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LEITURAS

FlLOSFlCAS

Os escritos de WUUam James figuram

entre os clssics da psicologia

e da

filosofia do~ s~cuto XX. Nenhum outt:o


pensador dernonstrotf ~amanho talento
para fundir uma r:nente "cientfica .. com a
_.: ... inqoietao espiritual.

R vontade de crer. -para muitos. a maior


' expresso dess~capacidade de fuso e

se afirmdu
no decorrer do temoo como a
.
rl)ais completa e _coer.f'nte afirmao da
necessidade da f na era moderna .

...

,.

-~

. Neste ensaio. Williarri James procede

unio de sua ciri:cia e de sua filosofia

numa

aflrmao~positiva

,.

R VONTBDE
DE ~CRER ISDN:

85-15-02252~4

11788515
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~
022526 {,)

da f religiosa.

,..-.,

'

WlLUAM JAMES
LEIT U RAS

~G

FILOSFICAS

Aristteles e o logos
Barbara Cassm
Aristteles no sculo XX
Enrico Berti
Filosofia da Cincia, 2" ed .
Rubem Alves
A metfora viva
Paul Ricoeur

O niilismo
Franco Volpi
O oftc1o dofilsofo estico
Rachd Gazolla

A ordem do discurso , 6a ed.


Michel Foucault

Que t a filosofia amiga


Pierre Hadot
As razes de Aristteles
Enrico Berti

Saber dos antigos terapia para os tempos atuais


Giovanni Reale
Sete lies sobre o ser
j acques Maritain
Transfonnao da filosofia, vol. 1
Kar1-0 tto Apel
Transformao da filosofia, vol. 2
Karl-Otto Apel
A vontade de crer
William ]ames

Traduo:
Ceclia Camargo Bartalotti

..

Ttulo original:
The Wil/ to Believe
Conferncia dirigida aos grmios filosficos da

Universidade de Yale e Brown University, publicado

em 1896.

Diagramao
Ronaldo Hideo lnoue
Preparao

Maur:iJJ Balthazar Leal

Reviso
Renato Rocha

Edies Loyola
Rua 1822 no 347 - Ipiranga
04216-000 So Paulo, SP
Caixa Postal 42.335 - 04299-970 7 So Paulo, SP
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jozocpia e gravao) ou arquivada em qualquer sistema
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ISBN: 85-15-02252-4
~ EDIES LOYOLA, So

Paulo, Brasil, 2001

o recentemente publicado Life, de Leslie


Stephen, sobre seu irmo Fitz-james, h
o relato de um incidente ocorrido numa escola que
este ltimo freqentou quando menino. O professor,
um ceno Mr. Guest, costumava conversar com seus
alunos nos seguintes termos: "Gumey, qual a diferena entre justificao e santificao? - Stephen,
prove a onipotncia de Deus!" etc. Em meio ao nos
so livre-pensar e nossa indiferena "harvardianos",
somos inclinados a imaginar que aqui, nesta boa e
velha universidade ortodoxa, as conversas continuam
a ser um pouco dessa ordem ~ e, para mostrar a vocs
que ns, em Harvard, no perdemos todo o interesse
por esses temas vitais, trouxe comigo esta noite algo
como um sermo sobre a justificao pela f para ser
lido - ou melhor, um ensaio sobre a justificao da
f , uma defesa do nosso direito a adotar uma atitude
de crena em questes religiosas,. mesmo que nosso
- -- -

William James

A Vontade de Crer

intelecto meramente lgico talvez no tenha sido


compelido a isso. A vontade de crer, por conseguinte,
o ttulo deste trabalho.

como os eletricistas falam de fios vivos e morros,


falaremos das hipteses como vivas ou mortas. Uma
hiptese viva a que aparece como uma possibilidade real para a pessoa a quem proposta. Se eu
lhes pedir para acreditar no Mahdi 1 , a idia no
criar nenhuma conexo eltrica com a natureza de
vocs - ela se recusa a cintilar com qualquer credibilidade que seja. Como hiptese, completamente morta. Para um rabe, porm (mesmo que ele

H muito tenho defendido diante de meus alunos a licitude da f voluntariamente adotada; porm,
assim que eles se tomam intensamente imbudos do
esprito lgico, tm como regra recusar-se a admitir
que minha argumentao seja filosoficamente lcita,
mesmo que, na verdade, tenham estado todo o tempo pessoalmente repletos, eles prprios, de uma ou
outra f. Eu, no entanto, mantenho-me sempre to
profundamente convencido de que minha posio
est correta, que este convite me pareceu uma boa
ocasio para tornar minhas afirmaes mais claras.
Talvez suas mentes estejam mais abenas do que aquelas com que tive de lidar at aqui. Serei to pouco
tcnico quanto possvel, embora seja necessrio comear estabelecendo algumas distines tcnicas que
nos ajudaro no final.

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l. [N. do R.] A crena no mahdi parece ter-se originado da confuso resultante das lutas religiosas e polticas ocorridas nos primrdios do islamismo, nos sculos Vll e VIII.
Na escatologia islmica, o mahdi (em rabe, "aquele que guiado por Deus") o libertador messinico que v;r no fim dos tempos
para restabelecer a justia e a eqidade no mundo, restaur;:;r a verdadeira religio e a pureza dos costumes e anunciar uma breve idade de
ouro, que durar entre sete e nove anos ames do fim do mundo.
A doutrina do mahdi no consta do Alcoro nem pode ser definida de nenhum hadith (sentena de Maom). Os telogos suntas
onodoxos pem em dvida essa crena, que no entanto aceita pclos xiitas. Nos tempos de crise, a crena tende a ganhar fora entre os
fiis. Uma vez que o mahdi lido como restaurador do poder poltico e da ortodoxia religiosa islmica, o ttulo costuma ser reivindicado pelos lderes revolucionrios da comunidade islmica. Assim ocorreu, por exemplo, com Ubayd Allah , fundador da dinastia dos
fatimidas (909); Mohamed ibn Tuman, que fundou no Marrocos, no

Vamos dar o nome de hiptese a qualquer coisa


que possa ser proposta nossa crena ; e, assim

sr.ulo Xll , o imptrio almaoa: e: Mohame.d Ahmad, mahdi do Sudo,

que se revoltou em 1881 contra a administrao egpcia.

Williom Jomes

A Vontade de Crer

no seja um dos seguidores de Mahdi), a hiptese


est entre as possibilidades da mente: ela viva. Isso
mostra que o carter vivo ou morto de uma hiptese no uma propriedade intrnseca, mas est relacionado ao pensador individual. medido pela.disposio do indivduo para agir. O mximo de vida
em uma hiptese significa uma disposio irrevogvel para agir. Na prtica, isso representa crena;
mas h alguma tendncia de crena sempre que existe alguma disposio a agir.

2. Em seguida, se lhes digo: "Escolham entre sair


com o guarda-chuva ou sem ele", eu no lhes ofereo uma opo genuna, pois ela no forosa. Vocs
podem evit-la facilmente decidindo no sair. De
maneira semelhante , se eu di go: "Amem-me ou
odeiem-me", "Chamem minha teoria de verdadeira
ou chamem-na de falsa", sua opo evitvel. Vocs
podem permanecer indiferentes a mim, sem me amar
nem me odiar, e podem recusar-se a fazer qualquer
julgamento a respeito de minha teoria. Porm, se
digo: "Aceitem esta verdade ou passem sem ela", eu
lhes apresento uma opo forosa, pois no h nenhuma posio fora das alternativas. Todo dilema baseado numa disjuno lgica completa, sem nenhuma possibilidade de no escolher, uma opo desse tipo foroso.

Em seguida, vamos chamar de opo a deciso


entre duas hipteses. As opes podem ser de vrios
tipos: l) vivas ou mort.as; 2) forosas ou evitveis; 3)
prementes ou triviais; e, para nossos propsitos, podemos chamar uma opo de genuna quando ela do
tipo vivo, foroso e premente.
1. A opo viva aquela em que ambas as hipteses so vivas. Se lhes digo: "Sejam teosofi stas
ou sejam muulmanos", esta possivelmente uma
opo morta, porque provvel que, para vocs, nenhuma das duas hipteses seja viva. Mas, se eu digo:
"Sejam agnsticos ou sejam cristos", a situao ser
diferente: pela formao que vocs tm, cada uma
dessas hipteses tem algum apelo, mesmo quepequeno, sua crena.

3. Por fim, se eu fosse o doutor Nansen e lhes


propusesse participar de minha expedio ao Plo
Norte, sua opo seria premente, pois essa provavelmente seria a nica oportunidade semelhante, e sua
escolha nesse momento o excluiria de vez da imortalidade proporcionada pela experincia ou, ao contrrio, poria pelo menos uma chance disso em suas
mos. Aquele que se recusa a abraar uma oportunidade nica perde o prmio to certamente como
se tivesse tentado e falhado . Per contra, a opo tri-

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Williom Jomes
--

vial quando a oportunidade no nica, quando o


que est em jogo insignificante, ou quando a deciso reversvel se, posteriormente, se revela equivocada. Tais opes triviais so abundantes na vida
cientfica. Um qumico julga uma hiptese viva o
suficiente para que passe um ano verificando-a: ele
acredita nela a esse ponto. Porm, se suas experincias se mostram inconclusivas em algum aspecto, ele
est redimido de sua perda de tempo, nenhum dano
essencial foi causado .
Nossa discusso ser facilitada se mantivermos
essas distines em mente.

A prxima questo a considerar a prpria psicologia da opinio humana. Quando olhamos certos fatos, como se nossa natureza passional e volitiva se
encontrasse na raiz de todas as nossas convices.
Quando olhamos para outros, parece-nos que eles no
poderiam fazer mais nada aps o intelecto ter dado seu
veredicto. Vamos examinar este ltimo caso primeiro.

A Vontade de Crer

do com a nossa vontade? Pode nossa vontade ajudar


ou atrapalhar o intelecto em suas percepes da verdade? Podemos ns, pelo simples desejo, acreditar
que a existncia de Abraham Lincoln um mito e
que seus retratos na McClure's Magazine so de alguma outra pessoa? Podemos ns , por qualquer esforo da vontade, ou por qualquer fora do desejo de
que isso seja verdade, acreditar que estamos bem
quando nos encontramos na cama gemendo de reumatismo, ou sentir-nos seguros de que a soma das
duas notas de l dlar que temos no bolso deve ser
100 dlares? Podemos dizer qualquer uma dessas
coisas, mas nos absolutamente impossvel acreditar nelas; e exatamente dessas coisas constituda
Loda a tessitura das verdades em que acreditamosfatos estabelecidos, imediatos ou remotos, como disse Hume, e relaes entre idias, que existem ou no
para ns na medida em que as vemos assim, e que,
se no existirm , no podero ser introduzidas por
nenhuma ao de nossa parte.

Nos Pensamentos de Pascal, h uma clebre passa-

No parece despropositado, diante disso, supor


que nossas opinies possam ser modificveis de acor-

gem conhecida na literatura como a aposta de Pascal.


Nela, ele tenta nos convencer a adotar o cristianismo
argumentando como se nossa preocupao com a verdade se assemelhasse a nossa preocupao com as
apostas num jogo de azar. Traduzidas livremente, suas

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William Jomes

A Vontade de Crer

palavras so as seguintes: preciso acreditar ou no


acreditar que Deus existe- o que voc far? Suarazo humana no pode dizer. Entre voc e a natureza
das coisas est acontecendo um jogo que, no dia do
juzo, dar cara ou coroa. Pese quais seriam seus ganhos e suas perdas se voc apostasse tudo o que tem
na cara, ou na existncia de Deus: se voc ganhar
nesse caso, o prmio ser a beatitude eterna; se perder, no perder absolutamente nada. Se houvesse
uma infinidade de chances e apenas uma para Deus
nessa aposta, ainda assim seria aconselhvel apostar
tudo em Deus, pois, embora certamente voc se arriscasse a uma perda finita por esse procedimento,
qualquer perda finita razovel, mesmo uma perda
certa razovel, caso haja uma mnima possibilidade de ganho infinito. V em frente , ento, e use gua
benta, encomende missas; a crena vir e estupidificar seus escrpulos - Cela vous fera croire et vous
abtira. Por que no? No fim das contas, o que voc
tem a perder?

argumentao dirigida aos outros, uma ltima busca desesperada de uma arma contra a inflexibilidade do corao descrente. Parece-nos que a f em missas e gua benta adotada intencionalmente aps tal
clculo mecnico seria desprovida da alma interior
da realidade da f; e, se estivssemos ns mesmos no
lugar da Divindade, provavelmente teramJs um prazer especial em excluir os crentes dessa espcie de sua
recompensa infinita . evidente qm:, a menos que
haja alguma tendncia preexistente ;1 acreditar em
missas e gua benta, a opo oferecida vontade por
Pascal no uma opo viva. Certamente nenhum
tu rco jamais voltou-se para missas e gua benta por
causa dessa argumentao; e mesmo para ns, protestantes, esses meios de salvao parecem impossibilidades to previsveis, que a lgica de Pascal, invocada especificamente para eles, no nos comove.
Seria como se Mahd nos escrevesse dizend o: "Sou
o Esperado que Deus criou em seu resplendor. Sereis infinitamente felizes se professardes vossa f em
mim; caso contrrio, sereis excludos da luz do sol.
Pesai, portanto, vosso ganho infinito, se eu for genuno, em comparao com vosso sacrifcio finito, se eu
no for! " Sua lgica seria a mesma de Pascal; no entanto, ele a usaria em vo conosco, pois a hiptese
que ele nos oferece morta. No h em ns nenhuma tendncia a agir com base nela.

---

Vocs provavelmente sentiro que, quando a f


religiosa se expressa dessa maneira, na linguagem da
mesa de j ogos, sinal de que est reduzida a seus ltimos trunfos. Certamente a prpria crena pessoal
de Pascal em missas e na gua benta tinha razes bem
outras; e essa sua pgina famosa no passa de uma

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Wi!liom Jomes

A discusso quanto a acreditar por nossa prpria

vontade parece ento, sob certo ponto de vista, simplesmente tola. Sob outro ponto de vista, ela pior do
que tola, vil. Quando nos voltamos para o magnfico
edifcio das cincias fsicas e vemos como foi construdo, quantos milhares de vidas morais desinteressadas
encontram-se enterradas em suas fundaes, que pacincia e postergao, que sacrifcio de preferncias,
que submisso s leis glidas do fato externo esto gravados em suas pedras e em seu cimento, quo absolutamente impessoal ele se ergue em sua vasta majestade- diante disso, quo estpido e desprezvel parece cada pequeno sentimentalista que vem soprando
suas voluntrias espirais de fumaa e pretendendo decidir coisas a partir de seu prprio sonho pessoal! Podemos ter alguma dvida de que aqueles criados na
escola rdua e briosa da cincia tero vontade de vomitar tal subjetivismo de sua boca? Todo o sistema de
lealdades que cresce nas escolas de cincia ergue-se
contra sua tolerncia; assim, natural que aqueles que
pegaram a febre cientfica passem para o extremo oposto e escrevam s vezes como se o intelecto inconuptivelmente confivel devesse sem hesitao preferir
amargor e inaceitabilidade ao corao inebriado.

Fortalece minha alma saber


Que, embora eu perea, a Verdade esta16

A Vontade de C rer

canta Clough, enquanto Huxley exclama: "Meu nico consolo est na reflexo de que, por pior que nossa posteridade possa se tornar, enquanto eles adotarem a regra simples de no fingir acreditar no que no
tm razo para acreditar, porque talvez seja vantajoso para eles assim fingir [a palavra "fingir" cenamente redundante aqui], no tero atingido o nvel mais
baixo de imoralidade". E o delicioso enfant tenible
Clifford escreve: "A crena profana quando conferida a afirmaes no-provadas e no-questionadas,
pelo conforto e prazer pessoal do crente ... . Quem
quer que deseje a considerao de seus pares nessa
questo deve guardar a pureza de sua crena com um
verdadeiro fanasmo de cuidado atento, para que ela
no venha a pousar de repente sobre um objeto indigno e adquirir uma mancha que jamais poder ser
removida ... Se [uma} crena tiver sido aceita com base
em evidncias insuficientes [mesmo que a crena seja
verdadeira, como Clifford explica na mesma pgina],
o seu um prazer roubado .... Ela pecadora porque
roubada em desrespeito a nossa obrigao para com
a humanidade. Essa obrigao nos guardar de tais
crenas como de uma peste que pode rapidamente
dominar nosso prprio corpo e, depois, se espalhar
para o resto da cidade ... . sempre errado, em toda
pane, e para qualquer pessoa, acreditar em qualquer
coisa com base em evidncias insuficientes".
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Williom James

---

A Vontade de Crer

So ap enas nossas hipteses j monas que nossa


natureza volitiva incapaz de trazer de volta vida.
Mas o que as fez mortas para ns foi, essencialmente,
uma ao prva de um tipo antagnico por parte de
nossa natureza volitiva. Quando digo "natureza volitiva", no me .refiro apenas s volies deliberadas que
podem ter estabelecdo hbitos de crena dos quais
no conseguimos escapar - refiro-me a todos os fatores de crena, como medo e esperana, preconceito
e paixo, imitao e participao, a presso circundante de nossa classe e nosso crculo social. Na verdade,
ns nos pegamos acreditando sem saber ao certo como

ou por qu. O senhor Balfour d o nome de "autoridade" a todas essas influncias, nascidas do clima intelectual, que tomam hipteses possveis ou impossveis para ns, vivas ou mortas. Aqui nesta sala, todos acreditamos em molculas e na conservao da
energia, em democracia e no p rogresso necessrio, no
cristianismo protestante e no dever de lu tar pela "doutrina do imortal Monroe", tudo isso sem nenhuma
razo que merea esse nome. Olhamos essas questes
sem mais clareza interior, e provavelmente com muito menos, do que qualquer descrente poderia possuir.
A inconvencionalidade deste ltimo provavelmente teria alguma base a oferecer para suas concluses; para
ns, porm, no o discernimento, mas o prestgio das
opinies o que as faz emitir a centelha e acender
nosso pavio adormecido da f. Nossa razo estar perfeitamente satisfeita, em novecentos e noventa e nove
casos em cada mil de ns, se puder encontrar alguns
argumentos para apresentar no caso de nossa credu lidade ser criticada por algum. Nossa f a f na f
de outro e, nas maiores questes, esse quase sempre o caso. Nossa crena na prpria verdade, por exemplo, de que existe uma verdade e de que nossa mente
e essa verdade so feitas uma para a outra - o que
isso seno uma afirmao apaixonada de desejo, em
que nosso sistema social nos d suporte? Queremos
ter uma verdade; queremos acredtar que nossas ex-

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11 11 11

Tudo isso soa muito saudvel, mesmo quan do


expresso, como no caso de Clifford, com um certo excesso de pathos ruidoso na voz. A livre vontade e o simples desejo parecem, no contexto de nossas convices,
no passar de rodas sobressalentes para o condutor. No
entanto, se algum pressupusesse, em vista disso, que
o discernimento intelectual o que permanece depois
que o desejo , a vontade e a preferncia sentimental
tiverem sido removidos, ou que a razo pura o que
ento determina nossas opinies, estaria voando contra os fatos de forma igualmente direta.

W illiam James

A Vontade de Crer

perincias, nossos estudos e nossas discusses devem


nos colocar numa posio continuamente melhor para
isso: e, seguindo essa linha, concordamos em lutar
para levar adiante nossa vida pensante. Mas, se um
cptico pirrnico nos perguntar como sabemos tudo
isso, ser que nossa lgica poder encontrar uma resposta? No! Certamente no poder. apenas uma volio contra outra - ns, dispostos a encarar a vida
com base em uma confiana ou pressuposio que
ele, por seu lad o, no acha importante adotar.

quais os cientistas no podem levar adiante seus projetos. Porm , se a esse mesmo homem fosse mostrado algo que ele, como cientsta, pudesse fazer com a
telepatia, ele talvez tivesse no s examinado as evidncias, mas at as julgado suficientemente boas. Essa
prpria lei que os lgicos pretendem impor a nsse posso chamar de lgicos os que descartariam nossa natureza volitiva nessa questo - baseada em
nada mais do que em seu prprio desejo natural de
excluir todos os elementos para os quais eles, em seu
atributo profissional de lgicos, no podem encontrar um uso.

Como regra, desacreditamos de todos os fatos e


teorias para os quais no temos uso. As emoes csmicas de Cliffo rd no tm nenhum uso para os sentimentos cristos. Huxley ataca os bispos porque no
h uso para o sacerdotalismo em seu esquema de
vida. Newman, ao contrrio, volta-se para o catolicismo romano e julga ter todo tipo de boas razes para permanecer l, porque um sistema sacerdotal ,
para ele, uma necessidade e um prazer orgnicos. Por
que to poucos "cientistas" chegam a pelo menos examinar as evidncias a favor da chamada telepatia? Porque acham, como um .importante bilogo, j morto,
certa vez me d isse, que mesmo que tal coisa fosse verdadeira os cientistas deveriam se unir para mant-la
sup rimida e escondida. Ela desfaria a uniformidade
da Natureza e todo o tipo d e outras coisas sem as
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evidente, portan to, que n ossa natu reza no-

intelectual influencia de fato n ossas convices. H


tendncias passionais e volies que vm antes e outras que vm depois da crena , e so apenas estas ltimas que esto atrasadas para a festa; e no esto
atrasadas quando o trabalho passional anterior j foi
em sua direo. O argumento de Pascal, em vez de
ser ineficaz, parece ento um argumento vlido, e
a ltima pincelada necessria para tomar nossa f em
missas e gua benta completa. O estado de coisas,
evidentemente, est longe de ser simples; e puro discernimento e lgica, o que quer que possam fazer
idealmente, no so as nicas coisas que de fato produzem nossos credos.
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William Jomes

li V
Tendo reconhecido esse confuso estado de coisas,
nossa prxima tarefa indagar se ele simplesmente
repreensvel e patolgico ou, ao contrrio, se devemos
trat-lo como um elemento normal ao tomar nossas
decises. Em poucas palavras, a tese que defendo a
seguinte: "Nossa natureza passional no s pode, como

deve, licitamente decidir-se por uma opo entre proposies sempre que esta for uma opo genuna que no possa, por sua natureza, ser decidida sobre bases intelectuais
'
pois dizer, nessas circunstncias: 'No decida, deixe a
questo em aberto' , por si s, uma deciso passional assim como decidir sim ou no - e acompanha-se do
mesmo risco de perder a verdade". A tese, assim abstratamente expressa, logo ir, espero, tomar-se bastante
clara. Mas antes necessrio mais um pouco de trabalho preliminar.

A Vontade de Crer

co totalmente fora da questo. O postulado de que


existe verdade, e de que o destino de nossa mente
alcan-la, algo que estamos decidindo deliberadamente adotar, embora o cptico no pense assim. Assim, separamo-nos dele de forma absoluta neste ponto. Mas a f de que a verdade existe, e de que nossas
mentes podem encontr-la, pode ser mantida de
duas maneiras. Podemos falar do modo empirista e
do modo absolutista de acreditar na verdade. Os absolutistas, a esse respeito, dizem que no s podemos
chegar a conhecer a verdade como podemos saber
quando chegamos a conhec-la; enquanto os empiristas dizem que, embora possamos alcan-la, no
podemos saber infalivelmente quando. Saber uma
coisa, e saber com certeza que sabemos outra. possvel afirmar que o primeiro possvel sem o segundo; da os empiristas e os absolutistas, conquanto nenhum deles seja cptico no sentido filosfico usual
do termo, apresentarem diferentes graus de dogmatismo em suas vidas.

Ser observado que, para os propsitos desta discusso, estamos em terreno "dogmtico" ~ ou seja,
terreno que deixa o cepticismo filosfico sistem~ti-

Se examinarmos a histria das opinies, veremos


que a tendncia empirista tem, em grande medida,
prevalecido na cincia, ao passo que, na filosofia , a
tendncia absolutista tem tido a ltima palavra. O tipo
caracterstico de felicidade, de fato, que as filosofias
produzem tem consistido basicamente na convico

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23

Williom Jomes

A Vontade de Cret

sentida por cada escola ou sistema sucessivo de que,


por seu intermdio, a certeza definitiva foi obtida.
"Outras filosofias so colees de opinies, em sua
maioria falsas; a minha filosofia oferece uma base slida para sempre"- quem no reconhece nisto a nota
dominante de todos os sistemas dignos desse nome?
Um sistema, para que seja realmente um sistema, deve
vir como um sistema fechado, reversvel neste ou naquele detalhe, talvez, mas, em suas caractersticas essenciais, jamais!
so recorrer quando se deseja encontrar afirmaes
perfe itamente claras, fez uma bela elaborao dessa
convico absolutista numa doutrina que ela chama
de "evidncia objetiva". Se, por exemplo, sou incapaz d e duvidar de que eu agora existo diante de vocs, de que dois menos do que trs ou de que, se
todos os homens so mortais, ento eu tambm sou
mortal, porque essas coisas iluminam meu intelecto de forma irresistvel. A base decisiva dessa evidncia objetiva possuda por certas proposies o
adrequatio intellectus nostri cum re [adequao de nosso intelecto realidade]. A certeza que ela traz envolve uma aptitudinem ad extorquendum certum assensum
[capacidade de fazer surgir uma anuncia segura]
por parte da verdade intuda e, por pane do sujeito,

uma quietem in cognitione [confiana serena no conhecimento], pelo qual, uma vez tendo sido o objeto
mentalmente recebido, ele no deixa atrs de si nenhuma possibilidade de dvida~ e, na transao como
um todo, nada opera alm do entitas ipsa [o prprio
ser] do objeto e do entitas ipsa da mente. Ns, negligentes pensadores modernos, no gostamos de falar
em latim- de fato, no gostamos de falar em nenhum termo estabelecido~ no fundo, porm , nosso
prprio estado mental segue de perto esse modelo
sempre que nos abandonamos de forma no-crtica:
voc acredita em evidncia objetva e eu tambm. De
certas coisas, consideramos estar seguros: sabemos,
e sabemos que sabemos. H algo que d um "clique''
dentro de ns, um sino que toca as doze badaladas,
depois de os ponteiros de nosso relgio mental terem
percorrido todo o mostrador e chegado hora me ridiana. Os maiores empiristas entre ns so apenas
empiristas em reflexo: quando deixados a seus instintos, eles dogmatizam como papas infalveis. Quando os Cliffords nos dizem como pecaminoso ser cristo com base em tais "evidncias insuficientes", a insuficincia , na realidade, a ltima coisa que eles tm
em mente. Para eles, a evidncia absolu tamente suficiente, s que segue o caminho oposto. Eles acreditam to completamente numa ordem anticrist do

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A ortodoxia escolstica, qual sempre preci-

Williom Jomes

A Vontade de Crer

universo, que no h uma opo viva: o cristianismo


uma hiptese morta desde o inlcio.

Acredito sinceramente que o segundo curso o


nico que podemos seguir como homens reflexivos.
Evidncia objetiva e certeza so , sem dvida, ideais
muito bons para se trabalhar, mas onde neste planeta iluminado pela lua e visitado pelos sonhos so
encontradas? Sou pessoalmente, portanto, um completo empirista no que tange minha teoria do conhecimento. Vivo, de fato, de acordo com a f prtica de que devemos seguir experimentando e refletindo sobre nossa experincia, pois s assim nossas
opinies podem se tornar mais verdadeiras; porm,
acredito ser uma atitude tremendamente equivocada adotar qualquer uma delas - para mim total-

mente indiferente qual - como se nunca pudesse


ser reinterpretvel ou corrigivel, e acho que toda a
histria da filosofia me apoiar nisso. H apenas urna
verdade indefectivelmente certa, e essa a verdade
que o prprio ceptcismo pirrnico deixa intocada
- a verdade de que o presente fenmeno da conscincia existe. Esse, porm, o mero ponto de partida do conhecimento, a simples admisso de algo
sobre o que filosofar. As vrias filosofias no passam
de muitas tentativas de expressa r o que esse algo
realmente . E, se formos a nossas bibliotecas, quanta divergncia descobriremos! Onde pode ser encontrada uma resposta seguramente verdadeira? parte as proposies abstratas de comparao (como
dois mais dois igual a quatro), proposies que no
nos dizem nada por si ss sobre a realidade concreta, no encontramos nenhuma proposio que j
tenha sido considerada por qualquer um evidentemente certa, que no tenha tambm sido chamada
de falsa, ou que pelo menos no tenha tido sua verdade sinceramente questionada por outro algum.
A superao dos axiomas da geometria , no de brincadeira mas a srio, por alguns de nossos contemporneos (como Zllner e Charles H. Hinton) e arejeio de toda a lgica aristotlica pelos hegelianos
so exemplos marcantes.

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27

VIl
Mas ento, j que somos todos absolutistas por
instinto, o que , em nossa qualidade de estudantes de
flosofia, devemos fazer a respeito desse fato? Devemos adot-lo e endoss-lo? Ou devemos trat-lo como
uma fraqueza de nossa natureza da qual precisamos
nos libertar, se pudermos?

Williom Jomes

A Vontade de Crer

Nenhum teste concreto do que realmente verdadeiro encontrou consenso at hoje. Alguns adotam
um critrio exterior ao momento da percepo, pondo-o na revelao, o consensus gentium [consenso universal das naes] , nos instintos do corao ou na
experincia sistemalizada da raa. Outros fazem do
momento da percepo o seu prprio teste - Descartes, por exemplo, com suas idias claras e distintas garantidas pela veracidade de Deus; Reid com seu
"bom senso"; e Kant com suas formas de julzo sinttico a priori . A inconcebibilidade do oposto; a capacidade de ser verificvel pelo raciocinio; a posse de
completa unidade orgnica ou auto-relao, concretizada quando uma coisa seu prprio outro -so
padres que, cada um por sua vez, foram utilizados.
A muito louvada evidncia objetiva nunca est triunfantemente presente, mera aspirao ou Grenzbegriff
[conceito sobre o limite], marcando o ideal infinitamente remoto de nossa vida pensante. Afirmar que
certas verdades agora a possuem simplesmente dizer que, quando as pensamos como verdadeiras e elas
so verdadeiras, ento sua evidncia objetiva, caso
contrrio no o . Porm, na prtica, a convico de
uma pessoa de que a evidncia que e1a adota de fato
do tipo objetivo apenas mais uma opinio subjetiva acrescentada s demais. Que variedade de opinies
contraditrias tiveram reivindicadas para si evidncia

objetiva e certeza absoluta! O mundo racional por


completo- sua existncia um fato concreto definitivo; h um Deus pessoal - um Deus pessoal inconcebvel; h um mundo fisico extramental imediatamente conhecido - a mente s pode conhecer suas
prprias idias; existe um imperativo moral- a obrigao apenas o resultante de desejos; um princpio
espiritual permanente est em todos - h apenas estados fluidos da mente; h uma infindvel cadeia de
causas - h uma primeira causa absoluta; uma necessidade eterna- uma liberdade; um propsitonenhum propsito; o Um primordial - um Muitos
primordial; uma continuidade universal- uma descontinuidade essencial nas coisas; uma infinitude nenhuma infinitude. H isto - h aquilo; no h de
fato nada que algum no tenha julgado absolutamente verdadeiro enquanto seu vizinho considerava absolutamente falso; e nenhum absolutista entre eles parece jamais ter suposto que o problema pode todo o
tempo ser essencial, e que o intelecto, mesmo com a
verdade diretamente ao seu alcance, pode no ter
nenhum sinal infalvel para saber se ela verdade ou
no. Quando, de fato, lembramos que a mais notvel aplicao prtica vida da doutrina da certeza absoluta foram os trabalhos escrupulosos do Santo Ofcio da lnquisio, sentimo-nos menos tentados do
que nunca a dar ouvidos respeitosos a ela.

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29

Williom Jomes

A Vontade de Crer

Mas, por favor, observemos agora que quando;


como empiristas, abandonamos a doutrina da certeza objetiva, no estamos, em conseqncia, abandonando a busca ou a esperana da verdade propriamente dita. Ainda centramos nossa f em sua existncia e
ainda acreditamos que ganhamos uma posio cada
vez melhor em direo a ela ao continuarmos sistematicamente somando experincias e reflexes. Nossa
grande diferena em relao ao escolstico est no lado
para o qual nos voltamos. A fora do sistema dele encontra-se nos princpios, na origem, no terminus a quo
de seu pensamento; para ns , a fora est no resultado, no desfecho, no terminus ad quem. O que decide
a situao para ns no de onde vem, mas para onde
leva. No importa para um empirista de que pane uma
hiptese pode chegar at ele; ele pode t-la obtido por
meios decentes ou no; a paixo pode t-la sussurrado ou o acidente a sugerido; porm, se a tendncia
total do pensamento continua a confirm-la, isso o
que ele leva em conta para consider-la verdadeira.

- modos inteiramente diferentes, no entanto mod os


cuja diferena no parece ter sido motivo de muita
preocupao, at o momento, para a teoria do conhecimento. Precisamos conhecer a verdade; e precisamos
evitar o e-rro - estes so nossos primeiros e grandes
mandamentos como conhecedores potenciais; mas
no so duas maneiras de expressar um mandamento idntico: so duas leis separadas. Embora de fato
possa acontecer que, quando acreditamos na verdade A, escapamos, como conseqncia incidental, de
acreditar na falsidade B, quase nunca acontece que,
por meramente no acreditar em B, necessariamente
acreditemos em A. Podemos, ao escapar de B, cair na
crena de outras falsidades, C ou D, to ruins quanto
B; ou podemos escapar de B por n o acreditar em
absolutamente nada, nem mesmo em A.

---

Mais um ponto, pequeno porm importante , e


nossos preliminares estaro encerrados. H dois modos de olhar para nossa tarefa na questo da opinio

Acreditar na verdade! Evitar o erro! - estas, corno


vemos, so duas leis materialmente diferentes; e, ao
escolher entre elas, podemos acabar dando um colorido diferente a toda a nossa vida intelectual. Podemos
perceber a busca da verdade como fundamental, e a
evitao do erro como secundria; ou podemos, por
outro lado, tratar a evitao do erro como mais imperativa, e deixar a verdade arriscar-se. Clifford, na passagem instrutiva que citei, exorta-nos a este ltimo
curso. No acreditem em nada, nos diz ele, mantenham
a mente para sempre em incerteza, preferivelmente a

30

31

VIII!

William James

A Vontade de Crer

se decidir com base em evidncias insuficientes e incorrer no risco terrvel de acreditar em mentiras. Vocs, por outro lado, podem achar que o risco de estar em erro uma questo muito pequena quando
comparada bno do conhecimento real, e estar
dispostos a se descobrir enganados muitas vezes em
suas investigaes em vez de adiar indefinidamente
a chance de fazer uma suposio verdadeira. Pessoalmente, acho impossvel concordar com Clifford. Precisamos lembrar que esses sentimentos quanto nossa tarefa em relao verdade ou ao erro so, de qualquer forma, apenas expresses de nossa vida passional. Biologicamente considerada, nossa mente est
to pronta para se dedicar falsidade como veracidade, e aquele que diz "Melhor ficar para sempre sem
crena do que acreditar numa mentira!" meramente
mostra a preponderncia de seu prprio horror pessoal a passar por tolo. Ele pode ser crtico em relao
a muitos de seus desejos e medos, mas, a esse medo,
ele submissamente obedece. No pode imaginar que
algum questione sua fora restritiva. De minha parte, tenho horror a me ver enganado, mas acredito que
coisas piores do que estar enganado podem acontecer a um homem neste mundo: assim, a exortao de
Clifford tem, a meus ouvidos, um som completamente
fantstico. como um general informando seus soldados que melhor manter-se para sempre fora da ba-

talha do que se arriscar a um nico ferimento. No


assim que se obtm vitrias sobre inimigos ou sobre
a natureza. Nossos erros seguramente no so coisas
to solenemente terrveis. Num mundo em que to
certo que venhamos a incorrer neles apesar de toda a
nossa cautela, um pouco de leveza de corao parece
mais saudvel do que esse nervosismo excessivo quanto ao prprio comportamento. De qualquer forma,
esta parece ser a atitude mais adequada para o filsofo empirista.

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33

E agora, depois de toda essa introduo, vamos

direto nossa questo. Eu disse, e agora repito, que


no s encontramos nossa natureza passional nos influenciando em nossas opinies como um processo
natural, como tambm que h algumas opes entre
opinies em que essa influncia deve ser vista como
um determinante inevitvel e lcito de nossa escolha.
Temo que aqui alguns de vocs comearo a pressentir perigo e passaro a me dedicar ouvidos menos
hospitaleiros. Dois primeiros passos passionais vocs
j tiveram de admitir como necessrios- precisamos

Williom Jomes

pensar para evitar ser iludidos e precisamos pensar


para chegar verdade; porm, o caminho mais segu-.
ro para essas consumaes ideais, vocs provavelmente consideraro, , de agora em diante, no dar mais
nenhum passo passional.
Bem, claro, concordo na medida em que os fatos
permitam. Sempre que a opo entre perder a verdade ou ganh-la no estiver premente, poderemos jogar
fora a chance de ganhar a verdade e pelo menos pouparmo-nos de qualquer chance de acredtar em falsdades, no fazendo nenhuma escolha at que apaream
evidncias objetivas. Em questes cientficas, este
quase sempre o caso; mesmo em assuntos humanos de
urna forma geral, a necessidade de agir raramente to
urgente a ponto de ser melhor agir com base numa
crena falsa do que em crena nenhuma. Os tribunais
de justia, de fato, tm de decidir com base nas melhores evidncias obtenveis no momento, porque a
tarefa de um juiz tanto fazer a lei como verific-la, e
(como um juiz douto certa vez me disse) poucos casos so merecedores de que se gaste muito tempo neles: o bom decidi-los com base em qualquer princpio aceitvel e tir-los do caminho. Porm, em nossa
relao com a natureza objetiva, somos evidentemente registradores, e no criadores, da verdade; e decises
tomadas com o simples propsito de decidir sem de34

A Vontade de Crer

mora e passar para o prximo assunto seriam totalmente inadequadas. Por toda a extenso da natureza fsica, os fatos so o que so, independentemente de ns,
e raro que haja tanta pressa em relao a eles que precisemos enfrentar os riscos de ser iludidos por acreditar numa teoria prematura. As questes aqui so sempre opes triviais, as hipteses dificilmente so vivas
(de qualquer forma, no so vivas para ns, espectadores), a escolha entre acreditar na verdade ou na falsidade raramente forosa. A atitude de meio-termo
cptico ser, portanto, a mais sbia se desejarmos escapar de enganos. Que diferena faz, de fato, para a
maioria de ns se temos ou no uma teoria sobre os
raios Rntgen, se acreditamos ou no nas coisas da
mente ou se temos uma convico quanto causalidade dos estados conscientes? No faz nenhuma diferena. Tais opes no so forosas para ns. Em todos os
sentidos, melhor no as fazer e, em atitude de indiferena, continuar pesando razes pro et contra.
Falo aqui, claro, nos termos da reflexo puramente crtica. Para propsitos de descoberta, tal indiferena seria menos altamente recomendvel, e a cincia
seria muito menos avanada do que , se os desejos
passionais dos indivduos de ver suas prprias fs confirmadas tivessem sido mantidos fora do jogo. Vejam,
por exemplo, a sagacidade que Spencer e Weismann
35

William James

A Vontade de Crer

agora apresentam. Por outro lado, se quiserem ver um


nscio absoluto numa investigao, devero pegar algum que no tenha nenhum interesse em seus resultados: ele o incapaz rematado, o indiscutvel inepto. O investigador mais til, por ser o observador mais
sensvel, sempre aquele cuj o interesse por um lado
da questo equilibrado por um receio igualmente
ansioso de estar enganado. A cincia organizou esse
receio numa tcnica regular, seu chamado mtodo de
verificao, e se apaixonou de tal forma por esse mtodo que seria mesmo possvel dizer que deixou de
se preocupar com a verdade em si. apenas a verdade tecnicamente verificada que interessa a ela. A verdade das verdades poderia vir numa forma meramente
afirmativa, e ela se negaria a toc-la. Uma verdade
como essa, poderia repetir com Clifford, seria roubada em desrespeito sua obrigao para com a humanidade. As paixes humanas, porm, so mais fortes
do que as regras tcnicas. "Le coeur a ses raisons",
como diz Pascal, "que la rason ne conna1t pas" ["O
corao tem suas razes, que a razo desconhece"), e,
por mais indiferente que o juiz, o intelecto abstrato,
possa ser a tudo que esteja fora das puras regras do
jogo, os jogadores concretos que o suprem do material a ser julgado geralmente esto, cada um deles,
apaixonados por alguma "hiptese viva" favorita pessoal. Vamos concordar, porm, que, no havendo

nenhuma opo forosa, salvando-nos pelo menos de


ser iludidos, o intelecto crtico no-passional, sem
nenhuma hiptese favorita, deve ser nosso ideal.

36

Surge a prxima questo: no haver, em algum


ponto, opes forosas em nossas questes especulativas, e podemos ns (como homens que podem estar pelo menos to interessados em obter a verdade
quanto em meramente evitar ser iludidos) sempre
esperar impunemente at que as evidncias coercivas
cheguem? Parece improvvel, a priori, que a verdade
deva estar to bem ajustada a nossas necessidades e a
nossos poderes. Na grande hospedaria da natureza. os
bolos, a manteiga e o mel raramente saem to bem e
deixam os pratos to limpos. De fato, deveramos olhlos com desconfiana cientfica se isso acontecesse.

li X
Questes morais apresentam-se imediatamente
como questes cuja soluo no pode esperar por uma
prova sensvel. Uma questo moral no uma questo do que existe no plano sensvel , mas do que bom,
ou do que seria bom se existisse. A cincia pode nos
dizer o que existe, mas. para comparar os valores tan37

William James

A Vontade de Crer

to do que existe como d o que no existe, precisamos


consultar no a cincia, mas o que Pascal chama de
nosso corao. A prpria cincia consulta seu corao
quando afirma que a infinita determinao d o fato e a
correo da falsa crena so os b ens supremos para o
homem. Desafie-se a afirmao, e a cincia s poder
repeti-la oracularmente, ou ento prov-la mostrando
que tal determinao e tal correo trazem ao homem
todo tipo de outros bens que seu corao, por sua vez,
declara. A questo de ter ou no crenas morais decidida p or nossa vontade. So n ossas preferncias
morais verdadeiras ou falsas, ou so elas apenas fenmenos biolgicos casuais, que tornam as coisas boas
ou ms para ns , mas em si mesmos so indiferentes?
Como o intelecto puro pode decidir? Se seu corao
no quiser um mundo de realidade moral, sua cabea
certamente nunca o far acreditar em um. O cepticismo mefistoflico, de fato, satisfar muito melhor os
instintos ldicos da cabea do que qualquer idealismo
rigoroso. Alguns homens (mesmo na idade de estudantes) so to naturalmente desapaixonados que a hiptese moralista nunca tem para eles nenhuma vida pungente, e, em sua presena desdenhosa, o jovem moralista inflamado sempre se sente estranhamente pouco
vontade. A aparncia de conhecimento est do lado
daqueles, a de nazvet e credulidade, do lado dele. No
entanto, em seu corao inartculado, ele se agarra

idia de que no um tolo, e de que h um domnio


em que (como diz Emerson) toda a perspiccia e superioridade intelectual deles no melhor do que a
astcia de uma raposa. O cepticismo moral no pode
ser mais refutado ou provado pela lgica do que o
cepticismo intelectual. Quando insistimos em que h
verdade (seja ela de um ou de outro tipo), fazem os isso
com toda a nossa natureza e nos decidimos a permanecer de p ou cair pelos resultados. O cptico adota
com toda a sua natureza a atitude de suspeita; mas qual
de ns o mais sbio, apenas a Oniscincia sabe.

38

39

Voltemo-nos agora dessas questes amplas do


bem para uma certa classe de questes de fatos, questes que se refe rem a relaes pessoais, estados de
mente entre um homem e outro. Voc gosta de mim ou
no? - por exemplo. O fato de voc gostar ou no
depende, em inmeros casos, de eu fazer ou no concesses a voc, de eu estar disposto a supor que voc
deva gostar de mim e de eu demonstrar confiana e
expectativa em relao a voc. A f anterior de minha
parte na existncia de sua disposio favorvel , em
tais casos, o que faz essa disposio favorvel existir.
Porm, se eu permanecer indiferente e recusar a me
mover um centmetro at possuir alguma evidncia
objetiva, at que voc tenha feito alguma coisa capaz,
como dizem os absolutistas, ad. extorquendum a.ssensum

Williom Jomes

A Vontade de Crer

meum [de fazer surgir minha anu ncia segura], as

tem sob essa condio, sem a qual no s nad a con seguido, como nada sequer tentado. Um trem inteiro de passageiros (individualmente muito corajosos)
ser saqueado por um pequeno grupo de ladres pelo
simples fato de que estes ltimos podem contar uns
com os outros, enquanto cada passageiro teme que, se
ftzer algum movimento de resistncia, receber um tiro
antes que qualquer outra pessoa o apie. Se acreditssemos que todo o vago se levantaria imediatamente
conosco, cada um de ns individualmente se levantaria, e roubos a trens jamais seriam sequer tentados. H,
portanto, casos em que um fato no pode ocorrer a
menos que exista uma f preliminar em sua ocorrncia. E, nos casos em que af num fato pode ajudar a criar
oJato, seria uma lgica insana dizer que a f que vem
antes da evidncia cientfica "o nvel mais baixo de
imoralidade" a que um ser pensante pode descer. No
entanto, tal a lgica pela qual nossos absolutistas
cientficos pretendem regular nossa vida!

chances sero de dez para um de que voc nunca venha a gostar de mim. Quantos coraes femininos so
conquistados pela mera insistncia incansvel de algum homem de que elas devem am-lo! Ele no aceitar a hiptese de que elas possam no o amar. O desejo de um certo tipo de verdade, neste caso, ocasiona a exstncia dessa verdade especial; e assim se d
em inmeros casos de outras espcies. Quem ganha
promoes, favores, entrevistas seno o homem em
cuja vida essas coisas desempenham o papel de hipteses vivas, que as antecipa, sacrifica outras coisas por
elas antes de terem acontecido e assume riscos de antemo por elas? Sua f atua sobre os poderes acima dele
como uma afirmao e cria sua prpria realizao.
Um organismo social de qualquer tipo, grande ou
pequeno, o que porque cada membro realiza suas
prprias tarefas com a confiana de que os outros
membros cumpriro simultaneamente as deles. Sempre que um resultado desejado obtido pela cooperao de muitas pessoas independentes, sua existncia como fato pura conseqncia da f mtua previamente nutrida pelos diretamente envolvidos. Um
governo, um exrcito, um sistema comercial , um navio, uma faculdade, uma equipe esportiva, todos exis40

X
Em verdades dependentes de nossa ao pessoal,
portanto, a f baseada na vontade , certamente, algo
lcito e possivelmente indispensvel.
41

Williom Jomes

A Vontade de Crer

Porm, ser dito, esses so todos casos humanos


pueris e no tm nada a ver com grandes tem~s c~
micos, como a questo da f religiosa. Vamos, ento,
passar a isso. As religies diferem tanto em suas circunstncias que, ao discutir a questo religiosa, precisamos faz-lo de forma muito genrica e ampla. A
que, ento, nos referimos agora ao falar da hiptese
religiosa? A cincia diz que as coisas so; a moralidade diz que algumas coisas so melhores do que outras; e a religio diz, essencialmente, duas coisas.

desde o incio. Para que possamos discutir a questo, ela deve envolver uma opo viva. Se , para algum de vocs, a religio for uma hiptese que no
pode, por nenhuma possibilidade viva, ser verdadeira, no necessrio prosseguir. Falo apenas ao "resto fiel".) Assim procedendo, vemos, primeiramente,
que a religio se oferece como uma opo premente.
Presume-se que ganhemos, ainda agora, por meio de
nossa crena, e que percamos, por nossa no-crena, um certo bem vital. Em segundo lugar, a religio
uma opo forosa no que se refere a esse bem. No
podemos escapar questo permanecendo cpticos
e esperando por mais luz porque, embora evitemos
o erro dessa maneira se a religio no for verdadeira,
perderemos o bem se ela for verdadeira, to certamente quanto se escolhssemos definitivamente no acreditar. como se um homem hesitasse indefinidamente quanto a pedir uma certa mulher em casamento por no ter certeza absoluta de que ela se
mostraria um anjo depois que ele a levasse para casa.
No estaria ele negando a si prprio essa possibilidade particular de ela ser um anjo de forma to decisiva quanto se decidisse casar com outra pessoa?
O cepticismo, portanto, no o ato de evitar a opo; a opo por um certo tipo especfico de risco.

--

--

Primeiro, ela diz que as melhores coisas so as


coisas mais eternas, as coisas que se sobrepem s
demais, as coisas no universo que atiram a ltima
pedra, por assim dizer, e tm a palavra final. "A perfeio eterna"- esta frase de Charles Secrtan pare~e uma boa maneira de expressar essa primeira afirmao da religio, afirmao que, obviamente, ainda
no pode ser verificada em termos cientficos.
A segunda afirmao da religio que, mesmo
agora, ficaremos em melhor situao se acreditarmos
que a primeira afirmao verdadeira.
Vamos examinar, ento, quais so os elementos
lgicos dessa situao no caso de a hiptese religiosa

em ambas as suas expresses ser de fato verdadeira.


(Claro que precisamos admitir essa possibilidade

E melhor se arriscar perda da verdade do que chance de erro - esta a posio exata daquele que veta

.42

..43

William James

A Vontade de Crer

a f . Ele est fazendo sua aposta tanto quanto aquele que cr; est se defendendo contra a hiptese religiosa, assim como o crente est defendendo a hiptese religiosa contra seu opositor. Pregar para ns
o cepticismo como sendo um dever at que "evidncias suficientes" em favor da religio possam ser encontradas equivalente, portanto, a nos dizer, quando na presena da hiptese religiosa, que ceder a
nosso receio de que ela esteja errada mais sbio e
melhor do que ceder nossa esperana de que da
possa ser verdadeira. No , ento, o intelecto contra todas as paixes; apenas o intelecto com uma
paixo estabelecendo a sua lei. E o que, por acaso,
garante a sabedoria suprema dessa paixo? Engano
por engano, que prova existe de que o engano pela
esperana to pior do que o engano pelo medo? Eu,
pessoalmente, no consigo ver nenhuma prova; simplesmente recuso obedincia ordem do cientista de
que eu imite seu tipo de opo, num caso em que
minha prpria aposta importante o suficiente para
me dar o direito de escolher minha prpria forma de
risco. Se a religio for verdadeira e as evidncias em
prol dela ainda forem insuficientes, no desejo, pela
aplicao de seu extintor de incndio minha natureza (que me parece, afinal de contas, ter algo a ver
com toda essa questo), ser privado de minha nica

chance na vida de ficar do lado vencedor - chance


que depende, claro, de minha disposio de correr
o risco de agir como se minha necessidade passional
de encarar o mundo religiosamente pudesse ser proftica e certa.
Tudo isso se apia na suposio de que ela realmente possa ser proftica e certa e de que, para ns
mesmos que estamos discutindo a questo, a religio
seja uma hiptese viva que pode ser verdadeira. Porm, para a maioria de ns, a religio tem ainda uma
outra caracterstica que torna um veto nossa f ativa ainda mais ilgico. O aspecto mais perfeito e mais
eterno do universo representado, em nossas religies, por uma forma pessoal. O universo no mais
um mero Isso para ns se somos religiosos, mas um
Tu; e qualquer relao que possa ser possvel de pessoa para pessoa poderia ser possvel aqui. Por exemplo, embora, em certo sentido, sejamos partes passivas do universo, em outro sentido apresentamos uma
curiosa autonomia, corno se fssemos pequenos centros ativos por ns mesmos. Sentimos, tambm, como
se o apelo da religio nos fosse feito nossa prpria
boa vontade ativa, corno se as evidncias pudessem
ficar para sempre ocultas a ns se no fssemos ao
encontro da hiptese no meio do caminho. Dando um
exemplo trivial: assim como um homem que, num

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Williom James

A Vontade de Crer

grupo de cavalheiros, no tomasse nenhuma iniciativa, exigisse uma garantia para cada concesso e no
acreditasse na palavra de ningum sem provas ficaria privado, por tal intratabilidade, de todas as recompensas sociais que um esprito mais abeno proporcionaria - tambm aqui, aquele que se fechasse num
logicismo rspido e tentasse fazer que os deuses arrancassem seu reconhecimento por bem ou por mal,
ou ento no o conseguissem de fo rma alguma, poderia privar-se para sempre de sua nica oportunidade de travar conhecimento com os deuses. Esse
sentimento - instilado em ns sem nem sabermos
de onde-, de que, por acreditar obstinadamente
que h deuses (embora no fazer isso fosse to fcil
tanto para nossa lgica como para nossa vida) estamos prestando ao universo o maior servio que podemos, parece parte da essncia viva da hiptese religiosa. Se a hiptese foss e verdadeira em todas as suas
partes, inclusive esta, ento o puro intelectualismo,
com seu veto a que tomemos iniciativas volitivas,
seria um absurdo; e alguma participao de nossa
natureza compassiva seria logicamente requerida.
Sendo assim, eu, pessoalmente, no vejo com~ aceitar as regras agnsticas para a busca da verdade, ou
concordar voluntariamente em manter minha natureza volitiva fora do jogo. No posso fazer isso por

esta simples razo: uma regra de pensamento que me

Confesso que no vejo como escapar a essa lgica. Mas a triste experincia me faz recear que algns de vocs ainda possam se recusar a afirmar radicalmente comigo, in abstracto, que temos o direito de acreditar, assumindo nossos prprios riscos,
em qualquer hiptese que seja suficientemente viva
para atrair nossa vontade. Suspeito, porm, que se
isso acontece porque vocs se afastaram inteiramente do ponto de vista lgico abstrato e esto pensa.n do (talvez sem ter conscincia disso) em alguma
hiptese religiosa especfica que para vocs morta.
A liberdade de "acreditar no que quisermos" vocs
aplicam ao caso de alguma superstio evidente; e a
f, consideram como sendo a f definida pela criana que diz: "F quando voc acredita em alguma
coisa que sabe que no verdade". S posso repetir
que essa uma idia equivocada. In concreto, a liberdade de acreditar s pode abranger opes vivas que
o intelecto do indivduo no consegue, por si s, resolver; e opes vivas jamais parecem absurdos para

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impedisse completamente de reconhecer certos tipos de


verdade, se esses tipos de verdade deJato estivessem presentes, seria uma regra irracional. Este para mim o
resumo da lgica formal da situao, quaisquer que
possam ser, materialmente, os tipos de verdade.

Wlliom James

A Vontade de Crer

aquele que as considera. Quando olho para a questo religiosa da forma como ela realmente se apresenta
a homens concretos, e quando penso em todas as
possibilidades que ela envolve, tanto na prtica como
em teoria, essa ordem de que devemos pr um freio
em nosso corao, em nossos instintos e em nossa
coragem, e esperar- agindo, claro, nesse meio tempo, mais ou menos como se a religio no fosse verdadeira- at o dia do juzo, ou at o momento em
que nosso intelecto e nossos sentidos, trabalhando
em conjunto, talvez consigam reunir evidncias suficientes - essa ordem, repito, parece para mim o
dolo mais estranho jamais fabricado na caverna filosfica . Fssemos ns absolutistas escolsticos, poderia haver mais desculpas. Se tivssemos um intelecto
infalvel com suas certezas objetivas, poderamos nos
sentir desleais a tal rgo perfeito de conhecimento
se no confissemos exclusivamente nele, se no esperssemos por sua palavra de autorizao. Mas se
somos empiristas, se acreditamos que no existe um
sino dentro de ns que toca para nos avisar com segurana quando a verdade est ao nosso alcance, ento parece um tanto fantstico pregar de forma to
solene nosso dever de esperar pelo sino. Sem dvida
podemos esperar se quisermos - espero que no pensem que eu esteja negando isso - , mas, se fizermos

isso, assumiremos as conseqncias de nossa deciso


tanto quanto se acreditssemos. De uma forma ou de
outra , ns agimos, tomando nossa vida em nossas
mos. Nenhum de ns deveria impor vetos aos outros, nem nos atacar mutuamente com palavras grosseiras. Deveramos, ao contrrio, respeitar profunda
e sensivelmente a liberdade mental uns dos outros:
apenas ento poderemos constituir a repblica intelectual; apenas ento teremos esse esprito de tolerncia interior sem o qual toda a nossa tolerncia exterior desprovida de alma; apenas ento viveremos
e deixaremos viver, tanto nas coisas especulativas
como nas prticas.
Comecei com uma referncia a Fitz-james Stephen; vou concluir com uma citao dele: "O que
voc pensa de si mesmo? O que voc pensa do mundo? ... Estas so perguntas com as quais todos tm de
lidar da forma como lhes parece bom. So enigmas
da Esfinge e, de uma maneira ou de outra, precisamos lidar com eles .... Em todas as situaes importantes da vida, temos de dar um salto no escuro ....
Se decidirmos deixar os enigmas sem resposta, essa
ser uma escolha; se hesitarmos em nossa resposta,
essa tambm ser uma escolha: mas, qualquer que
seja a nossa escolha, assumiremos as suas conseqncias. Se um homem escolhe dar as costas definitiva-

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Williom Jomes

mente para Deus e para o futuro, ningum pode impedi-lo; ningum pode demonstrar, sem nenhuma
margem de dvida razovel, que ele est enganado.
Se um homem pensa da maneira contrria e age conforme pensa, no vejo tambm como algum possa
provar que ele est enganado. Cada um deve agir
como julga melhor; e, se est errado, o problema
dele. Estamos num desfiladeiro na montanha em meio
neve rodopiante e neblina que nos cega e, por
entre a bruma, temos apenas vislumbres ocasionais
de trilhas que podem ser enganosas. Se ficarmos parados, congelaremos at morrer. Se tomarmos a estrada errada, seremos despedaados. Nem sequer sabemos com segurana se existe um caminho certo. O
que devemos fazer? 'Ser fortes e corajosos.' Agir da
melhor maneira, esperar pelo melhor e assumir o que
vier.... Se a morte for o fim de tudo, no poderemos
ter encontro melhor com ela".

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