia que afetam as


pessoas de ascendncia africana em toda parte.
Ao cabo de seis meses de trabalho, uma rea de cerca de 4.000m2 havia sido escavada, visando a
delimitao do Cais do Valongo, tendo sido os remanescentes do seu calamento em p-demoleque encontrados em grande parte dela. Embora a passagem de redes de drenagem pelo
subsolo da praa e das duas pistas da av. Baro de Tef, ao longo do sculo XX, tenham
danificado em grande parte o calamento do Cais da Imperatriz, o do Cais do Valongo, mais
profundo, foi bem menos atingido, tendo sido melhor preservado.

Figuras 1 e 2. O cais do Valongo e os remanescentes do cais da Imperatriz


Uma copiosa cultura material, pertencente tanto s classes dominantes quanto aos escravos, foi
recuperada nas escavaes. Desses ltimos, foram encontrados basicamente tens de uso
pessoal, diferentes tipos de amuletos para a proteo do corpo, e objetos relacionados s suas
prticas mgico-religiosas, que se destacam tanto pela quantidade quanto pela qualidade. Tratase de milhares de contas de colares de vidro, em sua maioria, mas tambm em outras matriasprimas; anis de fibras vegetais tranadas e torcidas, e de metal; brincos e pulseiras de cobre e
outros metais; centenas de cachimbos de cermica, diversas figas de cobre, madeira e osso;
moedas de cobre perfuradas, dezenas de cristais de quartzo, mbares e corais; efgies de
entidades, centenas de bzios ntegros e perfurados, representaes do cosmograma bacongo em
vasilhames cermicos, em cabo de colher de metal, em fichas de jogo; cascas de coco com
decorao incisa, chifres de boi cortados, dezenas de presas de porco, miniaturas cermicas de
uso ritual, objetos impregnados com o p branco que simboliza os mortos, o efun, nome jejenag, ou mpemba, designao angola; milhares de seixos de uso ritual, entre muitos outros.
Sem condies de escrever sua prpria histria, os escravos do Valongo deixaram para trs esses
objetos, perdidos, abandonados, esquecidos ou escondidos. Atravs dos seus pertences, eles

falam sobre suas angstias, seu desespero, mas tambm sobre suas esperanas e sobre as
estratgias de sobrevivncia que desenvolveram, em um discurso silencioso, porm
extremamente eloquente. Esta foi a herana que eles puderam deixar para a sua descendncia e
tambm para a posteridade, agora recuperada pelas escavaes arqueolgicas.

Arqueologia como ao sociopoltica


A arqueologia, durante muito tempo convenientemente protegida por uma aura de suposta
neutralidade e inocncia, foi cruamente desnudada nas ltimas dcadas do sculo XX. Por baixo
da sua aparente ingenuidade, foi mostrada a sua verdadeira face, a de uma disciplina cuja
natureza intrnseca e essencialmente poltica, como to bem atesta a sua trajetria, onde quer
que ela tenha sido praticada no tempo e no espao. Atendendo a um amplo espectro ideolgico
ao longo de sua histria, ela foi posta a servio das mais variadas causas, mas quase sempre para
sustentao da ordem vigente ou para a manuteno de ideologias dominantes, em particular por
regimes ditatoriais, naturalizando agendas polticas que buscavam sua legitimao em relatos do
passado supostamente objetivos (Lima, 1988; Arnold, 1990; Kohl & Fawcett, 1995; DazAndreu & Champion, 1996; Kane, 2003; Galaty & Watkinson, 2004; Lima 2007)
J a convico de que, pelo contrrio, a produo do conhecimento arqueolgico pode ir contra a
corrente e trabalhar a favor da emancipao de segmentos marginais e excludos, relativamente
recente na disciplina. Essa convico surgiu com vigor a partir da progressiva penetrao e
incorporao das teorias crticas ao pensamento arqueolgico (Lumbreras, 1981; Leone, 1982;
Hodder, 1982, 1986; Shanks & Tilley 1987, 1988; Leone et al. 1987; Leone & Potter, 1988;
Tilley 1989; Handsman & Leone, 1989; McGuire, 1992; Vargas & Sanoja, 1999; Gnecco &
Zambrano, 2000; Marshall, 2002; Meskell, 1998, Shackel and Chambers, 2004; Politis & Golln,
2004; Lpez Mazz 2006; Preucel & Mrozowski, 2010, Zarankin & Salerno 2008), estimulando
reflexes sobre as diferentes estratgias de dominao que capturam os indivduos em tramas de
opresso e impedem sua emancipao. Ora francamente abertas, declaradas, ora suts e veladas,
essas tramas foram tecidas no passado e continuam sendo construdas no presente ao longo de
dimenses como raa, classe, gnero, religiosidade, etnicidade e sexualidade, controlando o
acesso ao conhecimento, informao, livre expresso, aos direitos bsicos dos indivduos e
cidadania.
Para compreender essas tramas em suas manifestaes no presente, preciso antes de tudo
investigar suas razes subterrneas no passado e traz-las luz, denunciando-as, para que percam
sua fora. Como disse Shackel (2011), importante saber como se desenvolveram as injustias,
de modo a se entender porque elas existem hoje. Tambm Wood (2002:190), luz da Pedagogia
do Oprimido, de Paulo Freire (1970), diz que os estudos feitos pela disciplina sobre as relaes
sociais no passado devem ser usados para compreender a desigualdade social no presente. E a

que a arqueologia, como um lcus de ao poltica (Pinsky, 1989:95), pode exercer um papel
fundamental na luta de grupos desfavorecidos pela sua emancipao e empoderamento. Na
denncia dos processos de opresso a que foram submetidos, a materialidade exposta tem uma
contundncia que provoca forte impacto sobre a sensibilidade humana, favorecendo reflexes
que podem contribuir para uma mudana nas posies desvantajosas ocupadas por esses grupos
na sociedade. A eloquncia desse discurso material, que expe ao olhar, ao tato, aos sentidos em
geral a brutalidade dessas estratgias, repercute fundo no ntimo das pessoas, sensibilizando-as
para aes transformadoras.
nesse plano ideolgico que a arqueologia pode ser profundamente eficaz (McGuire, 2008),
influindo em posicionamentos morais e ticos, e contribuindo para estimular o sentido de justia
social. Porm isto vai depender da forma como a prtica arqueolgica construda. Se
engendrada como uma ao sociopoltica, ela tem forte potencial para contribuir para robustecer
esses grupos perante os interesses dominantes. Assumindo, como Tilley (1989), que a prtica
arqueolgica um instrumento do presente, indiscutivelmente ideolgico, ela se torna vigorosa
se assumir um carter ativista, se for criticamente engajada, da mesma forma como defende
Speed (2006) para a antropologia. Isto implica interao, dilogo contnuo, colaborao e
participao efetiva das comunidades marginalizadas que de alguma forma esto envolvidas com
a pesquisa, para a defesa dos seus interesses. No caso do Valongo, os afrodescendentes.
A prtica de uma arqueologia socialmente responsvel envolve necessariamente engajamento,
implica colocar os remanescentes do passado a servio de causas atuais, vale dizer, a servio da
luta por reconhecimento, respeito, justia e direitos fundamentais de grupos tnicos
historicamente discriminados. O passado , sabidamente, uma ferramenta poderosa para a ao
social no presente, de tal forma que cabe a uma Arqueologia social, ativista e emancipatria
fazer uma ponte entre ambos.
Em sua esmagadora maioria, os negros, em sua sobreposio com os economicamente
desfavorecidos e socialmente margem, carregam at hoje o estigma da escravido, na forma da
subalternidade, das condies indignas de sobrevivncia e das diferentes formas de coero s
quais esto permanentemente submetidos. O conhecimento arqueolgico deve ser colocado tanto
quanto possvel a servio de causas sociais, de modo que ele possa contribuir para a construo
de polticas sociais emancipatrias no s para esses mas para outros grupos oprimidos, e, em
ltima instncia, para maior justia social, ajudando a estancar a eroso dos valores humanistas.
A cuidadosa tentativa dos segmentos dominantes da sociedade escravista de apagar o passado
tenebroso e sombrio do Valongo e de relegar seus horrores ao esquecimento definitivo,
soterrando-o e substituindo-o pelo Cais da Imperatriz, foi at recentemente muito bem sucedida.
Contudo, ns acreditamos e investimos na possibilidade de traz-lo de volta. O passado do
Valongo, supostamente apagado e, nessa condio, condenado a uma perpetuidade congelada,
irrompeu com fora de dentro da terra, e, pulsante, est mostrando seu vigor. O Valongo exala
opresso, racismo, intolerncia, desigualdade e marginalidade no limite. Ele evoca um passado

pesado e opressor, cujas consequncias se fazem sentir at hoje e sero sentidas ainda por muito
tempo no Brasil. Por isso mesmo, impregnado do sentido de lugar, ele por certo estimula a
reflexo e inspira conscincia social, o que favorece sua transformao em espao de
engajamento e dilogo cvicos, como prope Silverman (2011), propcio ao social. Em nosso
ponto de vista, sua fora e poder simblico podem ser colocados a servio das causas da
militncia negra contra a desigualdade social, poltica, econmica, assim como do ativismo
poltico que luta pelos direitos humanos mais fundamentais e pelo respeito diversidade tnica.
Ao traz-lo de volta, foi nosso propsito devolver aos escravizados do Valongo ignorados ou
esquecidos pelas narrativas dominantes e que ficaram sombra por dois sculos - o direito de
serem lembrados. preciso lembrar, lembrar sempre e em qualquer circunstncia. Meskell e
Weiss (2006, p. 96) alertaram para o fato de que, se no estivermos atentos, os erros do passado
podem ser facilmente repetidos. E nessa circunstncia, a materialidade desses erros trazida
tona pela arqueologia no Cais do Valongo, constitui um alerta constante e uma denncia
permanente, de tal forma que o confronto direto com a violncia ali praticada estimula no
presente um sentido de justia social (Little, 2007). Ele um smbolo de um passado que jamais
poder se repetir na trajetria da humanidade e sua exposio ao pblico, como um local
destinado reflexo e lembrana, pode contribuir para inspirar a tolerncia e o respeito s
diferenas.

A ao com a comunidade descendente

Desde o primeiro momento, essa pesquisa foi concebida como uma ao sociopoltica, tendo em
vista sua dimenso histrica, social e poltica, e foi desenhada prevendo uma vigorosa interao
com a comunidade afrodescendente.
Contudo, e admitimos que inesperadamente, foi necessrio um estmulo inicial para que essa
ao fosse desencadeada. Assim que o achado do Valongo comeou a ser intensamente noticiado
pelos meios de comunicao, nacionais e internacionais, ns nos dissemos: os negros vo
comear a chegar para conhecer o que ns encontramos. Esperamos a primeira semana, mas no
apareceu ningum. A segunda, a terceira, e nada. Na quarta semana, sem que ningum se
manifestasse, pensamos: a equipe de arqueologia trabalhou to duramente para tirar o Valongo
de dentro da terra e entreg-lo comunidade descendente e ningum aparece para receber o que
temos a oferecer? Naquele momento, decidimos que se eles no vinham espontaneamente,
teriam que vir a convite.
Valendo-nos da prestimosa intermediao do Instituto Pretos Novos, na pessoa de Ana Maria de
la Merced Guimares dos Anjos, sua presidente, convidamos para um encontro no local das
escavaes representantes dos rgos de defesa dos direitos dos negros em nvel federal, estadual

e municipal. Atendendo ao chamado, vieram ao Valongo no dia 17 de maro de 2011 o


representante da Fundao Palmares no Rio de Janeiro, Benedito Sergio de Almeida Alves; o
presidente do Conselho Estadual dos Direitos do Negro CEDINE, Paulo Roberto dos Santos; o
coordenador da CEPPIR, Coordenadoria Especial de Polticas de Promoo da Igualdade Racial
do Rio de Janeiro, Carlos Alberto Medeiros, alm de integrantes da direo do Instituto Pretos
Novos. Ouvindo o relato do trabalho realizado, percorrendo o local das escavaes em
andamento e vendo a dimenso dos achados, todos ficaram bastante emocionados. Naquele
momento, reconhecendo unanimemente a importncia do que tinham diante de si, o grupo
sugeriu que fosse redigida ali mesmo o que designaram como a Carta do Valongo, um
documento onde afirmaram que, tendo tomado cincia dos resultados da pesquisa arqueolgica
no antigo cais, principal ponto de entrada dos africanos escravizados trazidos para o Rio de
Janeiro na primeira metade do sculo XIX, propunham que ali fosse criado o Memorial da
Dispora Africana, na verdade uma antiga aspirao do historiador Carlos Eugnio Lbano
Soares.

Figura 3. frente, da esquerda para a direita: o presidente do Conselho Estadual dos Direitos do Negro CEDINE,
Paulo Roberto dos Santos; o ento coordenador da CEPPIR, Coordenadoria Especial de Polticas de Promoo da
Igualdade Racial do Rio de Janeiro, Carlos Alberto Medeiros; o representante da Fundao Palmares no Rio de
Janeiro, Benedito Sergio de Almeida Alves, e integrantes da direo do Instituto Pretos Novos.

Este encontro nos deixou particularmente satisfeitos, na medida em que o documento do qual o
grupo foi signatrio selava, de certa forma, o comprometimento dessas trs instncias pblicas
com o achado do Valongo. Nosso entendimento foi o de que, dali para diante, a notcia se
propagaria de modo a que seus integrantes finalmente tomassem posse do local que, por direito
de descendncia, lhes pertence.

O segundo movimento positivo que ns recebemos, esse absolutamente espontneo, foi feito em
um final de tarde, quando j no havia mais ningum no Valongo. Ns estvamos deixando a
rea de trabalho, quando avistamos junto ao cais um grupo de pessoas olhando as pedras e
conversando. Ns nos aproximamos prontamente e nos oferecemos para responder a qualquer
pergunta que eles desejassem fazer a respeito da pesquisa. E assim ns conhecemos o grupo da
Incubadora Afrobrasileira, organizao criada em 2004 com o objetivo de desenvolver o
protagonismo econmico da populao negra, apoiando micro e pequenos negcios atravs da
formao em gesto, consultoria, apoio logstico e assistncia tcnica. Capitaneado por seu
fundador e diretor executivo Giovanni Harvey, esse grupo acompanhou todo o tempo o trabalho
desenvolvido no Valongo, alm de promover incontveis visitas das empresas incubadas pela
organizao.

Figura 4. Integrantes da Incubadora Afrobrasileira e seu diretor executivo, Giovanni Harvey, o quarto da esquerda
para a direita.

Da em diante, comearam a chegar ao Valongo outras lideranas, como Damio Braga dos
Santos, Coordenador da Frente Nacional em Defesa dos Territrios Quilombolas e membro do
Conselho Diretor da Associao da Comunidade Remanescente do Quilombo Pedra do Sal. Ele
passou a acompanhar de perto o nosso trabalho, convidando-nos a fazer palestras e participar de
eventos na Pedra do Sal, um dos mais importantes locais de celebrao e preservao da
memria negra, situado nas imediaes do Valongo. O coordenador Amauri Silva, que sucedeu
a Carlos Alberto Medeiros na CEPIR, rgo do Gabinete Civil do municpio, incumbido de
elaborar e implementar polticas pblicas de promoo da igualdade racial na cidade, agindo de
forma transversal em toda a estrutura governamental; Marcelo Dias, Superintendente da SUPIR Superintendncia da Igualdade Racial da Secretaria de Estado de Assistncia Social e Direitos
Humanos, que coordena e acompanha polticas transversais do governo estadual para a

promoo da igualdade racial e combate ao racismo; e a Ministra de Estado Chefe da Secretaria


de Promoo da Igualdade Racial SEPPIR, Luiza Helena de Bairros, que, em visita realizada
em maio de 2011, se declarou fortemente emocionada com o que viu diante de si.

Figura 5. Damio Braga dos Santos, Coordenador da Frente Nacional em Defesa dos Territrios Quilombolas e
membro do Conselho Diretor da Associao da Comunidade Remanescente do Quilombo Pedra do Sal.

Figura 6. Amauri Silva, coordenador da CEPIR, Coordenadoria Especial de Promoo da Igualdade Racial do
municpio do Rio de Janeiro.

Figura 7. direita, Marcelo Dias, Superintendente da SUPIR - Superintendncia da Igualdade Racial da Secretaria
de Estado de Assistncia Social e Direitos Humanos.

Figura 8. esquerda, a Ministra de Estado Chefe da Secretaria Especial de Polticas de Promoo da Igualdade
Racial SEPPIR, Luiza Helena de Bairros, em vista realizada em maio de 2011, debaixo de forte chuva.

Paralelamente a esses movimentos iniciais, fomos convidados a participar de alguns encontros


realizados pelo Movimento Negro, levando a notcia dos achados do Valongo, expondo a todos
seu significado social e simblico, e sua importncia para o ativismo poltico, exortando a todos
no sentido de tomarem posse do que seu, em primeiro lugar, por direito de descendncia.

Figura 9. Encontro promovido em abril de 2011 pela Fundao Palmares no Rio de Janeiro, sob a direo de
Benedito Sergio de Almeida Alves, para apresentao e discusso do achado do Cais do Valongo.

Figura 10. Apresentao dos achados do cais do Valongo em reunio do Movimento Negro com presena da
Ministra da Igualdade Racial, Luiza Bairros (ao centro, sentada) e do Superintendente da Igualdade Racial, Marcelo
Dias (ao centro, em p), realizada em maio de 2011.

Figura 11. Entrevista realizada no Centro Cultural Pequenafrica, em setembro de 2011.

Com o avano das pesquisas, representantes de entidades estrangeiras vieram visitar o Valongo,
como Judith Morrison, Senior Advisor da Gender and Diversity Unit do Banco Interamericano
de Desenvolvimento BID; Alissandra Cummins, vice-presidente do Intergovernmental
Committee for the Protection of the World Natural and Cultural Heritage e Chairperson of
the UNESCO Executive Board. Africanos interessados nos achados do Valongo, como Sua
Alteza Real a Princesa de Lagos, Nigria, Erelu Abiola Dosonmu , Erelu Kuti IV de Lagos; Wole
Soyinka, de Abeokut, Nigria, Prmio Nobel de Literatura, 1986; o Prof. Elise Soumonni, da
Repblica do Benin; o historiador da escravido, Paul Lovejoy, da Universidade de York, no
Canad; arquelogos e bioantroplogos norte-americanos que trabalham com o tema, como
Theresa Singleton, da Syracuse University, a arqueologia da dispora africana, e Michael
Blakey, pesquisador responsvel pelos trabalhos desenvolvidos no African Burial Ground, de
Nova York, entre muitos outros, atestando o interesse internacional que o stio arqueolgico vem
despertando. Matrias sobre o Valongo foram publicadas em alguns dos principais peridicos do
mundo, como os ingleses The Guardian e The Economist, o francs Le Monde, o holands NRC
Handelsblad, entre muitos outros; por redes de televiso como a inglesa BBC e a alem Deutsche
Welle, entre vrias outras, alm de terem sido distribudas internacionalmente por agncias de
notcias, como a Associated Press, a latino-americana Infosurhoy, e jornalistas freelancers norteamericanos, como Taylor Barnes. Essa ampla divulgao levantou o tema do racismo e da
escravido mundo afora, despertando reflexes e conscincias crticas sobre o sofrimento intenso

que seres humanos so capazes de infligir uns aos outros, quando movidos por preconceitos
raciais.

Figura 12. Judith Morrison, Senior Advisor da Gender and Diversity Unit
Desenvolvimento BID

do Banco Interamericano de

Contudo, a primeira e tocante apropriao feita de fato do Valongo pela comunidade negra foi a
escolha das suas pedras para a realizao da cerimnia religiosa de stimo dia do falecimento do
Senador Abdias Nascimento, grande liderana negra, em maio de 2011, quando o trabalho ainda
ia a meio, com apenas trs meses de pesquisa. Naquele momento, eu acreditei que a comunidade
negra estava de fato tomando posse do Valongo, reconhecendo-o como lugar dos seus ancestrais,
aos quais se juntava, naquela circunstncia, o Senador, ao se tornar mais um deles. Essa
cerimnia foi novamente repetida, no mesmo local, nos ritos que celebraram um ano da sua
passagem. Nessa ltima cerimnia, foram vertidos sobre as pedras cachaa, gua e vinho para os
ancestrais. Em seguida foram jogadas ptalas de rosas brancas no Valongo, e uma pomba branca,
simbolizando a libertao, foi solta. Essa cerimnia, mais uma vez, sacramentou o Valongo
como o lugar dos ancestrais.

Figura 13. Celebrao religiosa do stimo dia de falecimento do Senador Abdias Nascimento, em maio de 2011.

Figura 14. Celebrao religiosa de um ano de falecimento do Senador Abdias Nascimento, em maio de 2012.

Por outro lado, desde o incio da pesquisa, medida que os objetos iam sendo encontrados,
entendemos que a comunidade descendente devia assumir um papel ativo na sua interpretao,
tornado-se parceira da investigao arqueolgica. Comeamos ento a procurar religiosos de
matriz africana, de reconhecida seriedade e respeitabilidade, que se dispusessem a vir ao
Valongo. Em primeiro lugar, para apresentarmos a eles os objetos relacionados ao domnio do
sagrado que ns estvamos encontrando, no entendimento de que eram do seu maior interesse.

E, sobretudo, para transferirmos para eles a prerrogativa da sua interpretao. Sendo a equipe de
arqueologia de formao crist e sem qualquer familiaridade com religies de matriz africana,
era fundamental que ouvssemos o que essas tradies tinham a dizer sobre essas peas e nos
ensinassem seu significado, buscando com esse contato direto alcanar outro dos objetivos do
projeto, o estabelecimento de conexes entre o que foi desenterrado e a comunidade
descendente.
Consultamos em primeiro lugar, em julho de 2011, a Me Meninazinha de Oxum, conceituada
ialorix que nos recebeu generosamente em seu terreiro, e nos iluminou com seus
conhecimentos. Em seguida, nos foi trazida por lideranas negras a Mametu Idaob, Me Celina
de Xang, que chegou a ns acompanhada do mestre Rubem Confete, radialista, sambista, e
sobretudo o grande memorialista da Pequena frica, designao dada a parte da zona porturia,
na qual, desde o sculo XIX, houve forte concentrao de afrodescendentes, e onde se encontra o
Valongo. Em sua memria prodigiosa ele carrega toda a histria da regio, e nos fez relatos
preciosos. Tanto ele quanto a Me Celina se tornaram, desde ento, colaboradores incansveis
da pesquisa.

Figuras 15 e 16. esquerda, Mametu Idaob, Me Celina de Xang; e, direita, Me Edelzuta, a quarta filha mais
velha da Me Menininha do Gantois, interpretando os objetos religiosos encontrados no Valongo.

Era nossa inteno ouvir religiosos de diferentes tendncias, de tal forma que acolhemos
calorosamente a indicao do nome do Prof. Fernando Portugal Filho, babalaw da tradicional
religio yorub, honrado com o certificado Egb Lgun Ede Ni fon, em y, Nigria, de
grande respeitabilidade nos meios pelos seus conhecimentos, que nos foram repassados da
mesma forma com generosidade. Mais recentemente, somou-se aos trs religiosos anteriormente
consultados a ialorix Me Edelzuta, a quarta filha mais velha da Me Menininha do Gantois,

que veio de Salvador h muitas dcadas e se radicou no Rio. Da mesma forma ela nos iluminou
com seu saber, tendo conduzido diversos rituais no Valongo.
Todos os quatro religiosos interpretaram os objetos da mesma forma, e isso foi muito importante
para ns. Embora de diferentes tendncias, ficou claro que h um fundo comum a partir do qual
essas interpretaes foram construdas, com uma profundidade temporal de pelo menos 200 anos
no Rio de Janeiro. Isso muda um pouco a histria, pois notoriamente sabido que as religies de
matriz africana a se instalaram no incio do sculo XX, vindas da Bahia. O Valongo, no
entanto, est mostrando evidncias dessas prticas mgico-religiosas no Rio pelo menos cem
anos antes do que apregoado.
Um importante desdobramento, decorrente do achado, para a valorizao dos afrodescendentes,
foi a criao, na Semana da Conscincia Negra, em 2011, do Circuito Histrico e Arqueolgico
de Celebrao da Herana Africana, pela ento Subsecretaria do Patrimnio Cultural, hoje
Instituto Rio Patrimnio da Humanidade. Por decreto do Prefeito6, foi criado um grupo de
trabalho, composto em grande parte por lideranas negras, destinado a produzir o conceito e o
roteiro desse circuito. Anunciado formalmente em cerimnia realizada no Valongo, que contou
com a presena do Presidente da Fundao Palmares, dos Secretrios da Cultura e de Obras, e do
Superintendente da Igualdade Racial, entre outros, esse circuito incluiu inicialmente, alm do
Valongo, mais cinco lugares de memria da herana africana nas suas imediaes, entre eles o
Cemitrio dos Pretos Novos e a Pedra do Sal, cada qual remetendo a uma dimenso da vida dos
africanos e seus descendentes na regio porturia. Esse grupo produziu, como resultado de trs
meses de trabalho, o documento intitulado Recomendaes do Valongo, que destaca, entre outros
aspectos, a dimenso poltica das descobertas arqueolgicas.

Decreto 34.803, de 29 de novembro de 2011, publicado no Dirio Oficial do Municpio em 30 de novembro de


2011

Figura 17. Criao do Circuito Histrico e Arqueolgico de Celebrao da Herana Africana, na Semana da
Conscincia Negra, em novembro de 2011. Sentado, de chapu, o sambista e radialista Rubem Confete.

Esse circuito foi inaugurado em 01 de julho de 2012, e nessa data, sob a liderana de Me
Edelzuta, foi feita a lavagem das pedras do Valongo, em belssima e emocionante cerimnia.
Acompanhadas do grupo Afox Filhos de Gandhi, responsvel pela percusso, as religiosas
prestaram uma tocante homenagem aos ancestrais que por ali passaram, orando, entoando cantos
em seu louvor e pedindo a proteo das entidades.

Figuras 18 e 19. Lavagem das pedras do Valongo e homenagem aos ancestrais no dia 01 de julho de 1912

Em outro momento, tendo em vista que, para as ialorixs, o Valongo encontra-se sob a proteo
de Xang, deus da justia, foi feito um ritual para deposio de uma oferenda a essa divindade,

no meio da praa ainda em obras, luz do entendimento de que finalmente foi feita justia no
Cais do Valongo. Um outro ritual, este fechado e impedido de ser documentado, foi conduzido
internamente, no local em que se encontravam os objetos dos escravos recuperados nas
escavaes. Foram colocadas oferendas aos ancestrais e pedida a proteo das entidades.

Figura 20. Oferenda das religiosas a Xang, deus da justia, nas pedras do cais do Valongo.

Essa intensa participao e parceria da comunidade negra na pesquisa, inclusive como


integrantes da equipe de arqueologia, possibilitou que outras vozes aquelas que de fato
importam no caso do Valongo fossem ouvidas, e, mais ainda, acatadas, em profundo respeito
sua condio de descendentes, e s suas tradies.
Em agosto de 2012, promovido pela Fundao Palmares e Organizao das Naes Unidas pela
Educao, a Cincia e a Cultura - Unesco, foi realizado em Braslia o Seminrio Internacional
Herana, Identidade, Educao e Cultura: gesto dos stios e lugares de memria ligados ao
trfico negreiro e escravido, fruto do projeto internacional Rota do Escravo, com presena
de membros do seu Comit Cientfico e de seu diretor cultural, Ali Moussa Iye. Na abertura, a
ento Ministra da Cultura, Ana de Hollanda, e a Ministra da Igualdade Racial, Luiza Barrios,
reivindicaram a inscrio da candidatura do Valongo a Patrimnio da Humanidade, em
reconhecimento sua alta relevncia.

Figura 21. Mesa de abertura do Seminrio Internacional Herana, Identidade, Educao e Cultura: gesto dos stios
e lugares de memria ligados ao trfico negreiro e escravido, realizado em agosto de 2012, em Braslia, onde as
ministras da Cultura e da Igualdade Racial (ao centro) lanaram, juntamente com a Fundao Palmares, a proposio
do Valongo como candidato a Patrimnio da Humanidade. Foto: cortesia da Fundao Palmares.

A relao da comunidade descendente com o Valongo

Decorrido quase um ano da concluso da pesquisa de campo no Cais do Valongo, o que


observamos neste momento que at agora apenas os religiosos e os segmentos mais
intelectualizados da comunidade descendente se envolveram com o stio. Os primeiros, por
reconhecerem nele o local dos seus ancestrais, intensamente cultuados pelas religies de matriz
africana. E os ltimos, por entenderem plenamente seu significado simblico, social e poltico.
Por diversas vezes perguntamos a algumas lideranas negras, em tom de provocao, onde
estava o povo. Aquilo a que sempre aspiramos - a nova praa como um local de intensas
manifestaes polticas, religiosas, artsticas, culturais, ou de qualquer outra natureza - at agora
no aconteceu. Assistimos to somente, salvo melhor juzo, a algumas visitas isoladas de
pessoas, muitas delas humildes, que se sentam diante do stio e l permanecem algum tempo,
pensativas, ou de pequenos grupos. Mas jamais movimentos mais amplos, coletivos, que
promovam uma maior conscientizao do povo negro, que expressem suas aspiraes e
reivindicaes, ou que celebrem suas conquistas e vitrias. Tampouco a praa vem sendo
utilizada para seus ritos de celebrao ou para seus festejos. Assim, mais uma vez, se repete na
histria recente do Valongo um intrigante distanciamento daqueles que, em princpio, deveriam
ser seus principais interessados.

S que agora, ao contrrio do convite feito inicialmente a representantes de entidades ligadas aos
direitos dos negros para a apresentao do stio, e das exortaes para que todos viessem
conhec-lo, no faz mais sentido qualquer interveno de nossa parte. Arqueologia coube to
somente a tarefa de trazer o Valongo de volta, e a est o seu limite. Ns o trouxemos para a
comunidade afrodescendente, e cabe a ela, como sua mais legtima herdeira, tomar posse (ou
no, se assim preferir) do que, por direito de descendncia, lhe pertence. E decidir, se este for o
caso, e de comum acordo com os governantes, o que desejam fazer com seu patrimnio. E nesse
momento, tendo cumprido seu papel, a arqueologia sai de cena.
A interpretao que fazemos para esse surpreendente distanciamento, uma questo j levantada
previamente na literatura por Singleton (2003), a repulsa da esmagadora maioria da
comunidade afrodescendente a sua associao com a escravido. Esta parece ser uma pgina que
eles desejam ver definitivamente virada e rememor-la se afigura como algo indesejvel,
desconfortvel, constrangedor. J observamos essa reao em diferentes circunstncias, como em
comunidades negras rurais que recusam seu reconhecimento como remanescentes de quilombos,
negando seu passado escravo, ainda que todas as evidncias apontem nessa direo.
Mais ainda, ao longo da pesquisa e pouco aps a redao da Carta do Valongo, comearam a
circular notcias de que a Fundao Palmares, em lugar de um Memorial da Dispora Africana,
defendia um Memorial da Escravido. Conversando com interlocutores negros mais prximos,
expusemos nosso ponto de vista de que o memorial deveria ser, antes de tudo, uma celebrao da
diversidade tnica e cultural que entrou pelo Valongo, vinda da frica, e que enriqueceu de
forma extraordinria o povo brasileiro. Destacando, evidentemente, que isto ocorreu na
circunstncia da sua escravizao, mas sem amarrar perpetuamente a comunidade negra a uma
trajetria de sofrimento e de dor. A opinio unnime de todos os que foram ouvidos foi contrria
ao memorial tal como estava sendo concebido pela Fundao Palmares, o que reitera o que se
configura como um forte desejo de distanciamento de antecedentes que lhes so profundamente
penosos.
O Valongo, como um lugar de sofrimento inenarrvel que proporciona uma experincia tangvel,
impactante, impe uma profunda reflexo sobre a escravido e suas consequncias para a
formao social brasileira. Contudo, h ali algo muito maior a ser celebrado. Se a escravido,
como o episdio mais brutal de nossa histria, e seus efeitos (at hoje sentidos) precisam ser
permanentemente denunciados e relembrados para que nunca mais se repitam na trajetria da
humanidade, a dispora precisa ser celebrada. Foi ela que proporcionou ao povo brasileiro a
riqueza e a diversidade cultural trazida pelos africanos, incorporadas para sempre nossa
identidade. Com sua fora de trabalho, com o vigor de sua determinao e resistncia, com a
pujana dos seus ritmos e de sua musicalidade, eles nos trouxeram seus sabores, nos
impregnaram com suas crenas, nos fecundaram com a sonoridade dos seus idiomas, imprimindo
definitivamente sua marca em todos os setores da vida social e na intimidade de cada um de ns.

O que se observa que aparentemente e tambm compreensivelmente - a comunidade negra


lida de forma ambgua com essa dor, ora com atitudes de valorizao do pesado passado da
escravido, ora preferindo esquecer ou mesmo rejeitar qualquer vinculao com ele, o que pode
explicar a ausncia das manifestaes coletivas no Valongo, pelas quais tanto esperamos. O que
as circunstncias nos permitem supor que os afrodescendentes se identificam muito mais com
os arrojados movimentos de resistncia opresso, de luta por maior justia social e de orgulho
tnico, como as revoltas dos quilombolas, das quais Zumbi e Palmares so os smbolos mximos,
do que com a humilhao da condio cativa, o que da mesma forma plenamente
compreensvel.
Isto mais uma vez ficou evidente no ltimo Dia Nacional da Conscincia Negra, em 20 de
novembro de 2012, quando o Movimento Negro Unificado, atravs do Conselho Estadual dos
Direitos do Negro CEDINE, organizou a Agenda nica Rio Zumbi 2012, que concentrou as
celebraes da data no Monumento a Zumbi dos Palmares, com danas, cantos, flores, lavagem
com gua de cheiro, e outras manifestaes culturais, um evento j tradicional no Rio de Janeiro.
Para o velho Cais do Valongo no foi cogitada nenhuma programao, e ele permaneceu deserto,
vazio, e mais uma vez esquecido.
Uma nica exceo registrada vem sendo a manifestao espontnea do Grupo Kabula de
capoeira Angola. Trata-se de capoeiristas que vm promovendo rodas mensais de cunho
educativo e cultural em diferentes pontos da cidade, e que decidiram transformar a primeira que
realizaram no Cais do Valongo em um evento fixo, mensal. Propondo a formao de
conscincias crticas, pretendem manter viva a memria da cultura negra na Zona Porturia,
transformando um lugar de sofrimento para os negros em um ambiente de confraternizao e
celebrao da cultura africana, precisamente nossa maior aspirao.
Esta uma iniciativa da maior importncia, de carter seminal, que pode estimular outras na
mesma direo e livrar o Valongo do multissecular estigma do esquecimento. Os africanos que
por ali chegaram na condio de escravizados foram esquecidos e apagados pelos dominantes,
mas serem esquecidos pelos seus descendentes uma dupla e imerecida condenao.

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