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Leitura Adventista

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Estamos apagando nossa relevncia?

George R. Knight

Traduo
Davidson Deana e Karina Carnassale Deana

Casa Publicadora Brasileira

Leitura Adventista

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Ttulo original em ingls:

T h e A p o c a l y p t ic V is io n

and the

N e u t e r in g

of

A d v e n t is m

Copyright da edio em ingls: Review and Herald, Hagerstown, EUA.


Direitos internacionais reservados.
Direitos de traduo e publicao em
lngua portuguesa reservados
C a sa P u b l ic a d o r a B r a s il e ir a

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Ia edio
3 impresso 4 mil exemplares
Tiragem acumulada: 40,5 milheiros

2010

Editorao: Marcos De Benedicto e Ozeas C. Moura


Projeto Grfico: Levi Gruber
Capa: Adaptao da capa original criada por Trent Truman
Foto da Capa: Jupterimages
IMPRESSO N O BRASIL / Printed in Brazil
D ados In te rn acio n a is de C atalogao n a P ublicao (CIP)
(C m ara B rasileira do Livro, SP, Brasil)

Knight, George R.
A viso apocalptica e a neutralizao do
adventismo : estamos apagando nossa relevncia? /
George R. Knight ; traduo Davidson Deana e
Karina Carnassale Deana. Tatu, SP : Casa
Publicadora Brasileira, 2010 .
Ttulo original: The apocalyptic vision and the
neutering of adventism.
1. Adventistas do Stimo Dia Doutrinas
2 . Bblia Profecias 3 . Cristianismo Previso
I. Ttulo.
10-01049___________________________________________________________________ c d d - 286.732
n d ices p a ra catlogo sistem tico:

1. Adventistas do Stimo Dia : Doutrinas 286.732

Todos os direitos reservados. Proibida a reproduo total ou parcial,


por qualquer meio, sem prvia autorizao escrita do autor e da Editora.
Tipologia: Fairfield LT Std Light, 10,8/13,8 - 11767/23220 - ISBN 978-85-345-1282-4

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Sumrio
Nota

A Palavra N eutralizao ................................................... 6

Captulo 1 O Cordeiro e o Leo ............................................................... 7


A pregao apocalptica da besta e a introduo
neutralizao

Captulo 2 A Viso A pocalptica ............................................................. 29


Revendo a profecia apocalptica e a histria adventista

captulo 3 A Relevncia do Adventism o .............................................. 53


Mas no se esquea das bestas (inclusive as modernas)
e meu problema com a viso apocalptica

Captulo 4

captulo 5

C en rio de C rise ....................................................................


O engano do pensamento direto e a profecia mais notvel

Expectativa Equilibrada ......................................................


Vivendo a viso apocalptica no sculo 21

82
92

Captulo 6 A E sperana do M undo .................................................. 105


Um relance da viso neoapocalptica e um prefcio tardio

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A Palavra

Neutralizao

Esterilizar, ou castrar, no uma palavra boa. Tampouco o proces


so agradvel, seja fsica ou espiritualmente. Alguns odiaro a metfo
ra, outros a amaro. Mas ningum a esquecer. Assim, terei alcanado a
primeira parte de meu objetivo ao escrever esta pequena obra.
Em portugus, os editores optaram por utilizar a palavra neutraliza
o na capa e a palavra esterilizao ao longo do livro. Mas o sentido
pretendido o mesmo.

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Captulo 1

O Cordeiro

e o Leo
pregao apocalptica da besta
e a introduo neutralizao

___________ A

Por que ser adventista?


Boa pergunta. Tenho lutaclo com essa questo h cinco dcadas.
Para alguns, a resposta simples. No h nada o que fazer. Nasce
ram assim.
Para outros, trata-se de um vcio. Por uma razo ou outra, sentem-se
bem como adventistas. No saberiam o que fazer se fossem outra coisa.
Mas, para mim, esse um problema srio. No nasci num lar ad
ventista e, mesmo depois de 47 anos na igreja, ainda no estou viciado.
Deve haver boas razes para eu ser adventista - ou mesmo perma
necer um.

Refletindo Sobre o Significado do Adventismo


A origem de meu ponto de vista encontra-se em minha inncia. Alm
dc no ter nascido adventista, nem mesmo professei o cristianismo em
meus primeiros 19 anos de vida.
O conceito de religio que eu tinha na poca provinha de meu pai,
que costumava dizer que "todos os cristos so hipcritas e que parti
lhava do pensamento de Freud de que apenas os fracos precisam se ape
gar a Deus como a um pai. No incio de minha vida adulta, meu pai confessou-me que seu maior fracasso na vida foi no poder ter impedido que
todos os quatro filhos se tornassem cristos. Seu corao amoleceu com a
idade, mas seu antigo ponto de vista moldou o meu em relao religio.

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A VISO APOCALPTICA

Abandonei o agnosticismo durante uma srie de reunies evangelsticas em Eureka, C alifrnia, em 1961. Pouco antes de com pletar
20 anos de idade, fui batizado na Igreja Adventista do Stimo Dia. As
sim como muitos novos conversos, observei atentam ente os adventistas
c os pastores. Logo cheguei a uma firme concluso: Que baguna! N e
nhum era perfeito, e eu sabia o motivo. Obviamente no tinham se es
forado o suficiente.
Ainda me lembro como se fosse hoje de ter prometido a Deus que se
ria o primeiro cristo perfeito desde que Jesus veio ao mundo. Sem pro
blema, pensei. Afinal, eu tinha energia de sobra c muita determinao.
Nunca senti a menor dificuldade em scr mau. Ser bom no seria igual
mente fcil, apenas seguindo a direo contrria?
No aconteceu como eu imaginava. Em 1969, eu possua trs diplo
mas acadmicos em teologia adventista e trabalhava na igreja como pas
tor, mas as coisas no estavam indo bem. Na verdade, aps quase oito
anos de luta, eu estava completamente perdido, assim como as igrejas
que eu pastoreava.
Numa manh do ms de maro, coloquei minha credencial num en
velope juntam ente com uma mensagem para o presidente da associao
pedindo demisso do ministrio.
O presidente da associao era um homem bondoso que desejava me
separar para o trabalho. Assim, devolveu minha credencial com uma
mensagem de nimo. Pensou que eu tivesse tido um dia ruim, mas, na
verdade, eu estava tendo uma vida ruim! Tudo o que eu queria estava
fora - fora do adventismo e do cristianismo. Meu nico desejo era vol
tar ao hedonismo que aproveitara durante minha juventude. Coloquei
novamente minha credencial num envelope e a enviei pela segunda vez.
A essa altura, o bondoso presidente me convidou para fazer-lhe uma
visita em seu lar, a fim de que pudesse orar comigo e por mim, e devol
ver minha credencial. Mas seus esforos foram em vo. Voltei para casa,
escrevi uma carta com uma boa descrio do que ele poderia fazer com
minha credencial e enviei aquela confuso toda pela terceira vez.
Esse foi meu primeiro sucesso literrio. Nunca mais vi minha cre
dencial. Daquele momento em diante, fiquei seis anos sem ler a Bblia,
seis anos sem orar, seis anos vagueando espiritualmente "numa terra
longnqua (Lc 15:13).

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O CORDEIRO E O LEO

Durante esses longos anos, estudei filosofia em meu doutorado. Mas,


na ocasio em que recebi o diploma, eu j havia chegado concluso de
que a filosofia falhava em responder s questes mais bsicas da vida.
Esse processo foi muito importante, pois iniciei meus estudos com a es
perana dc encontrar o real sentido da vida que tinha sido frustrada em
minha experincia com o adventismo.
Nesse perodo, meu orientador, um agnstico existencialista de as
cendncia judaica, disse-me que, sc no fosse judeu, no seria ningum.
Essa declarao, vinda de um homem que rotineiramente espezinhava a
religio em sala de aula, apanhou-me de surpresa.
- Como assim? - perguntei.
A resposta de Josh foi to afiada quanto ines
quecvel. Ainda me lembro de seu entusiasmo
ao proclamar que fora o judasmo que dera sen
tido sua vida. Ele no era apenas um entre mi

Ha certo nwel

lhes de indivduos por a, mas um membro da

de conforto e

comunidade. Na verdade, a comunidade, alm

segurana em

de oferecer orientao para sua vida, o enviava


ao mundo inteiro como palestrante.
Enquanto ele falava, eu o fitava perplexo,

brincar de
igreja\

pensando comigo que Josh no era judeu, mas


adventista. (Claro, num contexto diferente, eu
poderia ter substitudo a palavra adventista por
batista, metodista ou catlico.)
Josh me ajudou a enxergar o que eu deveria ter descoberto em Mateus
13 a respeito do joio e do trigo existentes em cada comunidade religiosa at
o dia da colheita (versos 30, 49). Ele me ajudou a entender que todas as co
munidades religiosas so formadas por duas classes de membros: os fiis
e os adeptos culturais. No caso de Josh, a coisa mais importante a respei
to de sua orientao religiosa era que ele nascera daquela maneira e fora
criado na comunidade. Sua orientao religiosa era sua vida, mesmo no
sendo um fiel '. Tratava-se de sua histria, sua cultura, seu convvio social.
Josh amava e respeitava sua comunidade religiosa por todas essas razes.
Anos mais tarde, ao refletir sobre minha conversa com Josh, percebi
que, se eu tivesse nascido num lar adventista, meu pai fosse pastor, m i
nha me fosse professora da Escola Sabatina e meu av fosse o presidente

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A VISO APOCALPTICA

da associao, a coisa mais difcil e radical que eu poderia fazer seria aban
donar a igreja cjue at ento havia proporcionado sentido social para minha
vida. Seria mais fcil permanecer do que sair, mesmo que no partilhas
se de suas crenas. Na verdade, em tais circunstncias, seria prefervel
me tornar um pastor, administrador ou professor de religio a cortar os
laos culturais e familiares. Afinal, no precisaria crer no que pregava.
H certo nvel de conforto e segurana em brincar dc igreja. Finalmen
te, pude entender como Josh havia chegado quele ponto, mesmo tendo
sofrido por experincia prpria o desligamento do trabalho, dos amigos e
da famlia ao aceitar o adventismo.
Na mesma poca em que Josh me ajudou a perceber a diferena entre
adeptos culturais e fiis, algo terrvel aconteceu comigo, algo que jamais de
sejei que acontecesse. Meu primeiro professor de religio foi convidado para
almoar em minha casa. A ideia no foi minha, mas no tive como escapar.
Aquele foi um dia muito longo, pois percebi que ele estava ciente de
minha condio espiritual. Ele, no entanto, no me deu sermo, nem
conselhos, nem advertncias. Simplesmente revelou uma atmosfera de
serena confiana cm sua f e me tratou com bondade e amor. Naquele
dia, encontrei Jesus na pessoa de Robert W. Olson. Assim que foi embo
ra, fiilei para minha esposa que aquele homem tinha o que eu precisava.
Naquele dia, catorze anos depois de ingressar na Igreja Adventis
ta, tornei-me cristo. Em outras palavras, meu adventismo foi batizado.
A partir daquele momento, passei a ser espiritualmente ativo no adventis
mo novamente. No voltei porque a teologia adventista era perfeita, mas
porque sua teologia era mais prxima da Bblia do que a de qualquer ou
tra igreja que eu conhecia. Em resumo, fui e sou adventista por convic
o e no por escolha.
A histria de minha jornada em busca do sentido da vida talvez ajude
os leitores a entender a razo de eu ter sido capaz, no passado, de pregar
um sermo intitulado Por que No Gosto dos Adventistas. Realmente
no gosto, mas finalmente parei de preg-lo porque soava um pouco ne
gativo. Sem dvida, no vejo nenhum problema se forem cristos e ad
ventistas. Mas, se forem apenas adventistas, sem condies. Certa vez,
conheci um adventista do stimo dia que era mais malvado do que o pr
prio diabo. Na verdade, certa vez conheci um vegetariano que era mais
vicioso do que o diabo. Para ter qualquer valor, nosso adventismo deve

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O CORDEIRO E O LEO

estar imerso no cristianismo. Sem essa imerso, o adventismo no me


lhor do que qualquer outro ismo ilusrio.
Pouco tempo atrs, observei um adesivo colocado no para-choque
traseiro de um automvel que ia direto ao ponto. JE SU S , SALVE-M E,
dizia a frase em letras maisculas. "De seu povo, conclua o pensamento
em letras minsculas. Achei que essa era uma boa frase para intitular de
forma significativa uma obra literria sobre o tema. O filsofo ateu Friedrich
Nietzsche tambm proclamou a grande verdade de meus primeiros anos:
O melhor argumento contra o cristianismo so os cristos. Em todos os
muitos casos, o mesmo demonstra ser verdade em relao ao adventismo.
Bem, como voc pode perceber, minha mente vagueia em direes es
tranhas. Mas a concluso de minha jornada deixou-me com trs perguntas
inevitveis que tm conduzido minha vida existencial e intelectualmente:
Qual o sentido da vida pessoal e no contexto do Universo?
Por que ser cristo?
Por que ser adventista do stimo dia?
Devo admitir que no me sinto feliz com a maioria das respostas dadas
pelas pessoas (incluindo a maioria dos adventistas) a essas perguntas es
senciais. Mas est na hora dc sair da biografia e partir para questes mais
importantes.

Adventista ou Meramente Evanglico?


No incio de 2007, apresentei um estudo intitulado "The Missiological
Roots of Adventist Higher Education and the Ongoing Tension Between
Adventist iVIission and Academic Vision [As Razes Missiolgicas da Edu
cao Superior Adventista e a Tenso Progressiva entre a Misso Adventista
e a Viso Acadmica]1 a um grupo de lderes educacionais e administrado
res adventistas que presidiam as comisses das instituies em que traba
lhavam. O contedo de minha apresentao estava relacionado tenso e
ao equilbrio necessrios e progressivos entre aquilo que os acadmicos de
sejam encontrar na educao superior e os objetivos missiolgicos da de
nominao. O estudo tambm abordou o equilbrio entre as preocupaes
do mundo cristo em geral e do adventismo especificamente.
Na sesso de perguntas e respostas que se seguiu, afirmei que, se o
adventismo perder sua viso apocalptica, perder a razo de sua existn
cia como igreja e como sistema educacional.

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A VISO APOCALPTICA

Em resposta, um administrador declarou, de forma bastante agressiva,


que, na verdade, precisvamos nos livrar da viso apocalptica e pregar
apenas o evangelho. Tentei mostrar que, corretamente compreendida, a
viso apocalptica o evangelho. Mas ele tinha suas prprias ideias sobre
o assunto. Um pouco exaltado, observou que a instituio que ele admi
nistrava estava crescendo rapidamente pela nfase no evangelho sem a
viso apocalptica. Aparentemente, via pouca ligao entre os dois.
Ao olhar para trs, fico pensando se esse indivduo foi vtima do que
denominarei dc pregao apocalptica da besta ou se sofreu uma expo
sio exagerada a um conflito nauseante entre adventistas sobre mincias
apocalpticas. No entanto, era um administrador prtico e bem-sucedido,
cuja instituio no tradicional, formada em sua maioria por alunos no
adventistas, crescia rapidamente, apesar da falta de nfase adventista.
No dia seguinte, durante uma discusso no relacionada ao assunto,
algum observou que cada vez mais pais adventistas abastados e altamente
instrudos enviam os filhos para estudar em instituies no adventistas.
Todos os presentes concordaram com esse fato. Os motivos que levam os
pais a tomar tal deciso e o que pode ser feito a esse respeito tornaramse os temas principais da discusso a partir de ento.
Creio que no foi explicitamente dito na ocasio, mas parte da respos
ta bvia. Se as instituies adventistas so crists apenas no sentido de
que apresentam Cristo e a pregao do mundo evanglico, ento qualquer
boa instituio evanglica poder cumprir esse papel. Diante disso, ex
clumos qualquer razo convincente para a existncia de instituies edu
cacionais adventistas. Apesar de serem boas instituies, ningum pode
afirmar que sejam necessrias. 1 l diferena entre ser uma boa escola e
ter uma importncia que a distingue como instituio.
Alguns dias aps o encontro, recebi uma carta interessante de um dos
participantes, que escreveu:
Compreendo muito bem a razo do ponto de vista do [Dr. X], pois
cresceu na era do pavor do tempo do fim, das interpretaes legalis
tas a respeito de como alcanar uma vida isenta de pecado (que meu
pai e muitos outros fiis criam ser necessria para que pudessem sub
sistir sem um Mediador durante o tempo de angstia) e de presenciar
o desespero dos mais antigos de que nunca seriam "bons o suficiente

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O CORDEIRO E O LEO

para conquistar

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amor dc Deus [...], cm contraste com uma filosofia

mais centrada em Cristo. Trata-se, porm, de uma mudana muito ra


dical de direo desprezar nossa herana e crena em eventos escatolgicos/finais, juntamente com as implicaes de nossa posio hist
rica sobre [...] as profecias, e focar apenas na semelhana com Cristo.
Se assim for, qual ser a razo de nossa existncia como denominao
e de manter um sistema educacional? Concordo que ainda temos o s
bado e a doutrina sobre o estado dos mortos [...], mas, se encontrarmos
um grupo de guardadores do sbado [...], poderemos nos unir a eles (ba
tistas do stimo dia, algum outro grupo?) e nos sentir perfeitamente em
casa. [...] Obviamente, teremos que minimizar a importncia dos tex
tos que descrevem Ellen White como inspirada, pois muitos de seus
escritos tratam dos eventos finais. Mas esse problema pode ser solucio
nado ao transform-la numa autora devocional !
Mas por que o [Dr. X] encara a busca da semelhana com Cristo e a
crena nas vises escatolgicas tradicionais como mutuamente exclusivas?
Toda essa argumentao encontra-se absolutamente no cerne da de
finio de quem somos e para onde vamos. Por isso, merece ser apre
sentada de forma clara e justa, de modo que estimule

raciocnio e a

discusso no contexto da misso adventista.


Esses pensamentos levantam as seguintes perguntas: Qual a razo
da existncia da Igreja Adventista do Stimo Dia? Qual sua funo ou
utilidade? E ela importante ou mesmo necessria? Ser meramente mais
outra denominao, apenas um pouco diferente das demais por no abrir
mo do stimo dia e de certas questes ligadas dieta alimentar?
Essas perguntas trazem tona temas complexos relacionados natu
reza do adventismo e ao equilbrio adequado entre esses aspectos e o sis
tema de crenas que nos torna cristos, aquele que nos torna adventistas
e como tudo isso se encaixa. Os mais estudiosos mal podem evitar esses
assuntos. Na verdade, devem estar no centro da discusso.
Como procurei demonstrar no livro Em Busca de Identidade, a luta
por um adventismo equilibrado esteve no centro do desenvolvimento his
trico da teologia adventista.2 Ao longo do tempo, temos oscilado entre
enfatizar com exagero os aspectos de nosso sistema de crenas que nos
tornam iguais a Cristo e aqueles que nos distinguem como adventistas.

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A VISO APOCALPTICA

Temos hoje na igreja o que chamo de adventistas adventistas, aqueles que


encaram tudo o que a denominao ensina como algo unicamente adven
tista e ficam irritados quando somos chamados de evanglicos. No outro
extremo esto os adventistas que podemos chamar de cristos cristos.
As pessoas nesse polo da denominao ficam felizes em ser consideradas
evanglicas e esquivam-se dc Ellen W hite, das implicaes escatolgicas
do sbado, do santurio celestial, e assim por diante. No centro, feliz
mente, esto aqueles que podemos designar como adventistas cristos,
cujo adventismo encontra significado na estrutura evanglica que parti
lhamos com outros cristos.
Em outras palavras, houve um tempo em que Ellen W hite observou
que alguns adventistas estavam to centrados na lei que haviam se tor
nado ridos como os montes de Gilboa. Hoje talvez ela dissesse algo se
melhante sobre aqueles que esto to focados na graa que perdem de
vista a lei. Equilbrio o objetivo, mas evidentemente isso algo difcil
de ser atingido e quase impossvel de ser mantido em um mundo dese
quilibrado. Isso no quer dizer, porm, que no devemos procurar apro
ximar esses dois extremos em nosso ministrio.

O Jesus Problemtico
Antes de prosseguir, eu gostaria de apontar a verdade bvia de que
Jesus dc Nazar no foi politicamente correto em Suas declaraes. Alm
de afirmar que existia uma verdade e que Ele tinha a verdade, declarou
tambm que Ele era a verdade, o caminho e a vida e que ningum pode
ria ir ao Pai seno por Ele (Jo 14:6).
Jesus defendeu algo. Mais do que isso, acreditava na existncia do
erro, ou seja, que algumas pessoas e ideias estavam simplesmente erradas.
Como algum que aberta e rigorosamente defendia uma posio, Jesus
no Se encaixaria muito bem na cultura do sculo 21 (incluindo muitas
de nossas igrejas). Chamar pessoas, especialmente lderes religiosos e in
telectuais respeitados, de hipcritas e de sepulcros caiados repletos de
ossos certam ente no nada aceitvel hoje em dia.
No entanto, fazer declaraes problemticas no foi a nica dificul
dade de Jesus. Ele tambm sofreu do que podemos chamar de arro
gncia santificada. Cria tanto em Si mesmo e em Sua mensagem po
liticamente incorreta que comissionou doze homens relativamente no

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O CORDEIRO E O LEO

instrudos a dissemin-la ao mundo inteiro. Essa ordem abala qualquer


imaginao. Quem Ele achava que era? E quem os doze achavam que
eram? Mas eles conseguiram!
Sem dvida, ningum faz esse tipo de coisa se no estiver plenamen
te convicto. Ningum entrega a vida e os bens materiais sem estar certo
de que possui a verdade. Se jesus tivesse sido politicamente correto e no pos
susse arrogncia santificada, o cristianismo teria durado alguns anos como
uma seita judaica local e logo se reintegrado s crenas do Oriente Prximo.
Em seus primeiros anos, o adventismo sofreu prof undamente dos mes
mos defeitos culturais de Jesus. Cria que possua a verdade ou a verdade
presente para a poca. Apesar dos poucos adeptos, passou a acreditar que ti
nha uma misso que englobava o mundo inteiro.
Logo no incio do sculo 20, as principais de
nominaes protestantes, ao perceberem a imen
sido do campo missionrio, decidiram dividir
certas reas do mundo entre os anglicanos, meto

Jesus no foi

distas, presbiterianos, e assim por diante. Mas os

politicamente

adventistas no quiseram fazer parte dessa abor


dagem, por mais sensata que pudesse parecer. Re

correto em Suas

jeitaram a lgica e reivindicaram o mundo inteiro

declaraes.

como sua esfera de ao e influncia. Apesar de


poucos, tinham ideias ousadas. Por qu? Porque
eram impulsionados por uma viso apocalptica
que provinha diretamente do centro do livro de

Apocalipse e acreditavam que o mundo inteiro precisava conhec-la. Os ad


ventistas comunicaram s outras denominaes que no poderiam dividir
o trabalho, mas que enxergavam cada nao como seu campo missionrio.
Isso que arrogncia santificada! E eles conseguiram. Atravs da de
dicao de muitas pessoas e com muito sacrifcio, o adventismo tornou-se
o grupo protestante unificado mais amplamente disseminado da histria
do cristianismo. Esse sucesso foi alcanado devido fora e ao apoio que
recebeu de compreenses politicamente incorretas a respeito da verdade
e da arrogncia santificada que refletiu na deficincia de outros ramos
do cristianismo e na importncia da mensagem divina do tempo do fim.
Penso nos sacrifcios da famlia de minha esposa. Os irmos Bond
dedicaram a vida para estabelecer o adventismo na Espanha. Um deles

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A VISO APOCALPTICA

faleceu naquele pas, vtima de envenenamento. O av de minha esposa


foi muitas vezes apedrejado c forado a mudar-se de uma vila para outra.
Ele tambm morreu prematuramente. Por qu? Por que foram para l?
Por que dedicaram a vida e tudo que tinham?
Numa escala mais ampla, por que qualquer um de ns deveria arriscar
a vida por uma causa? Por que dedicar a vida a ela? Por que os primeiros
adventistas sacrificaram seus recursos e a famlia para cumprir uma mis
so? Unicamente devido profunda convico de que tinham uma men
sagem provinda diretamente do centro do livro dc Apocalipse e que o
mundo inteiro precisava ouvi-la antes de Jesus voltar nas nuvens do cu.

Introduo Esterilizao
A boa notcia que o adventismo no incio do sculo 21, especial
mente nos pases desenvolvidos, afastou-se completamente de tais ideias
primitivas e no sofisticadas. Alcanamos a vitria ao superar a ideia
de defender vigorosamente a viso tradicional da denominao. Ricos e
munidos de concepes politicamente corretas, perdemos a arrogncia
santificada que no passado nos levou a crer que possuamos uma mensa
gem que o mundo inteiro tinha que ouvir.
Os resultados? Reduo da Diviso Norte-Americana (e de outros seto
res da igreja em pases desenvolvidos) em quatro grupos principais: brancos,
negros, asiticos e hispnicos. Apesar do nmero geral de membros estar
crescendo, esse aumento deve-se imigrao. O fato que tanto a asso
ciao dos brancos" quanto a associao local da cidade de Nova York
so quase totalmente formadas por pessoas de ascendncia caribenha. Te
mos fracassado muito em alcanar brancos e negros nativos desse grande
centro urbano e na maioria das outras naes desenvolvidas. Na Gr-Bre
tanha e em grande parte da Europa, a igreja enfrenta a mesma situao.
Parte do problema que o adventismo perdeu, em grande escala, a
base apocalptica de sua mensagem. H alguns anos, participei de um
simpsio de acadmicos adventistas que se reuniram para apresentar as
razes que os levaram a se tornarem adventistas. Tratava-se de um gru
po de representantes de todo o espectro teolgico e todos se mostraram
muito sinceros quanto sua crena. Porm, em minha opinio, seu teste
munho estava longe do alvo. As razes de sua crena estavam amplamen
te centradas em questes culturais e de relacionamento, como tambm

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O CORDEIRO E O LEO

na maneira com que foram educados desde a infncia dentro da comu


nidade. Eram relatos emocionantes.
Tudo bem para os de dentro, pensei, mas, para algum de fora do clu
be da comunidade dos nascidos em bero adventista, no vi absoluta
mente nenhuma razo para me tornar adventista com base no que ouvi
ali. Poderia encontrar tudo aquilo em qualquer outro lugar - e talvez me
lhor e mais barato. Alinal, um dcimo dc meu dinheiro e um stimo de
meu tempo so cobranas bem rgidas!
Pessoalmente, no vi nada de grande importncia que me levaria a me
tornar adventista se ja no fosse um e certamente nada pelo qual morre
ria ou ofereceria a vida em servio sacrifical. Decidi, no entanto, ser po
liticamente correto. Mantive a boca lechada e deixei que apreciassem os
relatos emocionantes ou o que, em minha concepo, eram relatos re
lativamente insignificantes - em termos da importncia do adventismo.
Enquanto isso, comecei a me perguntar por que eu, pessoalmente, de
veria ser adventista. Se o adventismo apenas isso, lembro-me de ter pen
sado, ento no h uma hoa razo para ser adventista, a menos que a pes
soa nasa dessa forma ou esteja to necessitada de relacionamento social e
identificao cultural que no tenha alternativa satisfatria.
Ampliando ainda mais, no momento em que a igreja se torna politi
camente correta cm todas as suas reivindicaes e perde a quantidade
adequada de arrogncia santificada em relao sua mensagem e mis
so, torna-se estril, mesmo que continue a vangloriar-se de sua potncia.
Voc entende o conceito de esterilizao, popularmente conhecida
como castrao? Devo admitir que sou um pouco ignorante quanto aos
detalhes desse processo. No sou estril nem realizo tal procedimento,
mas acho que tenho uma ideia geral.
A esterilizao, incluindo a autoesterilizao, tem uma longa histria
no mundo bblico e, se quiser saber, at mesmo no adventismo. Daniel,
por exemplo, provavelmente tenha passado por esse procedimento. Potifar, oficial da corte de fara, quem sabe tambm tenha feito parte dessa
categoria, o que pode ajudar a explicar o motivo da atitude de sua esposa.
Jesus observou: "Porque h eunucos de nascena; h outros a quem
os homens fizeram tais; e h outros que a si mesmos se fizeram eunu
cos, por causa do reino dos cus. Quem apto para o admitir admita
(Mt 19:12). Orgenes, famoso telogo do 3 sculo, leu essa passagem bblica

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A VISO APOCALPTICA

e no perdeu tempo em procurar uma faca afiada. Ele se autocastrou por


causa do reino de Deus. Na categoria feitos eunucos por outros homens
encontram-se muitos meninos cantores da Idade Media. Aparentemente,
o procedimento mantinha mais aguda a voz dos meninos. Toda vez que
leio esses relatos, agradeo por viver no sculo 21 e no ser bom cantor!
A boa notcia que os adventistas do stimo dia tambm providencia
ram o prprio candidato para o hall da fama da esterilizao. Walter Harper,
colportor, livrou-se de certas tentaes por meio desse procedimento, mas
depois acabou se casando duas vezes, sem omitir o problema s futuras es
posas. A situao fez com que Ellen W hite enviasse alguns conselhos inte
ressantes. H alguns anos, encontrei um homem que me disse ser neto de
Walter Harper. Ficou absolutamente surpreso quando lhe contei que sa
bia quem era seu av. Como voc pode imaginar, fiquei ainda mais surpre
so do que ele. Ao longo da conversa, descobri que, na verdade, ele era neto
da esposa de Harper. Confesso que essa informao me deixou aliviado.
Como se pode perceber, no estou bem certo de todas as implicaes
do processo de esterilizao, mas realmente parece ser um dos meios mais
eficazes de impedir a procriao.
O melhor exemplo de esterilizao religiosa no mundo moderno o li
beralismo protestante, que, na dcada de 1920, renunciou s ideias pri
mitivas do cristianismo, como a imaculada conceio, a ressurreio de
Cristo, o sacrifcio expiatrio, os milagres, o segundo advento, o criacionismo e, claro, a inspirao divina da Bblia, no sentido de que suas in
formaes ultrapassam o entendimento humano e, por isso, foram obti
das por meio da revelao divina.
A razo humana apresentou-se como a fonte do conhecimento, a dou
trina tornou-se irrelevante, se no desagradvel, e Jesus, de Salvador que
morreu em nosso lugar, passou a ser visto como uma pessoa excepcional
mente boa, um exemplo digno de ser imitado. No processo, o cristianis
mo deslocou-se consideravelmente do campo da religio para o da tica.
Diante dessas faanhas do intelecto humano, o liberalismo protestan
te eficazmente perdeu a mensagem crist distintiva que possua. Ou, co
locando de forma mais direta, ele se autoesterilizou.
O resultado final foi a reduo de milhes de membros das princi
pais denominaes protestantes norte-americanas. Entre 1965 e o incio
da dcada de 1990, a comunidade presbiteriana passou de 4j2 milhes

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O CORDEIRO E O LEO

para 2,8 milhes de membros, uma reduo de 34%. Durante o mesmo


perodo, o metodismo caiu de 11 para 8,7 milhes, os episcopais de 3,6
para 2,4 milhes e os discpulos de Cristo de 2 para 1 milho - um de
clnio, respectivamente, de 21%, 34% c 50%.3
Alm da reduo, a idade mdia dos membros aumentou e, conse
quentemente, o nimo despencou. A revista Newsweek reportou, de for
ma branda, que as principais denominaes talvez estejam morrendo de
vido perda de sua integridade teolgica. Stanley Hauerwas, professor
na Duke Divinity School, demonstrou a mesma coisa de maneira mais
clara ao afirmar: Deus est matando as principais denominaes pro
testantes da Amrica e ns merecemos.4
Esse desastre no protestantismo causou a
publicao de vrios livros influentes sobre o
assunto. Em seu livro The Empty Church: The
Suicide of Liberal Christianity [A Igreja Vazia:
O Suicdio do Cristianismo Liberal], Thomas

O atalho para

C. Peeves sugere que a nica esperana para o

a irrelevncia

protestantismo redescobrir a teologia ortodo


xa, incluindo a f no Deus todo-poderoso que
foi e capaz de operar milagres.5

mera

relevncia.

Surgiu tambm a obra de Wade Clark Rof e


William McKinney, American Mainline Religion
[A Religio Americana Principal], que previu a
reduo contnua do cristianismo liberal mesmo
se conseguir encontrar algum sentido teolgico.6 Na obra The Churching
of America, 1776-1990: Winners and Losers in Our Religious Economy
[A Igreja da Amrica, 1776-1990: Ganhadores e Perdedores em Nossa
Economia Religiosa], Roger Finke e Rodney Stark discorrem sobre a tese
ultrajante de que as organizaes religiosas so mais fortes de acordo com
a imposio de cobranas significativas em termos de sacrifcio e at mes
mo do estigma lanado sobre os membros. [...] As pessoas tendem a valo
rizar a religio de acordo com o quanto lhes custa para pertencer que
le grupo - quanto maior o sacrifcio a fim de obter uma boa posio,
maior valor atribuem religio/
Alm dessas obras, h tambm aquela que considerada a originadora do estudo da morte vagarosa do liberalismo: Why Conservative Churches

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2 0

A VISO APOCALPTICA

Are Growing [Por que as Igrejas Conservadoras Esto Crescendo], dc Dean


Kelley. O autor (metodista) demonstra-se muito sincero em suas respostas.
Em sntese, as igrejas conservadoras esto crescendo porque representam algo.
De acordo com Kelley, se algum decide se unir a uma igreja porque essa
igreja representa uma verdade especial e sabe disso. Ou seja, as pessoas es
to em busca de uma igreja que esteja acima da cultura, que seja arrogan
te o suficiente para crcr que h erro e verdade e que ela possui a verdade.8
Se no h uma verdade especial, por que se unir igreja? Segundo
Kelley, no caso do protestantismo liberal, que no incio da dcada de 1970
era representado meramente por parte da populao norte-americana,
por que no sair? Sem encontrar razo suficiente para permanecer, gran
de nmero de pessoas encontrou sentido em sua vida deixando as prin
cipais denominaes. O mesmo pode ser dito hoje de muitos adventistas.
A palavra-chave para o protestantismo liberal na dcada de 1960 foi
relevncia". As denominaes protestantes procuraram ser relevantes
para a cultura em que estavam inseridas. O que provaram, no entanto, foi
que o atalho para a irrelevncia a mera relevncia. Afinal, quem preci
sa obter mais daquilo que pode ser encontrado na cultura predominante?
No h nada de errado em ser relevante do ponto de vista bblico, mas
a mera relevncia o caminho para se aculturar ou ser absorvido pela cul
tura predominante. O cristianismo saudvel deve, por necessidade, estar
acima da cultura predominante e se apegar s verdades que a cultura julga
detestveis. Talvez o documento contracultural mais conhecido da hist
ria seja o Sermo do Monte. O sistema de valores apresentado por ele di
fere radicalmente daquele adotado pelo mundo e pela maioria das igrejas.
Tendo dito tudo isso, devemos acrescentar que a irrelevncia no a
resposta. Como cristos, no devemos defender apenas a verdade, mas
tambm aquilo que importante para o tempo em que vivemos. E ju sta
mente nesse ponto que o adventismo pode contribuir. O adventismo for
taleceu-se ao proclamar que possua uma mensagem proftica para nosso
tempo. E exatamente essa mensagem remodelada para o sculo 21 que
fortalecer o adventismo no presente e no futuro.
Por outro lado, se descobrirmos que o adventismo no possui algo ni
co e valioso para oferecer, devemos ser honestos, desarmar o acampamen
to e encontrar algo til para fazer na vida. O adventismo no pode esca
par do dilema entre ser significativo ou ser estril. No tem como ser os dois.

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O CORDEIRO E O LEO

A Esterilizao do Adventismo
Esses pensamentos me levam para a esterilizao do adventismo. O ad
ventismo moderno, queira ou no, est firmemente enraizado nas vises
apocalpticas de Daniel e de Apocalipse. Ao olhar para esses dois livros b
blicos, vejo no mnimo trs maneiras em que o adventismo pode se autoesterilizar. Acredite ou no, ns adventistas encontramos todos os trs.
A primeira a "pregao apocalptica da besta. Temos nos demorado
demais nesse ngulo da viso apocalptica. Recordo-me que, ao entrar para
a igreja, sabia muito a respeito das bestas e pouco a respeito do Senhor
que controla todos os eventos profticos. As bestas e os perodos profti
cos tm seu lugar, mas o exagero at mesmo de algo bom pode se tornar
desagradvel. E muito fcil para ns adventistas ater-nos aos detalhes
da viso apocalptica e esquecer-nos dAquele que a razo da profecia.
Ellen W hite foi ao centro da questo ao escrever: O sacrifcio de
Cristo como expiao pelo pecado a grande verdade em torno da qual
se agrupam as outras. A fim de ser devidamente compreendida e apre
ciada, toda verdade da Palavra de Deus, de Gnesis a Apocalipse, preci
sa ser estudada luz que dimana da cruz do Calvrio. Apresento-lhes o
grande, magno monumento de misericrdia e regenerao, salvao e re
deno - o Filho de Deus erguido na cruz. Este tem de ser o fundamen
to de todo discurso feito por nossos pastores.9
Devo admitir que tambm j contribu para a "pregao apocalpti
ca da besta, mas logo aprendi que, se no pudesse firmar genuinamente
minha mensagem no amor de Deus e na cruz de Cristo, no transmiti
ria uma mensagem crist. Sem essa integrao to importante, no pas
saria de mera "pregao apocalptica da besta, por mais correto e ver
dico que fosse o assunto.
Precisamos notar que tanto a cruz de Cristo quanto o amor de Deus
so contraculturais diante de um mundo que defende o eu e o "lucro.
Ouvi, porm, alguns lderes adventistas em certa parte do mundo dizer que
o papel do evangelismo fazer com que as pessoas se adaptem cultura.
No!, foi minha resposta. O papel do evangelismo exatamente o
contrrio. levar as pessoas a no se adaptarem a uma cultura que foi
julgada pela cruz e encontrada em falta; a no se adaptarem a uma cul
tura que chama a violncia e o sexo ilcito de diverso; a no se adapta
rem a uma cultura que paga milhes de dlares aos jogadores de futebol,

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2 2

A VISO APOCALPTICA

mas permite que os professores de ensino fundamental ganhem um sa


lrio que mal d para sustentar a famlia.
Como foi dito, at mesmo virtudes crists bsicas como amar os
inimigos e recompensar os mansos e humildes so contraculturais. Essas
atividades no so normais. Admitamos: o cristianismo uma religio anor
mal. Deus deseja que sejamos anormais segundo os parmetros do mundo.
Ao pensarmos na centralidade de Cristo e Sua vida, morte e ressur
reio, no precisamos evitar a viso apocalptica. Ao contrrio, Cristo
a coluna central dos eventos profticos de Daniel e Apocalipse. No livro
de Apocalipse, por exemplo:
Ele o Alfa e o Omega, Aquele que venceu a morte e detm as cha
ves da morte e do inferno (Ap 1:18).
Nos captulos 1 a 3, Ele o Senhor da igreja e caminha entre os
candeeiros.
Nos captulos 4 e 5, Ele o Cordeiro achado digno por ter derramado
Seu sangue para resgatar os seres humanos. Ele o Leo da tribo de Jud.
Em Apocalipse 6, Ele o Cordeiro que abre os sete selos.
No captulo 12, Ele o Beb que Se tornou o Cordeiro que venceu
o drago por meio de Seu sangue.
O captulo 14 retrata-0 como Aquele que vem nas nuvens do cu
para ceifar a colheita.
E, no captulo 19, Ele o Rei dos reis e Senhor dos senhores mon
tado em um cavalo branco para trazer salvao aos Seus seguidores.
Em resumo, permita-me repetir que a primeira maneira de esterilizar ou
castrar o adventismo no Apocalipse por meio da pregao apocalptica da
besta - a pregao que falha em colocar Cristo e o amor de Deus no cen
tro da mensagem. Ao buscarmos uma abordagem menos centrada nas bes
tas do Apocalipse, precisamos manter sempre em mente que a pregao b
blica no o evangelho versus a viso apocalptica, mas sim o evangelho e
a viso apocalptica. A viso apocalptica, corretamente compreendida, o
evangelho. No entanto, precisamos buscar o equilbrio adequado at mes
mo no evangelho. Sem equilbrio, teremos a pregao apocalptica da besta.
A segunda e a terceira maneiras em que os adventistas podem este
rilizar sua mensagem esto relacionadas a Cristo, que est no-centro do
Apocalipse de Joo. O captulo 5 do livro de Apocalipse, relato do encon
tro do apstolo com dois smbolos, salienta essas duas ltimas maneiras.

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O CORDEIRO E O LEO

2 3

No verso 5, o apstolo ouve a respeito do Leo da tribo de Jud, que ca


paz de abrir o livro da histria do mundo. Porm, no verso 6, ao abrir os
olhos, Joo v o Cordeiro que foi morto. Aqui encontramos uma combina
o estranha. Quem j ouviu falar de um cordeiro que tambm um leo?
Voltaremos a essa combinao mais tarde, mas primeiro precisamos
analisar a segunda maneira em que os adventistas podem esterilizar sua
mensagem - removendo as caractersticas do Cordeiro.
Observe as caractersticas do Cordeiro descritas em Apocalipse 5:
O verso 6 descreve-0 como tendo sido morto.
O verso 9 dignifica o Cordeiro como Aquele que foi morto c que
com Seu sangue resgatou a muitos.
O verso 12 proclama que Lie digno de re-

>

ceber toda honra e glria, pois foi morto.


A mesma nfase aparece em Apocalipse

s a c r jf f c j Q

12:11, em que os santos so vencedores por cau-

C o r d e i w QYYl

sa do sangue do Cordeiro, e em Apocalipse 1:5,


que diz que Cristo, "pelo Seu sangue, nos liber
tou dos nossos pecados. Ningum precisa ser

ftQSSO lugCLT

um grande estudioso da Bblia para concluir,


juntam ente com lan Boxal, que a referncia
ao sangue sugere sacrifcio, apesar de Joo no

s iu g u lc iT d o

6 0 el6YYlCYltO

CnStlQHlSJTlO.

detalhar o mecanismo pelo qual isso ocorre.10


O sacrifcio central tanto no Antigo quan
to no Novo Testamento. No Antigo Testamento, encontramos o Cordei
ro pascal, o cordeiro do sacrifcio dirio e os cordeiros e outros animais
sacrificados pelos pecados individuais. Todos eles morreram no lugar
dos pecadores.
O Novo Testamento apresenta essa mesma figura na ocasio em que
Joo Batista proclamou: Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do
mundo! (Jo 1:29). Paulo afirmou aos glatas que "Cristo nos resgatou da
maldio da lei, fazendo-Se Ele prprio maldio em nosso lugar (por
que est escrito: Maldito todo aquele que for pendurado em madeiro)
(G1 3:13). Ao escrever aos corntios, o apstolo declarou que Cristo
nosso Cordeiro pascal, que "foi imolado (ICo 5:7). A descrio que
Paulo faz do evangelho enfatiza o fato de que Cristo morreu pelos nos
sos pecados (IC o 15:3; ver Is 53:5).

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2 4

A VISO APOCALPTICA

Por outro lado, Paulo tambm observou que a doutrina do Cordeiro


imolado o aspecto que mais distingue o cristianismo. Trata-se de es
cndalo para os judeus e loucura para os gentios (IC o 1:23, 18).
Da mesma forma, devemos admitir que a mensagem da morte expia
tria de Cristo na cruz no lgica. No mnimo, soa uma grande loucura
proclamar que o melhor ser humano morreu para que um bando de cri
minosos e rebeldes pudesse ganhar aquilo que no merecem (isto , gra
a). Embora a razo humana possa continuar a fazer uma caricatura da
clara doutrina bblica a respeito do Cordeiro imolado, tal raciocnio no
se equipara revelao de Deus na Bblia sobre o assunto.11
O que importa a esta altura observar a proclamao repetida in
meras vezes no livro dc Apocalipse que revela que unicamente pelo der
ramamento do sangue de Cristo na cruz em nosso lugar foi que Ele Se
tornou vitorioso. George Eldon Ladd coloca da seguinte forma: A dig
nidade [de Cristo] no se baseia em especial em Sua divindade, Seu
relacionamento com Deus, Sua encarnao ou Sua vida humana imacula
da, mas sim em Sua morte expiatria.12 Em resumo, o Cordeiro conquis
tou a vitria por meio de Seu sacrifcio.
O sacrifcio do Cordeiro em nosso lugar o elemento singular do cris
tianismo. Ellen W hite salienta que "o princpio de que o homem se pode
salvar por suas prprias obras [...] jaz base de toda religio pag.13 Em
contraste, no fundamento c no centro do cristianismo encontra-se o Cor
deiro que morreu em nosso lugar para colocar o dom da graa de Deus
em base slida.
Eu gostaria de sugerir que a nica coisa que o cristianismo possui em
seu favor o Cordeiro de Deus que foi morto e cujo sangue abre o cam i
nho para a salvao por meio de um mtodo que no tem relao com o
esforo humano. Se retirarmos de cena o Cordeiro que foi morto em nosso
lugar, restaro apenas os princpios da tica.
No tenho nada contra os princpios da tica c da vida correta, mas
sem o Cordeiro imolado no h esperana. Em outras palavras, a tica
sem a obra salvadora de Cristo por ns igual morte. Foi justamente
nesse ponto que os liberais da dcada de 1920 se desviaram do foco. Eles
esterilizaram o Cordeiro e, no processo, se autoesterilizaram. No centro do
Apocalipse de Joo encontra-se o Cordeiro imolado ou morto.
Isso nos leva ao Leo da tribo de Jud e terceira maneira pela qual

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O CORDEIRO E O LEO

nos adventistas podemos esterilizar nossa mensagem. Porm, antes de


prosseguir, precisamos analisar a relao entre o smbolo do Cordeiro
e o smbolo do Leo no livro de Apocalipse. Alm de o fato de ambos
se referirem a Cristo, o ponto mais importante que os une a violn
cia. Lm Apocalipse, ambos so smbolos violentos: o Cordeiro porque
foi morto e o Leo por suas atitudes. Encontramos a violncia do smbolo
do Cordeiro e do Leo unida numa frase improvvel: a "ira do Cordeiro
(Ap 6:16). Ouem j ouviu falar de um cordeiro irado?
Ira! Aqui est uma palavra desagradvel que, unida violncia, tor
na-se politicamente incorreta e deixa todos os bons adventistas um pou
co nervosos. Pessoalmente, tento evitar essa palavra por duas dcadas.
Mas a triste verdade que o fato de nos livrarmos da pregao apocalp
tica da besta no significa que poderemos nos livrar de todos os temas
difceis da Bblia.
A ira um tema impossvel de ser ignorado. Pode ser impopular na opi
nio de alguns telogos, mas muito popular na viso de Deus. A quan
tidade de referncias bblicas ira de Deus ultrapassa a casa de 580, e o
Apocalipse de Joo no fica atrs nessa questo. Os estudiosos tm gasta
do tonis de tinta para tentar explicar a ira de Deus, mas, no fim das con
tas, o Leo da tribo de Jud atuar para erradicar o problema do pecado.
No nos confundamos. A ira dc Deus no pode ser comparada ira
humana. Ao contrrio, a ira de Deus uma funo de Seu amor. Deus
odeia o pecado que continua a destruir a vida e a felicidade de Suas cria
turas. Ele est farto de ver bebs ceifados pela morte, o sofrimento cau
sado pelo cncer, pela deficincia visual e tantas outras enfermidades;
estupro, assassinato e roubo; holocaustos, Rwandas e Iraques.
No tempo determinado, Deus responder s pessoas que clamam
diante do altar: "At quando, Soberano Senhor, esperaremos para
que coloques um fim baguna que chamamos de histria do mundo
(Ap 6:10)? Como afirma W. L. Walker, a ira [dc Deus] apenas entra em
ao porque Deus amor, e porque o pecado machuca Seus filhos e se
ope ao propsito de Seu amor.14 Alan Richardson enfatiza que apenas
certa classe de teologia protestante degenerada tem tentado contrastar a
ira de Deus com a misericrdia de Cristo.IS
Deus, conforme retratado na Bblia, no pode e no ir assistir para
sempre ao sofrimento de Suas criaturas. Sua reao o julgamento do

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26

A VISO APOCALPTICA

pecado que est destruindo Seu povo. Devemos entender esse julgamen
to como o sentido real da ira bblica. Deus condena o pecado em Seu ju l
gamento e, por fim, ir erradic-lo completamente.
justam ente nesse momento que a ira do Cordeiro entra em cena.
nesse momento que, segundo Apocalipse 19, o Leo da tribo de Jud
aparece, vindo do cu montando em um cavalo branco para pr fim ao
problema do pecado e misria causada por ele.
O fato que, se tivermos apenas o Cordeiro de Deus, teremos apenas
metade do evangelho. O Cordeiro foi imolado, mas os filhos de Deus con
tinuam a sofrer. O auge da obra do Cordeiro Sua funo como Leo
da tribo de Jud no fim dos tempos. Por isso, o Apocalipse refere-se
ira do Cordeiro.
A viso apocalptica mostra o fim do pecado e um novo cu e uma nova
Terra. A viso apocalptica a razo da existncia do adventismo. Se a pre
gao do cristianismo o Cordeiro imolado, a pregao do adventismo o
Leo da tribo de jud: O adventismo sem o Leo um adventismo estril, as
sim como o cristianismo sem o Cordeiro imolado um cristianismo estril.
Como adventistas do stimo dia, Deus no nos chama para sermos
profetas da respeitabilidade, mas proclamadores da mensagem do Leo
e do Cordeiro.
Essa uma mensagem muito sria, juntam ente com ela, aparece ou
tra palavra impopular: temor. Temei a Deus e dai-Lhe glria, lemos em
Apocalipse 14:7, pois chegada a hora do Seu juzo.
Que coisa horrvel de se dizer a respeito de Deus! Afinal, anunciar
que as pessoas devem "temer a Deus' algo politicamente incorreto em
pleno sculo 21. Certam ente, pode algum dizer, temor significa res
peito ou reverncia a Deus.
No h dvida disso, mas essa palavra tambm significa temor no sen
tido de ter medo dAquele que no tolerar para sempre as atitudes peca
minosas que continuam a destruir Seus filhos. Significa medo para aque
les que diro aos montes e aos rochedos: Ca sobre ns e escondei-nos da
face dAquele que Se assenta no trono e da ira do Cordeiro, porque chegou
o grande dia da ira dEles; e quem que pode suster-se? (Ap 6:16, 17).
Quem sabe nosso real problema em relao ao temor a Deus seja que
muitos cristos tenham esterilizado o conceito bblico do pecado. Esquece
mos as declaraes estrondosas de Paulo, que diz: "pois todos pecaram e

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O CORDEIRO E O LEO

carecem da glria de Deus (Rm 3:23) e o salrio do pecado a morte


(Rm 6:23). A compreenso estril do pecado leva esterilizao do Cordei
ro e do Leo. Se somarmos tudo isso, obteremos a esterilizao da impor
tncia da pregao e da religio.

O Chamado ao Despertamento de Apocalipse


O Apocalipse de Joo o chamado ao despertamento do mundo em
geral e dos adventistas em particular.
O Apocalipse de Joo o chamado para abandonar as atitudes casuais
e despreocupadas em relao a Deus e s questes que envolvem o gran
de conflito e para comearmos a nos preocupar com as questes reais do
mundo em que vivemos.
Desperdiamos tempo demais tentando tor
nar Deus um cavalheiro do sculo 21 ao apresent-Lo como um grande intelectual adventista
ou um bondoso mdico do hospital adventista.
Desperdiamos tempo demais imaginando

O Apocalipse

Deus como um idoso vov sem dentes ou como

o julgamento

um personagem fictcio da literatura infantil que

da mentalidade

distribui doces a todos aqueles que forem bons.


C. S. Lewis retrata muito bem a questo ao su

ps-moderna.

gerir que o que a maioria das pessoas quer no


um pai no Cu, mas um av no Cu", uma es
pcie de benevolncia senil.16 O Apocal ipse de
Joo um julgamento dc tais pensamentos.
O Apocalipse de Joo o julgamento da mentalidade ps-moderna,
que evita qualquer certeza a respeito da verdade religiosa e procura em
seu lugar uma espiritualidade nebulosa.
O Apocalipse de Joo fala a respeito de um novo cu e uma nova Terra.
O Apocalipse de Joo fala a respeito do Cordeiro e do Leo.
O Apocalipse de Joo um chamado para os adventistas se desperta
rem no apenas para a beleza desse ltimo livro da Bblia, mas tambm
para (1) seu poder e fora e (2) sua mensagem para nossos dias.
Que Deus nos ajude a responder mensagem do livro que fez de ns
um povo vibrante! Ns temos a mensagem sobre o Leo e o Cordeiro e
estamos correndo o perigo de distorc-la e perd-la.

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2 8

A VISO APOCALPTICA

O chamado para abandonarmos a pregao apocalptica da besta


e outras formas de esterilizar a viso apocalptica e prosseguirmos para
um estudo renovado dessa viso em relao ao adventismo e ao mundo
do sculo 21.

1 Publicado sob o mesmo ttulo no Journal o f Adventist Education, abril/maio de 2008, p. 20-28.
2 George R. Knight, Em Busca d e Identidade: O D esenvolvimento das Doutrinas Adventistas do
Stim o D ia (Tatu: Casa Publicadora Brasileira, 2005).
3 Kenneth L. YVoodward, Dead End for the Mainline? T he Mightiest Protestants Are Running
Out of Money, Members, and Meaning, Neivsweek, 9 de agosto de 1993, p. 46-48.
4 Ibid., p. 47, 48.
5 Thomas C. Reeves, T he Empty Church: T he Suicide o f Liberal Christianity (Nova York: Free
Press, 1966).
6 Wade Clark Roof e William McKinney, A m erican M ainline Religion: lts Changing S hape and
Future (New Brunswick: Rutgers University Press, 1987), p. 234, 241.
7 Roger Finke e Rodncy Stark, T he Churching o f America, 1776-1990: Winners and Losers in
Our Religious Econom y (New Brunswick: Rutgers University Press, 1992), p. 238, itlico
acrescentado.
H Dean M. Kelley, Why Conservative Church.es Are Growing: A Study in Sociology o f Religion
(Nova York: Harper and Row, 1972).
9 Ellen G. W hite, Obreiros Evanglicos, 5a ed. (Tatu: Casa Publicadora Brasileira, 1993),
p. 315, linguagem corrigida.
10 lan Boxal, T he Revelation o f Saint John , Blacks New Testament Commentaries (Peabody:
Hendrickson, 2006), p. 33.
11 Ver George R. Knight, T he Cross o f Christ. God's W ork fo r Us (Hagerstown: Revievv and
Herald, 2008).
12 George Eldon Ladd, A Com m entary on the Revelation o f John (Grand Rapids: Eerdmans,
1972), p. 91.
13 Ellen G. W hite, O Desejado de Todas as Naes, 22a ed. (Tatu: Casa Publicadora Brasileira,
2004), p. 35.
14 W. L. Walker, W hat Ahout the N ew Theology? (Edinburgh: T. & T. Clark, 1907), p. 48, 149.
15 Alan Richardson, An Introduction to the Theology o ft h e N ew Testament (Nova York: Harper
and Row, 1958), p. 77.
16 C. S. Lewis, T he Problem o f Pain (Nova York: Macmillan, 1962), p. 40.

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Captulo 2

A Viso

Apocalptica
_______________ Revendo a profecia apocalptica
e a histria adventista
O primeiro captulo apresentou Cristo como o Cordeiro imolado e
o Leo da tribo de Jud, considerando que, se temos apenas o Cordeiro,
possumos apenas metade do evangelho. Obviamente, se temos apenas
as bestas, no h evangelho nenhum. Precisamos do Senhor das bestas.
O Apocalipse apresenta Cristo como o Senhor de tudo.
Este captulo abordar a viso apocalptica e a histria adventista.
O tema da maior importncia porque, desde seu incio, o adventis
mo considera-se um povo chamado e que possui uma misso profti
ca. O adventismo nunca se viu como apenas mais uma denominao.
essa compreenso que deu poder ao movimento adventista. Apesar de
ser uma denominao evanglica, nunca foi meramente evanglica. E
um movimento evanglico com uma mensagem proftica para o mun
do centralizada no Cordeiro de Deus e no Leo da tribo de Jud apre
sentado no Apocalipse.

O Cenrio Proftico
A compreenso da viso apocalptica e da histria adventista comea
no captulo 10 de Apocalipse, entre a sexta (Ap 9:13) e a stima trombetas (Ap 11:15). A identidade das trombetas nem sempre fcil de ser com
preendida. Est claro, porm, que a stima trombeta soar por ocasio
do segundo advento, quando o reino do inundo se tornar de nosso S e
nhor e do Seu Cristo, e Ele reinar pelos sculos dos sculos (Ap 11:15).
Entre a sexta e a stima trombetas est o captulo 10 de Apocalipse,
como um intervalo ou um desvio no tema da sequncia das trombetas.

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30

A VISO APOCALPTICA

O tema central do captulo um livrinho ou um rolo aberto na mo de


um poderoso anjo que veio do cu (versos 1, 2). O tempo verbal utiliza
do no grego significa que o rolo tinha sido fechado e foi novamente aber
to. Portanto, logo antes do fim dos tempos, o rolo seria aberto.
O livrinho aparece novamente nos versos 8-10: A voz que ouvi, vinda do
cu, estava de novo falando comigo e dizendo: Vai e toma o livro que se acha
aberto na mo do anjo em p sobre o mar e sobre a terra. Fui, pois, ao anjo,
dizendo-lhe que me desse o livrinho. Ele, ento, me falou: Toma-o e devora-o; certamente, ele ser amargo ao teu estmago, mas, na tua boca, doce
como mel. Tomei o livrinho da mo do anjo e o devorei, e, na minha boca,
era doce como mel; quando, porm, o comi, o meu estmago ficou amargo.
Temos aqui um livrinho selado at o tempo do fim. No o mesmo
livro ou rolo do captulo 5, que um livro maior e identificado em grego
por uma palavra diferente. O livrinho de Apocalipse 10 est relacionado
com o livro maior que apresenta os grandes eventos da histria escatolgica, mas possui identidade prpria.
Assim que os mileritas estudaram o captulo 10 de Apocalipse, foram
forados a questionar qual livrinho teria sido selado at o tempo do fim.
Essa questo os levou a Daniel 12:4: Tu, porm, Daniel, encerra as pa
lavras e sela o livro, at ao tempo do fim; muitos o esquadrinharo, e o
saber se multiplicar.
Em Apocalipse 10 h um livrinho que deve ser aberto no tempo
do fim.
Em Daniel 12 h um livro que est selado at o tempo do fim. Quan
do fosse aberto, o conhecimento se multiplicaria.
Ns, adventistas, temos apresentado Daniel 12:4 de formas muito es
tranhas. J escutei sermes dizendo que por milhares de anos as pessoas
andaram a p ou a cavalo, mas depois surgiram a propulso a vapor, os au
tomveis, os avies a jato, e assim por diante. Com o avano to rpido da
cincia, o conhecimento em todas as reas duplicado em pouqussimo tem
po. Os pregadores e os evangelistas costumam utilizar argumentos como es
ses para provar que estamos no tempo do fim e que Jesus em breve voltar.
Apresentaes como essa, contudo, no tm nada que ver com a pro
fecia de Daniel 12:4. Ao contrrio, dito que no tempo do fim os olhos
dos homens seriam dirigidos ao livro de Daniel, e o conhecimento sobre
o livro aumentaria conforme o livro fosse aberto.

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A VISO APOCALPTICA

21

Um fato muito interessante sobre o selamento do livro de Daniel que


o profeta menciona apenas duas partes de sua viso que foram seladas.
Fie muito especfico com relao a esse ponto. Discutiremos sobre os
dois pontos no captulo 3, mas agora apresentaremos apenas um deles.
Voltemos ao captulo 8 de Daniel, em que so mencionados quatro
grandes smbolos profticos: o carneiro do verso 3, o bode do verso 5, o
chifre pequeno do verso 9 e a viso das 2 .300 tardes e manhs, a qual
diz que, ao trmino desse perodo, o santurio seria purificado, justifica
do ou restaurado ao seu estado de justia (verso 14).
Como saber se h apenas quatro smbolos profticos no captulo 8?
Daniel pediu uma explicao e Deus lhe enviou o anjo Gabriel.
Ele me disse: At duas mil e trezentas tardes e manhs; e o santu
rio ser purificado. Havendo eu, Daniel, tido a viso, procurei entendla, e eis que se me apresentou diante uma como aparncia de homem.
E ouvi uma voz de homem de entre as margens do Ulai, a qual gritou e
disse: Gabriel, d a entender a este a viso [a viso dos primeiros catorze
versos]. Veio, pois, para perto donde eu estava; ao chegar ele, fiquei ame
drontado e prostrei-me com o rosto cm terra; mas ele me disse: Entende,
filho do homem, pois esta viso se refere ao tempo do fim (Dn 8:15-17).
Gabriel inicia a explicao dos quatro smbolos.
1. Verso 20: o carneiro a Mdia-Prsia (longe do tempo do fim).
2. Verso 21: o bode a Grcia.
3. A explicao de Gabriel sobre o chifre pequeno descrita nos versos
22 a 25 no fala diretamente quem ele . No entanto, ela fornece duas
caractersticas para identific-lo: no verso 24 dito que destruiria os san
tos e no verso 25 que ele se levantaria contra o Prncipe dos prncipes.
Portanto, o poder do chifre pequeno no apenas destruiria a nao ju
daica, mas tambm se colocaria contra Cristo, o Rei dos reis e Senhor
dos senhores (Ap 19:16). Apesar de no estar explcita, a identidade do
terceiro smbolo implicitamente Roma.
4. Finalmente, o quarto smbolo do verso 26: A viso da tarde e da
manh, que foi dita, verdadeira; tu, porm, preserva a viso, porque se
refere a dias ainda mui distantes
Apenas duas coisas em Daniel foram seladas at o tempo do fim e

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3 2

A VISO APOCALPTICA

depois seriam abertas. Daniel muito especfico. Uma delas a profecia


das 2 .3 0 0 tardes e manhs. Essa profecia estaria selada at o tempo do
fim, ocasio em que os olhos dos homens estariam sobre o livro de Da
niel e a profecia seria revelada.
Isso nos remete histria mundial, particularmente Revoluo Fran
cesa. Sua violncia, seus aspectos anticristos, sua subverso moralidade c
todos os seus extremos levaram os cristos ao redor do mundo a considerar
o evento como semelhante aos sinais bblicos da angstia dos ltimos dias.
Essa compreenso literalmente levou o povo s profecias de Daniel e
Apocalipse. Os 50 anos seguintes presenciariam o surgimento de livros
sobre as profecias apocalpticas como em nenhum outro momento na his
tria. Os olhos dos homens realmente foram postos no livro de Daniel, e
o conhecimento de suas profecias aumentou cada vez mais.
Duas profecias particularmente interessaram aos estudiosos da poca.
Uma delas foi a profecia dos 1.260 dias, um dos dois itens do livro que
Daniel falou que estariam selados (Dn 12:9). Voltaremos profecia dos
1.260 dias no captulo 3. Este captulo abordar a histria da compreen
so adventista da profecia apocalptica, enquanto o captulo seguinte tra
r a base exegtica da histria. Em outras palavras, uma coisa mostrar
as concluses a que nossos antepassados chegaram, outra dizer que tais
concluses realmente so relevantes hoje.

Guilherme Miller e o Surgimento do Movimento Adventista


Nos anos subsequentes Revoluo Francesa, os estudiosos da Bblia
dos dois lados do Atlntico chegaram concluso de que algo havia acon
tecido na dcada de 1790 cm cumprimento profecia dos 1.260 dias, dan
do incio ao tempo do fim indicado nas profecias de Daniel.
Um dos estudantes dessas profecias especialmente importante para a
histria adventista. Guilherme Miller se tornou ctico desta durante a ju
ventude. Embora ele fosse muito talentoso, a princpio nunca se mostrou
um candidato ao ministrio. Gostava muito, por exemplo, de imitar para sua
platia de bebedores de cerveja2 o jeito de seu av, que era pastor, pregar.
Sua condescendncia, contudo, logo terminou com a segunda guerra
entre os Estados Unidos e a Inglaterra, a partir de 1812. Chamado para
servir como capito do exrcito, suas experincias vividas ali o levaram
concluso de que seu desmo no apresentava resposta ao problema da

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A VISO APOCALPTICA

33

morte, que se tornou bastante real para ele ao testemunhar a morte dc


muitos de seus companheiros.
Miller foi levado a buscar na Bblia algum sentido para um mundo ca
tico e destrutivo. Ele buscou a Palavra de Deus assim como fez toda uma
gerao de europeus c colonos cm reao aos excessos cometidos durante a
revoluo na Frana. Na Amrica, o reavivamento evanglico tornou-se co
nhecido como o Segundo Grande Despertamento, ocasio em que muitos
saram do desmo secular para o cristianismo. Miller estava nesse grupo.
Ao comear a estudar a Bblia, em 1816, Miller logo pde proclamar
as seguintes palavras: As Escrituras [...] tornaram-sc meu deleite e em
Jesus encontrei um Amigo.3 Como um homem transformado, Miller pas
sou a estudar a Bblia com afinco. A partir de
ento, o estudo do Gnesis ao Apocalipse do
minou sua vida, levando-o a dedicar horas de

cihle descobriu
j
u quejamaisesperava en-, O estudo da
coisas

estudo diariamente ao longo dos anos.

contrar. Ao estudar as profecias de Daniel, por


exemplo, chegou s mesmas concluses que pelo
menos outros oitenta intrpretes do texto bbli
co haviam

chegado, ou seja, que aprofecia dos

Bblia d\J
flOS YY10VGY

a ao.

2.300 diasque estava selada at o tempo do fim


teria seu cumprimento entre 1843 e 1847.4
Ao estudar a verso bblica em ingls King Ja
mes sobre a profecia dos 2.300 dias (At duas mil
e trezentas tardes e manhs; e o santurio ser purificado), Miller foi fora
do a se perguntar o que ocorreria

110

fim do perodo proftico. Assim, buscou

identificar 0 significado do santurio e da sua purificao mencionados em


Daniel 8:14. Depois de um estudo mais profundo, concluiu que o santurio
que deveria ser purificado na dcada de 1840 era a Terra e que o fogo seria
o agente purificador. Quando ser a Terra purificada pelo fogo?, ele se per
guntou. luz de 2 Pedro 3:11-13, respondeu: Quando Jesus vier outra vezP
Com isso, em 1818, Miller convenceu-se de que Jesus retornaria den
tro de 25 anos. Sentiu o desejo de exclamar: No posso expressar a ale
gria que encheu meu corao!6 Certamente havia encontrado algo que
era doce ao paladar e esperava com todo o corao pela chegada de um
tempo em que o sofrimento e a morte cessariam para sempre.

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34

A VISO APOCALPTICA

Miller sentiu-se impressionado a partilhar sua descoberta com os de


mais. Temia, porm, que pudesse ter errado em seus clculos. Assim, de
dicou mais cinco anos ao tema do segundo advento e dos assuntos rela
cionados. Queria estudar toda e qualquer possvel objeo sua teoria.
Contudo, no fim dos cinco anos, ainda no se sentia confiante para
falar publicamente sobre o assunto. Dedicou mais nove anos ao estudo
particular da Bblia e, cm 1832, ainda no se sentia preparado para falar.
Parece que Miller sofria do pecado do estudo da Bblia, uma doena
amplamente disseminada entre os membros da igreja. O estudo da Bblia
bom em si mesmo, mas, quando se estuda, estuda e estuda sem ser le
vado ao, saiba que foi levado pelo pecado do estudo da Bblia. O es
tudo da Palavra de Deus sem ao no tem sentido. O estudo da Bblia
deve nos mover ao na causa de Deus. O verdadeiro estudo da Bblia
nos motivar a sair de onde quer que estejamos para pregar a respeito de
Jesus e daquilo que encontramos.
Talvez Miller tenha sofrido do pecado do estudo da Bblia, mas no
podia escapar de sua conscincia, que estava sempre clamando para que
fosse e pregasse ao mundo. Sua resposta foi bem parecida com a de Moi
ss. No sou bom orador, ele disse. Preciso que um pregador faa isso
para mim. Contudo, parecia no encontrar ningum. Embora Miller ten
tasse de todas as formas escapar da convico dc que deveria contar s
pessoas sobre suas descobertas, no conseguia ficar em paz. V c conte
ao mundo era o pensamento que surgia em sua mente a todo instante.
At que um dia, em 1832, conforme ele mesmo relatou algum tempo
depois, algo inesperado aconteceu.
Sentei-me minha escrivaninha para revisar algum ponto; quan
do me levantei e sa para o trabalho, veio minha mente mais forte do
que nunca: V c conte ao mundo. A impresso foi to repentina e veio
com tamanha intensidade que me sentei novamente c disse: No pos
so ir, Senhor." Por que no?, parecia continuar a voz em minha men
te. Foi quando todas as minhas desculpas e incapacidade, etc., vieram
tona. Mas minha inquietao era to grande que fiz um pacto solene
com Deus: se Ele abrisse o caminho, eu cumpriria meu dever para
com o mundo. O que voc quer dizer com abrir o caminho?,parecia
ser a pergunta. Se eu tiver um convite para falar publicamente em

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35

A VISO APOCALPTICA

qualquer lugar, eu disse, irei e contarei o que descobri na Bblia so


bre a vinda do Senhor.7
Instantaneamente, meu fardo se foi, Miller relatou. Ficou mais do
que satisfeito com seu acordo com o Senhor. Alm do mais, Miller j es
tava com 50 anos e ningum jamais tinha pedido que pregasse em toda
a sua vida. Finalmente, encontrou paz com Deus e com sua conscincia.
Muito cuidado com o que voc promete para Deus! Miller estava para
encarar uma situao inesperada. Em meia hora, um menino bateu sua
porta depois de caminhar por 26 quilmetros. Trouxe a mensagem de
que seu pai precisava da ajuda de Miller naquele dia. Por ser juiz de paz,
Miller achou que o homem queria v-lo por precisar de seus servios.
Essa confortvel ideia, no entanto, despedaou-se ao perguntar ao
menino o que o pai dele precisava. Ele respondeu que no havia prega
dor para o dia seguinte na igreja e o pai queria que eu fosse pregar so
bre a volta dc Jesus.
Miller ficou, no mnimo, irado consigo mesmo por ter feito aquele
acordo com Deus. Revoltei-me e sa batendo a porta para um bosque
no muito distante, relatou. Ali lutei com o Senhor por quase uma hora,
tentando me livrar do pacto que tinha feito.8
Sem conseguir encontrar paz, voltou para casa e disse ao visitante que
aceitaria o convite. O sermo do dia seguinte levou muitos converso.
Assim comeou um dos ministrios mais frutferos de meados do sculo
19 na Amrica do Norte. Sua mensagem proclamava o retorno dc Cristo
por volta do ano de 1843.
Um ponto de vista interessante da compreenso de Miller sobre o flu
xo da profecia apareceu em um grfico da linha do tempo publicado na
revista Signs of the Times [Sinais dos Tempos] em 1 dc maio de 1841.
No perodo entre 1798 e 1843, Miller anotou: Apocalipse 10. Abertura
do livrinho. Quarenta e cinco anos para o fim. Ele acreditava que

mo

vimento adventista era o cumprimento da profecia relacionada ao livri


nho de Apocalipse 10 (ver versos 8-10 e Daniel 12:4).9
Com esse fato em mente, tenho uma pergunta que gostaria de fazer
a Miller. quando chegar ao Cu: Por que voc no leu todo o texto de
Apocalipse i 0:8-10? Ali est escrito que o cumprimento da profecia no
seria apenas doce ao paladar, mas que tambm seria amargo ao estmago.

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36

A VISO APOCALPTICA

Parece bastante lgico concluir que, se o sabor doce na boca refletia a


alegria de receber as novas do segundo advento, ento o amargo deve
ria estar ligado a algum tipo de desapontamento. A partir dessa pers
pectiva, o captulo indica que Deus sabia sobre o desapontamento an
tes mesmo de ele acontecer. Aparentemente, M iller no estava mais
consciente desse detalhe do que os doze discpulos a quem Cristo re
petidamente deu avisos de Sua crucifixo iminente. Tudo o que conse
guiam enxergar era a glria. Os seres humanos geralmente gostam mais
do doce que do amargo!
Guilherme Miller leu o livro de Apocalipse como a maioria de ns.
Fixamo-nos naquilo que pensamos que entendemos e pulamos o que no
faz tanto sentido. De qualquer forma, M iller acreditava que a agitao
dos assuntos profticos que teve incio a partir da dcada de 1790 abriu
o livrinho de Apocalipse 10.
Ele era cauteloso o bastante para no lixar nenhuma data especfica
para o segundo advento. Alm do mais, Jesus tinha dito claramente aos
Seus seguidores que ningum sabia o dia ou a hora (Mt 24:36). Miller di
zia apenas por volta do ano 1843". Contudo, em dezembro de 1842, aque
les que criam na mensagem perguntavam se ele no poderia ser mais es
pecfico sobre o assunto, porque o ano de 1843 estava quase chegando.
Miller acreditava que poderia ser mais preciso. Depois dc estudar a tipo
logia do ano religioso judaico, concluiu que Cristo retornaria entre a Pscoa
de 1843 e a Pscoa de 1844. Ou seja, Jesus viria entre o dia 21 de maro de
1843 e 21 de maro de 1844. Aquele seria o ano do fim do mundo.
Como se sabe, passou o dia 21 de maro de 1844 e nada aconteceu.
O milerismo passou pelo seu primeiro desapontamento.
No vero de 1844, um metodista milerita chamado Samuel Snow anun
ciou aos crentes que haviam se equivocado quanto s datas. Com base
na ideia publicada por Miller em 17 de maio de 1843, Snow insistiu que
no deveriam olhar para a Pscoa para o cumprimento da profecia dos
2.300 dias, mas sim para o Dia da Expiao. Miller havia defendido que,
de acordo com o Novo Testamento, a Pscoa e todas as festas da prima
vera, ou do primeiro ms, no calendrio judaico tiveram seu cumprimen
to antitpico na primeira vinda de Cristo, enquanto as festas do, outono, ou
do stimo ms, seriam cumpridas por ocasio do segundo advento. Snow,
seguindo a lgica de Miller, afirmou que o santurio seria purificado no

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A VISO APOCALPTICA

37

dcimo dia do stimo ms judaico - no Dia da Expiao.10 Esse dia, cm


1844, cairia em 22 de outubro.
A nova data no empolgou Miller. Na realidade, no aceitou a viso
de Snow at 6 de outubro de 1844. Nesse dia, Miller escreveu ao peri
dico milerita Midnight Cry [Clamor da Meia-Noite] uma carta expres
sando sua alegria sobre o assunto. Posso ver a glria em torno do stimo
ms como nunca havia visto antes,11 exclamou.
Devemos parar aqui e nos colocarmos no lugar de M iller e dos adven
tistas nesse perodo de outubro de 1844. Quo grande teria sido nosso
entusiasmo se pudssemos provar matematicamente que Jesus voltaria
em duas semanas! Essa alegre expectativa dominaria nossa vida e procla
maramos essa mensagem com todas as loras.
No haveria nada mais doce nem mais cheio de
alegria. Jesus viria em questo de apenas mais
alguns dias. Para compreender o impacto do
movimento de outubro de 1844, precisamos in
corporar

momento histrico e entender a ale

gria que os crentes adventistas sentiram com


essa mensagem repleta de tanta alegria.
Com isso em mente, retornemos entusias

22 de outubro
foi, na verdade,

0 dia da Grande
Expectativa.

mada carta de Miller aos crentes em 6 de ou


tubro de 1844.
Posso ver a glria em torno do stimo ms
como nunca havia visto antes. Embora o Senhor tenha me revelado o
aspecto tpico do stimo ms h um ano e meio [seu artigo de 17 de
maio de 1843], no percebi a importncia dos tipos. Agora, bendito seja
o nome do Senhor, vejo a beleza, a harmonia e a coerncia das Escri
turas pelas quais tenho orado h muito tempo, mas que at hoje no
tinha enxergado.
Graas a Deus! Que os irmos Snow, Storrs e outros sejam ricamente
abenoados por terem sido usados por Deus para abrir meus olhos! Estou
quase no lar. Glria! Glria!! Glria!!! Vejo que o tempo est certo. [...]
Minha alma est to feliz que mal posso escrever. Rogo-lhes e a to
dos efute aguardam a Sua vinda que agradeam a Deus por essa glorio
sa verdade. Minhas dvidas, meus temores e todas as trevas se foram.

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3 8

A VISO APOCALPTICA

Vejo agora que estamos no caminho certo. A Palavra de Deus a Verdade;


e minha alma est cheia de alegria; meu corao cheio de gratido a Deus.
Como gostaria de poder gritar! Porem, gritarei quando o Rei dos reis vier.
Posso at ouvir alguns dizendo: O irmo Miller agora um fanti
co. Muito bem, chamem-me do que quiserem; no me importo. Cristo
voltar no stimo ms e ser uma grande bno a todos ns. Que glo
riosa esperana! Ento O veremos, seremos como Ele e estaremos com Ele
para sempre. Sim, para sempre e eternamente!12
A abertura do livrinho tinha realmente sido doce ao paladar. Jesus de
veria retornar em duas semanas.
Porm, o dia 22 dc outubro chegou - e passou. E Jesus no voltou.
No permita que ningum lhe diga que 22 de outubro foi o dia do
Grande Desapontamento. Foi, na verdade, o dia da Grande Expectati
va. Foi apenas no momento em que o Sol apareceu no dia seguinte que o
desapontamento caiu como uma bomba. Na boca tinha sido muito doce,
mas como era amargo ao estmago!
Em 24 de outubro, Josias Litch, um dos mais proeminentes lderes
mileritas, enviou uma carta para Miller da cidade de Filadlfia, dizendo:
Este um dia nebuloso e escuro - as ovelhas esto dispersas - e o S e
nhor ainda no voltou.13
Foi muito amargo ao estmago.
Com respeito quela ocasio, Hiram Edson escreveu: Nossas mais
ternas esperanas e expectativas foram arruinadas e um esprito de pran
to tomou conta de ns de uma forma que eu jam ais havia experimenta
do. A dor da perda de todos os amigos terrestres no se compara dor
que sentimos. Choramos e choramos.14
Realmente sentiram o quanto era amargo ao estmago.
Tiago W hite relatou: O desapontamento com o passar da data espe
rada foi muito amargo. Verdadeiros crentes deixaram tudo por Cristo e
buscaram a presena de Deus como nunca. [...] O amor de Jesus enchia
cada corao, brilhava em cada rosto e, com inexprimveis desejos, ora
vam: Vem , Senhor Jesus, vem depressa! Mas Ele no veio. [...] Eu [...]
chorei como uma criana.15
Sem dvida, na boca foi doce como o mel tanto quanto foi amargo
ao estmago.

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A VISO APOCALPTICA

39

O desapontamento dc outubro, apontando especificamente ao tempo


determinado, quebrou o movimento milerita. No era esse, contudo, o
fim profetizado em Apocalipse 10. Depois da experincia doce e amar
ga dos versos 8 a 10, vem o verso 11: "Ento, me disseram: E necessrio
que ainda profetizes a respeito de muitos povos, naes, lnguas c reis.
Para alem das runas daquela amarga experincia, a profecia diz que ou
tro movimento surgiria e que alcanaria os confins da Terra.
A esta altura, devo observar que, em minha opinio, a importncia de
Daniel 8:14 no tanto para a salvao pessoal quanto para servir como
um ponto de referncia no tempo para ;i misso mundial final que deve
levar uma mensagem nica para toda nao, tribo e lngua (Ap. 10:11;
14:6). Discutiremos mais sobre isso

110

captulo 3.

Descobrindo a Mensagem Proftica que


Deve Ser Proclamada a Todo o Mundo
Precisamos voltar s runas do milerismo. Da condio catica do milerismo ps-desapontamento, surgiram trs movimentos diferentes. O pri
meiro surgiu na primavera de 1845 e seus adeptos proclamavam que a in
terpretao proftica de Daniel 8:14 estava certa tanto em relao data
quanto ao evento esperado. Afirmavam que Jesus realmente havia volta
do em outubro de 1844, mas no fisicamente nas nuvens do cu. Ele ha
via entrado espiritualmente no corao dos fiis. Diante disso, com ea
ram a colocar em dvida a literalidade da Bblia.
Grande variedade de fanatismos surgiu entre esses espiritualistas. Al
guns deles afirmavam que, quando o reino chegasse, os verdadeiros fiis
passariam a agir como criancinhas. Assim, muitos comearam a imitar
crianas. Abandonaram os talheres, comiam com as mos e engatinhavam
pela cidade para provar que realmente faziam parte do reino. Havia tam
bm os adventistas que rejeitavam

trabalho. Criam que estavam no s

timo milnio e, por isso, era pecado trabalhar. Outra faco afirmava que,
por j fazerem parte do reino, era-lhes impossvel pecar. Assim, uniamse com maridos e esposas espirituais, com resultados bem mundanos.
O fanatismo estava solta. E, se havia algo que Guilherme Miller
e Josu Himes detestavam e temiam acima de tudo, era o fanatismo.
Como resultado, reagiram aos espiritualistas fanticos tomando uma po
sio alternativa quanto ao cumprimento da profecia de outubro de 1844.

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4 0

A VISO APOCALPTICA

Assumiram que haviam se enganado quanto data, mas no quanto ao


evento. Ou seja, criam que nenhuma profecia havia se cumprido naque
la data, mas que Daniel 8:14 realmente se referia ao fim do mundo. Mui
tos dos que partilharam dessa posio continuaram a estabelecer novas
datas, mas, quanto mais datas estabeleciam, mas desapontados ficavam.
Esse grupo contava com aproximadamente 50 mil membros no vero de
1845. Porm, aps repetidas interpretaes frustradas, a compreenso
proftica de Miller passou a ser desconsiderada.
Houve uma terceira posio em relao ao cumprimento proftico de
outubro de 1844, mas no contava com nenhum adepto em 1845 e 1846.
O que encontramos so indivduos profundamente comprometidos com
o estudo da Bblia luz de sua experincia milerita. Esses dedicados es
tudantes da Palavra de Deus finalmente concluram que a profecia real
mente havia se cumprido cm outubro de 1844, mas que haviam se equivo
cado quanto ao evento que ocorreu naquela data. Isto , estavam corretos
quanto data, mas errados quanto ao acontecimento.
Essa concluso levou muitas pessoas a questionar a natureza do san
turio e sua purificao, mencionada em Daniel 8:14. Logo aps o desa
pontamento, comearam a se perguntar: Sc estvamos certos quanto
data, o que aconteceu entor Um desses indivduos era O. R. L. Crosier,
que comeou a publicar uma srie de artigos a respeito do santurio no
incio de 1845, indicando que, de acordo com o livro de Hebreus, h
um santurio no Cu e que a purificao do santurio no se dava pelo
fogo, mas pelo sangue de Cristo. No incio de 1846, Crosier chegou
compreenso das duas fases que compem o ministrio de Cristo, com
o incio da segunda ase no Lugar Santssimo do santurio celestial em
outubro de 1844.17
Crosier no foi o nico a publicar descobertas a respeito da purifica
o do santurio celestial. Em abril de 1845, G. W. Peavey escreveu sobre
a segunda fase do ministrio de Cristo no Lugar Santssimo em relao
a outubro de 1844. Em agosto do mesmo ano, Peavey viu uma interrelao entre Daniel 8:14, Hebreus 9:23, 24 e Levtico 16 e concluiu que o
Lugar Santssimo do santurio celestial precisava ser purificado pelo san
gue de Cristo no anttipo do Dia da Expiao. Alm deles, houve tambm
Emily C. Clemons, que editou um peridico em 1845 intitulado Hope
Within the Veil [Esperana Por Trs do Vu].

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A VISO APOCALPTICA

4^

Assim, cm 1845 encontramos alguns adventistas relacionando 0 incio da


segunda fase do ministrio de Cristo no Lugar Santssimo do santurio ce
lestial data de outubro de 1844. Um ex-capito da marinha chamado Jos
Bates foi um dos primeiros a aceitar essa posio. Como resultado, Bates fi
cou impressionado quando leu Apocalipse 11:19: Abriu-se, ento, o santurio
de Deus, que se acha no Cu, e foi vista a arca da aliana no Seu santurio,
e sobrevieram relmpagos, vozes, troves, terremoto e grande saraivada.
Diante da nova compreenso dc Daniel 8:14 e do Lugar Santssimo do san
turio celestial, Bates compreendeu a descrio apocalptica da abertura do
segundo compartimento do santurio celestial no fim dos tempos.
A ateno de Bates foi especialmente atrada para a arca da aliana,
levando-o a perguntar a razo de sua exposio
nesse perodo da histria. Que importncia teria essa abertura? Obviamente, ele sabia o que
a arca continha. Suas perguntas o conduziram
a Apocalipse 12.
O captulo 12 um resumo histrico da igre
ja desde o tempo de Cristo at

fim dos tempos,

Os batistas
uGJTl 0 sbado
como 0 dia de
guarda correto,

culminando com o contedo da arca no verso

mas no o

17: Irou-se

compreendiam

drago contra a mulher e foi pe

lejar com os restantes da sua descendncia, os


que guardam os mandamentos de Deus. Dc re
pente, Bates compreendeu que prximo ao fim

em termos
profticos.

dos tempos, ocasio em que o segundo compar


timento do santurio celestial seria aberto, os mandamentos de Deus se
tornariam um ponto de conflito, e o Senhor teria um povo que os guarda
ria. Diante disso, Jos Bates comeou a pregar a guarda de todos os man
damentos de Deus no fim dos tempos como um cumprimento proftico.
A nfase na observncia dos mandamentos no era to singular em
meados do sculo 19 na Amcrica do Norte. A maioria das pessoas hon
rava e guardava nove dos Dez Mandamentos. Bates, porm, comeou a
pregar que

stimo dia, o sbado, tambm deveria ser observado.

Como Bates aprendeu a verdade sobre o sbado? Com os batistas do


stimo dia. Os batistas do stimo dia nunca foram um povo evangelis
ta. Por exemplo, em 1840 essa denominao possua aproximadamen
te seis mil membros na Amrica do Norte. Em 2 0 0 0 , esse nmero caiu

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4 2

A VISO APOCALPTICA

para 4.800. Ou seja, ao longo de 160 anos, houve uma reduo de 20%.
Esse povo possua a verdade sobre o sbado, mas nunca a levou para fora
de suas fileiras.
Houve, porm, um perodo em sua histria em que esse povo se tor
nou evangelista. Os registros da assembleia da Associao Geral dos Ba
tistas do Stimo Dia de 1841 e 1843 refletem discusses sobre a necessi
dade de partilhar a compreenso que possuam sobre o sbado com outros
cristos. Nos dois anos que se seguiram, houve uma ao conjunta para
disseminar o ensinamento bblico sobre o sbado.
Porm, ningum lhes deu ouvidos. Ningum, quer dizer, exceto alguns
mileritas adventistas. Uma senhora batista do stimo dia de maior relevncia
a interagir com os mileritas foi Rachel Oakes. No incio de 1844, alem de ter
aceitado a mensagem adventista, Rachel Oakes tambm partilhou sua cren
a no sbado com uma congregao adventista em Washington, New Hampshire. Vrios membros dessa congregao passaram a observar o stimo dia
na primavera de 1844. Essa congregao de Washington aparentemente in
fluenciou Thomas M. Preble, pastor milerita de uma igreja batista indepen
dente. Preble comeou a guardar o sbado em agosto de 1844.
O sbado gerou tanta discusso no meio adventista que, em setembro
de 1844, foram publicados dois longos artigos no peridico adventista de
maior importncia na poca sobre o problema. A soluo foi bastante
simples: Vamos manter silncio sobre esse assunto. Estaremos no Cu
no ms que vem e Deus, ento, restabelecer a identidade do sbado.
Eles, no entanto, no foram para o Cu. Assim, em 28 fevereiro de 1845,
Preble publicou um artigo enrgico a respeito do sbado no peridico Hnpe
oj Israel [Esperana de Israel]. Logo se seguiu um panfleto de doze pginas
intitulado A Tract, Showing That the Seventh Day Should Be Ohserved as
the Sabbath, lnsteadfthe First Day; According to the Commandment " [Um
Tratado Mostrando que o Stimo Dia Deve Ser Observado como o Sbado,
em Vez do Primeiro Dia; De Acordo com o Mandamento ].
Bates estudou o material de Preble no incio de 1845 e viajou para W a
shington, New Hampshire, local em que se encontrou com alguns guar
dadores do sbado. Bates voltou para casa empolgado. Foi nessa ocasio
que se encontrou com James Madison Monroe Hall na ponte que ligava
Fairview a New Bedford, em Massachusetts. Hall cometeu o equvoco de
perguntar a Bates quais eram as novidades.

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A VISO APOCALPTICA

A essa altura, importante conhecer mais sobre

43

grande entusias

mo de Bates com relao questo do sbado. S. N. Haskell relatou que


Bates passou dez dias em sua casa no incio da dcada de 1850. Alm de
pregar toda noite sobre

sbado, Bates tambm conduziu um estudo b

blico sobre o assunto na casa de Haskell que comeava desde que acor
davam ao am anhecer at a hora de retirarem-se para dormir noite, com
intervalos apenas para as refeies e para

sermo de Bates. Ao fim dos

dez dias, Haskell tornou-se observador do stimo dia.


Bem, no sabemos quanto tempo Bates segurou James Madison Monroe Hall naquela ponte, mas o que sabemos que, no momento em que
Hall finalmente conseguiu ir embora, era um observador do sbado. Em
gratido, Hall colocou o nome de Jos Bates Hall em seu nico filho.
Bates, no entanto, nem sempre foi to bem-sucedido. Em agosto dc
1846, por exemplo, encontrou-se com um jovem pregador da Conexo
Crist acompanhado de sua namorada e deu-lhes um de seus famosos
estudos bblicos contundentes sobre o sbado. Mas Tiago W hite e Ellen
Harmon rejeitaram a mensagem. Mais tarde, Ellen escreveu que Bates
sabia falar apenas sobre o sbado, como se os outros nove mandamen-

tos nao existissem.

I <-)

Em agosto de 1846, ocorreram mais dois outros eventos. Tiago e Ellen


casaram-se e Bates escreveu um pequeno livro chamado The Seventh
Day Sabhath, a Perpetuai Sign 10 Sbado do Stimo Dia, um Sinal Per
ptuo]. No de surpreender que a primeira edio do livro apresentas
se uma viso caracterstica dos batistas do stimo dia, em vez da com
preenso adventista do stimo dia que se formou mais tarde. Os batistas
viam o sbado como o dia de guarda correto, mas no o compreendiam
em temos profticos.
No outono de 1846, os recm-casados leram o iivro The Seventh Day
Sabhath e aceitaram os argumentos de Bates. Mais tarde, no mesmo ano,
Bates viajou para a regio oeste do estado de Nova York para encontrarse com Crosier e os outros estudiosos da teologia do santurio.
Aparentemente as discusses em Nova York e com

casal W hite aju

daram Bates a compreender a plena importncia do sbado no contex


to do livro de Apocalipse. Como resultado, em janeiro de 1847, ele pu
blicou uma nova edio do livro The Seventh Day Sabhath, a Perpetuai
Sign, que foi acrescido de 14 pginas.20 Essas pginas apresentavam

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44

A VISO APOCALPTICA

uma revoluo na compreenso sobre a importncia do sbado. Bates


havia mudado da teologia batista do stimo dia para a posio adventis
ta do stimo dia.
A nova compreenso que possua, estava fundamentada em Apocalipse
12:17. Englobava no apenas o reconhecimento da importncia dos man
damentos no fim dos tempos, mas tambm a indicao de que surgiria
um conflito relacionado observncia dos mandamentos prximo ao des
fecho da histria do mundo. De maneira significativa, a edio de 1847
ofereceu uma viso alm de Apocalipse 12:17, apresentando um profundo
estudo dos captulos 13 e 14, que falam sobre o poder do drago e a mu
lher ou igreja no tempo do fim. Assim, atravs do estudo da Bblia, Bates
desenvolveu a teologia do grande conflito. A maioria provavelmente pen
sa que essa teologia partiu de Ellen White. Esto enganados. Em janei
ro de 1847, Jos Bates j havia juntado todas as peas do quebra-cabeas.
Para ele, foi especialmente importante o captulo 14 de Apocalipse. No
verso 6, leu: Vi outro anjo voando pelo meio do cu, tendo um evangelho
eterno para pregar aos que se assentam sobre a Terra, e a cada nao, e tri
bo, e lngua, e povo. Aqui ouvimos um eco dc Apocalipse 10:11, que nos
diz que, aps a experincia doce e depois amarga da abertura do pequeno
livro de Daniel, surgiria outra mensagem a ser proclamada ao mundo in
teiro. Encontramos essa mensagem no captulo 14.
Bates comeou a unir as peas. De Apocalipse 14:6, prosseguiu para o
verso 7, em que leu: Dizendo, em grande voz: Temei a Deus e dai-Lhe glria,
pois chegada a hora do Seu juzo; e adorai Aquele que fez o cu, e a Terra,
e o mar, e as fontes das guas. A ltima parte desse verso chamou especial
mente a ateno de Bates. Ali viu uma referncia clara ao quarto mandamen
to de Exodo 20:8-11, em que a base lgica para o mandamento de guardar o
stimo dia revelada na frase: Porque, em seis dias, fez o Senhor os cus e
a Terra, o mar e tudo o que neles h (verso 11; ver tambm Gn 2:1-3). Com
isso, Bates percebeu que o ponto de conflito nos ltimos dias no seria so
mente a guarda dos mandamentos de Deus (Ap 12:17; 14:12), mas especial
mente o quarto mandamento, enfatizado pela primeira mensagem anglica.
Mais importante ainda em Apocalipse 14:7 a questo da adorao.
Adorao a palavra ou conceito-chave de Apocalipse 13 e 14, aparecen
do no mnimo oito vezes. Apesar de o verso 7 nos dizer que alguns adora
ro o Deus Criador do sbado de Gnesis 2 e Exodo 20, o verso 9 aponta

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A VISO APOCALPTICA

45

que outros adoraro a besta e a sua imagem. Todo mundo ter tomado
a deciso de adorar algum no fim dos tempos. Bates viu isso claramente
medida que desenvolvia sua compreenso sobre assuntos como o selo
de Deus e a marca da besta.
Aqui precisamos notar mais uma vez que a teologia do grande con
flito (que ensina que ao final da histria deste mundo haver guerra no
Cu sobre os mandamentos de Deus) no se trata de uma aberrao teo
lgica adventista do stimo dia introduzida por Ellen W hite. Ao contr
rio, essa teologia fundamenta-se na Bblia, e no podemos resolver nos
sos problemas sobre o assunto rejeitando os escritos de Ellen W hite por
possurem uma perspectiva do sculo 19. No, para isso, teremos que re
jeitara prpria Bblia. Em 1847, Bates desenvol
veu a teologia do grande conflito com base na
Palavra de Deus, sem o benefcio do dom pro
ftico de Ellen W hite. A primeira declarao
de Ellen W hite sobre o assunto foi feita ape
nas quatro meses depois que ele publicou seu

Adoraao e
a palavra ou

estudo, ocasio em que teve uma viso confir

conceito-chave

mando a teologia do grande conflito desenvol

de Apocalipse

vida por Bates.21


Juntamente com Apocalipse 14:7 e a ordem
de adorar

13 e 14.

Deus criador, Bates leu a segunda

mensagem anglica no verso 8: Caiu, caiu a


grande Babilnia." Ou seja, aqueles que mistu
raram a Palavra de Deus com as palavras de homens.
Em seguida, ele prosseguiu para os versos 9 a 12, que de fato traam
um contraste entre os adoradores da besta (verso 9) e aqueles que pos
suem a perseverana dos santos e guardam os mandamentos de Deus e
a f em Jesus (verso 12).
Seguindo terceira mensagem anglica registrada nos versos 9 a 12, o
verso 13 oferece aos leitores uma recapitulao do captulo 13 e a descri
o do conflito final entre aqueles que se submeterem ao poder da besta
e os adoradores de Deus. Finalmente, os versos 14 a 20 falam da volta de
Cristo nas nuvens do cu para ceifar a Terra.
Em janeiro de 1847, Bates reconheceu claram ente que, nos lti
mos dias. Deus teria um povo que pregaria as trs mensagens anglicas.

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4 6

A VISO APOCALPTICA

Concluiu que o adventismo sabatista em desenvolvimento se tratava de


um movimento proftico.
Dessa forma, em 1848, os que se tornavam adventistas guardado
res do sbado aceitavam uma mensagem que lhes empolgava e lhes ins
pirava o senso de evangelismo e, assim, comeou-se a formar um povo.
Os resultados foram surpreendentes. Entre o fim de 1848 e o incio de
1853, o movimento formado por 100 membros aumentou rapidamente
para 2 .5 0 0 membros. Isso que crescimento! Eles possuam uma men
sagem e sabiam disso.
Nas dcadas seguintes, eles pregaram essa mensagem com todo vigor.
Mas lembre-se de que viviam numa cultura amplamente crist. Nesse
contexto, viam pouca necessidade de apresentar a graa aos batistas ou a
orao aos metodistas. Esses grupos j conheciam tais coisas. Ento, de
que precisavam? Do conhecimento que no possuam, como a verdade
sobre o sbado, o estado dos mortos e o santurio.
Como resultado, o evangelismo adventista concentrou-se nas reas dou
trinrias em que a igreja diferia das outras denominaes. Os evangelistas
adventistas costumavam chegar a certa comunidade e desafiar o principal
pregador do local para um debate pblico sobre qual era o verdadeiro s
bado bblico ou sobre o que acontece aps a morte. Num mundo destitu
do de entretenimento, no era difcil atrair a multido por meio dessa t
tica. Afinal, o melhor show na cidade seria o debate dos dois pregadores.
Aps 40 anos pregando assim, chegamos a dois resultados. Primei
ro, geralmente conquistvamos a vitria nas batalhas, pois a Bblia es
tava ao nosso lado. Segundo, surgiram muitos adventistas inclinados
discusso. Na dcada de 1880, descobrimos que, alm de termos nos tor
nado peritos em debater com outras pessoas, tambm podamos deba
ter entre ns mesmos.

Tornando Cristo o Adventismo


Aps 4 0 anos pregando sobre aquilo que nos diferia das outras deno
minaes (definitivamente uma forma de pregao apocalptica da bes
ta), chegamos a uma separao entre o adventismo e a cristandade em
geral. Chegara o momento para uma reforma. Essa reforma comeou a
ser colocada em prtica na assembleia da Associao Geral de 1888 em
Minepolis, Minnesota. A assembleia concentrou-se em um nico texto:

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A VISO APOCALPTICA

47

"Aqui est a perseverana dos santos, os que guardam os mandamentos


dc Deus e a f de Jesus (Ap 14:12).
As duas posies da discusso de 1888 concentraram a ateno em
aspectos diferentes desse texto fundamental da histria adventista. Dois
lderes da Associao Geral, G. 1. Butler e Uriah Smith, enfocaram a par
te relativa guarda dos mandamentos. Para eles, esse era o assunto mais
importante do adventismo.
Km defesa dessa posio, contavam com o apoio de intrpretes de
peso. 'l iago W hite havia estabelecido a compreenso tradicional adven
tista de Apocalipse 14:12 em 1850, ao ver as trs fases do texto cm ques
to. O povo de Deus do tempo do fim estaria:
(1) pacientemente aguardando a volta de Cristo;
(2) guardando todos os mandamentos de Deus;
(3) guardando a f de Jesus, que, para l iago W hite, inclua prticas
como o batismo e a Ceia do Senhor.22
Essa foi a interpretao principal de Apocalipse 14:12 at 1888. Nas
duas ltimas partes do texto, os primeiros adventistas encontravam coi
sas a serem feitas. Assim, J. N. Andrews pde enfatizar que a f de
Jesus [...] considerada como sendo observada da mesma maneira que
so observados os mandamentos de Deus. Para Andrews, era importan
te guardar tanto os mandamentos de Deus quanto os mandamentos de
Jesu s.23 Da mesma forma, R. F. Cottrell escreveu que a f de Jesus
algo para ser obedecido ou guardado. Conclumos, portanto, que tudo o
que nos requerido fazer a fim de sermos salvos do pecado pertence
f de Jesus.24 No preciso dizer que, ao seguir essa lgica,

adventis

mo tornou-se muito legalista. Baseando-se claramente na viso de Jos


Bates, havia uma forte crena de que as pessoas eram salvas por meio
da obedincia aos mandamentos.
Foi nesse contexto que dois jovens que possuam uma compreenso
diferente de Apocalipse 14:12 se levantaram. A. T. Jones e E. J. Waggoner
defenderam que a ltima parte do verso significava f em Jesus, que
uma traduo vlida do texto original.
A pessoa mais esclarecida a respeito da nova perspectiva foi Ellen White.
A mensagem proclamada em Minepolis, afirmou ela, "no foi apenas
com relao aos mandamentos de Deus (uma parte da terceira mensa
gem anglica), mas f de Jesus, que compreende muito mais do que

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4 8

A VISO APOCALPTICA

geralmente se supe. A terceira mensagem anglica precisa ser proclama


da completamente. [...] Se proclamarmos os mandamentos de Deus e mal
tocarmos na outra metade, a mensagem ser deturpada em nossas mos.25
Logo aps as reunies de Minepolis, Ellen W hite fez uma dc suas
declaraes mais poderosas a respeito de Apocalipse 14:12. A mensa
gem do terceiro anjo, escreveu ela, " a proclamao dos mandamen
tos de Deus e da f de Jesus Cristo. Os mandamentos de Deus tm sido
proclamados, mas a f dc Jesus Cristo no tem sido proclamada pelos
adventistas do stimo dia como de igual importncia, a lei e o evangelho
andando dc mos dadas. Ela, ento, prosseguiu argumentando sobre o
significado da f de Jesus, que debatida, mas no compreendida. A f
de Jesus, afirmou, o ato de Jesus Se tornar o portador de nossos peca
dos para que pudesse Se tornar o Salvador que perdoa nossos pecados .26
O adventismo foi rebatizado em Minepolis em 1888, medida que
os membros comearam a enxergar Jesus e a f no Salvador como a men
sagem fundamental da denominao. Juntamente com essa linha de pen
samento, Ellen W hite disse aos delegados da assembleia da Associao
Geral de 1888: Queremos a verdade como se encontra em Jesus. [...]
Vi que almas preciosas que teriam abraado a verdade afastaram-se dela
pela maneira com que a verdade tem sido conduzida, pois Jesus no Se
encontra nela. E por essa razo que tenho pleiteado com vocs o tem
po todo - queremos Jesus.27 Novamente, minha preocupao durante
a reunio era apresentar Jesus e Seu amor perante meus irmos, pois eu
via claras evidncias de que muitos no tinham o esprito de Cristo' .28
Comeando em 1888, o adventismo recobrou uma mensagem equili
brada. Como resultado, Ellen W hite pde declarar que finalmente tnha
mos a mensagem do alto clamor.29 Aqui estava um povo que aguardava a
volta de Jesus. Enquanto aguardavam pacientemente, obedeciam sincera
mente aos mandamentos de Deus e mantinham a f salvadora em Jesus.
Em concluso, preciso reiterar que os fundadores do adventismo des
cobriram o significado do movimento no contexto proftico de Apocalipse
14, com sua clareza progressiva, indo da primeira mensagem anglica
segunda, terceira e ao clmax escatolgico. Reconheceram-se como um
povo escolhido, com uma mensagem especial para o tempo do fim para
ser apresentada ao mundo inteiro. Foi essa compreenso proftica que re
vestiu de poder o movimento adventista e o tornou uma fora dinmica.

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A VISO APOCALPTICA

Estabelecendo as Prioridades
Tendo dito isso, preciso tambm enfatizar que possuir senso do cha
mado proftico no . suficiente para ser um povo que Deus possa aben
oar. Alguns adventistas perderam o foco, confundindo crenas e prti
cas externas do cristianismo com a religio verdadeira. H, por exemplo,
grande diferena entre guardar o sbado semanal e observar o sbado b
blico. Uma pessoa pode guardar o sbado porque o dia correto, mas es
tar totalmente perdida, pois somente poder observar o sbado bblico com
Jesus em seu corao. A nfase na adorao em Apocalipse 14:7 sugere
que a questo muito mais profunda do que o dia que a pessoa guarda.
A questo se realmente temos um relacionamento salvador com Deus.
O que precisamos de um relacionamento capaz de transformar nosso co
rao, e no simplesmente de doutrinas corretas
e a prtica de um bom estilo de vida. Deus de
seja um povo que O ame e O sirva de corao.
H alguns anos, fiz uma pregao numa igreja
em Ohio sobre meu texto predileto (Joo 13:35),
que diz: Nisto conhecero todos que sois Meus

bem amor,
apenas

discpulos: se guardares o sbado. Amo essa pas

encenaremos

sagem bblica.

a guarda dos

Aps o sermo, um membro recm-converso


aproximou-se de mim e disse: "Pastor Knight,

mandamentos

no consigo encontrar essa passagem em minha


Bblia. Ele procurava indubitavelmente a pro
va bblica perfeita para mostrar sua famlia.
Irmo, respondi, voc no ouviu atentamente. Em seguida, repeti
as palavras que realmente so encontradas em Joo 13:35: Nisto todos
conhecero que sois Meus discpulos: se vos amardes uns aos outros.
E aqui que se encontra a ao. O cristianismo dinmico est em tornarse cada vez mais semelhante ao Deus que amor (IJo 4:8). Guardare
mos verdadeiramente os mandamentos de Deus somente quando nossas
aes flurem de um corao repleto de amor a Deus e ao prximo. Sem
esse amor, apenas encenaremos a guarda dos mandamentos que est re
lacionada f de Jesus. A ausncia dessa fora motivadora to importan
te a razo de algumas pessoas guardarem o dia certo, comerem os ali
mentos certos, mas serem to cruis quanto o prprio inimigo.

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5 0

A VISO APOCALPTICA

Alguns adventistas pensam que ns temos a verdade. Fico surpreso


sempre que vou a certas igrejas. Certa vez, entrei numa igreja adventista
e ningum me cumprimentou. Eu no quis fazer ningum se sentir mal;
assim, no disse nada tambm. Apenas entrei e sentei. Havia apenas uma
coisa que no sabiam - que eu era o pregador naquele dia.
As 11 h05 pude sentir que algo no estava bem. Finalmente, algum
bateu em meu ombro e perguntou se eu era o pregador. Adivinhou bem,
mas no foi muito difcil, pois eu era o nico visitante.
Assim, levantei-me para pregar. No meio do sermo, fiz uma pausa e
depois perguntei: Se voc no fosse adventista e viesse visitar esta igre
ja, voltaria a segunda vez? Disse-lhes, ento, a verdade: Eu no volta
ria, e sou adventista.
A questo : se tudo o que temos so os mandamentos de Deus c a
pacincia dos santos, no temos nada. No estamos parcialmente perdi
dos; estamos totalmente perdidos.
Deus quer que tenhamos a f de Jesus. No momento em que desco
brimos que somos salvos pela graa, no podemos ser orgulhosos e des
titudos de amor. Ao meditar em Efsios 2:8, 9 (Porque pela graa sois
salvos, mediante a f; [...] no de obras, para que ningum se glorie),
D.L. Moody certa vez observou que, se algum pudesse chegar ao Cu por
causa de alguma coisa que tenha feito, nunca saberamos o final dessa his
tria. O fato de sermos salvos pela graa nos torna humildes e nos suaviza.
Creio que Deus tem uma mensagem. Em 1888, alguns adventistas
montaram o quebra-cabeas: aqui est um povo aguardando pacientemen
te a volta de Jesus e, enquanto espera, guarda os mandamentos de Deus
e mantm a f salvadora em Jesus. Tal adventismo contextualiza-se num
relacionamento vibrante com Jesus como Senhor e Salvador.
Deus deseja que sejamos equilibrados em nossa mensagem apocalp
tica. A verdade com v minsculo - verdade doutrinria - importan
te, mas apenas se estiver imersa na verdade com V maisculo - Jesus
Cristo crucificado, ressurreto e que em breve voltar nas nuvens do cu.

1 Ver LeRoy Edwin Froom, T he P rophetic Faith ofO tir Fathers: T he Historical D evelopm ent o f
Prophetic Interpretation (Hagerstown: Review and Heraid, 1982), v. 3. p. 270, 2 7 J .
2 Para conhecer melhor a vida de Guilherme Miller e o surgimento do adventismoj veja George

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A VISO APOCALPTICA

5^

R. Knight, M illenial Fever and the E nd o f the World: A Stndy o f M illerite Adventism (Boise:
Pacific Press, 1993).
3 William Miller, Wm. M illers Apology and D efen ce (Boston: j. V. Himes, 1845), p. 4, 5.
4 Froom, v. 4, p. 404.
William Miller, Letter to Joshua V. Himes, on the Cleansing o f the Sanctuary (Boston: Joshua
V. Himes, 1842).
6 Miller, Apology and D efence, p. 12.
Ibid., p. 15-17.
s Ibid., p. 18.
9 William Miller, "Chronological Chart of the World, Signs o ft h e lim es , 1 de maio de 1841.
10 Samuel S. Snow, em T he True Midnight Cry, 22 de agosto de 1844; William Miller, Letter
From Wm. Miller, Signs o ft h e Times, 17 de maio dc 1843, p. 85.
11 William Miller, "Brother M illers Letler, on the Sevenlh Month, T he Midnight Cry, 12 de
outubro de 1844, p. 121.
12 Ibid. (itlico acrescentado).
13 Josias Litch para William Miller e Josu V. 1 limes, 24 de outubro de 1844.
14 Hiram Edson, fragmento de manuscrito no publicado. I 'ste documento e muitos outros em
notas deste captulo foram publicados em George R. Knight, comp. e ed., 1844 and the fise
o f Sahbatarian Adventism (Hagerstown: Revievv and Herald, 1994).
15 James W hite, Life lncidents (Battle Creek: Seventh-day Adventist Publishing Association,
1868), p. 182.
16 Sobre o surgimento dos vrios momentos ps-desapontamento, consultar Knight, M illennial
Fever, p. 245-325.
1 Para um relato mais completo sobre o surgimento da teologia adventista sabatista, consultar
Merlin D. Burt, "The Historical Baekground, Interconnected Development, and Sabbatarian
Adventism From 1844 to 1849 (tese de PhD, Andrews University, 2002). Para uma verso
resumida do assunto, ver George R. Knight, Em Busca de Identidade: O Desenvolvimento das
Doutrinas Adventistas do Stimo Dia (Tatu: Casa Publicadora Brasileira, 2005).
18 Para saber mais sobre a grande contribuio de Jos Bates ao desenvolvimento da teologia
adventista do stimo dia, consultar George R. Knight, joseph Bates: T h e Real Founder o f
Seventh-day Adventism (Hagerstown: Review and Herald, 2004), p. 107-151.
19 Ellen G. W hite, Spiritual Gifts (Battle Creek: James White, 1860), v. 2, p. 82.
20 Joseph Bates, T h e Seventh-day Sabhath, a Perpetuai Sign, 2a ed. (New Bedford: Benjamin
Lindsey, 1847). Ver p. iii, iv e 49-60 para as principais informaes acrescentadas aps as
discusses de 1846.
21 Ellen G. W hite para Jos Bates, 7 de abril de 1847, em James W hite, ed., A Word to the Little
F lo c k (s.l.: James W hite, 1847), p. 18-20.
22 James W hite, The Third Angels Message, Present Truth, abril de 1850, p. 66, 67.
23 John N. Andrews, T h e Three Messages o f Revelation XIV, 6-12, 5a ed. (Battle Creek: Review
and Herald, 1886), p. 135, 129.
24 R. F. Cottrell, T he B ible Class: Lessons Upon the L aw o f God, an d th e Faith o f Jesus (Rochester:
Advent Review, 1855), p. 62, 124.
25 Ellen G. W hite, Experiences Following the 1888 Minneapolis Conference, manuscrito 30,
1889 (final de junho de 1889). Para uma viso geral das implicaes teolgicas da assembleia
da Associao Geral de 1888, consultar George R. Knight, A User-Friendly G uide to the 1888
Message (Hagerstown: Review and Herald, 1998).

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5 2

A VISO APOCALPTICA

26 Ellen C. White, Mensagens Escolhidas (Santo Andr: Casa Publicadora Brasileira, 1980), v. 3,
p. 172.
27 Ellen G. W hite, Looking Back at Minneapolis, manuscrito 24, novembro de 1888.
28 Ellen G. White, Mensagens Escolhidas (Santo Andr: Casa Publicadora Brasileira, 1980), v. 3,
p. 171.
29 Ellen G. W hite, The Perils and Privileges of the Last Days, R eview and Herald, 22 de
novembro de 1892, p. 722.

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Captulo 3

A Relevncia

do Adventismo
-----------------------

Mas no se esquea das bestas


(inclusive as modernas) e meu
problema com a viso apocalptica

Certa vez, conheci um estudante da Bblia que, baseado em seu co


nhecimento esotrico e em seu vasto conhecimento de grego, hebraico,
aramaico, ugartico, urdu e hierglifos egpcios, tudo filtrado pela teolo
gia sistemtica de Paul Tillich e a filosofia existencial de Jean-Paul Sartre,
alm de enriquecido pelos pensamentos ps-modernos, concluiu que po
dia provar sem deixar a menor sombra de dvida que (1) nada significa
nada e que (2) pessoas sabidas e sofisticadas no possuem convices s
lidas a menos que as relacionem com a subjetividade e a incerteza.
Para mim, tudo isso provou algo que eu j desconfiava: que no sou
sabido nem sofisticado.

A Importncia da Viso Geral


Devido minha natureza no sofisticada, muitas discusses teolgi
cas me parecem divertidas, mas no necessariamente significativas. Permita-me ilustrar. Da forma como vejo, a maioria das batalhas teolgicas
travada entre os ramos e as folhas do que podemos chamar de rvore teo
lgica, com uma pessoa defendendo a posio de certa ramificao x e
outra defendendo uma teoria variante. Essa ginstica mental geralmente
me deixa um tanto perplexo, se no desequilibrado ou zonzo.
A fim de encontrar algum alvio, desenvolvi a medida de autodefesa
baseada no bom senso de averiguar se a rvore possui um tronco e se as
folhas esto ligadas ao tronco de modo significativo. Esse pequeno exer
ccio me d uma viso geral e me liberta de muitas argumentaes teo
lgicas interessantes, mas sem nenhuma pertinncia especial.

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5 4

A VISO APOCALPTICA

Em outras palavras, gosto de ter uma viso geral das coisas. Minha
abordagem olhar para o tronco e o formato geral da rvore teolgica.
Simplificando ainda mais, orgulho-me do fato de que consigo identificar
uma rvore ao avist-la.
Este captulo analisar a viso geral das profecias dos livros de Daniel e
Apocalipse que fizeram do adventismo um movimento vibrante. O primei
ro captulo concentrou-se no fato de que o livro de Apocalipse centralizase em Cristo como o Cordeiro imolado e o vitorioso Leo da tribo de Jud.
Os dois smbolos juntos formam o corao do evangelho - Cristo morreu
por nossos pecados, ressuscitou, possui as chaves da sepultura c um dia
voltar para dar fim ao pecado e ao sofrimento. Se retirarmos qualquer
aspecto dessa viso, esterilizaremos a mensagem adventista/crist. Como
observamos, o Cordeiro sem o Leo um evangelho parcial.
No segundo captulo, examinamos o surgimento do movimento ad
ventista e a maneira como sc relacionou com a viso apocalptica. D esco
brimos que os pioneiros adventistas possuam uma viso geral e uniram
as peas do quebra-cabeas teolgico, sendo a fora de sua lgica ju s
tamente o que levou a mensagem adventista a todos os cantos da Terra.
Neste captulo, queremos averiguar se a compreenso apocalptica ad
ventista do incio do movimento ainda vlida e relevante no sculo 21.
Devo admitir que fiquei amedrontado pelo desafio deste captulo e de
como dizer o que precisa ser dito em to pouco espao. Afinal, durante
os ltimos trinta anos, temos visto a viso apocalptica desmantelar-se
atravs dc discusses entre estudiosos e reaes defensivas. E testemu
nhamos um desfile sem fim de excntricos apocalpticos cuja preocupa
o especial provar algo singular ou no mnimo estranho por meio das
palavras encontradas no livro de Apocalipse. Para no dizer nada, sentime no mnimo desafiado.
Minha primeira reunio com certo intelectual adventista no aliviou
em nada a insegurana que eu sentia. Depois de falar um pouco sobre o
adventismo, ele ponderou em voz alta como algum inteligente como eu
podia acreditar em toda essa baboseira. Respondi insinuando que no
entendia por que algum to inteligente quanto ele permanecia no ad
ventismo se no cria em tudo aquilo.
Ainda partilho dessa convico. Para ser franco o bastante, se a vi
so geral apocalptica adventista no mais vlida, o mais sensato seria

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A RELEVNCIA DO ADVENTISMO

levantar acampamento, voltar para casa e fazer algo importante na vida.


Se a viso geral do movimento adventista carece de significado, eu gos
taria de sugerir que o ttulo para a prxima gerao de PhDs cm estudos
adventistas seja Curadores de Antiguidades Adventistas para Aqueles
que Ainda Possuem Alguma Razo para se Importar".
A maior ameaa do adventismo atual perder sua compreenso da vi
so apocalptica responsvel por nos tornar um povo singular e vital. Os
primeiros adventistas liam Apocalipse 14:6, a proclamao do evangelho
eterno a toda nao, e tribo, e lngua, e povo, e concluam que haviam
recebido o chamado de Deus para levar as trs mensagens anglicas de
Apocalipse 14:6-12 ao mundo inteiro em preparao para o advento re
tratado imediatamente aps essas mensagens (versos 14-20).
A compreenso dessa viso apocalptica literalmente levou os mem
bros da igreja a sacrificar a vida e os recursos para disseminar o que cos
tumavam chamar de mensagem. Como ressaltei, a famlia de minha es
posa foi inspirada pela "mensagem e pela misso. O bisav de minha
esposa curiosamente chamava-se James Bond. No, ele no foi o verda
deiro James Bond, mas, depois de ser pai de doze filhos, tornou-se uma
figura igualmente herica. Praticamente todos os filhos ingressaram na
obra. Um deles faleceu em terra estrangeira e os outros sofreram per
seguio por causa da mensagem adventista.
Tamanha dedicao no ocorre por acaso. E preciso convico para
motivar a ao banhada em sacrifcio - a convico de que o movimen
to adventista tem uma mensagem que, alm de ser verdadeira e impor
tante, precisa ser proclamada ao mundo inteiro em preparao para o se
gundo advento de Cristo.
Em 1888, um reprter do Journal de Minepolis retratou a centralidade do impacto da arrogncia da viso adventista. Ele escreveu que,
ao aplicarem Apocalipse 14:12 a si mesmos, os adventistas o faziam ou
por egosmo fantico ou por f sublime. Particularmente, creio que tenha
sido a f sublime que os motivou ao e ao sacrifcio. No incio da d
cada de 1890, o povo adventista estava trabalhando a todo vapor.
Entretanto, como mencionei no captulo 1, o adventismo desenvolvido
nos setores mundiais no incio do sculo 21 foi domesticado, para no di
zer castrado. Temos alcanado tanto sucesso em dizer que somos iguais
aos evanglicos (com exceo do sbado e alguns outros detalhes) que nos

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56

A VISO APOCALPTICA

esquecemos de quem somos, daquilo que nos torna singulares e daquilo


cjue traz sentido nossa existncia. Isso explica a reduo entre os membros
nascidos na America do Norte em todos os quatro maiores grupos da popu
lao da Diviso Norte-Americana (o mesmo tem ocorrido na maioria das
outras naes desenvolvidas), como tambm o aumento da media da idade
dos membros. A idade mdia dos membros da Diviso Norte-Americana
de 58 anos. Baseando-se no fato de que outros segmentos tnicos da igre
ja tendem a ter membros mais jovens, sem dvida a mdia ainda maior do
que 58 para a comunidade branca da diviso. No podemos evitar o fato de
que uma igreja envelhecida pode se tornar uma igreja em processo dc morte.
No temos nada que inspire os jovens adultos? No temos nada que
no apenas os motive a permanecer na igreja, mas tambm a dedicar a
vida causa do Senhor?
O que necessrio para inspir-los?
No o lato de que somos iguais a todos os outros, mas que o adven
tismo existe por um propsito importante, que a Igreja Adventista do S
timo Dia faz a diferena.
Os jovens so idealistas por natureza, mesmo diante de adultos
exaustos pelo tempo e pelas provaes.
Os jovens so entusiasmados pelas vises que do sentido vida. Isso
acorreu entre os fundadores do movimento adventista. O mesmo ocorreu
em minha vida no momento em que compreendi a viso apocalptica e que
transformou minha indiferena e inutilidade hedonstica em significado e
misso. Penso que isso ainda vale para os jovens de nossos dias.
Mas, se eu fosse o diabo, tentaria os adventistas e seus pregadores a serem
bons evanglicos e a esquecerem coisas desagradveis como a viso apocalp
tica. Se isso no funcionasse, eu os tentaria a fazer pregaes apocalpticas
da besta que se concentrassem nos detalhes, no esoterismo e nos extremos.
Tentaria lev-los a debater sobre o nmero 666 e a identidade dos 144 mil.
Se no fosse bem-sucedido, tentaria fazer com que enfocassem a agitao
e o medo dos eventos apocalpticos. E, claro, semearia a dvida a respeito
da validade da compreenso apocalptica bsica do movimento adventista.
Temos um inimigo muito esperto. Ele tem levado os adventistas e
seus pregadores a adotar uma viso apocalptica desequilibrada em qua
se todos os aspectos. No processo, tem muitas vezes feito com que este
rilizemos a ns mesmos.

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A RELEVNCIA DO ADVENTISMO

Lembrando das Bestas


No captulo l enfatizei a central idade de Cristo no livro de Apoca
lipse. O Leo semelhante ao Cordeiro o elemento crucial. Ao mesmo
tempo, apontei que o adventismo tem sido vtima de excessivas prega
es apocalpticas da besta.
Mas o fato de termos sofrido com as pregaes apocalpticas da besta
no significa que as bestas no sejam importantes ou que devamos evi
t-las. Por qu? Porque a Palavra de Deus no as ignora. Na verdade, o
livros profticos de Daniel e de Apocalipse esto repletos de bestas. Por
isso, precisamos compreender sua natureza. O livro de Daniel nos ser
de grande ajuda para entender esse assunto. Nabucodonosor, por exemplo, viu a representao
dos imprios mundiais sob a perspectiva de um
governante. Para ele, tratava-se de uma imagem
linda e preciosa. Mas, na ocasio em que Da
niel viu os mesmos imprios no captulo 7 sob

As bestas sao
relevantes no

a perspectiva do povo de Deus, tratavam-se de

sculo 21 e

bestas ferozes e perigosas que dilaceravam, ras

continuaro

gavam e destruam. O livro de Apocalipse retra


ta a mesma coisa nos captulos 13 a 18. A profe

sendo at o fim.

cia apocalptica est repleta de bestas.


A segunda razo pela qual no devemos nos
esquecer das bestas em nossos dias porque
elas so relevantes. Mas nem todo mundo pensa assim. H alguns anos,
fiz uma srie de pregaes sobre o adventismo e a viso apocalptica em
certo pas europeu. Aps algumas reunies, fui informado de que as pes
soas (isto , certos lderes e apenas algumas pessoas) no queriam ou
vir falar sobre a viso apocalptica, pois as bestas e todas aquelas coi
sas so obsoletas.
Ser? Como um pas governado por Hitler e por Stalin pode dizer que
as bestas so obsoletas? Os poderes da besta da profecia comearam na
Babilnia e na Prsia, mas no pararam ali. Nenhum curdo que sofreu
ameaas sob as armas qumicas de Saddam Hussein argumentou que as
bestas so irrelevantes. Lidaremos com as bestas at o fim da histria
do mundo. Em outras palavras, vivemos num mundo repleto de bestas.
As bestas so relevantes.

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5 8

A VISO APOCALPTICA

Obviamente, nem todas as bestas apresentadas na profecia bblica so


criaturas horrendas. Existem bestas semelhantes a cordeiros em nossos
dias, at mesmo algumas com a capacidade dc falar como um drago.
Recordo-me muito bem de uma srie de reunies que dirigi na Sua
para alunos universitrios ao redor da Europa. Aquela era a primeira se
mana da invaso mais recente ao Iraque e os alunos estavam agitados.
Que direito, perguntaram-me, os Estados Unidos tm de invadir outras
naes sempre que desejarem?
Essa no foi uma pergunta muito confortvel para um professor uni
versitrio norte-americano. M inha resposta foi que a Bblia apresenta
duas espcies de bestas (governos): bestas horrveis e bestas semelhan
tes a cordeiros. A ltima espcie faz tudo em nome da democracia, do
bem-estar e da justia. Acontece que hoje o mundo possui apenas um superpoder que ningum capaz de combater - uma besta aparentemente
bondosa, crist e semelhante ao cordeiro. E quem pode resistir s suas
bombas inteligentes que conseguem identificar e exterminar at o abri
go subterrneo mais remoto? Conclu minhas consideraes ressaltan
do que eu no tinha o conhecimento pleno da exegese ou implicaes
dc Apocalipse 13, mas que podia ver com meus prprios olhos no mun
do ao meu redor mais do que um tipo ou padro de besta com implica
es presentes e futuras.
As bestas so relevantes no sculo 21 e continuaro sendo at o fim.
As bestas e o resultado de suas obras aparecem todos os dias na primei
ra pgina dos jornais e dos noticirios da televiso. Vivemos num mun
do repleto dc bestas que no ser desbestificado at que o Rei dos reis
e Senhor dos senhores aparea nas nuvens do cu.
Apesar de ser importante evitar a pregao apocalptica da besta,
fundamental no esquecer da atuao da besta no contexto do grande
conflito desde Babilnia, Prsia, Grcia e Roma at os nossos dias.
Em conexo com as bestas est a viso proftica geral relacionada s
crenas distintivas do adventismo, como as implicaes escatolgicas do
sbado, do santurio, do estado dos mortos e assim por diante - tudo isso
apresentado sob a perspectiva do Cristo redentor que a essncia da vi
so apocalptica de Joo. Portanto, o fato de no deixar de lado as bes
tas" envolve a pregao de toda a mensagem distintiva adventista no con
texto apocalptico centrado em Cristo.

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A RELEVNCIA DO ADVENTISMO

Muitos adventistas tomados pelo desejo de serem iguais aos demais


cristos concluram que no ajuda em nada pregar as doutrinas durante
o culto da igreja. O resultado a ignorncia crescente entre os membros
a respeito da razo de irem para a igreja. Certo pastor recentemente me
disse que sua me, que no adventista, freqenta regularmente a Igre
ja Adventista mais prxima de sua casa h seis anos, mas ainda no tem
a menor ideia sobre o estado do homem aps a morte. H alguns meses,
preguei um sermo intitulado Por Que Ser Adventista? em minha igre
ja local. Os conversos' ainda esto saindo do esconderijo e vindo me di
zer que a mensagem os ajudou a encontrar o sentido da vida. A verdade
que muitos, incluindo aqueles que foram criados na igreja, realmente
no fazem a menor ideia do motivo por que so adventistas e at mesmo
se isso faz qualquer diferena. Estimulado pela reao das pessoas, iniciei
uma srie de mensagens cristocntricas em minha congregao local, in
cluindo temas como: Boas-Novas Sobre o Sbado, Boas-Novas Sobre o
Santurio C elestial, O Julgamento E a Boa-Nova, e assim por diante.
Enfim, no pecado pregar sobre a viso apocalptica ou sobre dou
trinas no sbado. Precisamos nos lembrar de que as verdades que atra
ram as pessoas ao adventismo renovam sua viso e revigoram a f. Mas,
por favor, lembre-se tambm de que, ao apresentarmos esses assuntos
sem relacion-los a Cristo ou ao amor de Deus, a mensagem torna-se uma
pregao apocalptica vazia e sem sentido da besta.
Outra maneira de bestificar e, assim, esterilizar a mensagem apoca
lptica por meio do exagero e exaltao do conhecimento. Precisamos
evitar a tentao de sermos excessivamente especficos e dogmticos a
respeito dos detalhes profticos ou de sermos excessivamente triunfalistas. importante lembrar que o cumprimento exato da profecia visto
melhor aps o evento e que cada gerao de cristos tem sido capaz de
encontrar esperana e conforto nos smbolos profticos de Apocalipse.
Obviamente, no outro extremo da exaltao do conhecimento est a
ideia de sabermos pouco sobre a viso apocalptica. Esse pensamento le
va-me minha luta pessoal com a viso apocalptica.

Meu Problema com a Viso Apocalptica


Para, ser franco, no sei nem metade do que gostaria de saber sobre
o Apocalipse de Joo. Certamente, no sei tanto quanto sabia quando

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6 0

A VISO APOCALPTICA

comecei a cursar teologia, ocasio em que tinha todas as respostas. Desde


ento, descobri que a jornada intelectual como engatinhar num funil
do fim para o incio. Quanto mais longe vou, pior ica. Quanto mais longe
vou, mais me dou conta do vasto banco de dados do conhecimento. As
sim como muitos adventistas, cheguei maturidade teolgica aps viajar
por um perodo de dvidas a respeito da mensagem adventista e os en
foques apocalpticos.
E interessante notar que a Igreja Adventista hoje possui os ministros
e membros leisos
O mais cultos e instrudos de sua histria. No entanto,'
muitos de ns temos medo de fazer qualquer afirmao, com exceo de
nossas dvidas. Isso considerado elegante. Afirmar as verdades distin
tivas do adventismo, e especialmente relacion-las profecia apocalpti
ca, faz com que sejamos rotulados em muitos crculos como pessoas ir
relevantes do sculo 19. Vamos cair na real a resposta.
Reconheo que alguns de nossos pregadores e membros leigos fa
zem afirmaes incorretas. Reconheo tambm que alguns de ns temos
sido lamentavelmente arrogantes em nossas interpretaes e atitudes.
Mas a resposta no jogar tudo fora e fingir que Daniel e Apocalipse
no existem como documentos profticos ou que se preocupam prin
cipalm ente com a adorao ou justia social. A viso apocalptica de
Joo engloba esses assuntos, mas sua funo principal nos apresen
tar o glorioso Jesus que exterminar a misria e a injustia quando vol
tar para nos buscar.
Neste captulo, eu gostaria de listar os aspectos da profecia apocalp
tica que me preocupam. Gostaria de apresentar minhas prprias conclu
ses e convices. No preciso dizer que focalizarei a viso geral tanto
da profecia apocalptica quanto da teologia adventista.
Antes de comear, quero enfatizar que o adventismo tem apenas um
problema teolgico real: Jesus ainda no voltou. Esse problema, no en
tanto, uma locomotiva que puxa todos os outros vages. A frustrao
em relao a essa profecia tem fragmentado a viso apocalptica em pra
ticamente todos os aspectos.

Historicismo
Em nossa pesquisa sobre as questes apocalpticas, lidarei com os
pontos mais importantes. Para os iniciantes, tentei colocar em dvida a

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A RELEVNCIA DO ADVENTISMO

estrutura proftica historicista, que afirma que a profecia apocalptica


comeou na poca do profeta e tem um cumprimento mais ou menos
contnuo at o fim. Por que no deveria duvidar desta posio? Afinal,
poucos eruditos no adventistas so historicistas hoje em dia. Como de
monstra a pesquisa de doutorado do europeu Kai Arasola, a crise milerita da dcada de 1840 determinou o fim do historicismo como uma
das principais escolas de interpretao proftica.1 A maioria dos estu
dantes da profecia apocalptica hoje preterista (aqueles que afirmam
que a profecia se cumpriu no tempo do profeta), futurista (aqueles que
consideram o foco central da profecia apocalptica como o curto pero
do que antecede a volta de Jesus) ou se encontra entre aqueles que en
tendem que a profecia no est relacionada ao
tempo. Diante da aparente demora de Cristo,
alguns intrpretes adventistas do Apocalipse
abandonaram a viso historicista e adotaram

D(\ y\{q I 2

a viso preterista ou futurista. A prolongao

n o d e ix

do tempo gerou um efeito corrosivo no pensamento adventista. Posso compreender a razo


dc tudo isso.

espCLO pCLTCL

M inha dvida, porm, quanto ao historicismo deteve-se na extraordinria profecia de


Daniel 2, que apresenta quatro reinos que go

preterismo,

futurismo OU

vernam o mundo bblico desde Babilnia at


a queda do Imprio Romano e, em seguida,
apresenta o mundo dividido, cujas peas no podero ser unidas por
ningum at o fim dos tempos, ocasio em que Deus estabelecer um
reino que no ser jam ais destrudo e esmiuar e consum ir todos
os reinos deste mundo (Dn 2:44).
fcil diminuir a importncia do poder de Daniel 2. Porm, a predio apresentada nesse captulo de quatro e apenas quatro (em vez de
cinco ou seis) sistemas polticos que culminam no antigo Imprio Ro
mano (localizado no Oriente Mdio e ao longo do Mar Mediterrneo)
notvel, dado o nmero de conquistadores que tentaram reunificar as
naes. Nenhum deles foi capaz de fazer com que o ferro se unisse ao
barro (verso 43).
Por natureza, Daniel 2 no deixa espao para o preterismo, futurismo

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6 2

A VISO APOCALPTICA

ou idealismo. Trata-se de um captulo puramente historicista, ocorrendo


desde a poca de Daniel at o segundo advento. Mais importante ain
da, Daniel 2 estabelece o modelo proftico para as profecias de Daniel
7, 8 ,9 e 10 a 12.
O historicismo j no to evidente no livro de Apocalipse. O captu
lo 12 de Apocalipse aquele em que o historicismo aparece com maior
clareza. Esse captulo menciona o perodo do nascimento de Cristo at
o tempo do fim, ocasio em que o drago apresenta toda a sua ira contra
a mulher e sai para guerrear contra o resto de sua descendncia, aqueles
que guardam os mandamentos de Deus (Ap 12:17).
Antes de prosseguirmos, devemos notar que Apocalipse 12:17 no
apenas nos informa que, no tempo do fim, Deus ter um povo que guar
da Seus mandamentos, mas tambm estabelece o cenrio dos captulos
13 e 14. O captulo 13 aborda o poder do drago no tempo do fim men
cionado em Apocalipse 12:7, o captulo 14 fala sobre a mulher do tempo
do fim que aparece nesse mesmo verso e ambos os captulos discorrem
sobre o conflito final sobre os mandamentos de Deus e a questo da fi
delidade ou adorao. Em continuao, os captulos 15 a 19 abordam os
conceitos introduzidos em Apocalipse 13 e 14. Assim, o historicismo de
Apocalipse 12 estabelece o cenrio para metade da escatologia apresen
tada no livro de Apocalipse, com o verso 17 apresentando uma viso ge
ral e os captulos 13 a 19 acrescentando progressivamente os detalhes.
Considerando minha jornada inquiridora, conclu que no havia motivo
para me afastar do historicismo bvio e claro de Daniel 2 e das profecias
subsequentes construdas a partir desse captulo. Penso que a estrutura his
toricista de interpretao proftica seja fundamental na prpria Escritura.
Por alguma razo, Uriah Smith e seus adeptos interpretaram os ps
e os dedos da esttua (e consequentemente os dez chifres de Daniel 7),
os quais jamais se uniriam, como sendo a Europa. Essa interpretao
favorecida at hoje na Igreja Adventista, ainda que alguns possam con
sider-la eurocntrica.

O Princpio Dia-Ano
A segunda rea profcua para o surgimento de dvidas quanto profecia
apocalptica o princpio dia-ano. Esse assunto tem sido alvo de ataques
em alguns setores do adventismo nos ltimos trinta anos.

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A RELEVNCIA DO ADVENTISMO

Mais uma vez, minhas dvidas cessaram abruptamente no livro de


Daniel, especialmente no captulo 9. Parte do problema que os intr
pretes desse captulo enfrentam que no h absolutamente nenhuma
maneira de partir do perodo do Imprio Persa, no 6o sculo a.C., at a
chegada do Ungido (verso 25, ARA) ou Messias" (ARC) ou Cristo em
69 semanas literais. Por essa razo, os tradutores de algumas verses b
blicas em ingls (feitas mesmo por acadmicos que geralmente no acre
ditam na profecia preditiva do livro de Daniel e alegam que algum es
creveu esse livro no 2 sculo a.C., em vez de no 6o) sentem-se obrigados
a traduzir as setenta semanas de Daniel 9 como semanas de anos, mes
mo que a palavra anos no aparea no original em hebraico (ver, por
exemplo, Daniel 9:24 nas verso bblica HSV c Daniel 9:24, 25, 26 e 27
na verso Moffatt). At os comentaristas mais liberais tendem a interpre
tar as setenta semanas como semanas de anos.2
Eles se sentem forados a incluir a palavra anos pela prpria lgi
ca do texto. Essa a nica maneira possvel de entender essa passagem,
a despeito da viso da pessoa a respeito da profecia preditiva ou da data
em que o livro de Daniel foi escrito. Obviamente, o texto implica sema
nas de anos mesmo se o tradutor no verter assim devido necessida
de implcita do princpio dia-ano para marcar o perodo entre o Imprio
Persa e a chegada do Messias.

Apocalipse 10 e a Abertura do Livro de Daniel


A terceira rea que comecei a questionar foi a interpretao tradicio
nal adventista de Apocalipse 10, que diz que a abertura do livrinho doce
ao paladar e amargo ao estmago significava a descoberta das profecias
de Daniel e o Grande Desapontamento.
Eu estava ciente da interpretao de Guilherme Miller de que o movi
mento que iniciou representava a abertura do livrinho de Daniel, que con
tinha profecias doces ao paladar.^ Tambm conhecia a posio de Ellen
W hite: "o livro que foi selado no foi o do Apocalipse, mas aquela parte
da profecia de Daniel que se referia aos ltimos das. [...] Quando o li
vro [de Daniel] foi aberto, foi feita a proclamao: 'j no haver demo
ra (Ap 10:6). O livro de Daniel est agora aberto.4
Alm disso, sabia que os livros selados dos captulos 5 e 10 de Apo
calipse no so os mesmos livros, pois o texto original designa-os com

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5 4

A VISO APOCALPTICA

duas palavras gregas diferentes. (O fato, porm, de serem dois documen


tos distintos no significa que o contedo do livro grande e do livri
nho no se interponham em algum dos contedos escatolgicos que
apresentam.)
Para todos que leem Apocalipse 9:13-11:18 fica evidente que a aber
tura do livrinho ocorre entre a sexta e a stima trombetas, e que a s
tima trombeta sinaliza o segundo advento (ver Ap 11:15; 10:6, 7). Mas
a interpretao tradicional adventista, pensei, parece clara demais para
ser verdade. Parece um pouco centrada demais no adventismo e restrita
demais aos nossos objetivos. Por isso, minha insistncia em prosseguir
com a investigao de Apocalipse 10.
A linha dc raciocnio preliminar foi a ligao bvia entre Apocalipse
10:5, 6 e Daniel 12:7. Os comentaristas geralmente apontam o fato de
que os versos 5 e 6 so uma citao de Daniel 12:7." Mais proveitoso ain
da foi Daniel 12:4, em que encontramos o livro selado at o tempo do
fim, enquanto em Apocalipse 10 temos o livro aberto no tempo do fim.
O que realmente chamou minha ateno foi que Daniel nos informa
que apenas duas partes de sua viso foram seladas:
1. A profecia dos 1.260 dias (ou 42 meses, ou um tempo, dois tem
pos e metade de um tempo), que estaria encerrada at o tempo do fim
(Dn 12:5-9).
2. A viso das tardes e manhs de Daniel 8, porque se refere a dias
ainda mui distantes (verso 26).
Com essa informao em mente, achei muito interessante a obser
vao de Joyce Baldwin no seu volume da srie Tyndale Old Testament
Com m entaries [Comentrios do Antigo Testamento Tyndale]: "A razo
pela qual Daniel deveria manter suas duas ltimas vises seladas era
porque ainda no tinham relevncia (8:26; 12:9), pelo menos no em
todos os detalhes.6
Claro que meus olhos treinados no adventismo no tiveram dificuldade
de relacionar o selamento da viso das tardes e manhs de Daniel 8:26
aos 2.30 0 dias do verso 14, o que uma ligao correta. Os primeiros ca
torze versos de Daniel 8 apresentam quatro smbolos profticos (versos
3, 5, 9, 14), e o anjo Gabriel enviado para explic-los, o que ocorre nos
versos 15-26. O anjo informa Daniel de que a viso refere-se ao tempo
do fim (verso 17, ver tambm o verso 19) e prossegue para uma lio de

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A RELEVNCIA DO ADVENTISMO

gg

histria proftica comeando com o Imprio Medo-Persa (verso 20) e o


Grego (verso 21) at o poder (Roma) que atacaria Israel (verso 24) e se le
vantaria contra o Prncipe dos prncipes (verso 25). anjo, porm, termi
na dizendo que a profecia dos 2 .3 0 0 dias seria selada, pois seu cumpri
mento se refere a dias ainda mui distantes (verso 26). A explicao do
anjo Gabriel revela que a profecia dos 2 .3 0 0 dias de Daniel 8:14 no se
ria aberta at o tempo do fim (ver o verso 17). Ao chegar o tempo deter
minado, essa profecia, de acordo com a compreenso tradicional adven
tista de Apocalipse 10, seria doce ao paladar, mas amarga ao estmago.
A essa altura, meu estudo de Apocalipse 10 em relao a Daniel defi
nitivamente atraiu meu interesse. Ainda assim,
eu disse a mim mesmo: talvez isso tudo esteja
claro demais. Oue evidncia posso encontrar

r . ,. , p. . i

em Apocalipse de que foi o livro de Daniel que


foi aberto? No queria ouvir isso de Guilherme

ASSIITI C\Ue

,.
. ,
,
o livrinho
de

A pOCCllipse

^^ - i
.
,
,
10
e aberto.
Esperava encontrar um bom artigo correla

Miller, Ellen W hite ou da histria adventista.

cionando o livro de Daniel com a abertura do

enCOntraVUOS

livrinho de Apocalipse 10. Ao no encontrar


um artigo assim, fiz o que era bvio. Comparei
os dois livros por mim mesmo. Nesse momen-

nyyia e x p l o s o

to, mergulhei num oceano de riqueza em termos de evidncia textual.


A primeira coisa que me ocorreu foi que, as-

m a t e r i a l V in d o

V ir t u a l

de

Daniel.

sim que o livrinho de Apocalipse 10 aberto,


encontramos uma exploso virtual de material vindo de Daniel para o
Apocalipse de Joo. Preste ateno na profecia dos 1.260 dias, por exem
plo. Imediatamente aps Apocalipse 10, a profecia dos 1.260 dias pas
sa a ser o tema central:
11:2: O trio exterior "dado aos gentios; estes, por quarenta e dois
meses, calcaro aos ps a cidade santa.
11:3: Darei s minhas duas testemunhas que profetizem por mil
duzentos e sessenta dias.
12:6: A mulher, porm, fugiu para o deserto [...] para que nele a sus
tentem durante mil duzentos e sessenta dias.
12:14: A mulher foge da serpente ao deserto, [...] onde sustentada

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66

A VISO APOCALPTICA

durante um tempo, tempos e metade de um tempo, fora da vista da


serpente.
13:5: A besta recebeu autoridade para agir quarenta e dois meses.
E importante notar que nem sequer uma vez o Apocalipse menciona
esse perodo de tempo at o livrinho ser aberto e, a partir de ento, re
vela tudo sobre ele.
Essa concluso levou-me de volta ao livro de Daniel e primeira vez
em que a profecia dos 1.260 dias foi mencionada: o poder do chifre pe
queno [1] proferir palavras contra o Altssimo, [2] magoar os santos
do Altssimo, [3] e cuidar em mudar os tempos e a lei; [4] e os santos
lhe sero entregues nas mos, por um tempo, dois tempos e metade dc
um tempo (Dn 7:25).
Cada uma das quatro partes desse verso forma uma parte de Apoca
lipse 11-14.
Proferir palavras contra o Altssimo aparece em Apocalipse 13:5
como: Foi-lhe dada uma boca que proferia arrogncias e blasfmias por
quarenta e dois meses (ver tambm o verso 6).
O ato de magoar os santos do Altssimo reflete-se em Apocalipse
13:7 com as palavras: Foi-lhe dado, tambm, que pelejasse contra os
santos e os vencesse."
A tentativa de mudar os tempos e a lei obtm reposta em Apoca
lipse 12:17, 14:7 e 12, em que Deus prediz a restaurao dos mandamen
tos, incluindo aquele relacionado ao tempo, no fim da histria.
E j notamos a centralidade da profecia dos 1.260 dias (ou um tem
po, dois tempos e metade de um tempo) em Apocalipse.
Na verdade, no momento em que o livrinho de Apocalipse 10 aber
to, encontramos uma exploso de referncias a Daniel no Apocalipse de
Joo, indicando que as profecias seladas do livrinho de Daniel foram real
mente abertas. Mas ainda no acabamos de mencionar todas as ideias
concernentes abertura da profecia dos 1.260 dias. A fim de ser breve,
mencionarei apenas algumas delas:
A restaurao do domnio de Cristo e dos santos ao final do julga
mento de Daniel 7:14 e 27 vem tona em Apocalipse 11:15.
Os dez chifres de Daniel 7:7 reaparecem em Apocalipse 12:3 e 13:1.
As bestas que surgem do mar, em Apocalipse 13:1 e 2 ,.representam
uma combinao das bestas de Daniel 7:3-6.

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A RELEVNCIA DO ADVENTISMO

O vitorioso Filho do homem retratado em Daniel 7:13 e 14 reapa


rece em Apocalipse 14:14.
A questo de quem deve ser adorado aparece em Daniel 3 e o tema
central dc Apocalipse 13 e 14, onde encontramos oito referncias sobre a
escolha de adorar a besta e a sua imagem ou o Deus criador.
Provavelmente, h muito mais do que podemos mencionar, mas creio
que a questo foi esclarecida. Imediatamente aps a abertura do livrinho
dc Apocalipse 10, os smbolos de Daniel relacionados aos 1.260 dias tor
nam-se onipresentes em Apocalipse 11 a 14, enquanto esse simbolismo
estava ausente antes da abertura.
A essa altura de meu estudo, no restava dvida com relao abertu
ra da profecia dos 1.260 dias que havia sido selada em Daniel 12:9. Mas,
e quanto abertura da profecia dos 2 .3 0 0 dias de Daniel 8:14-26? Aqui
a evidncia no to rica, mas tambm no est ausente. Essa profecia
fala da purificao, restaurao ou justificao do santurio.
No captulo 2, vimos que os primeiros adventistas interpretavam essa
passagem em termos do simbolismo do Dia da Expiao em relao ao
segundo compartimento do santurio celestial.
Com tais pensamentos em mente, interessante notar que Apoca
lipse 11:1 e 2 apresenta a cena de um julgamento em que o templo, o al
tar e os santos so medidos. Os estudiosos pesquisaram o Antigo Tes
tamento em busca de informaes sobre essa passagem em lugares como
Zacarias 2:1-5 e Ezequiel 40 a 48, mas, como Ken Strand afirmou, a ni
ca passagem adequada do Antigo Testamento a descrio do Dia da Ex
piao encontrada em Levtico 16.
Nesse captulo, escreveu Strand, so descritas quatro entidades b
sicas beneficiadas pela expiao: os prprios sacerdotes, o santurio, o al
tar e a congregao (ver os versos 6, 11, 16-18). O sacerdcio obviamen
te seria omitido em qualquer paralelo do Novo Testamento, pois Cristo, o
Sumo Sacerdote, [...] no necessitou de expiao para Si mesmo. Assim,
impressionante notar que exatamente as outras trs entidades que necessi
tam da expiao em Levtico 16 so 'precisamente os trs elementos a serem
medidos em Apocalipse 11:1. As caractersticas em comum na ordem ou
sequncia dos trs itens tambm so dignas de nota. Em ambos os casos,
o movimento vai do santurio/templo para o altar e para os adoradores.
Strand acrescentou que "o antigo Dia da Expiao era uma espcie de dia

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68

a VISO APOCALPTICA

final de medida dentro do ano religioso israelita. Havia uma aura de jul
gamento final em relao a ele, pois nesse dia deveria ocorrer separao/
Alm das implicaes do Dia da Expiao/ato de medir/julgamen
to de Apocalipse 11, h tam bm o fato de que o segundo' com parti
mento do santurio celestial aberto pela primeira vez em Apocalipse
11:19. Apesar de o santurio ser central no livro de Apocalipse, a pri
meira metade do livro apresenta apenas o simbolismo do primeiro com
partimento, com a ao mudando para o segundo compartimento em
Apocalipse 11:19.
Ao refletirmos sobre as implicaes dc Daniel 8:14, tambm inte
ressante notar o lato de que as cenas do julgamento relacionadas aos
santos e ao chifre pequeno de Daniel 7 e 8 e de Apocalipse 11:15-18 so
detalhadas em Apocalipse 14 a 20. Nessa linha, significativo o fato
de que Apocalipse 14:7 indique que chegada a hora do Seu juzo,
isto , de Deus.
Nesse ponto de meu estudo da relao de Apocalipse 10 com os trechos
selados de Daniel, comecei a ficar bastante empolgado. Naquele momen
to, sa da experincia doce e amarga da abertura do livrinho (Ap 10:8-10)
para Apocalipse 10:11, em que se revela que da experincia amarga sur
giria uma nova mensagem que deveria scr proclamada ao mundo inteiro.
Essa mensagem ccoa em Apocalipse 14:6, que tambm diz que ela deve
ser dada a cada nao, e tribo, e lngua, e povo.
A partir dessas ligaes, parece-me que a relevncia da profecia de
Daniel 8:14 para os nossos dias no est to ligada salvao pessoal,
mas sc posiciona como um ponto histrico de referncia para a mensagem
dos ltimos dias de Apocalipse 12:17-14:20, que Deus ordenou que Seu
povo pregasse ao mundo inteiro antes do segundo advento. Em outras
palavras, a importncia de Daniel 8:14 ser um marco no tempo para o
incio da mensagem no tempo do fim predita em Apocalipse 10:11 aps
a experincia amarga. O texto de Apocalipse 11:1 a 14:20, especialmen
te Apocalipse 14:6-12, identifica essa mensagem.

O Significado de Daniel 8:14


Essa concluso conduz-me ao meu problema com Daniel 8:14. Parece
seguro dizer que no h nenhum texto na Bblia que, na viso de muitos
adventistas, seja mais impopular, especialmente entre os mais sofisticados.

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A RELEVNCIA DO ADVENTISMO

gg

A parte mais problemtica para muitos ensinar que o juzo investigativo ou pre-advento dos santos comeou em 1844.
Devemos notar que a posio tradicional realmente apresenta um
problema que no deve ser minimizado. O problema no est na data do
cumprimento proftico, apesar das dvidas amplamente disseminadas
sobre esse assunto durante os ltimos trinta anos. Afinal, Daniel 8:17-19
afirma claramente que a viso refere-se ao tempo do fim. A ligao entre
Daniel 12:4, Daniel 8:26 e Apocalipse 10 exige um cumprimento prof
tico no tempo do fim.
Alm disso, exegetas conservadores concordam amplamente que a me
lhor data para o incio da profecia das setenta semanas de Daniel 9 o
ano de 457/458 a.C .8 Os escritores historicistas
tm consistentemente datado o cumprimento
da profecia dos 2 .3 0 0 dias entre 1843 e 1847.''
O problema boje no a validade dos ar
gumentos com base em mudana de data, mas
sim o fato de que o historicismo baseado no
princpio de interpretao dia-ano est fora de
moda, apesar das evidncias bvias em passa
gens como Daniel 2 e 9. No incio do sculo
21, os adventistas permanecem quase isolados

Os adventistas
permanecem
quase isolados
numa ilha
historicista.

numa ilha historicista. Os futuristas, que se sen


tem mais do que felizes em aplicar o princpio
dia-ano a Daniel 9 para calcular a data do nas
cimento de Cristo, recusam-se em usar a lgica e aplicar o mesmo prin
cpio a Daniel 8. Aqui esses intrpretes profundamente conservadores
unem-se aos preteristas mais liberais em apontar Antoco Epifnio IV
(164 a.C.) como o cumprimento da profecia. Antoco, porm, estava longe
de ser muito forte (Dn 8:9). Historicamente, ele foi uma pessoa fraca que
logo recuou ao ser confrontado por Roma. A interpretao que aponta An
toco como o chifre pequeno de Daniel 8 baseia-se em 1 Macabeus 1:1-10,
54; mais tarde, porm, a explicao de Flvio Josefo apresenta uma pers
pectiva mais ampla. Embora fale de Antoco como um cumprimento par
cial, Josefo aplica a profecia a Roma, a verdadeira desoladora de Israel.10
A interpretao de Jesus harmonizou-se com a de Josefo ao mencionar
abominvel da desolao (M t 24:15) no futuro, em vez de no passado.

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70

A VISO APOCALPTICA

Algumas pessoas ficam surpresas ao me ouvir dizer que creio que


essa profecia se cumpriu em 1844. No h outra data melhor, apesar de
eu no ver razo para enfatizar corm exagero o dia exato, tendo em vista
as diversas discusses a respeito do calendrio carata em oposio a ou
tras datas possveis para o Dia da Expiao.
Os opositores sempre atacaro aquilo que percebem ser o ponto mais
fraco de um argumento. A boa notcia que a viso geral muito clara.
Descobri que aqueles que abandonaram a crena no cumprimento pro
ftico na dcada dc 1840 geralmente no dispem de uma alternativa.
Ao contrrio, simplesmente abandonam o elemento do tempo e evitam o
assunto, exceto para criticar o ponto de vista tradicional.
Esse pensamento me leva de volta a meu problema real com a com
preenso tradicional de Daniel 8:14, o qual est ligado com o que o
adventismo fez com a purificao cio santurio. A viso tradicionalmen
te aceita a do juzo investigaiivo dos santos.
Contudo, ao estudar esse texto com o mximo empenho possvel, no
encontro nessa passagem o julgamento investigativo ou pr-advento dos
santos. O que encontro o julgamento do chifre pequeno e a restaurao,
justificao e purificao do santurio em relao a esse poder no fim dos
2.300 dias.11
Aqui se encontra um problema do qual devemos estar cientes. Nossas
respostas tm sido simples demais e no esto enraizadas no texto em si.
No entanto, esse mal-entendido no anula o incio do julgamento pradvento do povo de Deus no fim dos 2 .3 0 0 dias. Por trs vezes, Daniel 7
fala claramente de um julgamento pr-advento.
Os versos 9 c 10 apresentam o julgamento pr-advento ocorrendo
em um lugar que aparenta ser o santurio celestial ou sala do trono. Aps
esse julgamento, Cristo recebe o domnio (verso 14).
O verso 22 apresenta o julgamento sendo feito em favor dos santos
antes de receberem o reino.
E os versos 26 e 27 apresentam a sentena do julgamento contra
o chifre pequeno e em favor dos santos sendo dada simultaneamente e
imediatamente antes de os santos receberem o domnio.
Apocalipse 11:15-18, onde se menciona que Cristo e os santos
recebem o reino em relao ao julgamento, reflete as cenas de julgamen
to de Daniel 7.

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A RELEVNCIA DO ADVENTISMO

No h a menor dvida de que Daniel 7 apresenta o julgamento pradvento dos santos ou em favor deles. Alguns de ns, no entanto, temos
tanta bagagem sobre esse assunto que se torna difcil focar a ateno no
que o texto realmente diz.
Devemos notar que o julgamento de Daniel 7 possui dois aspectos:
E contra o chifre pequeno.
em favor dos santos.
Daniel 8:14, no entanto, menciona apenas o chifre pequeno. Mas,
como o captulo 7 deixa claro que o chifre pequeno e os santos so julga
dos ao mesmo tempo, seguro concluir, por meio do paralelismo, que o
julgamento pr-advento tanto do chifre pequeno quanto dos santos ocor
re no fim dos 2 .3 0 0 dias.
Portanto, a compreenso adventista do julgamento pr-advento no
o problema, mas sim o uso equivocado de Daniel 8:14 para provar os
pontos extrados do captulo 7.
Antes de prosseguirmos, preciso ressaltar que errado dizer que
a doutrina do julgamento pr-advento de Daniel exclusiva da Igreja
Adventista do Stimo Dia. Afinal, muitos outros j encontraram o julga
mento pr-advento apresentado em Daniel 7 e vrios intrpretes historicistas ao longo da histria apontaram a dcada de 1840 como o perodo
em que a profecia de Daniel 8:14 se cumpriria. A nica coisa exclusiva
a respeito da posio adventista a combinao dessas duas concluses.

O Julgamento Pr-Advento
Estamos agora preparados para analisar o problema do julgamento pradvento. Aqui se encontra outro tema que confunde alguns adventistas.
No h dvida a respeito da centralidade do julgamento pr-adven
to nas trs mensagens anglicas. Temei a Deus e dai-Lhe glria, lemos
em Apocalipse 14:7, pois chegada a hora do Seu juzo.
O problema no o julgamento pr-advento, mas sim o que fize
mos com ele. Uma de minhas primeiras visitas Igreja Adventista ocor
reu quando eu tinha 18 anos e servia como soldado no exrcito. Fui
igreja simplesmente porque queria ficar com minha namorada, mas o
que vi me deixou espantado. L na frente estava uma senhora idosa
(provavelmente 40 anos) que tinha um dedo excepcionalmente longo e ossu
do que utilizava para apontar para cada um de ns adolescentes. O contedo

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7 2

A VISO APOCALPTICA

de sua mensagem era que deveramos ficar acordados durante a noite re


lembrando e confessando cada pecado que havamos cometido em nos
sa vida, pois, se nos esquecssem os de um, acabaramos sendo queima
dos. Disse que o julgamento haivia comeado e que ningum sabia em
qual momento nosso nome seria passado.
A tragdia do adventismo quie fizemos do julgamento pr-advento algo
terrvel, baseado numa compreenso menos do que bblica do pecado, da
lei, da perfeio e at mesmo do prprio julgamento. O resultado foi a in
segurana espiritual e a falta de garantia bblica. Deus est pronto para
pegar voc no flagra foi a mensagem da poca da mulher do dedo ossudo.
Esse, porm, no o ensino bblico sobre o julgamento. Dc acordo
com a Palavra de Deus, o Juiz no est contra ns ou mesmo neutro. O
Juiz est a nosso favor. Deus amou o mundo de tal maneira que deu Seu
Filho unignito para nossa salvao (Jo 3:16, 17). Joo 5:22 at mesmo diz:
O Pai a ningum julga, mas ao Filho confiou todo julgamento.
O propsito do julgamento na Bblia no manter as pessoas fora
do Cu, mas levar para l o maior nmero possvel. A grande questo
se elas aceitaram o sacrifcio expiatrio dc Cristo e permitiram que isso
transformasse seu corao (ljo 2:1, 2; Rm 6:1-11; 12:1, 2; 2:4-7).
Aqui precisamos enfatizar que o julgamento no ocorre para a informa
o de Deus. Acorde! Deus j conhece nosso corao. Ele, porm, enfrenta
um problema. Se todos pecaram (Bm 3:23), e o salrio do pccado a morte
(Rm 6:23), como Ele pode conceder a alguns algo que no merecem (graa)
enquanto d a outros exatamente o que merecem (morte)? O julgamento e os
livros do julgamento no so para Deus, mas para o restante do Universo. Eles
existem para a justificao de Deus, a qual fundamental para a justificao
divina dos seres humanos que aceitaram Cristo em seu corao e em sua vida
(Rm 3:25, 26; ljo 1:9). A grande questo em muitas passagens em Apocalipse
envolve a justia de Deus c Seu julgamento (ver, por exemplo, Ap 15:3, 4;
16:5, 7; 19:1, 2, 11). No fim dos tempos, Deus deseja que todo o Universo seja
capaz de proclamar que a salvao de Deus foi justamente conferida, por
quanto verdadeiros e justos so os Seus juzos (Ap 19:1, 2) e porque Ele julga
e peleja com justia (verso 11). Mesmo assim, para certificar-Se de que no
resta nenhuma dvida a respeito de Sua justia, Deus oferece aos santos a
oportunidade de uma reviso judicial de Suas decises antes da exterminao do pecado e dos pecadores (Ap 20:4, 9-15).12

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A RELEVNCIA DO ADVENTISMO

73

Dc volta ao julgamento divino dos cristos, ele retratado na Bblia


como um evento de alegria e expectativa positiva. Oua Daniel e Joo
sobre esse assunto:
Daniel 7:22: Fez justia aos santos do Altssimo.
Daniel 7:26, 27: O julgamento contra o chifre pequeno, mas em
favor dos santos, que recebem o reino.
Apocalipse 6:10: So os santos que clamam at quando antes do
incio do julgamento que colocar as coisas em ordem.
Apocalipse 11:15-18: A recompensa dos servos de Deus est rela
cionada ao julgamento.
Apocalipse 14:6, 7: O julgamento est relacionado s boas-novas
ou ao evangelho.
Apocalipse 18:20: O julgamento em fa
vor dos santos e contra Babilnia.
Apocalipse 19:2: Os julgamentos de Deus
so vistos como o auge da esperana.
A tragdia que 0 adventismo tradicional pe
gou um evento de alegria e, combinando-o com

O julgamento
um evento

conceitos menos do que bblicos a respeito do pe

que inspira

cado e da perfeio, tornou-o um evento que ins

alegria ao

pira medo, pavor e insegurana. No . de sur


preender que tantos adventistas odeiem

juzo

povo de Deus.

investigativo.
Esse pensamento me faz lembrar de uma
apresentao que fiz sobre a relao entre Ellen
White e a Bblia a convite da Brigham Young University, o centro do mun
do acadmico mrmon. O congresso sobre autoridade religiosa apresen
tou trabalhos sob a perspectiva catlica, ortodoxa, mrmon e protestante.
Na sesso de perguntas e respostas que se seguiu minha apresenta
o, um telogo protestante importante observou que ele e seus colegas
no viam nenhum problema com a posio adventista sobre Ellen White.
A real dificuldade era com o julgamento investigativo.
Respondi, baseado na viso bblica (apresentada acima), que o ju l
gamento um evento que inspira alegria ao povo de Deus. M encio
nei que desejava escrever um livro intitulado O julgamento 0 Evange
lho. Esse lder respondeu que a comunidade protestante aguardaria com

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74

A VISO APOCALPTICA

ansiedade para ler tal livro escrilto por um adventista. Enquanto isso,
David Neff, editor da revista Christianity Today [Cristianismo HojeJ e expastor adventista que no passado ficou profundamente perturbado com a
perspectiva tradicional, falou-me que gostaria que tivssemos ensinado
a perspectiva do evangelho sobre o julgamento enquanto ele ainda pro
fessava a f adventista.

O Santurio
Relacionado a Daniel 8:14 e questo do julgamento est o assunto
do santurio. Aqui tambm desenvolvi algumas dificuldades a respeito
de como ns adventistas temos tradicionalmente tratado desse assunto.
Veja, por exemplo, o interesse adventista pela geografia do santurio ce
lestial. Alguns adventistas que conheo so capazes de olhar para o san
turio terrestre e relatar tudo o que est ocorrendo no Cu. Alm de po
derem, supostamente, dizer quantos blocos e tbuas o santurio celestial
possui, tambm so capazes de dizer o significado de cada um!
No encontro, porm, essa mesma perspectiva na Bblia. Um exem
plo disso Hebreus 9:4, em que o autor no parece estar to preocupa
do com os detalhes exatos, pois tem coisas mais importantes para falar.
A ltima parte de Hebreus 9:5 fala a esse respeito: Dessas coisas [a mo
blia do santurio], todavia, no falaremos, agora, pormenorizadamente.
O autor de Hebreus, sem dvida, poderia ter apresentado inmeros deta
lhes sobre a forma e a estrutura do santurio terrestre, mas esse no era
seu objetivo. Ele desejava passar rapidamente para o assunto realmente
importante, que o tema de Hebreus 9:6 a 10:28: a ineficcia das ceri
mnias levticas em contraste com o ministrio sacerdotal de Cristo. Em
essncia, o livro de Hebreus no uma lio sobre os detalhes do santu
rio celestial ou sua geografia. Ao contrrio, esse livro tem como objetivo
ensinar aos leitores a plena suficincia do sacrifcio definitivo de Cristo
e a eficcia de Seu ministrio celestial.1:1
Ellen White apresenta uma semelhante falta de preocupao com a geo
grafia do santurio celestial em Primeiros Escritos ao descrever o trono de
Deus no Lugar Santo. Sua preocupao nessa passagem parece ter sido mais
a mudana de funo no ministrio de Cristo do que a geografia rgida.14
No apresentei as ilustraes encontradas em Hebreus e em Primeiros
Escritos com o intuito de sugerir que no existam realidades geogrficas

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A RELEVNCIA DO ADVENTISMO

75

no santurio celestial ou que cias no sejam importantes. Afinal, precisa


mos lembrar que Joo viu a abertura do segundo compartimento do san
turio celestial prximo ao tempo do fim (Ap 11:19). O que as ilustraes
de Hebreus e Primeiros Escritos realmente pareccm indicar uma flexibi
lidade nem sempre refletida na interpretao tradicional adventista. Em
outras palavras, ns seres humanos talvez sejamos mais limitados do que
gostaramos ao extrapolar o conhecimento celestial a partir dos detalhes
de um modelo terrestre.
E aqui chegamos a uma questo muito sria. Muitas vezes os intrpre
tes revertem as polaridades entre o santurio terrestre e o celestial. Assim,
em vez de

santurio terrestre ser

11111

reflexo do celestial, eles fazem

com que o celestial seja o reflexo do terrestre. () resultado dessa interpre


tao equivocada que alguns fazem alegaes injustificveis a respeito
do santurio celestial com base nos detalhes do terrestre.
Precisamos manter em mente que o santurio terrestre foi uma cpia
do santurio celestial (ver Ex 25:8, 9, 40; Hb 8:1-5). Na verdade, o livro
de Hebreus repetidamente declara que o santurio terrestre era uma sim
ples sombra do santurio celestial (8:5; 10:1). 'Iodos sabemos que uma
sombra no oferece

conhecimento pleno. Por exemplo, posso dizer cer

tas coisas sobre minha esposa a partir de sua sombra, mas sua presena
real multiplica as informaes milhares de vezes.
Alm de o santurio terrestre ser uma simples sombra do celestial,
Hebreus 9:9 tambm o chama de parabole, ou parbola (alegoria, ARC;
ilustrao", N VI), do celestial. Aqui est um ponto de primeira magni
tude em importncia. Sabemos que uma parbola ensina uma lio prin
cipal e no deve ser interpretada em todos os seus detalhes. O mesmo
ocorrc com a parbola que reflete a sombra do santurio. A partir dela,
podemos entender a linha geral do plano da salvao e do ministrio de
duas fases de Cristo no santurio celestial, mas nos envolvemos em in
teis e infindas discusses sempre que ultrapassamos nosso conhecimen
to sombrio e parablico.
Devemos ser humildes quanto ao nosso conhecimento sobre o santu
rio celestial. Afinal, Daniel descreveu a sala do trono de Deus (o Lugar
Santssimo) como tendo milhares de milhares que O serviam e "mirades de mirades que estavam diante dEle (Dn 7:10). Tais dimenses es
to muito alm da compreenso humana.

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76

A VISO APOCALPTICA

A inflexibilidade exagerada na aplicao de nosso conhecimento da som


bra pode levar a concluses problemticas. Afinal, Jesus no est derraman
do Seu sangue no altar de sacrifcios queimados. Nem mesmo est aspergindo-o nos chifres do altar. Alm disso, tanto a Bblia quanto o Esprito
de Profecia so muito claros em ensinar que, aps Sua ascenso, Jesus no
permaneceu trancado num pequeno cubculo longe de Pai por 1.800 anos.
O Novo Testamento afirma repetidamente que Jesus assentou-Se destra
de Deus aps a asccnso (ver Hb 1:4; At 2:34). Ellen White viu um trono
no Lugar Santo, indicando a mesma verdade.b O adventismo tem enfren
tado inmeras discusses e contestaes a respeito da doutrina do santu
rio, pois tem sido tentado a superenfatizar a geografia c o paralelismo exato
daquilo que a Bblia chama de conhecimento de sombra e de parbola.
Intimamente relacionado nfase exagerada e infeliz sobre a geogra
fia do santurio celestial por parte de alguns adventistas encontra-se o
problema de, s vezes, agirmos como se o livro de Hebreus respondesse
perguntas adventistas especficas. Hebreus no foi escrito com esse pro
psito. O objetivo principal do livro era ajudar os judeus cristos do Io s
culo a entender que eles tinham algo infinitamente melhor no m inist
rio de Cristo no Cu do que havia no santurio terrestre com toda a sua
pompa, beleza e visibilidade.
Com esse propsito em mente, precisamos tomar cuidado para no
ler ideias que o texto no apresenta. importante notar que o livro de
Hebreus no est mais interessado na cronologia do que est em geogra
fia. Assim, embora Hebreus 9:24 afirme que no Cu h coisas que pre
cisam ser purificadas, o texto no desenvolve o significado pleno da pu
rificao celestial e de que maneira isso se encaixa cronologicamente no
plano de Deus. Para isso, precisamos estudar o ministrio do santurio
levtico, que um exemplo do ministrio de Cristo no Cu.
Outro problema igualmente srio ler Hebreus 9:23-28 como se o tex
to fizesse uma afirmao cronolgica sobre o ministrio do Dia da Expia
o. E verdade que Hebreus 9:25 pode fazer aluso ao ministrio do Dia
da Expiao, mas o objetivo no a sequncia cronolgica. 'A preocupa
o de Hebreus, afirmou W illiam Johnsson, uma ideia suprema a -ple
na suficincia de Sua morte. [Hebrcusj contrasta os sacrifcios do Antigo
Testamento com o Sacrifcio Superlativo. Para isso, faz referncia ao pon
to alto do ano religioso do Antigo Testamento, o Yom Kippur, e argumenta

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A RELEVNCIA DO ADVENTISMO

JJ

que mesmo nesse dia os sacrifcios no solucionaram o problema do peca


do. [...] Ou seja, o ponto mais alto do ano religioso do Antigo Testamento
no podia eliminar o pecado. Obviamente, se os rituais do Dia da Expia
o eram inadequados, quanto mais todos os outros sacrifcios!16
Permita-me resumir os pontos principais que apresentei at agora so
bre esse assunto. Primeiro, criamos problemas com relao teologia do
santurio ao enfatizar indevidamente a geografia do santurio. Segun
do, caminhamos na direo errada ao lermos Hebreus como se estivesse
apresentando a teologia adventista ou argumentando contra ela. Hebreus
tem seus prprios objetivos. Terceiro, errado projetar uma sequncia
cronolgica em Hebreus 9. A maior parte da dificuldade do adventismo
com a teologia do santurio centraliza-se nes
ses trs aspectos.
Antes de mudarmos de assunto, importante
notar que Hebreus infunde luz s preocupaes
adventistas mesmo no apresentando a posio
adventista. Observe, por exemplo, Hebreus 9:23
com sua nfase sobre o fato de o Ccu realmen
te possuir coisas que precisam ser purificadas.
Esse um conceito que tem gerado polmi
ca. O que possivelmente poderia exigir uma pu
rificao no Cur A impureza no Cu, escreveu

P reC Sam O S

pregar com

mais

entusiasmo
a centralidade
do santurio.

William Lane, tem sido descartada como 'tolice'


por parte de muitos estudiosos importantes. Se
gundo Lane, no entanto, a fraseologia de Hebreus 9:23 claramente implica
que o santurio celestial tambm se tornou poludo pelo pecado do povo.17
Parece que Craig Koester, em seu comentrio para a srie Anchor
Bible, extraiu a nica soluo positiva para o problema ao apontar que
Hebreus 9:23 pode ser compreendido tipologicamente apenas em rela
o ao padro levtico. Assim, a prtica levtica prenuncia a purificao
do santurio celestial realizada por Cristo no fim dos sculos.18
Ns adventistas temos estado muito dispostos a nos afastar dos en
sinos claros da Bblia diante de alguns que os consideram tolices. Est
na hora de revertermos essa situao. Estamos, sem dvida, sobre terre
no slido no que diz respeito nossa doutrina do santurio, mas no com
relao maneira como alguns a ensinam.

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7 8

A VISO APOCALPTICA

Como adventistas, podemos nos alegrar diante do ministrio dc duas


fases de Cristo no santurio celestial. Precisamos pregar com mais en
tusiasmo a centralidade do santurio nas operaes de Deus. Sobre esse
assunto, importante notar que o simbolismo do santurio central no
livro de Apocalipse. As vises da primeira metade do livro esto relacio
nadas ao primeiro compartimento, enquanto a segunda parte do livro
apresenta o segundo compartimento, aberto pela primeira vez em Apo
calipse 11:19: Abriu-se, ento, o santurio de Deus, que se acha no Cu,
e foi vista a arca da Aliana no Seu santurio, e sobrevieram relmpagos,
vozes, troves, terremoto e grande saraivada. Esse texto to importan
te para a histria adventista quanto para a sua teologia, pois a arca con
tm os Dez Mandamentos, que recebem destaque especial em Apoca
lipse 12:17 a 14:12.

A Teologia do Grande Conflito


Um tema sobre o qual nunca tive nenhuma dvida a teologia do
grande conflito apresentada cm Apocalipse 12:17 a 14:20. Tenho alguma
dificuldade para entender como isso tudo poderia acontecer no mundo
do incio do sculo 21, mas no no esboo bblico bsico.
A colocao de Apocalipse 12:7 no fim da linha histrica do captulo
12 prepara o terreno para os captulos 13 e 14, com o captulo 13 abor
dando o poder do drago nos ltimos dias e o 14 focalizando a mulher,
ou igreja, dos ltimos dias. Apocalipse 12:7 deixa claro que, alm de os
mandamentos de Deus serem uma questo muito importante no tempo
do fim, cies tambm sero o motivo do conflito, com a histria pr-adven
to chegando ao seu auge em Apocalipse 14:12: Aqui est a perseverana
dos santos, os que guardam os mandamentos de Deus e a f em Jesus.
Apocalipse 14:7, com as palavras adorai Aquele que fez o cu, e a
Terra, e o mar, e as fontes das guas, especifica inclusive qual manda
mento ser o motivo de conflito. Essa aluso ao texto de Exodo 20:11 e
Gnesis 2:1-3 coloca o sbado como questo controversa do fim dos tempos.
O que est em jogo, porm, muito mais do que simplesmente um
dia. Apocalipse 14:7 indica que a questo real a adorao. Isso ocorre
tambm nos captulos 13 e 14, que levantam a questo da adorao oito
vezes. A adorao especialmente ressaltada no contraste traado en
tre aqueles que adoram o Deus criador do sbado em Apocalipse 14:7 e

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79

A RELEVNCIA DO ADVENTISMO

aqueles que adoram a besla e a sua imagem" no verso 9. Aqui notamos


com interesse que dois dos Dez Mandamentos lidam especialmente com
a questo da adorao. O segundo mandamento fala da adorao falsa e
o assunto de Apocalipse 1 3 .0 quarto mandamento enfatiza a adorao
verdadeira a Deus e encontra-se no centro do captulo 14.
Com

domnio da questo da adorao no centro de Apocalipse 13

e 14, fica evidente que o dia de adorao no grande conflito como apre
sentado em Apocalipse meramente um smbolo exterior de lealdade to
tal, dedicao verdadeira e adorao. Embora o dia tenha esse simbolis
mo, no a questo central. Afinal, muitos guardadores do sbado no
estaro entre os salvos. As pessoas podem guardar o sbado por ser

dia

correto e mesmo assim estar em desarmonia com Cristo. Podemos guar


dar verdadeiramente o sbado apenas atravs do poder do Esprito Santo
e na qualidade de indivduos transformados que amam a Deus acima de
tudo e se importam profundamente com o prximo (ver Mt 22:36-40).
Se vamos seguir o Apocalipse, precisamos ir alm da questo do dia de
guarda e focar as questes do corao, da lealdade e da adorao.
A boa notcia sobre a teologia do grande conflito que no algo apre
sentado somente pelos escritos de Ellen White. Ela est na Bblia. Em
bora seu cumprimento possa desafiar nossa imaginao, no h, dada a
condio do mundo hoje, lugar para dvida em relao aos ensinos da
Bblia sobre esse assunto.

O Remanescente
A questo do grande conflito levantada em Apocalipse 12:7 tambm
me faz lembrar da doutrina adventista sobre o remanescente. Muitos con
cluem com base em Apocalipse 12:17 e 14:6-12 que a Igreja Adventista
do Stimo Dia a igreja remanescente.
Sobre esse assunto, parece haver um conflito entre o voto batismal e
as 28 crenas fundamentais da denominao. O voto batismal fala que a
Igreja Adventista do Stimo Dia a igreja remanescente, enquanto as
crenas fundamentais enfatizam uma mensagem remanescente a ser pro
clamada ao mundo pelo grupo de remanescentes que j esto na igreja.
A polmica, que ocorreu h alguns anos sobre o ttulo do livro-texto de
Richard Sqhwarz sobre a histria adventista revela a tenso entre as duas
posies. Alguns consideraram Light Bearers From the Remnant [Portadores

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8 0

VISO APOCALPTICA

de Luz do Remanescente] um ttulo apropriado, mas outros argumenta


ram em favor de Light Bearers to the Remnant [Portadores de Luz para o
Remanescente]. Venceu a palavra para, que reflete a posio das cren
as fundamentais da denominao.19
Devo admitir que sou adventista do stimo dia hoje em parte porque
somos a nica denominao que conheo que prega a mensagem rema
nescente de Apocalipse 12:17-14:12, especialmente Apocalipse 14:6-12,
as ltimas trs mensagens a ser proclamadas ao mundo antes do segun
do advento, mencionado no fim do captulo 14. Preferiria, no entanto,
que houvesse centenas ou milhares de denominaes pregando a men
sagem remanescente de Apocalipse 14, em vez de simplesmente uma.
Sou adventista por convico e no por escolha. A teologia adventis
ta no perfeita, mas a mais prxima da verdade bblica que conheo.
A mensagem remanescente escatolgica de Deus encontrada no co
rao do Apocalipse de Joo (Ap 14:6-12) :
Uma mensagem bblica empolgante.
Uma mensagem enraizada no tempo (Ap 10:10, 11; 12:17; 14:6-20).
Uma mensagem digna de se viver e sacrificar por ela.
Uma mensagem que precisa ser pregada com vigor e sinceridade.
Que Deus nos ajude a fazer exatamente isso!

1 Kai Arasola, T h e End o j H istoricism : M illerite H erm eneutic o f T im e P rophecies o f the Old
Testament (Sigtuma, Sucia: Datem Publishing, 1990).
2 Ver, por exemplo, James A. Montgomery, T he B o o k o f Daniel, International Criticai Commentary
(Edinburgh: T. & T. Clark, 1927), p. 372, 373; Louis F. Hartman e Alexander A. Di Lella, T he
B ook o f D aniel, The Anchor Bible (Garden City: Doubleday, 1978), p . 245, 250.
f William Miller, Chronological Chart of the World, Signs o fth e Times, Io de maio de 1841, p. 20.
4 Ellen G. W hite, Mensagens Escolhidas (Tatu: Casa Publicadora Brasileira, 1958), v. 2, p. 105.
Ver, por exemplo, C. K. Bcale, T he Rook o f Revelation, New International Greek Testament
Commentary (Grand Rapids: Eerdmans, 1999), p. 537-539; R. H. Charles, T he Revelation o f
St. John, International Criticai Commentary (Edinburgh: T. & T. Clark, 1920), v. 1, p. 262.
6 Joyce C. Baldwin, Daniel, Tyndale Old Testament Commentaries (Downers Grove: InterVarsity,
1978), p. 206.
Kenneth A. Strand, An Overlooked Old-Testament Background to Revelation 11:1", Andrews
University Sem inary Studies 22 (1984), p. 320-325, itlico acrescentado.
8 Ver, por exemplo, Leon Wood, A Com m entary on Daniel (Grand Rapids: Zodervan, 1973), p.
253; Charles Boutflower, In and Around the Rook o f D aniel (Grand Rapids: Zodervan, s.d.),
p. 185; Stephen R. Miller, D aniel, New American Commentary (Nashville: Broadman and
Holman, 1994), p. 266.

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A RELEVNCIA DO ADVENTISMO
9 L. E. Froom, Prophetic F ailh o f O ur Fathers, v. 4, p. 404.
10 Josephus, Antiquities o ft h e Jew s 10. 11. 7.
11 Ver William H. Shea, Daniel 7-12, Ahundant Life Bible Amplificr (Boise: Pacific Press, 1996),

p. 145, 152.

12 Ver George R. Knight, T he Cross o f Christ, p. 103-121.


13 Ver George R. Knight, Exploring Hehreivs (Hagerstown: Review and Herald, 2003), p. 152,
138, 139.
14 Ellen G. W hite, Primeiros Escritos (Tatu: Casa Publicadora Brasileira, 2007), p. 54-57.
15 Ibid.,

p.

55.

16 William G. Johnsson, ln Absolute C o n fd e n c e : T h e B ook o f H ebrews S peaks to O ur Day


(Nashville: Southern Publishing Association, 1979), p. 116, itlico acrescentado. Ver tambm
Knight, Hebrews, p. 168.
17 William L. Lane, Hebrews 9-13, Word Biblical Commentary (Dallas: Word, 1991), p. 247.
18 Craig R. Koester, Hebrews, The Anchor Bible (Nova York: Doubleday, 2001), p. 427.
19 A edio de 2 0 0 0 do livro evitou a polmica trocando o ttulo para Light Bearers: A History
o ft h e Seventh-day Adventist Church [Portadores de Luz: Uma Histria da Igreja Adventista
do Stimo Dia].

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--------------------------Captulo 4

Cenrio
de Crise
O engano do pensamento direto
e a profecia mais notvel

Para alguns, parece muito claro o que a Bblia ensina sobre o gran
de conflito, assim como o fato de que essa escatologia no partiu de
Ellen W hite. Vivemos, porm, em uma era civilizada em que poucos Lm
qualquer interesse na santidade do domingo. A maioria no se importa
com as leis dominicais e pouca importncia se d maior parte dos as
suntos trazidos tona a partir do sculo 19. Para muitos, o que importa
o avano da pregao do evangelho e de outras atividades genuinamen
te importantes, como alimentar os famintos.
Partilho desses sentimentos. Isto , partilho deles at o momento em
que observo atentamente o fluxo da profecia bblica e o curso da hist
ria nos aspectos escatolgicos, polticos, tecnolgicos e demogrficos.

O Temeroso Caso do Pensamento Direto


A maioria de ns sofre do mal do 'pensamento direto. Talvez muitos de
ns em nossa juventude tenhamos nos deparado com esse mal, ao nos
encontrarmos diante de no adventistas, citando 2 Pedro 3:3: Tendo em
conta, antes de tudo, que, nos ltimos dias, viro escarnecedores com os
seus escrnios, andando segundo as prprias paixes e dizendo: 'Onde
est a promessa da Sua vinda? Porque, desde que os pais dormiram, to
das as coisas permanecem como desde o princpio da criao.
Hoje, porm, cada vez mais esses escarnecedores encontram-se dentro do
adventismo. Parece que esto cansados de esperar a breve volta de Jesus.
Para o nosso tempo, sugiro as importantes passagens de Apocalipse 18. Fa
lando sobre a queda de Babilnia e a civilizao mundial, o texto menciona:

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CENRIO DE CRISE

g 3

Em uma s hora, chegou o teu juzo (verso 10).


Em uma s hora, ficou devastada tamanha riqueza! (verso 17).
Porque, em uma s hora, foi devastada! [...] Assim, com mpeto,
ser arrojada Babilnia, a grande cidade, e nunca jamais ser achada
(versos 19-21).
O cenrio bblico para o mundo no apresenta um futuro calmo e tran
qilo, mas prefigura a crise e um descontinusmo radical em um curto es
pao dc tempo como prenuncio da crise final. Temos visto algumas ilus
traes a respeito disso em um passado no muito distante.
Em outubro de 1989, por exemplo, o governo da Alemanha Oriental
considerou-me seu convidado, concedcndo-mc permisso para ir aonde
quer que eu desejasse dentro daquele pas comunista. No momento em
que minha permisso para permanecer no pas foi prorrogada, ningum
imaginava que, antes mesmo de eu sair, os fortificados muros do governo
da Alemanha Oriental teriam cado, sendo logo acompanhados por todo
o bloco sovitico. Por dcadas, os soviticos dominaram nossa vida e, en
to, em uma hora tudo se foi. Pode ser que algum predissesse a queda
do comunismo sovitico, em funo das deficincias do prprio sistema,
mas ningum poderia ter previsto a rapidez do seu desaparecimento. Eu
gostaria de sugerir que o desmoronamento do bloco sovitico um tipo
histrico do que poder ocorrer no fim dos tempos em apenas uma hora!
Outro cenrio a ser avaliado o da crise de 11 de setembro. Apenas
os mais cticos no enxergaram as possibilidades escatolgicas/apocalpticas relacionadas ao evento. Tudo ali tinha um cunho religioso. Mas e
se o 11 de setembro fosse apenas o comeo? E se o dia 12 fosse em M os
cou, dia 13 fosse em Pequim, dia 14 em Londres, dia 15 em So Paulo,
e assim por diante? A probabilidade seria de que em trinta dias teramos
visto medidas para um estado mundial de alerta para proteger a popu
lao. Tudo em uma hora da histria mundial.
O cjue falar das ameaas ecolgicas que o planeta Terra enfrenta com o
uso acelerado de recursos naturais das naes desenvolvidas e os pases em
desenvolvimento decidindo seguir o mesmo curso? Observe especificamente
a exploso econmica na China e na ndia, que somam 2,5 bilhes de con
sumidores. Comeamos apenas a ver a presso que ser colocada sobre os
recursos naturais. No livro Collapse: Hoiv Societies Choose to Fail or Succeed [Colapso: Como as Sociedades Escolhem Fracassar ou Ter Sucesso],

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84

A VISO APOCALPTICA

Jared Diamond comenta: H muitos otimistas' que defendem que o mundo


pode suportar at o dobro da populao humana atual, considerando apenas
o crescimento numrico dc habitantes e no o aumento da renda mdia per
capita. Contudo, jamais conhcci algum que defendesse com seriedade a ideia
de que o mundo possa suportar doze vezes o impacto atual, embora um au
mento dessa ordem resultaria do simples fato de todos os habitantes dos pa
ses cm desenvolvimento adotar os padres de vida dos pases desenvolvidos.1
O que aconteceria sc uma seca de dois anos sobreviesse sobre metade
dos maiores exportadores de alimentos do mundo, ou se atingisse os maio
res produtores de gros na regio das grandes plancies norte-americanas
do Texas at o Canad? Em tempos de escassez, quem tem alimento?
Desde a dcada de 1970, a tica do naufrgio tem sido uma respos
ta a essa questo. A ideia bsica que sustenta essa perspectiva social a
de que cada pas rico um bote salva-vidas que ir subsistir apenas se
recusar-se a consumir seus limitados recursos com as massas famintas
que nadam nas guas ao seu redor. Se comermos juntos hoje, todos pas
saremos fome amanh.2 A resposta sobre a maneira dc lidar com esse
problema geralmente discutida em termos de cooperao e compulso.
Em tempos de significativa crise, continua o argumento, so aqueles que
jogam bola com os que esto no poder que no passaro fome. No so
os direitos humanos individuais que contam, mas a sade e o bem-estar
da sociedade como um todo. Os que no concordarem em cooperar se
ro dispensveis. Coloque muita gente dentro do bote salva-vidas e to
dos afundaro, escreveu um socilogo canadense. O mesmo pode ocor
rer com nossa espaonave chamada Terra.3
O grupo internacional de pesquisa interdisciplinar denominado Clube
de Roma resume bem o potencial escatolgico da crise ecolgica/popula
cional ao relatar que o conselho deseja corrigir trs ideias erradas sobre
os direitos humanos. A primeira a de que os direitos humanos so rela
tivos apenas s liberdades individuais e que no so aplicveis aos grupos
e s comunidades. Essa ideia tem suas razes no liberalismo do sculo 19
e foi promovida pelas igrejas que enfatizam a salvao individual. Na rea
lidade, porm, as violaes dos direitos humanos ocorrem em setores in
teiros da sociedade e devem ser eliminadas em um contexto social. A se
gunda ideia equivocada a de que a questo dos direitos humanos no
poltica'. O concilio acredita que os direitos humanos so uma questo

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CENRIO DE CRISE

35

poltica. [...] A terceira ideia a ser corrigida a de que os padres dos direi
tos humanos aplicam-se apenas aos outros, enquanto a nossa situao
diferente. E necessria a cooperao internacional para garantir a verdadei
ra aplicao das normas dos direitos humanos.4
Em sntese, os planos de contingncia traados por grupos seculares
e cientistas sociais tm sido expostos para prever uma crise ou crises de
tamanha magnitude que parecem tirar de vista a ideia de um curso di
reto para o futuro do mundo. Uma comunidade mundial que est cada
vez mais se tornando interdependente em torno de vrios eixos aguarda
nada mais que uma crise para for-la a funcionar sob uma espcie de
modo de sobrevivncia.
Que crise poderia ser essa? Pergunte-me du
rante

milnio e ento poderei dar mais infor

maes. Por enquanto, o que posso dizer que,


embora os adventistas quase no toquem mais
no assunto, as manchetes que tomam conta das

Uma multido

capas de revistas ressoam como trombetas a um

de fatos atuais

volume cada vez mais apocalptico. Eis alguns


itens recentes:
A Verdade sobre Negao foi a manchete

pode sacudir o
planeta Terra.

sobre o tema do aquecimento global, que sugeriu


que poder ser observado o aumento da tempera
tura global em alguns graus Celsius. Talvez isso
no parea to alarmante ao descobrir que na l
tima era do gelo a temperatura era de apenas 5C inferior aos nveis atuais.
Um Novo Estilo de Guerra foi o ttulo de um artigo que trazia a
pergunta: Como possvel parar inimigos que matam com artigos fa
bricados pelo preo de uma pizza? Talvez a pergunta seja: voc consegui
ria impedi-los?
Estado de Inquietao foi

ttulo de um artigo que tratava das

implicaes da desintegrao poltica do Paquisto, uma das potncias


nucleares mundiais. A misso de Bin Laden teria sido muito mais fac
tvel se tivesse sido impulsionada por um contexto de tenso por arma
mentos nucleares.
Em um anncio de pgina inteira, o History Channel divulgou um
programa de duas horas com o ttulo nada sutil de A Vida Depois das

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8 6

A VISO APOCALPTICA

Pessoas. "Bem-vindo Terra comi Populao Zero foi *) ttulo do pro


grama seguinte.
Como no sou profeta, no sei muito sobre o futuro. Mas posso per
ceber que a multido de fatos atuaiis pode sacudir o planeta Terra e criar
uma crise poltico-social mundial.
E interessante notar que os melhores livros sobre escatologia nem mes
mo so publicados por editoras crists. O livro Population Bomb [Bomba
Populacional], de Paul Erlich, fez-m e considerar a respeito de novos ru
mos na dcada de 1960. Recentem<ente, um best-seller de Jared Diamond
lanado em 2005 e intitulado Collapse: Hoiv Societies Choose to Fail or
Succeed [Colapso: Como as Sociedades Escolhem Fracassar ou Ter Su
cesso] tornou-se leitura obrigatria) para aqueles que acompanham avi
damente os fatos da atualidade. Diamond, obviamente, espera que todos
nos tornemos altrustas e aprendamos que devemos nos unir antes que
seja tarde demais. Ao lado dessa frase, fiz uma anotao na margem de
meu exemplar: Pense no pecado, um fato universal que voc demons
trou amplamente em termos de egosmo e que levou queda de vrias
culturas ao redor do mundo durante todas as pocas."
Para aqueles que apreciariam ver uma perspectiva crist no ad
ventista, Richard Swenson escreveu o livro Hurtling Toward Oblivion:
A Logical Argument For the End of the Age [Atirando-se ao Esquecim en
to: Um Argumento Lgico para o Fim dos Tempos], que trata da irreversibilidade do progresso, das im plicaes do uso acelerado de mais e
mais de todas as coisas, da queda 'do sistema mundial e da nossa indi
ferena diante de tudo isso.5
J os que desejam uma perspect iva essencialmente adventista podem
consultar um livro recente de M arvin Moore, Coidd It Really Happen?
Revelation 13 in the Light of History and Current Events [Poderia Real
mente Acontecer? Apocalipse 13 Luz da Histria e dos Eventos Atuais],
o qual apresenta uma srie de informaes provocativas e relevantes.6
Sem dvida, sei que ler esse tipo de contedo est um pouco fora de
moda no adventismo, que est se acomodando a uma existncia terrestre
confortvel. Mas faa a experincia e provavelmente descobrir por que
adventista. O pensamento direto tem a tendncia de nos deixar numa
posio confortvel ao continuarmos a investir em nossos planos de apo
sentadoria. No entanto, no apenas a Bblia que anuncia 'o fim, mas

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CENRIO DE CRISE

37

tambm as mltiplas possibilidades de total desastre cm uma era dc r


pido crescimento de potencial tecnolgico.
Em seu livro Collapse, Jared Diamond analisa sociedades antigas e
modernas que entraram em colapso ou esto nesse processo e observa o
estranho fato de que as sociedades frequentemente se autodestroem no
pice de sua prosperidade, quando tudo parece ir bem, e avanam os li
mites de suas reservas. Suas concluses coincidem bem com as procla
maes apocalpticas em uma hora (Ap 18:10, 17, 19).
No sendo profeta, no posso especificar como ser
que Jesus previu

futuro, mas sei

fim do pensamento direto. Em Lucas 21:26, Ele afir

mou que os homens desmaiariam de terror pela expectativa das coisas


que sobreviriam ao mundo.
Conheo bem a descoberta de um socilogo da Universidade de Nova
York, M ichael Barkun, que diz que um desastre cria condies que pro
vocam uma rpida alterao nos sistemas de crenas.7 Em outras pala
vras,

110

caso de uma crise dc grande magnitude, as pessoas agem das

formas mais imprevisveis.


Um caso que pode servir de exemplo o das crianas americanas des
cendentes de japoneses com quem freqentei a escola logo depois da S e
gunda Guerra Mundial. Elas passaram os primeiros anos em um centro
de realocao americano,

que no passa de um nome bonito para um

campo de concentrao na Amrica democrtica.


Com o pnico de Pearl Harbor, mais de 110 mil pessoas, a maioria
cidados americanos nativos, que nunca foram acusadas de haver com e
tido qualquer crim e, foram aprisionadas durante a guerra em campos
de concentrao espalhados desde

deserto da Califrnia at os pnta

nos de Arkansas.8 H alguns anos tive a oportunidade de visitar os dois


campos de Mazanar, na Califrnia, e o terrvel campo nazista em Dachau. O mais interessante foi observar que os dois tinham o mesmo dese
nho. Essa, porm, no era a nica semelhana. Nos dois casos, a maioria
dos prisioneiros tinha sido levada para l meramente por ser diferente.
Os trs poderes do governo federal apoiaram

aprisionamento de japo

neses e mais de uma vez a Suprema Corte dos Estados Unidos sustentou
a ordem de excluso". Representando a Corte em um dos casos, o juiz
Hugo Black reconheceu que, na ausncia de guerra, seria inconstitucio
nal esse tipo de restrio dos direitos civis para determinado grupo racial.

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gg

A VISO APOCALPTICA

Ele observou, no entanto, que certas aes duras fazem parte da guerra e
disse que os japoneses-americanos poderiam estar sujeitos a isso porque
a segurana nacional assim o exigia.9 Essa lgica, na realidade, foi cons
truda com base no prembulo da Constituio dos Estados Unidos, que
sugere que os poderes de polcia do Estado podem ser aplicados sempre
que algo ameaar o bem-estar geral da nao.
Que tamanha restrio liberdade, mesmo na terra da liberdade!
Diante de certa crise, as coisas podem mudar em uma hora.
A situao japonesa levou dois historiadores constitucionais, Alfrcd
Kelly e W infred Harbison, a concluir que, em guerras futuras, nenhu
ma pessoa que pertencer a qualquer minoria racial, religiosa, cultural ou
poltica poder estar segura de que o preconceito comunitrio e o fana
tismo no se expressaro em algum programa de supresso justificado
como necessidade militar, com resultante aniquilao de seus direitos
civis mais bsicos como membro de uma sociedade livre.10
O fim do pensamento direto e do estilo de vida por ele proposto aguar
da apenas uma crise suficientemente grande e o conseqente pnico cau
sado por ela. Nessa linha, devemos lembrar que o cabo austraco que co
nhecemos por Adolf Hitler jam ais ganhou poder na nao mais instruda
do mundo pelo golpe ou pela revoluo. Ao contrrio, as pessoas que es
tavam famintas e que desejavam volks wagons [carros do povo] foram
as que o elegeram.
Nesse sentido, a Alemanha de 1930 um tipo histrico do sculo 20
do que pode acontecer em uma hora. Coisas estranhas ocorrem em si
tuaes de crise extrema.
A luz da Bblia, da histria e dos eventos da atualidade, no se pode
dizer o que possvel acontecer ou no nos Estados Unidos ou em qual
quer parte do mundo. O pensamento direto muito mais uma confort
vel fico do que uma realidade em um mundo fragilizado.
Os adventistas dc hoje me lembram nosso bom amigo Sherlock Holmes
e seu fiel assistente Watson enquanto acampavam em uma expedio.
A meia-noite, Sherlock acorda Watson e pergunta: O que voc est vendo?
Watson faz um belo discurso sobre a beleza das estrelas, a forma da
constelao da Ursa Maior e a grandiosidade da Via Lctea.
Seu tolo!, Sherlock grita. Algum roubou nossa barraca!
Essa histria me lembra bem o adventismo do sculo 21. Perdemos

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CENRIO DE CRISE

gg

algo de importncia crucial e ficamos sentados apreciando as estrelas.


Sem esse algo, nossa mensagem corre o risco cie se tornar estril.

A Viso Mais Extraordinria de Ellen White


Tudo isso me leva ao que considero a profecia mais extraordinria de
Ellen W hite. Ela fez poucas profecias com relao ao futuro em seu lon
go ministrio, mas encontramos uma delas em sua primeira viso, em
dezembro de 1844.
Enquanto eu estava orando junto ao altar da famlia, o Esprito Santo
me sobreveio. [...] Olhei mais para o alto e vi um caminho reto e estreito,
levantado em lugar elevado do mundo. () povo do

-ii

. c,

temos que 1
da. Tinham uma luz brilhante colocada por
de- TeceaTQUYltO QO
les no comeo do caminho, a anal um anjo me disse r
.
.
,
fu tu ro , a m en o s
ser o clamor da meia-noite [por exemplo, a co mpreJ
advento estava nesse caminho, a viajar para a cida-

de que se achava na sua extremidade mais atasta-

N ada

Irs

enso proftica que levou ao cumprimento da profeciaem outubro de 1844]. Essa luz brilhava em toda
extenso do caminho, e proporcionava claridade
para seus ps, para que assim no tropeassem. Se
conservavam o olhar fixo em Jesus, que Se achava
precisamente diante deles, guiando-os para a ci

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dade, estavam seguros. Mas logo alguns ficaram


cansados, e disseram que a cidade estava muito longe. [...] Outros temerariamente negavam a existncia da luz atrs deles e diziam que no fora Deus
quem os guiara to longe. A luz atrs deles desaparecia, deixando-lhes os
ps em densas trevas, de modo que tropeavam e, perdendo de vista o si
nal e a Jesus, caam do caminho para baixo, no mundo tenebroso e mpio.11
Grave essa imagem de dezembro de 1844. Os adventistas que logo se tor
naram os adventistas evanglicos americanos e os cristos do advento for
mavam um grupo de 50 mil pessoas em meados de 1845. O movimento ad
ventista espiritualizado tambm consistia cie um grande nmero de adeptos
no incio de 1845. Os dois grupos, em maneiras diferentes, rejeitaram a he
rana proftica e logo desapareceram no decorrer dos 160 anos seguintes.12

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9 0

A VISO APOCALPTICA

Em contraste, a linha adventista sabatista no tinha nenhum membro


em 1845. Em outras palavras, ela no existia e nem se tornaria visvel at
1847/1848. Mas os sabatistas cresceram sobre a sua herana proftica; fo
ram dirigidos pela lgica dc Apocalipse 10:11, 14:6 e a viso apocalptica
de ir aos quatro cantos da Terra. Chegaram a quase 16 milhes em 2008.
Atualmente, duas denominaes ps-mileritas desapareceram, trs es
to tentando sobreviver com algwns poucos milhares de adeptos e aque
la que manteve a herana apocalptica prosperou.
Mas ela no necessariamente continuar a prosperar. Espero nunca
ter que escrever uma histria do adventismo que se assemelhe hist
ria da Igreja de Deus (Stimo Dia) e dos Cristos do Advento. A par
te inal da histria da Igreja de Deus (Stimo Dia) escrita em 1973 in
titulada Uma Igreja Decadente e as ltimas palavras do livro so as da
mensagem de Cristo igreja em Sardes: Tens nome de que vives e es
ts morto (Ap 3:1)!13
De forma similar, a ltima seo da impressionante histria dos Cris
tos do Advento escrita em trs volumes por Clyde Hcwitt tem o ttulo:
Deve-se Dizer que uma Denominao Est cm Decadncia? As lti
mas palavras do livro so: Espero sinceramente que alguns estejam es
cutando. Amm!14
Seria muito importante se alguns de ns adventistas do stimo dia
tambm estivssemos escutando. Quem tem ouvidos, oua o que o Es
prito diz s igrejas" (Ap 3:22).
luz do caminho trilhado por outros adventistas ps-mileritas, talvez
seja a hora de tomar as palavras de Ellen White a respeito de lembrar nossa
histria passada com um pouco mais de seriedade: Ao recapitular a nossa
histria passada, havendo revisado cada passo de progresso at ao nosso n
vel atual, posso dizer: Louvado seja Deus! Ao ver o que o Senhor tem efetu
ado, encho-me de admirao e de confiana na liderana de Cristo. Nada
temos que recear quanto ao futuro, a menos que esqueamos a maneira em
que o Senhor nos tem guiado, e os ensinos que nos ministrou no passado.15
O livro do Apocalipse um chamado aos adventistas estreis, e
queles que esto em processo de esterilizao, para acordarem antes
que seja tarde demais.
O livro do Apocalipse um chamado a pregar a mensagem que tor
nou o adventismo um movimento mundial.

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CENRIO DE CRISE

g^J_

O livro do Apocalipse um chamado a unirmos foras com o Leo


e Cordeiro que deseja montar em Seu cavalo branco e dar um fim a essa
confuso que chamamos de histria mundial.
O livro do Apocalipse um chamado pessoal a voc e a mim para
pregarmos a mensagem neoapocalptica que utiliza a viso do sculo 19,
mas que conscientemente relevante realidade do sculo 21.
O livro do Apocalipse um chamado de Cristo a todos aqueles que
tm ouvidos para ouvir o que o Esprito diz igreja. Ouc Deus ajude Sua
igreja nesse ministrio! Amm!

! Jared Diamond, Collapse: Hoiv Societies C hoose lo Fail or Succeed (Nova York: Viking, 1005),
p. 495.
2 Ronal J. Sider, Rich Christians in an Age ofH unger, 4a ed. (Dallas: Word, 1997), p. 33.
? Ver Penelope ReVelle e Charles ReVelle, T he Environment: Issues and C hoices fo r Society,
2a ed. (Boston: Willard Crant Press, 1984), p. 146, 147.
4 Ervin Laszlo et a)., G oalsfor M ankind: A Report to the Club o f Rom e on the New Horizons o f
G lobal Community (Nova York: E. P. Dutton, 1977), p. 244, itlico acrescentado.
5 Richard Swenson, Hurtling Toward O blivion: A L ogical Argument f o r the E nd o f the Age
(Colorado Springs: NavPress, 1999).
6 Marvin Moore, C oid d It Really Happen? Revelation 13 in the Light o f History and Current
Events (Boise: Pacific Press, 2007).
7 Michael Barkun, Disasters and the M illennium (New Haven: Yale University Press, 1974),
p. 113, citado em Moore, p. 239.
8 Peter Irons, A P eop les History o f the Suprem e Court (Nova York: Viking, 1999), p. 349. Ver
tambm Roger Daniels, Prisoners Without Trial: japan ese Americans in World War II (Nova
York: Hill and VVang, 1993).
9 Kermit L. Hall, ed., T h e Oxford Com panion to the Supreme Court o ft h e United States (Nova
York: Oxford University Press, 1992), p. 944, 945.
10 Alfred H. Kelly e Winfred A. Harbison, T he American Constitution: Its Origins and Development
(Nova York: W. W. Norton, 1948), v. 2, p. 822; cf. Daniels, p. 108-114.
11 E. G. White, Primeiros Escritos, p. 14, 15, itlico acrescentado.
12 Para a dinmica do declnio das denominaes mileritas, ver G. R. Knight, M illennial Fever,
p. 327-339.
13 Richard Nickels, A History o fth e Seventh Day C hurch o fG o d (s.l., 1973).
14 Clyde E. Hewitt, D evotion and D evelopm ent (Charlotte: Venture Books, 1990), p. 367, 373.
15 Ellen G. W hite, Life Sketches o f Ellen G. W hite (Mountain Vievv: Pacific Press, 1915), p. 196.

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Captulo 5

Expectativa
Equilibrada
-------------

Vivendo a viso apocalptica no sculo 21

Os quatro primeiro captulos apresentaram a viso apocalptica


a partir da perspectiva do livro de Apocalipse. Esse ponto de vista acom
panha o curso progressivo da histria enquanto o grande conflito entre
o bem e o mal se desenvolve, atingindo o auge com a volta de Jesus nas
nuvens do cu c o estabclccim ento de Seu reino eterno.
E importante reconhecer que a viso geral do Apocalipse apenas
um dos aspectos da viso apocalptica do Novo Testamento. O segun
do aspecto aparece nos evangelhos sinticos (M t 24; 25; M c 13; Lc 21).

A Viso Apocalptica Sintica


A viso apocalptica sintica tem um fluxo diferente do encontrado
em Apocalipse. Apesar de cada apresentao sintica com ear com a
descrio do que se considera sinais dos tempos, todas terminam com
o conselho de vigiar e estar pronto, pois ningum realmente sabe quan
do vir o fim. Mesmo a funo dos sinais, dado o fato de a maioria deles
lidar com eventos que se repetem ao longo da histria, no se resume a
nos dizer quando o fim vir. O objetivo dos sinais chamar nossa aten
o para o fato de que precisamos viverem estado de contnua expectativa
ao aguardarmos o segundo advento, pois ningum sabe o dia e a hora,
a no ser o Pai (Mt 24:36).
A funo dos primeiros 41 versos de Mateus 24 desenvolver nos ver
dadeiros fiis a conscincia do advento e prepar-los para as instrues
de Mateus 24:42-25:46, em que Jesus repetidamente exorta para que vi
giem e se preparem para o maior evento da histria.

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EXPECTATIVA EQUILIBRADA

93

As cinco parbolas encontradas desde Mateus 24:42 at o fim do


captulo 25 revelam o que precisa acontecer na vida dos fiis enquan
to aguardam a volta de seu Senhor. Ou seja, 0 texto de Mateus 24:42 at
25:46, com seus paralelos em Marcos e Lucas, demonstra como viver a
viso apocalptica dia a dia.
Antes de examinarmos a progresso que ocorre entre as parbolas, de
vemos notar uma informao que aparece nas entrelinhas de todas elas,
ou seja, a volta de Cristo:
Demoraria (Mt 24:48).
Tardaria (Mt 25:5).
Ocorreria "depois de muito tempo no futuro (verso 19).
J se passou muito tempo. Jesus sabia do que estava falando.
A questo que Cristo precisava lidar, em fase dos aspectos desencorajadores e ameaadores da f ligados Sua demora, relacionava-se s ati
tudes e vida diria de Seus seguidores no longo nterim entre a ascen
so e o segundo advento.
O verso 42 apresenta a conseqncia prtica do que foi exposto ao lon
go de Mateus 24. Se ningum sabe a hora do segundo advento, exceto o
Pai (verso 36), cabe aos cristos vigiar, pois no fazem a menor ideia do
dia nem da hora da volta do Senhor (verso 42).
Com isso, no verso 43, Jesus conta uma pequena parbola conclaman
do Seus seguidores a ficar constantemente em alerta. Seu papel vigiar
assim como o pai de famlia vigiaria a casa se soubesse que os ladres
tentariam arromb-la. Um estado constante de alerta e prontido para a
volta do Senhor a mensagem dessa pequena parbola. Afinal, hora
em que no cuidais, o Filho do Homem vir (verso 44). E interessante
notar que, ao longo da histria, o momento em que menos se aguarda a
volta de Cristo sempre hoje.
William Barclay conta a parbola de trs aprendizes do diabo selecio
nados para ser enviados Terra para completar seu treinamento. Cada
um apresentou seu plano a Satans para a destruio da humanidade.
O primeiro props-se a dizer s pessoas que Deus no existe. Satans
respondeu que isso no enganaria muitos, pois a maioria tem a sensao
do contrrio. O segundo disse que proclamaria que o inferno no existe.
Satans rejeitou essa ttica tambm, pois a maioria das pessoas tem no
o de que o pecador receber o que merece. O terceiro disse: Direi aos

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94

A VISO APOCALPTICA

homens que no h pressa. V, respondeu Satans, e voc arruinar mi


lhares de homens.1
A iluso mais perigosa pensar que o tempo nunca chegar ao fim.
"Amanh uma palavra perigosa. E contra essa atitude que Cristo nos
adverte na primeira de Suas cinco parbolas sobre vigilncia e prontido.
A segunda parbola (versos 45-51) continua abordando o tema da ur
gncia c vigilncia, mas com acrscimos de vrias nuances. Essa par
bola enfatiza que os cristos tm deveres e responsabilidades ticas a ser
colocadas em prtica enquanto esperam c vigiam. No devem aguardar
na ociosidade. Nessa histria, o senhor tambm demora a voltar por ra
zes desconhecidas aos servos.
Infelizmente, a demora pode gerar mau comportamento. Como os
servos se encontram sozinhos em meio a uma situao incerta, um de
les permite que suas paixes mais baixas venham tona. Ele com ea a
tratar os outros com maldade c a viver de maneira inadequada, pensan
do que ainda tem muito tempo.
Nesse ponto, Jesus reitera a lio da primeira parbola: Vir o senhor
daquele servo em dia em que no o espera c em hora que no sabe (ver
so 50). Em seguida, no verso 51, Jesus ensina outra lio, algo que rea
parecer no fim da quarta e da quinta parbolas (Mt 25:30, 46). Os ser
vos infiis perdero sua recompensa celestial e no lugar dela recebero a
mesma recompensa dos judeus infiis (Mt 8:12), dos mpios em geral (Mt
13:42, 50) e dos escribas e fariseus (Mt 23:13, 15, 23, 25, 27, 29). Assim,
manifesta o conceito de fidelidade e alerta de maneira mais completa do
que na primeira parbola.
A terceira parbola (Mt 25:1-13) prossegue com o tema de aguardar
com expectativa vigilante iniciado nas primeiras duas parbolas, mas ou
tra vez Jesus aumenta a complexidade da mensagem. A cena da parbola
um casamento palestino, cerimnia que tipicamente durava uma semana
ou mais. As cerimnias de casamento envolviam toda a comunidade, e,
ao contrrio do costume ocidental, os recm-casados no saam em luade-mel. Em vez disso, permaneciam em casa recebendo os convidados.
Apesar de a parbola das dez virgens ter como pano de fundo a ce
lebrao dc um casamento, no necessrio entender todos os costu
mes antigos relacionados ao casamento para entender as lies princi
pais transmitidas pela histria. No entanto, um detalhe de importncia

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EXPECTATIVA EQUILIBRADA

g 5

crucial que Jesus, assim como em Mateus 9:15, o noivo. Essa uma
declarao corajosa, pois o Antigo Testamento frequentemente descreve
Deus (em vez do Messias) como o noivo e Israel como a noiva (ver, por
exemplo, Is 54:4, 5; Jr 2:2; Os 1-3).
Alm da chegada do noivo, a nfase da parbola recai sobre as dez
virgens e suas lmpadas (verso 2). iNa verdade, o foco principal est na
diviso entre as virgens. A parbola afirma que cinco delas so sbias e
cinco so nscias. Os preparativos que fizeram para a chegada do noivo
determinaram a diferena entre os dois grupos. Todas tinham lmpadas,
mas apenas a metade havia levado leo suficiente.
Observe que todas as dez eram aparentemente crists, pois todas
aguardavam a chegada do noivo. Lem bre-se
tambm de que todas as dez ficaram sonolen
tas e adormeceram (verso 5). Assim, nessa pa
rbola, no estamos lidando com fiis e infiis.
Todas alegam ser fiis.
O ponto principal dessa parbola que o noi
vo demorou a chegar (verso 5, NVI). Por esse

Ningum pode
se apoiar na

motivo, as virgens adormeceram. As necessi

preparao de

dades terrenas continuam at mesmo enquan

outra pessoa.

to os seguidores de Cristo aguardam Sua volta.


Ningum pode viver num constante estado de
grande alerta. O Lema da demora da vinda de
Cristo apresentado em Mateus 24:48 e reapa
rece pela terceira vez em Mateus 25:19. A demora, sem dvida, j esta
va se tornando um problema para alguns fiis na ocasio cm que o Evan
gelho de Mateus foi escrito aproximadamente na terceira dcada aps a
ascenso de Cristo.
A diferena entre as virgens sbias e nscias, como observamos, no era
se estavam adormecidas ou no. Todas estavam dormindo. Mas nem todas
haviam se preparado para a convocao. Algumas haviam deixado para se
preparar no ltimo minuto, quando j era tarde demais. Jesus disse que
pagaram caro por sua negligncia. Fechou-se a porta (Mt 25:10), o tem
po de graa chegou ao fim (ver tambm Ap 22:10, 11) e perderam o gran
de banquete de casamento do Cordeiro por ocasio do segundo advento
(M t 2 5 :1 0 4 2 ; Ap 19:9).

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9 6

A VISO APOCALPTICA

Mateus 25:13 apresenta a moral da histria: "Vigiai, pois, porque no


sabeis o dia nem a hora. A moral dessa histria tambm foi a lgica que
permeou as duas primeiras parbolas da srie. Mas essa acrescenta o con
ceito crucial de que ningum pode se apoiar na preparao de outra pes
soa. Enfrentaremos o julgamento dc Deus individualmente.
Nota-se que a parbola das virgens no indica a maneira de nos pre
pararmos para a chegada do noivo. Esse ser o tema das duas parbo
las finais.
A parbola dos talentos (versos 14-30), assim como as trs primeiras
parbolas, continua a enfatizar a importncia de estar pronto para a vinda
do Mestre. Entretanto, aborda uma questo no respondida anteriormen
te: o que significa estar pronto?
O significado de estar pronto a mensagem da parbola dos talentos. O
enredo da histria c bastante simples. Um homem (Cristo) se ausenta do pas
e confia a cada um de seus servos certa quantia de talentos (grande soma de
dinheiro). Para um, confia cinco, a outro, dois, e para o ltimo, um talento.
Os dois primeiros investem os talentos, fazendo com que se multipli
quem, mas o terceiro simplesmente enterra o nico talento que recebeu,
a fim de mant-lo seguro. No mundo antigo, o ato de enterrar dinhei
ro no era um conceito estranho se algum desejava apenas segurana.
Claro, a pessoa precisava se lembrar em que local havia enterrado o di
nheiro. A prtica de enterrar itens dc valor aparece na parbola do tesou
ro escondido, relatada em Mateus 13:44.
O mestre, porm, deseja mais do que segurana para os talentos con
fiados. Ele deseja que os talentos gerem lucros. Isso se torna evidente no
momento em que, depois de muito tempo' (note a semelhana desse as
pecto com as duas parbolas anteriores [Mt. 24:48; 25:5]), o mestre re
torna e exige um ajuste de contas para determinar a fidelidade de seus
servos durante sua ausncia (verso 19).
Na cena do julgamento que se segue, o mestre recompensa os dois
servos que foram fiis em cumprir suas responsabilidades durante sua
ausncia, mas pune aquele que no fez nada mesmo sabendo que o mes
tre esperava que fizesse alguma coisa com o talento que recebeu (verso
24). O servo irresponsvel, alm de no receber nenhuma recompensa,
ainda desprovido daquilo que tem. Na opinio do mestre, ele est des
qualificado para entrar no reino (versos 28-30).

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EXPECTATIVA EQUILIBRADA

97

A lio clara: estar preparado para a vinda de Cristo no significa


aguardar passivamente esse evento; estar pronto a atividade respons
vel que produz resultados para o reino do Cu resultados que o M es
tre pode ver e aprovar.
Aprendemos tambm com essa parbola que Deus no espera os mes
mos resultados de todo mundo. Os cristos apresentam nveis variados de
habilidade (verso 15). Contudo, no a quantidade de habilidades de uma
pessoa que ser avaliada no julgamento, mas se ela colocou em prtica a
gama completa de habilidades que Deus lhe concedeu. As pessoas no so
iguais em suas habilidades, mas elas podem ser iguais em esforo. Deus
espera receber bons juros no investimento que fez cm cada um de ns.
Outra lio extrada da parbola dos talentos que o povo fiel "re
compensado, no com grandes somas de dinheiro, mas com uma respon
sabilidade ainda maior".2 A grandeza baseada no ato de servir (Mt 20:2628) continuar na cra por vir. Trata-se de um princpio eterno do reino
do Cu. Ellen W hitc resumiu muito bem esse conceito ao escrever que
a verdadeira educao prepara o estudante para a satisfao do servi
o neste mundo, e para aquela alegria mais elevada por um servio mais
amplo no mundo vindouro.3
A parbola das ovelhas e dos cabritos (que tecnicam ente se trata
mais de uma cena do julgamento apocalptico do que uma parbola)

auge do tema do julgamento que comeou em Mateus 23. Ela tambm


completa as instrues de Jesus sobre a preparao. Ao passo que as
trs primeiras parbolas da sequncia colocam a nfase no ato de vigiar
(Mt 24:42-25:13) e a quarta refora o ato de trabalhar enquanto aguar
damos o retorno do Mestre (Mt 25:14-30), essa parbola (versos 31-46)
mostra a natureza essencial desse trabalho.
A parbola das ovelhas e dos cabritos um vivido retrato falado da se
parao final que ocorrer na ocasio em que Jesus voltar nas nuvens do
cu. E um retrato que no deixa espao para meio-termo ou segunda chan
ce. Seremos ovelhas (smbolo do povo de Deus no Antigo Testamento) ou
cabritos. Ficaremos direita (smbolo do favor) ou esquerda (smbolo de
desfavor). No h meio-termo. Tampouco a deciso do julgamento estar
sujeita a apelaes ou recursos. A cena de finalizao. Aqueles que dei
xaram de fazer uso apropriado do tempo de espera e vigilncia antes do
segundo advento tero perdido para sempre

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reino (verso 46).

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98

A VISO APOCALPTICA

A surpresa um elemento crucial nessa parbola. Tanto as ovelhas


quanto os cabritos ficam surpresos com o veredito do rei quanto ao seu
caso particular. Os dois grupos questionam o veredito (versos 37-39, 44).
O motivo da surpresa origina-se da falsa interpretao da verdadei
ra religio (ver tambm Tg 1:27; Rm 13:8-10) defendida pela maioria das
pessoas. Km geral, as pessoas acreditam que o corao da verdadeira re
ligio a crena nas doutrinas certas ou a prtica de certos rituais e es
tilo de vida. Mas essa no a posio bblica.
Em um dos maiores textos do Antigo Testamento, Deus declarou atra
vs de Miqueias que o que Ele requer de Seus filhos no primeiramente
o comportamento em pblico ou a obedincia aos rituais, mas que pra
tiques a justia, e ames a misericrdia, e andes humildemente com o teu
Deus (Mq 6:8). Jesus citou essa passagem trs vezes em Mateus (9:13;
12:7; 23:23), sempre dentro de um contexto de versos sobre o falso en
tendimento da verdadeira religio. O restante do Novo 'Testamento abor
da esse mesmo tema. Assim, Tiago pde escrever: A religio pura e sem
mcula, para com o nosso Deus c Pai, e esta: visitar os rfos e as vivas
nas suas tribulaes e a si mesmo guardar-se incontaminado do mundo
(Tg 1:27). Paulo pde declarar: Quem ama o prximo tem cumprido a
lei (Rm 13:8-10; ver tambm G1 5:14).
O primeiro evangelho no guardou silncio sobre a verdadeira reli
gio e sua recompensa. Jesus falou a respeito desse assunto de manei
ra clara ao afirmar: "E quem der a beber, ainda que seja um copo de
gua fria, a um destes pequeninos, por ser este Meu discpulo, em ver
dade vos digo que de modo algum perder o seu galardo (M t 10:42).
Ele tambm observou que os dois maiores mandamentos podem ser re
sumidos em amar a Deus e ao prximo (Mt 2 2 :3 6 -40), definiu a per
feio como o ato de tratar os inimigos com misericrdia (Mt 5:43-48;
Lc 6:36) e explicitam ente disse ao jovem rico, guiado totalmente pelo
comportamento exterior, que, se ele quisesse ser perfeito, deveria ven
der todas as posses e do-las aos pobres. Sua recompensa seria o tesou
ro do Cu (M t 19:21).
Esses ensinos atingem o ponto mximo em M ateus 25:31-46.
Aqui, Jesus apresentou o padro do julgamento com clareza inigual
vel. No nos ser perguntando em que acreditamos ou por que guarda
mos o sbado, devolvemos o dzimo ou cuidamos bem de nossa sade.

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EXPECTATIVA EQUILIBRADA

99

Embora essas coisas sejam importantes, podemos pratic-las rigorosamen


te e ainda assim estarmos totalmente perdidos (Mt 23:23, 24). A ques
to real do julgamento se demonstramos amor verdadeiro ao prximo.
Alm de esse ponto ser claro como cristal no primeiro evangelho, Ellen
W hite o resume muito bem. Em seu comentrio sobre Mateus 25:31-46,
afirmou que Jesus descreveu aos discpulos, no Monte das Oliveiras, as
cenas do grande dia do Juzo. E apresentou Sua deciso como girando em
torno de um ponto. Quando as naes se reunirem diante dEle, no haver
seno duas classes, e seu destino eterno ser determinado pelo que houve
rem feito ou negligenciado fazer por Ele na pessoa dos pobres e sofredores.4
Alguns sustentam que os versos 31 a 46 ensinam que a salvao vem
pelas obras, mas esse no o caso. A passagem
fala a respeito do padro do julgamento final em
vez de como somos salvos. Fundamentando lodo
o primeiro evangelho est a concepo de que

As obTQ.S C\U6

Cristo pagou o preo pelo pecado em Sua grande misso de salvar Seu povo dc seus pecados
(Mt 20:28; 1:21). O propsito dos versos 31 a 46

r e a ]m e n t e

a evidncia tangvel de que maneira somos salvos. Se estamos salvos, nossa vida produzir evi
dncias de que internalizamos a graa e o amor

sifTtpleS 6 Ylo

COYltClYYl SO

CQ.lculQ.dciS.

de Deus pela disposio de transmitir esses dons


ao prximo. Assim, Joachim Jeremias pde escre
ver que, no julgamento final, Deus procurar a
f que foi vivida." De forma semelhante, Leon Morris declarou: Deve
mos manter em mente que comum em toda a Escritura que somos sal
vos pela graa e julgados pelas obras. [...] As obras que fazemos so a evi
dncia da graa de Deus em ao em ns ou de nossa rejeio da graa.6
Uma lio importante extrada da parbola das ovelhas e dos cabri
tos que as obras que realmente contam so simples e no calculadas.
So to simples quanto alimentar o pobre e visitar o doente. So no cal
culadas no sentido de que quem as pratica no o faz para alcanar mri
to, mas porque o amor de Deus est em seu corao e flui naturalmente
ao prximo. Atos de auxlio e misericrdia tornaram-se naturais. O amor
de Deus foi internalizado e demonstrado na vida diria, mesmo que
no se tenha conscincia dessa virtude.

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100

A VISO APOCALPTICA

Por outro lado, a atitude dos que forem considerados como cabritos
que, se soubessem que o doente e o pobre eram pessoas importantes,
teriam sido os primeiros a ajud-los. Tiveram os olhos voltados para o
prestgio, a recompensa e o reconhecimento e fracassaram em interna
lizar o amor de Deus. Por isso, no perceberam o que realmente impor
ta na verdadeira religio. A religio que possuem , na verdade, uma for
ma disfarada de egosmo.
Para todas essas pessoas, Jesus diz: No vos conheo (Mt 25:12).
Nem todo o que Me diz: Senhor, Senhor! entrar no reino dos Cus,
mas aquele que faz a vontade de Meu Pai, que est nos Cus. Muitos,
naquele dia, ho de dizer-Me: Senhor, Senhor! Porventura, no temos
ns profetizado em Teu nome, e cm Teu nome no expelimos demnios,
e em Teu nome no fizemos muitos milagres? Ento, lhes direi explici
tamente: nunca vos conheci. Apartai-vos de Mim, os que praticais a ini
qidade (Mt 7:21-23).
A qualificao essencial para o reino do Cu a internalizao incons
ciente do amor de Deus e sua expresso na vida diria. Tais pessoas co
mearam a viver o princpio do servir e a grandeza que aparece vez aps
outra no Evangelho de Mateus. Elas esto seguras destra de Deus, pois
internalizaram o princpio do amor, o princpio do reino. Desenvolveram,
por meio da graa, a justia que excede a dos escribas e fariseus. Assim,
prepararam-se para entrar no reino do Cu (ver Mt 5:20).'

Vida Apocalptica Equilibrada


Tendo em mente as instrues da viso apocalptica sintica, no
de surpreender que, ao longo da histria da Igreja Adventista do Stimo
Dia, alguns, em face da demora escatolgica, tenham sido tentados a dei
xar de pregar a viso apocalptica de Apocalipse e preferido a verso si
ntica. A pregao da viso apocalptica do livro de Apocalipse era mui
to importante no sculo 19, e ainda , mas est fora de moda atualmente.
Hoje, a viso a de que precisamos ser realistas, ser relevantes, e seguir
o exemplo de Jesus quanto justia social, assistncia aos necessitados,
e assim por diante. Essa a maneira de sermos relevantes no sculo 21.
Existem trs problemas com a ideia de que esse aspecto a mis
so principal da igreja. O primeiro e mais importante que Jesus rejei
tou essa abordagem. Embora Ele tenha trabalhado muito erri favor dos

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EXPECTATIVA EQUILIBRADA

J_ Q 1

pobres e sofredores ao longo de Seu ministrio, sabia que os problemas


do mundo nunca seriam solucionados dessa forma. Seguir o caminho da
justia social, enfatizou Ravi Zacharias, ler de maneira errada o rotei
ro" do Novo Testamento.8
O melhor exemplo da posio de Jesus encontra-se na ocasio em que
alimentou a multido de cinco mil pessoas, que ficaram impressionadas
e decididas a arrebat-Lo para O proclamarem rei (Jo 6:15). Elas se
lembraram de que Moiss, o grande libertador, havia dado aos antepas
sados o man no deserto (verso 31). Obviamente, ali estava o segundo
Moiss, o segundo libertador, outro profeta (verso 14; Dt 18:18), que, as
sim como Moiss, era capaz de fazer po cair do cu. Por isso, o intui
to de torn-Lo rei. Essa possibilidade conquistou at mesmo o consenti
mento dos discpulos. Mateus relata que Jesus teve que "fazer com que
os discpulos entrassem no barco e voltassem para casa enquanto Ele fi
cou para despedir a multido (M t 14:22). Para Jesus, a grande tentao
foi o caminho para o Cu atravs da assistncia aos pobres. Afinal, Ele
realmente tinha poder para fazer com que as pedras se transformassem
em pes (ver M t 4:3, 4), e as pessoas, cuja vida geralmente era domina
da pela fome, ficaram impressionadas - to impressionadas que estavam
dispostas a estabelecer o reino imediatamente.
Essa foi uma tentao de primeira ordem. Estabelea o Reino, sugeria,
baseado no po. Torne-o o ponto nmero de um de Seu programa de com
bate fome."9 Isso um ministrio realmente relevante, mas foi tambm um
importante caminho ao ministrio rejeitado insistentemente por Jesus tanto
em Joo 6 quanto em Mateus 4. Sua via de acesso principal ao minist
rio visava elevar os ouvintes de sua existncia rida e dominada pelo ali
mento para o reconhecimento da fome suprema de vida que podia ser sa
ciada por um po diferente. [...] Seu desejo era satisfazer uma fome muito
maior,10 a fome da alma humana e a necessidade da redeno final. As
sim, enquanto continuava a alimentar os pobres e apontar a necessidade
de justia social, o foco principal de Jesus foi o fato "irrelevanteda cruz ra
dical e a pregao do evangelho da plena redeno de um mundo de pecado.
Com base nesse pensamento, chegamos ao segundo problema sobre o
caminho para o reino atravs da assistncia aos pobres: foi o prprio Cristo
que comissionou a pregao das trs mensagens anglicas de Apocalipse 14
logo antes do segundo advento. Foi Cristo que Se revelou a Joo (Ap 1:1-3)

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102

A VISO APOCALPTICA

e enviou trs anjos com as mensagens do evangelho eterno para o mun


do inteiro (Ap 14:6). Parte dessas boas-novas que "chegada a hora do
Seu juzo (verso 7), o reinado do pecado est no fim e Deus em breve
vir para resgatar Seu povo deste mundo de iniqidade, fome, tristeza
e morte (Ap 14:14-20; 19; 21:1-4). A soluo de Jesus vai muito alm do
que a de remendar nosso mundo despedaado com reformas sociais, por
mais louvveis que tais aes sejam. E um erro grave separar o Cristo da
viso apocalptica sintica da viso apresentada em Apocalipse. As duas
mensagens provm dEle.
O terceiro problema para os adventistas ao encarar o auxlio aos po
bres e sofredores como o programa apocalptico principal da denomina
o que Ellen W hite advertiu contra essa atitude de forma muito clara.
O fim do sculo 19 testemunhou J. II. Kellogg dar incio a um movimen
to de justia social muito relevante e bem-sucedido em favor dos pobres
e dos marginalizados. Apesar de Ellen W hite no ter tido a menor dvi
da de que se tratava de uma boa obra e que o Senhor tem uma obra a
ser feita em prol dos excludos, foi firme ao declarar que as energias c os
recursos do movimento adventista no devem ser consumidos em fazer
um trabalho que o mundo faria amplamente. M as, continuou, o mun
do no far o trabalho que Deus confiou ao Seu povo.11
Em outra ocasio, Ellen W hite observou que o Exrcito da Salvao
estava fazendo um bom trabalho, mas que os adventistas no deveriam
tornar aquilo o seu foco principal. Em vez disso, o Senhor traou a nossa
maneira de agir. [...] A verdade para este tempo deve ser proclamada.12
Para ela, essa verdade era a trplice mensagem anglica de Apocalipse
14. Ellen W hite nunca se cansou de lembrar os adventistas de que mui
tas outras pessoas carregavam o fardo da justia social e do ministrio ao
pobre e ao necessitado, mas que no havia ningum mais que pregasse a
ltima mensagem apocalptica de Deus. Essa pregao, ela costumava de
fender, foi confiada por Deus especialmente ao movimento adventista.1"
A esta altura, precisamos reenfatizar que a viso apocalptica do Apo
calipse e a do apocalipse sintico no se opem uma outra. Ao contr
rio, elas se complementam. Cada uma tem seu lugar, como ilustrado no
ministrio de Cristo. Ou seja, embora o Salvador tenha ajudado os sofre
dores e alimentado os famintos, Seu ministrio principal foi o caminho
radical de pregar um evangelho que levava cruz. Esse mesmo equilbrio

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EXPECTATIVA EQUILIBRADA

^_Q 3

aparece na mensagem confiada ao movimento adventista, enquanto Deus


busca preparar o mundo para a culminao do reino que Cristo iniciou
h dois mil anos. A mensagem final tanto do livro de Apocalipse quanto
do apocalipse sintico que a nica soluo real para a pobreza e a injusti
a a volta de Jesus. essa soluo que toma a mensagem adventista ver
dadeiramente relevante para um mundo em agonia.
Bem, ento, precisamos perguntar: de que maneira devemos viver e
agir ao nos prepararmos para o advento? Encontramos a resposta nas duas
vises apocalpticas do Novo Testamento. De acordo com passagens como
Mateus 25 sobre as ovelhas e os cabritos, precisamos alimentar os famintos e visitar os doentes, mas tambm precisamos
pregara ltima mensagem apocalptica de Deus.
Essas duas coisas andam de mos dadas. Com
o equilbrio apropriado, ambas so importantes.
Aqui precisamos notar que os adventistas tm
muitas vezes demonstrado uma abordagem equi

A nica soluo
real para a

vocada quanto viso apocalptica que enfatiza

pobreza e a

os erros das outras igrejas, o temor do tempo do

injustia

fim e, pior de tudo, a fixao no tempo. Se um


decreto dominical aparece no horizonte, os ad

volta de Jesus.

ventistas ficam agitados. Mas todos geralmente


falham em ver que Cristo no enfatizou o tempo.
Ao contrrio, em Marcos 13:34 e nas parbolas de Mateus 24 e 25, Cristo claramente ensinou que aqueles que
aguardam Sua segunda vinda devem colocar a nfase em ser servos
fiis. Sermos servos fiis enquanto aguardamos e vigiamos resume a li
o mais importante que Jesus nos deu em relao ao segundo advento
no apocalipse sintico.
Isso motivo de frustrao para alguns de ns, pois estamos mais pre
ocupados com o tempo do advento do que em sermos fiis. Jesus, porm,
deseja que desviemos nossa ateno dessa obsesso e vivamos cada dia
de tal maneira que estejamos prontos quando Ele chegar.
Como deveramos agir se descobrssemos que o segundo advento po
deria ocorrer hoje? Em certa ocasio, John Wesley disse corretamente
que, se tivesse tal informao, continuaria a fazer exatamente o que fazia
todos os dias ao pregar a mensagem de Deus e amar o povo do Senhor.

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104

A VISO APOCALPTICA

William Barclay ressaltou o ponto principal da lio prtica do apoca


lipse sintico: Devemos viver de tal forma que no importe o dia da vol
ta de Cristo. Recebemos a grande tarefa na vida de fazer com que cada
dia seja digno de ser observado por Ele, e devemos estar prontos a cada
momento para encontr-Lo face a lace. Assim, a vida inteira torna-se uma
preparao para nos encontrarmos com o Rei."14

1 William Barclay, T h e Gospel ofM atthew , 2 2 a ed. (Edinburgh: St. Andrews Press, 1958), v. 2,
p. 350, 351.
2 Eduard Schwcizer, T h e G ood News According to M atthew, trad. David E. Green (Atlanta:
John Knox, 1975), p. 471.
3 Ellen G. W hite, E ducao,

ed. (Tatu: Casa Publicadora Brasileira, 2008), p. 13.

4 Ellen G. W hite, O Desejado de Todas as Naes, 22a ed. (Tatu: Casa Publicadora Brasileira,
2009), p. 637.
5 Joachirn Jeremias, The Parahles o f Jesus, 2 ed. (Nova York: Charles Scribners Sons. 1972), p. 209.
6 Leon Morris, T he Gospel According to Matthew, Pillar New Testament Commentary (Grand
Rapids: Eerdmans, 1992), p. 634.
Para um estudo mais profundo sobre a viso apocalptica sintica, consultar George B. Knight,
Matthew: The Gospel of the Kingdom, Abundant Life Amplifier (Boise: Pacific Press, 1994), p.
232-250; George B. Knight, Exploring Mark (Hagerstown: Review and Herald, 2004), p. 240-252.
8 Ravi Zacharias, Jesus Among O ther Gods: T h e A bsolute C laim s o f the Christian Message
(Nashville: Thomas Nelson, 2000), p. 79.
tJ James Denney, Jesus and the Gospel (London: llodder and Stoughton, 1908), p. 210, itlico
acrescentado.
10 Zacharias, p. 79.
11 Ellen G. W hite, The Work forThis Time, manuscrito 3, 1889; Ellen G. White para os irmos
e irms Irwin, Io de janeiro de 1900.
12 Ellen G. W hite, Testemunhos Para a Igreja (Tatu: Casa Publicadora Brasileira, 2006), v. 8,

p. 184, 185.

IS Para um estudo mais profundo a respeito desse assunto, consultar OccupyingTill Me Comes:
l he Tension Between the Present and the Future em George R. Knight, l f l Were the Devil:
Seeing Through lhe Enemys Smokescreen (Hagerstown: Review and Herald, 2007), p. 251-269.
14 William Barclay, T he Gospel o f Mark, 2a ed. (Edinburgh: St. Andrews Press, 1956), p. 337,
itlico acrescentado.

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Captulo 6

A Esperana

do Mundo
______________ Um relance da viso neoapocalptica
e um prefcio tardio

O que relevante para o sculo 21? Do que o planeta Terra real


mente necessita? Essas perguntas encontram-se na essncia do que o
adventismo. No entanto, membros leigos e lderes esto divididos quan
to resposta.
Diante do que parece ser um segundo advento que nunca chega, mui
tos adventistas, especialmente os jovens mais talentosos, esto em busca
de uma mensagem relevante e significativa para o novo sculo. A dire
o que cada vez mais jovens como esses esto seguindo a de alimen
tar os pobres e buscar justia social. Essas coisas, como apresentei no ca
ptulo 5, so boas e necessrias, mas, considerando a perspectiva bblica,
dc forma alguma podemos enxerg-las como as atividades crists mais
relevantes para atender s necessidades do mundo. Jesus, apesar de ter
Se preocupado em cuidar dos excludos e alimentar os pobres, repetidas
vezes retirava-Se do caminho da justia social como o foco primrio de
Seu ministrio. Sua mensagem, em essncia, era a de que a engenharia
social e a benevolncia crist jamais resolveriam os problemas do mundo.
A nica resposta suficiente e permanente para as dificuldades que en
volvem um mundo perdido, conforme Cristo ensinou tanto nos evangelhos
quanto no livro do Apocalipse, seria o Seu retorno nas nuvens do cu. Na
Sua volta h verdadeira esperana. O resto no passa de simples curativo.
Mais do que tudo, as pessoas precisam de esperana. E a promes
sa de esperana para um mundo sem esperana que tornou o livro do
Apocalipse to relevante para todas as pocas.

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1 0 6

A VISO APOCALPTICA

Um Relance da Viso Neoapocalptica


As pessoas hoje precisam ouvir o que podemos classificar como uma
mensagem neoapocalptica que traz esperana em Cristo. Precisamos v-Lo
no apenas como o Cordeiro de Deus que oferece salvao, mas tam
bm como o Leo da tribo de jud que em breve ir regressar. Ele vir
no para alimentar os famintos, mas para acabar com a fome; no ape
nas para consolar os que sofrem, mas para erradicar a morte. O mundo
j sofreu demais e continua sofrendo, apesar dos melhores esforos da
humanidade. A viso neoapocalptica a pregao da ltima esperana
que obscurece todas as outras esperanas.
Aqueles que sofreram com pregaes apocalpticas da besta e te
mem a volta dos maus dias devem se lembrar de que a viso apocalp
tica orientada pela Bblia no um exerccio para tentar esmagar outras
igrejas, ou infundir medo por meio de pregaes alarmistas, ou mesmo
encorajar as pessoas a experimentar um perodo de entusiasmo escatolgico atrs do outro.
Ao contrrio, a viso neoapocalptica centrada em Cristo do come
o ao fim e apresenta um viver dirio responsvel como caminho da f,
enquanto os fiis aguardam alegremente a vinda de seu Senhor do Cu.
Ela ativa a percepo de que no h nada mais relevante do que a vinda
de Cristo, que restaurar todas as coisas ao seu devido lugar.
A fora que move a viso neoapocalptica o amor, no o medo. Seu
ponto focal o futuro, no o passado. Ao apontar para promessas futu
ras, no significa que o passado foi esquecido. Ao contrrio, essa viso
construda solidamente sobre as bases bblicas que sustentaram os cris
tos atravs dos sculos, mas tambm utiliza os eventos e a dinmica do
sculo 21 para explicar o progresso da histria rumo ao seu inevitvel cl
max. Apesar de fazer uso de ideias do sculo 19, a viso neoapocalptica
integra as realidades do tempo presente. Portanto, ela respeita o passa
do, mas deseja seguir para o futuro.
Jesus, a esperana do mundo, a viso apocalptica em resumo. Tudo o
mais provm d Ele.
O Cristo do Apocalipse o mesmo Jesus dos evangelhos-que sempre
nos encoraja a escolher a vida, no a morte, o amor, no o egosmo, Deus,
no Satans. O chamado de Cristo ao longo do Novo Testamento para
adorar a Deus sobre todas as coisas. Esse apelo continuar pelo futuro

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A ESPERANA DO MUNDO

j[Q 7

neoapocalptico medida que a igreja continuar sua misso dc pregar o


evangelho eterno das trs mensagens anglicas a toda a Terra.
A viso neoapocalptica no recua do cenrio do grande conflito apre
sentado nos captulos 12 a 14 do livro do Apocalipse. Ao contrrio, reco
nhece que o centro da batalha no mera obedincia exterior, mas um
relacionamento sincero e genuno com o Deus criador. Tal relacionamen
to leva total sujeio da vida a Deus, cm uma atitude de adorao que
transborda em uma vida diria de amor e que parcialmente expressa
na guarda de todos os mandamentos de Deus.
Portanto, a viso neoapocalptica no promove a mensagem do legalismo, mas da verdadeira adorao que confia plenamente em Deus. Alem
do mais, foi o prprio Cristo revelado no Apoca
lipse que vigorosamente proclamou que no fim
dos tempos Ele teria um povo que:
Aguardaria pacientemente Sua volta.
Guardaria Seus mandamentos enquanto
O aguardasse.
M anteria um relacionamento fiel com
Deus atravs dEle (Ap. 14:12).
Finalmente, a viso neoapocalptica enalte
ce as perspectivas especificamente adventistas e

Este livro um
tratado para os
tempos atuais e
um chamado ao
despertamento.

integra-as quelas comuns ao cristianismo evan


glico. Nessa combinao, encontra-se a mensa
gem que Deus enviou em Apocalipse 14 para ser
pregada a todo o mundo antes do advento. E dessa mensagem que ema
nam raios de esperana para um mundo sofredor e que o Salvador ressurrelo, o Cristo do Apocalipse, considera a mais relevante para nossos dias.

Um Prefcio Tardio
Voc deve ter notado que este livro no teve uma apresentao ou pre
fcio. A omisso foi proposital. Meu objetivo era que os leitores conhe
cessem o assunto e refletissem sobre ele mais tarde.
A Viso Apocalptica e a Neutralizao do Adventismo no um livro do
tipo lento e gradual como um livro didtico. Ao contrrio, um tratado para
os tempos atuais e um chamado ao despertamento, baseado no sentimento
profundo d que o adventismo est correndo o risco de perder o rumo e na

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108

A VISO APOCALPTICA

observao de que muitos de seus jovens ministros e membros nunca nem


mesmo ouviram a viso apocalptica, enquanto muitos dos mais velhos
se questionam se podem ainda crer ou pregar sobre ela.
Apresentei pela primeira vez a essncia das mensagens deste livro nas
reunies da noite durante um concilio ministerial da Unio do Pacfico,
em agosto de 2007. O tema, como eu j imaginava, dividiu a platia de
aproximadamente 800 obreiros. A avaliao dos apresentadores ao fim
do concilio proporcionou-me dois prmios: minha serie foi votada tanto
como a apresentao de maior relevncia quanto a de menor relevncia
durante o concilio, embora tivesse uma margem de cinco para um a fa
vor de maior relevncia
A avaliao foi importante porque demonstrou um ministrio radi
calmente dividido (como provavelmente estejam os membros) a respei
to dos vrios aspectos que fazem de ns adventistas. O mais importante
para mim, mais do que a avaliao formal, foram as afirmaes repeti
das pelos pastores tanto da Unio do Pacfico como da Unio Australasiana (local em que apresentei a mesma srie em fevereiro de 2008) de
que, finalmente, podiam pregar a mensagem adventista com confiana.
Alm disso, eles finalmente se sentiram confortveis com a ideia de en
sinar o juzo pr-advento e estavam felizes por enxergar a maior parte dos
temas apocalpticos em seu contexto.
M inha orao que Deus nos ajude a pregar e a ensinar a mensagem
apocalptica cm sua plenitude, no de maneira esterilizada, mas de for
ma equilibrada, e que ainda possamos ter ouvidos para ouvir o que o
Esprito diz s igrejas na grande viso de Joo.

George R. Knight
Rogue River, Oregon

1 Gerry Chudleigh e Julie Masterson, Ministerial Council Overflows, Pacific Union Recorder,
dezembro de 2007, p. 31.

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Compreenda melhor o
desenvolvimento das
doutrinas adventistas
No livro Em Busca de
Identidade, George
Knight revela o
desenvolvimento das
correntes doutrinrias
dentro do adventismo.
Mostra como, ao longo
dos anos, a controvrsia
acabou gerando
fora e o debate,
consenso. Aponta as
personalidades que
moldaram a discusso
e mostra como Deus
tem conduzido o
adventismo a uma
compreenso mais
ampla e profunda da
verdade.
Cd. 7623

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Este um clssico em dois volumes, contendo a


mais recente pesquisa sobre os fascinantes livros
profticos de Daniel e Apocalipse. Maxwell, doutor
em Histria Eclesistica pela Universidade de
Chicago, conseguiu transmitir sua erudio em
linguagem acessvel a todos, permitindo que esses
livros bblicos falem diretamente ao nosso corao.

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Um guia prtico para


o povo de Deus

Conselhos Para a Igreja tem um pouco dos primeiros escritos de Ellen G.


White, algo dos Testemunhos, textos para jovens, instrues para a famlia,
msica, recreao e a obra da igreja. Ou seja, uma amostra das milhares de
pginas e dezenas de outros livros da mesma autora inspirada, que voc
ainda pode pesquisar, pois seguramente este livro vai deixar
"um gostinho de quero mais".

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Como uma igreja pode perder sua vivacidade, utilidade e


relevncia? A resposta est na neutralizao, ou esterilizao,
palavra relacionada im possibilidade de reproduo.
Se voc acha difcil sua igreja passar por esse processo,
saiba como o liberalismo protestante se autoesterilizou e
descubra como o adventismo tem sido tentado a fazer o mesmo.
George Knight considera este pequeno livro o mais im portante
de sua carreira. Sem dvida, um livro que deve ser lido por
todos os que se interessam pelo futuro do adventismo e o
cum prim ento da misso que Deus confiou igreja remanescente.
Nele, alm de diagnosticar as enferm idades atuais do
adventism o, o autor defende a revitalizao da viso
apocalptica. Para ele, essa a chave para a renovao das
foras no m om ento em que o m undo caminha para o fim.

George R. Knight, ex-professor de histria da igreja


na Andrews University, nos Estados Unidos, autor
de muitos livros, incluindo Uma Igreja Mundial e Em Busca
de Identidade, lanados pela Casa Publicadora Brasileira.

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