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Cadernos de Histria da Educao - v. 1. - no. 1 - jan./dez.

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HISTRIA E MEMRIA: O PROGRAMA ALFA


Vnia Aparecida Martins Bernardes

No Brasil, as pesquisas sobre educao tm detectado que um grande nmero de


crianas no conseguem um nvel satisfatrio de aprendizado na escola, acarretando
altas taxas de repetncia que se situam nas trs primeiras sries do ensino fundamental.
A incidncia maior ocorre na passagem do primeiro para o segundo ano do ensino
fundamental (antigo primrio). Pesquisadores como KRAMER(1982) e PATTO(1991)
consideram as altas taxas de reprovao e significativa evaso e repetncia como
resultado em grande parte dos processos de alfabetizao adotados em escolas pblicas,
que se restringem predominantemente ao uso da escrita como tendo valor essencial na
escola.
A resposta por parte dos educadores diante deste problema impulsionou a execuo
de diversos programas educacionais ao combate do problema do fracasso escolar. Entre
eles destacou-se, na dcada de 70, o Programa Alfa, cuja elaborao e implantao o
presente trabalho busca investigar.
A definio por investigar o Programa Alfa se deu em funo dos inmeros
problemas que as escolas pblicas de maneira geral tm enfrentado com a alfabetizao,
tais como acesso e permanncia no ensino pblico, repetncia, evaso, falta de qualificao
de todo o seu quadro profissional. Esses problemas estiveram sempre presentes no
trabalho que desenvolvi, nesta ltima dcada, como alfabetizadora no ensino municipal,
presenciando e participando da histria da alfabetizao na regio do Tringulo Mineiro
e Alto Paranaba. Por outro lado, este projeto resultado de inquietaes de minhas
vivncias profissionais com ex-participantes do Programa Alfa. Essa experincia me
instigou a realizar essa pesquisa, centrando a minha ateno no Programa Alfa, que foi
desenvolvido em diversos estados do Brasil na dcada de 70, com o propsito de
minimizar o fracasso escolar e diminuir o nmero de reprovaes na 1 srie do 1 grau,
que hoje corresponde ao ensino fundamental.
Como mostra AZANHA(1992), a Histria da Educao no Brasil caracteriza-se,
no raramente, por grandes generalizaes ou, como ele denomina, abstracionismo
pedaggico. Anlises de situaes concretas so substitudas por modelos genricos,
destitudos de historicidade, que podem ser atribudos a qualquer poca, local ou regio
do Brasil.
Essa historiografia no resgata particularidades e/ou as controvrsias de projetos
educacionais. Estas ocorreram mesmo no perodo militar, em que por trs do monolitismo
aparente, houve crises, conflitos e oscilaes administrativas. Tambm houve
possibilidade da existncia de projetos que demonstraram elementos de preocupao
com o processo de alfabetizao escolar no sistema educacional brasileiro.
Essa viso monoltica aparece, por exemplo, em historiadores como, RIBEIRO(1992),
GERMANO(1993) e ROMANELLI(1995). Segundo suas anlises, a direo de
desenvolvimento econmico no Brasil, aps o golpe militar de 1964, foi redefinido por
um processo excludente submetido ao controle do capital internacional. Vrias medidas
de modernizao e industrializao foram ento consolidadas pelo Estado militar, com
o apoio da classe empresarial e das Foras Armadas.
Para isso, o Estado definiu-se pela coero para manter dominao, desmobilizando
as aes contrrias ao novo regime. Segundo LEMME(1992) o golpe militar de 1964 foi
trgico, com onda de prises em todo o territrio nacional, seguido por muitas
perseguies indiscriminadas e violentas, que atingiram principalmente os que lutavam
por mais e melhores oportunidades de ensino, educao e cultura.
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Mestre em Educao pela Pontificia Universidade Catlica de So Paulo.

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Nas anlises de FAZENDA(1985) a concepo de educao do regime militar, em


conformidade com o esprito de desenvolvimento do pas, visava formar o cidado
operrio. O objetivo seria formar o consumidor e a mo-de-obra requerida pela indstria
moderna.
Nesta poca, a educao era entendida predominantemente sob o enfoque da teoria
do capital humano, que era veiculada atravs do Instituto de Pesquisas e Estudos Sociais
(IPES), que ressaltava na educao o carter econmico. Assim educao era concebida
como indstria de prestao de servio. Sob esse enfoque, o homem era considerado
como parte do capital. Isto implicava converter recurso humano para a educao. Tratavase na verdade do controle poltico e ideolgico da educao escolar e o surgimento da
educao permanente, com reciclagem rpida e constante da populao trabalhadora.
Neste contexto a educao passou a ser entendida como mola propulsora do projeto de
desenvolvimento nacional.
Para ROMANELLI(1995) o sistema educacional foi marcado por dois momentos
diferenciados aps 1964.
O primeiro momento correspondente implantao do regime militar com ntida
preocupao em estabelecer diretrizes de recuperao econmica, ao lado da represso
e conteno das manifestaes por parte dos professores e alunos. Houve a assinatura
dos Acordos MEC/USAID, que so convnios atravs dos quais o MEC entregou a
reorganizao do sistema educacional brasileiro aos tcnicos da AID(Agency for
International Development).
O segundo momento comeou com as medidas prticas, a curto prazo, (...) depois
no delineamento de uma poltica de educao que j no via apenas na urgncia de se
resolverem problemas imediatos, ditados pela crise, o motivo nico para reformar o
sistema educacional. Mais do que isso, o regime percebeu, da para frente, entre outros
motivos, por influncia da assistncia tcnica dada pela USAID, a necessidade de se
adotarem, em definitivo, as medidas para adequar o sistema educacional ao modelo do
desenvolvimento econmico que ento se intensificava no Brasil. (p. 196.)
Portanto, algumas reformas tornaram-se necessrias para a escolarizao e
qualificao da fora de trabalho para torn-las eficientes em relao ao modelo de
desenvolvimento.
Para GERMANO (1993), desenvolveram-se no perodo duas tendncias nas polticas
educacionais: Tendncia tecnicista: o planejamento educacional surgiu como prioridade
na realizao da competncia, que seriam os meios adequados para atingir os fins.
Tendncia compensatria: apresentada como alternativa poltica para resolver o
problema do atraso cultural, a tentativa de uma partilha mais eqitativa dos
conhecimentos e das aptides do xito escolar profissional e scio-econmico, tendo
por objetivo a serem alcanados: obteno de uma mo-de-obra utilizvel no mercado
de trabalho. Garantia da inculcao de valores que favoream a integrao dos indivduos
na sociedade.
Germano enfatiza ainda o descaso das polticas pblicas para com a educao que
apenas serviriam para mascarar os verdadeiros problemas:
Contudo, apesar das justificativas de ordem moral com base na preservao dos
valores cristos e da inteno manifesta de concorrer para a superao das
desigualdades sociais, o que est em jogo realmente, na poltica educacional, a
manuteno da estrutura da desigualdade e imediatamente interessada com a produo
capitalista. Trata-se, portanto, de subordinar diretamente o sistema educacional ao
sistema ocupacional. (p .133.)
As escolas passaram a adotar estratgias sugeridas pelo governo, como cursos
rpido de aprendizagem criado pelo Estado para suprir defasagens e compensar a poltica
educacional que legitimava a excluso, a desigualdade social e o acesso ao sistema
educacional. Para comprovar tal idia este mesmo autor assinala que nos anos 70, o

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MOBRAL (Movimento Brasileiro de Alfabetizao) foi criado (Lei n. 5.370) com ampla
divulgao nos meios de comunicao sob a coordenao do Estado.
RIBEIRO(1993) apresentou as mesmas convices frente ao MOBRAL, afirmando
que os elementos destacados a respeito do MOBRAL (...) j indicam que se trata de um
predomnio do economicismo, decorrente do estabelecimento de uma relao direta
entre a produo e a educao, prprio concepo tecnicista de conceber e agir no
campo da educao. (p. 170.)
Do mesmo modo, a Lei 5.692/71, que reformulou o ensino de 1 e 2 graus, tinha a
funo utilitarista e discriminadora. As reformas uniram a racionalidade tecnoburocrtica
militar e a necessidade poltica ideolgica de consolidar o regime militar com a educao
voltada para as necessidades do mercado de trabalho. Com referncia ao sentido poltico
dessa lei aprovada, SAVIANI (1988) esclarece que se completava, dessa forma, o ciclo
de reformas educacionais destinadas a ajustar a educao brasileira ruptura. Durante
o regime militar, mais precisamente no perodo que vai do final da dcada de 70 ao
incio dos anos 80, consolidou-se o Programa Alfa objeto de estudo desta pesquisa. O
estudo deste programa permitiu-me contrapor viso tradicional sobre o perodo militar,
que s v uma concepo unificada da educao: estratgia de excluso social das classes
subalternas direcionada para o mercado de trabalho, ora com tendncia tecnicista, ora
com tendncia compensatria.
Segundo COURA(1983), a implantao do Programa Alfa comeou em 1977, quando
Ney Braga, o ministro da Educao na poca, demonstrou apoio total proposta didtica
de alfabetizao defendida pelo Programa, liberando recursos estimados em CR$ 4,5
milhes para sua implementao. Sendo ampliado a cada ano, em 1983 o Programa j
havia alcanado 43 mil salas de aula, atendendo aproximadamente 1,5 milho de crianas.
COURA situa os antecedentes do Programa Alfa nos acordos MEC/USAID: em
janeiro de 1966, portanto, dois anos antes da primeira pesquisa sobre carncia cultural
de POPPOVIC, acontecera um dos acordos do MEC/USAID, a EATEP. O objetivo desta
equipe era fazer um estudo sobre o problema da repetncia e evaso no sistema primrio
brasileiro e fornecer subsdios para possveis reformas, no sentido de aumentar a
produtividade do mesmo. (p. 175.)
Os problemas apontados pela EATEP (Equipe de Assistncia Tcnica para o Ensino
Primrio), rgo de assessoramento dos Acordos MEC/USAID, eram os seguintes: em
relao ao aluno: desnutrio e lentido de aprendizagem das crianas de nvel scioeconmico muito baixo; em relao ao professor: falta de formao apropriada para
ensinar s crianas; material pedaggico pobre ou inexistente.
Com esses diagnsticos a EATEP props as seguintes medidas: formao dos
professores; reagrupamento das crianas em funo da sua idade; organizao do
material pedaggico para alunos e professores; reduo do nvel de dificuldade do
programa e maior flexibilidade no sistema de produo.
Para COURA, o Programa Alfa teria assumido todas as propostas da EATEP, e a
oficializao do Programa, na esfera federal, foi contrria ao discurso do prprio MEC,
que naquele momento apontava para a descentralizao do ensino. Alm disso, a
generalizao da aplicao do Programa em vrios Estados deixava vrias interrogaes,
entre elas: o Programa Alfa foi uma opo das Secretarias de Educao ou atendia s
estratgias de controle do regime militar?; os dois Encontros Nacionais promovidos
pelo Programa tiveram gastos excessivos e/ou clientelismo?
A questo central do estudo de COURA foi investigar at que ponto o Programa
Alfa aproximava-se ou distanciava-se da educao compensatria. A partir da anlise
dos textos e do programa de ensino produzidos por POPPOVIC e sua equipe. As
concluses: a que chegou: Em primeiro lugar, a teoria da marginalizao cultural de
POPPOVIC foi construda com os principais conceitos e idias-chaves da marginalidade
social como participao na cultura da pobreza. De fato, no h como distinguir uma

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criana culturalmente marginalizada de um pobre participante da cultura da pobreza.


Ambos possuem traos de personalidade assim como hbitos comuns e sobre eles paira
o mecanismo perpetuador destes traos e hbitos. Dado que a teoria da marginalidade
social como participao na cultura da pobreza est presa ao modelo consensual de
analise da realidade, podemos concluir que a teoria da marginalizao cultural tambm
o est, uma vez que seus conceitos e idias-chaves so comuns. E visto que a teoria da
marginalizao cultural um dos suportes tericos do Programa Alfa, podemos
concluir que aqui se d o primeiro ponto de encontro entre ele e a educao
compensatria: ambos so prticas possveis a partir de uma viso consensual da
realidade social como um todo. Em segundo lugar, o Programa Alfa foi elaborado sob o
enfoque da teoria da privao cultural, uma vez que POPPOVIC e sua equipe colocam
a criana de classe mdia como padro de excelncia e propem elevar o nvel das
crianas de classes de rendas mais baixas at ao daquelas crianas, j que estas no
esto preparadas para o que a escola vai exigir delas. Alm do enfoque central, tambm
os pressupostos da teoria da provao cultural esto presentes nos textos e no Programa
Alfa, produzidos por POPPOVIC e sua equipe. Esta concluso nos permite atingir o
cerne do nosso trabalho, pois ela nos d elementos para percebermos o grau de
aproximao entre o Programa Alfa e a educao compensatria que aqui atinge o
mximo, ou seja, o da identificao: ambos tm como suporte terico a teoria da privao
cultural. Estas colocaes nos permitem chegar a afirmao seguinte. (...) Em terceiro
lugar, o Programa Alfa guarda uma estreita identidade de objetivos em relao
educao compensatria em geral e a programas compensatrios em particular. O
exemplo mais significativo quanto a programas em particular, se d com o Projeto do
Instituto de Estudos de Desenvolvimento, liderado por DEUSTCH, cujas semelhanas
com o Alfa so muito grandes. Em seguida, a literatura sobre a educao compensatria
aponta uma srie de caractersticas relacionadas ao tipo de programa, teoria da
aprendizagem, s estratgias de ensino, a principio norteadores, a pessoas para quem
deve ser elaborado o material s quais POPPOVIC e sua equipe assumem quase que
integralmente. (pp. 132-136).
COURA tambm acrescenta que o Programa Alfa teve sua estrutura alicerada na
orientao cognitiva, com material elaborado para a professores e o alunos, tendo nfase
no processo de aprendizagem mais que no contedo. Para ele, estas recomendaes
fazem parte da literatura sobre educao compensatria. Constatou ainda que quando
o Programa Alfa se afasta da educao compensatria, ele o faz de forma negativa,
raciocinando dentro daquilo que ela prope como o melhor. Assim, as condies de
operacionalizao do Programa Alfa (recursos humanos em nmero suficiente, bons
prdios escolares, carga horria, recursos financeiros) esto muito longe das oferecidas
em pases desenvolvidos. Alm do mais, as crianas so atingidas somente aos 07 anos,
uma idade muito adiantada para se intervir. E, finalmente, o Programa Alfa se destina,
apenas, professora e ao aluno, enquanto em pases mais desenvolvidos j h programas
atingindo os familiares destas crianas. (p. 136.)
FLORIANO(1987), em sua pesquisa de mestrado, fez uma anlise que consistia em
descrever a avaliao da aprendizagem dos alunos submetidos ao Programa Alfa em
Salvador no ano de 1978, nas salas de aula da 1 srie da rede municipal. A autora
apresentou uma sntese das etapas de atuao, das atividades desenvolvidas e dos
critrios necessrios ao desenvolvimento do projeto. Os resultados obtidos pela
pesquisadora centraram-se na especificidade da relao entre avaliao dos alunos do
programa e a regio de Salvador. No houve, assim, a preocupao de estudar as
interpretaes do Programa Alfa em si e sim sua prtica.
SANTOS(1981), examinando a experincia do Programa Alfa em Pernambuco,
mostrou como foram estabelecidos os mecanismos de coordenao; a rea de abrangncia;
os critrios para seleo de escolas e dos alunos a serem submetidos ao Programa; e o

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modelo de acompanhamento e controle utilizado na execuo do programa. Desse modo,


Santos deu nfase na anlise da operacionalizao do projeto na regio.
PAIXO(1981) investigou sobre o Projeto Alfa de Minas Gerais, analisando as
diferenas entre este projeto e o Programa Alfa elaborado em So Paulo. Para Paixo,
ocorreu em Minas Gerais um processo semelhante ao de So Paulo: Uma equipe de
pesquisadores elaborou um programa que, teoricamente, se destina a crianas das classes
menos favorecidas. Ele previa uma acelerao dos estudos para esse tipo de clientela
crianas. Embora se denomine tambm de programa Alfa, ele no tem ligao, em termos
de elaborao, com o Alfa da equipe paulista.
A investigao que realizei sobre o Programa Alfa difere das realizadas por esses
autores. Ela se ocupou em investigar as bases tericas e metodolgicas do Programa,
alm de resgatar a histria da sua implantao e execuo. Para isso recorreu-se a
documentos produzidos pelo prprio Programa e a entrevistas com algumas das pessoas
que o produziam.
O campo da pesquisa histrica passou ao longo das ltimas dcadas por um
processo de renovao terico-metodolgica. Impulsionada pelo esforo de superao
da historiografia que produzia uma descrio dos fatos eminentemente polticos ou que
privilegiava os aspectos econmicos da vida social, a produo historiogrfica,
atualmente, demonstra tendncia de valorizao das temticas relacionadas s formas
culturais gestadas no processo de construo da vida social dos povos.
A histria-problema dos Annales, com diversas correntes e tendncias
historiogrficas heterogneas, apresenta, no entanto, o mesmo ideal central de que o
social no pode ser compreendida de modo simplificador, pelo contrrio: a realidade
produzida pelo homem complexa tanto na sua prpria efetivao, quanto na sua forma
de interpretao. Assim h ruptura da nfase poltica nas discusses histricas, com a
incluso de uma srie de novas temticas, entre elas as mentalidades, os processos
educacionais particulares e a cultura material.
De certo modo, a presente pesquisa aproximou-se desta nova forma de tratar da
construo das interpretaes histricas sobre o passado das sociedades humanas. De
fato, diante da complexidade que o real representa, no se pode acreditar mais nas
fceis e esquemticas simplificaes interpretativas.
Ao definir o tema a ser pesquisado Histria e memria da alfabetizao: amlise
dos processos de elaborao do Programa Alfa , colocou-se a questo de como trabalhar
metodologicamente com esse problema. O ponto de partida para este estudo deu-se
com um extenso levantamento bibliogrfico durante os anos de 1997 e 1998 de todos os
documentos oficiais que compem o Programa Alfa e as obras pertinentes como artigos,
teses, jornais, informaes disponveis na Internet, peridicos especializados e
informaes que versavam especificamente sobre o Programa Alfa.
Para tal, mantive contato com a Fundao Carlos Chagas, instituio em que se
constituiu o ncleo originrio do Programa Alfa. O objetivo era localizar a documentao
do programa e entrar em contato com seus autores, coordenadores dos trabalhos
pedaggicos, para agendar entrevistas. Na Biblioteca POPPOVIC, sediada na Fundao
Carlos Chagas, encontrei o material completo referente aos Programas Alfa 1, 2 e 3
editado em 1984 pela Editora Abril e Pela Fundao Carlos Chagas, e o peridico
Cadernos de Pesquisa de nmeros 1 a 14, em que foram publicados artigos dos autores
do Programa com explicaes das propostas. Ainda consta no acervo da biblioteca a
srie completa do Jornal Alfa, desde o nmero 1 (1981) at o nmero 35 (1984).
Na CENP (Coordenadoria de Estudos e Normas Pedaggicas) encontrei dois
fascculos da edio experimental do Programa Alfa 1, de 1977. Durante a coleta de
dados, o professor JUVNCIO BARBOSA, que tambm foi entrevistado, colocou-me
disposio exemplares do Jornal Alfa, que no encontrei na Fundao. Na tentativa de
encontrar um nmero maior de exemplares fui at a Escola Experimental da Lapa, local

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onde foram realizados os primeiros testes do Alfa e descobri que os arquivos da escola
foram perdidos devido a um incndio no prdio da escola. Mesmo agrupando todos os
nmeros que consegui, descubro que a coleo est incompleta, embora no se saiba at
quando foi impresso esse jornal. Na busca por mais materiais, fui Secretaria Estadual
de Educao e a escolas pblicas de So Paulo, buscando encontrar os materiais da
primeira edio do Programa Alfa, que foram publicados em 1977 busca frustrante,
pois no os encontrei. Em todos os locais visitados, a resposta para este assunto era
sempre a mesma: jogamos fora.
A opo pelas entrevistas se deu porque elas permitiriam o acesso a informaes
que os materiais coletados no forneciam e nem tinham competncia para revelar,
propiciando maior compreenso do significado e das intenes do Programa Alfa. O
recurso utilizado foi a gravao em fitas, que foram transcritas posteriormente. Para os
depoimentos foram escolhidos professores que participaram de alguma fase do Programa
Alfa. Os co-autores do Programa que participaram das entrevistas so: Yara Lcia
Espsito, recm-graduada em Psicologia na PUC/SP na poca da elaborao do Alfa;
Jos Juvncio Barbosa, especialista em Metodologia e Pesquisa em Educao; Lia
Rosenberg, graduada em Pedagogia e estava cursando o mestrado na Universidade de
So Paulo, quando da elaborao do Alfa; Maria Laura P. Barbosa Franco, na poca
aluna de ps-graduao na Universidade de So Paulo A experincia profissional da
maioria dos entrevistados no estava relacionada diretamente com a prtica de
alfabetizador: eram pesquisadores e estudiosos da Educao, coordenadores pedaggicos
e tambm docentes ou diretores de escolas superiores de ensino.
A entrevista era composta de diversas partes. Inicialmente procurava-se verificar
as variveis situacionais: a) dados pessoais de identificao; b) formao pedaggica; c)
descrio da trajetria profissional. Quanto ao objeto especfico da pesquisa, foi
perguntado sobre o ingresso na Fundao Carlos Chagas, suas funes no Programa
Alfa, a prtica pedaggica desenvolvida, as crticas que o programa recebeu, as produes
acadmicas e como terminou o programa. Todas as entrevistas foram transcritas na
integra, salvo quando houve problemas de interferncia sonora o que dificultou a
possibilidade de compreenso de algumas palavras, problemas tcnicos da entrevista e
problemas de dico.
Em alguns momentos houve dificuldades por parte dos entrevistados para exporem
suas opes realizadas naquele perodo e justificar o porqu destas escolhas. Recuperar
a concepo de alfabetizao veiculada no Programa Alfa, a partir da fala de seus prprios
sujeitos, trouxe tona seus valores, expectativas, frustraes, alegrias, conflitos,
dificuldades, ressentimentos, amizades. Enfim lembranas boas ou ruins de um grupo
de intelectuais voltados para a questo da alfabetizao na dcada de 70 e 80, no Brasil.