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t.BTR AS 06 HOJ LETRAS DE HOJE t.llTRAS DB lIOJB LBTRAS DB HOJI! LETRAS UI! HOJI!

Autoetnografia:
uma alternativa conceitua!
Daniela Beccaccia Vcrsiani

Re1umo: Neste trabalho discuto a possvel fundamentai\o do conceito de


"autoetnografla" como altorn:itlva til a pesqulsodorcs du cultura preocupo
dos t>m enfatizar, na aproximao de algumas formas de escrita de construo
de selves, o carter processual e iJ'tcrsubjetivo destas construes discursivas
sito de evitar estratgias de leitura e11sencialluidoms e cristallta
com o p ro p
doras de subjetividades e Identidades.

Abstrac:ll WIUi nn eye to nvoiding essenllallzlng rcudlngs of subjcclivily and


tdentlty, this chapter discusscs thc p<lS1ilble bases for "auloelhttogrophy" " nn
allcrnatlve for rcscarchers of cullltrc concorned with the intersubjccL!vc pro
ces11 through which subjectivlty is writtcn l nlo autoconstructlve tcxt.

Pnrn Heidr1111 Krieger Olil1to,


Mnrnin Rotllicr Cardoso e VnltL'r Si11der.

arlindo do pressuposto de que o discurso liter.Srio subjetivizan


te se pauta em matizes autobiogrficas e memorialsticas, urge
perguntar se o modelo tradicional de autobfografia cunhado no
sculo XVlll iluminista ainda :;er cicnz para conferir visibilidade
a sujeitos histricos (no essendalizados) que compartilham he
ranas socioculturais em coru>tantc circulao. Podemos percebei
que, face mobilidade e complcxldade de sujeitos inseridos em
contextos multlculturnls, o terico/crtico Htorrio contemporneo
lntercssado em discursos de constnio de selves dever problema
tizar o modelo tradicional de autobiografias. Tal modelo, sustenta
do na rena da plena "representao" de subjetividades, cristali
zava discursivamente o Sujeito unvoco e est<\vel.

Est e cnsillo reflete nlgumM lndj;illl que p<islorloancntc dc11cnvolvl na leso do


iOltorndo "At1Lootnogrnins. Conceitos nlt cml\H voii cm construc;tl o orlcntnda pc>l11

ro 1 Dr 1-tckll'ltn Krl o c r Ollnlo e dcfenkhl l'tn 12 do abrll de 2002 rio Ocpartn


",

ll'len' O do l.etrns d.1 l'UCg- R lo.

Letra1 de HoJe. Porto Alegre. v. 37, n 4, p, 5772, dezembro, 2002

A busca por estratgias alternativas de leitura de textos de


construo de selves se toma mais urgente na medida em que se
amplia o interesse terico/crtico em atribuir ao discurso autobio
grfico um valor poltico na visibilidade de subjetividades de al
guma forma associadas a grupos minoritrios. Nesse sentido, a o
tentar resgatar nos discurso s d e matizes autobiogrficas a constru
o de subjetividades margmais (djstlntas do sujeito hegemnico
branco, masculino e europeu, que se sobreps ao prprio conceito
de Sujeito), tericos e crticos literrios evitariam as antigas estra
tgias de leitura que, afinal, construram a noo de Sujeito unvo
co e estvel que ora pretendem desconstruir. Essa tareia parecer
demandar a elaboralio de estratfgias de leitura de discursos de
nstruo de sdves que, ao invs de estabelecer novas hegemo
nias. procurem se ancorar em alternativas conceituais que visibW
zem uma noo allernn l lva de subjetMdade, que j:S se percebe
como complexa e processual, em contnua interao com outras
subjetividades em contextos especficos.

Pesquisando subjetividades contemporneas, pude notar


uma interessante aproximao de perspectivas atuais nos campos
da Teoria Literria e da Antropologia cm relao n processos de
construo d e autobiografias e etnografias. A terica da literatura
Julia Watson e o historiador da antropologia James Clifford. embo
ra pertencendo a campos de conhecime nto considerados distintos.
fazem uma crtica radicJI 1'l noo de ubjetividade (.'!.lavei, essen
cializada e metafsica. Seu empenho terico est cm enfatizar al
ternativas discursivas nns quais a subjctividde compreen&da
como construo &algica em processos interpesso.is que ocor
rem em contextos multiculturais.
No capo dos esdos de literatura, a busca por novas estra
.
gias
t
de leitura para discursos de construo de sl'IVtS consen
sual entre os tericos e crticos literrios que atribuem a tais dis
cursos determinada importncia na conquista de visibilidade de
sujeitos ligados a grupos minoritrios. Contudo, alguns deles le
vam suas reflexes adiante, preocupando-se em no repetir os
processos mentais de conslrulio das antigas hegemonias. Essa
perspectiva se verifica, por exemplo, nas reflexes de Watson. No
ensaio To11){/rd n11 m1ti-melnpliysics ofa11tobiogrnpl1y, a autora prope
a ruptura da concepo de sujeito metnfsico. unvoco e estvel,
intrnseca ao modelo iluminista de autobiografia, cunhado no s
culo XVIU.

que exprimem no
aqueles de matizes autobiogr
vas
de selves -. Watson
ficas e n1emorialistas - discursos de construo
tra&cional de autobiografia
modelo
ao
crflica
a
ultrapassar
busca
e construiu o Sujeito Metafsico. estabelecendo um modelo .l e
qu

afia que possa dar conta de uma outra subietiv1nativo de autobiogr


d demodo dialgico (Watson, p. 62).
dade construa
julia Watson prope uma mudana de paradigma n a constru
o de "'odeios de autobiografias, sugerindo o abalo do sujeito me
tafsico e unvoco. da Identidade estvel e do propsito de se r
ep ro
duzir a verdade dos fatos" e da "vida" de umagrande p e
ioon
alida
de (p. 58). Para tanl.o, elabora uma estratgia de leitura que enfatiza
05 aspectos dialgicos da constru3o discursiva dessas autobiogra
fias por ela consideradas alternativas. Essa mudana. no meu en
tender, depende dos pressupostos poltico- tericos valorizados pelo
crtico-leitor, um aspecto at certo ponto reconhecido pela prpria
Julia Watson:

pa,rtindo do pressuposto de que discursos

subjetividades continuam sendo

'The aitical tradJtlon of reading autobography as lhe locus ol monu


mental Westem ""lfhood may be dcslabiliud rf"" rmd lhe oller egos
o( lls canonical texlS, those equally canonical au1obiographles thl:lt are
too problematic to be insertcd caslly into lhe senre ' modcls but lhat
enjoy lhe status oi "great books" dcspite their t'C5istance 10 gMric
norrns. As troublingly self-reflexwe naaavcs, lhe outobiographlcal
wnti.ngs of Montalgne. DoQuincey, anel Rilketrin bt nod as transgres6ive boundary texts thnt dlsrupt lhe gcnre's bio.H>1ased sell-definition
and reveal lhe shiltlng instability nsc
ribed wilh.in the representation
i
of nny Westem sell, lncluding lhclr own. Th4' dlsruption of that self
dclnltion wiU alford us lhe opportunity to look I one "other" of lhe
autobiographkal tradition. namcly women's autobiographi<ls. and to
O)Qmine cunent cLtims lhal thcy offer an oltem.1tive modc in which
bloe is reinterpreled and lhe monumenl to stJbl" selfhood is in
lhe llght ofolterity and dialogue" (Watson, p. 61: grifos meus}.'

A tradiik> aitica M atr 1 autobiografiai como o lonu dcl O'IOl'l\inwmtal $Ubje-dvktdf


OddenuJ pode--"""-"' olbu-<p d<- - ,_,_
utobiogn!W1gua-.--queso por demais prol> para
- lnk'ridascom lac.tklodc dentro do sm.to""""n>Odto.. mas que drsfnium
do 1.t.tttv1 de "grandes bvros apesar dfe -.ua rdistmcta s ttgru desse gb'lero. Como
lncOmodu narratlv.ts de auto--rcflexo. OIS ftiC'l'ito.s autobiosr.tfloosde Mont.,Jsric:. De
Qu.ly e RiU.:e po.t._.,., 1-tf' lidM como texto11 trnsgrt!lt60rtt de lronteiras, que rom-.
deflni('aode ttllorntr;1dasobre a bcJ do_gnero ertve-m a c2rmbi"'1llC labi4
- Wcrito no Uih<tlor de qwlque< 0<lf Ocidmtal
. Incluindo o cleles pl\lprloo. A
"'PI"'"c!.tqU<!a d<l'u<1o nood.!ri opottl'rudade deolho>r r-ra um ouuo ci. O'
daclouklb1ogr.tiJka.ou <Jit)I. as aulObiogtfbsde m to deexaminaras atuars
aflnna
uvas dee:LllJoft.'fftrm umc.amlnhoaltavo noqlli.ll a HclJ rt"lntrc
e o mon
umen to p.1r estabilizar 8Alb11vkiade f ViJIO hu da:i.hcrid-'dt e do

logo .. (\Vatson, 1093. r 61; grifos mcui;).

:1'

58

lei/ai dl Hoje t Danlala Boccaccia Vo"'6N

59

Assim. no lugar do sujcito metaJfsico, unvoco e estvel


press uposto nas autobiogmfias escritas ln Rousseau (p. 69), Wat
son trabalha com uma noo de sujeito histrico constru(do de
modo diaJgco a padit das relaes que estabelece com outras
subjetividades. Para ela, essa perspectiva no apenas possvel,
mas efetivamente desejvel, considerando que aquele Sujeito
Metafsico - que afinal o homem ocidental. branco e europeu
(p. 58) - foi construdo pelo apagamento de toda e qualquer sub
jetividade estranha sua.
a partir desses pressupostos que Watson prope a leitura
de escritas autobiogrficas, alte.rnolivas discursivas de construo
de subjetividades antimetafisicas. Desse modo ela conduz as an
lis<!s de textos autobiogTficos de Montaignc. De Quincey e Ril
ke.' que 'revelam a escorregadia instabilidade inscrita na repre
sentao de qualquer sei/ocidental, inclusive o deles prprios (p.

61).

Ao longo de sua argumenta.\o, Watson mostra que, atravs


de estratgias narrativas tais como o uso da metfora, a no li
nearidade temporal, construes em abismo, espelhamento, escri
ta cm labirinto, colagem, fragmento etc. (p. 65-66), Montaigne, De
Qulncey e Rlke "articulam estruturas de auto-reflexo" que aca
bam por abalar, pelo constante confronto com seu irredutvel
outro", o eu coerente e estvel do Sujeito metafsico e represen
tao de uma suposta verdade" sobre suas vidas (p. 62).
Segundo a terica, esses recursos dJscursivos resultam em
um tipo d e escrita construda a partir de urna "subjetividade dia
lgica que, enfatizando a presena do Outro na escrita do Eu.
acaba por incluir no dic
s urso autobiogrfico, atravs da memria
e das condies histricas em que se deu o processo de subjetiva
o. a vozes de outros se/IJt!S. A auto-referncia fragmentria e
d
1
al g1ca permite que outras vozes culturais perpassem sua escri
ta. Assim, Montaigne, Do Qtncey e Rilke podem ser considera
dos criadores de um modelo alternativo de autobiografi que
desafia a no3o de subjetividade coeren.te e estvel caracterstica
de autobiografias concebidas segundo as tradicionais regras do
gnero (p. 62-67).
Se o modelo de autobiografia cunhado no sculo XVIII servi.ra
para construir de forma discursiva aquele sujcito unvoco, autobio
grafias que adotem estratgias discu.rsivas alternativas ao modelo

tradicional construiriam discursivamente identidades multifaceta

das e subjetividades plurais. Nesse sentido, nos modelos alternatl

vos de autobiografias apontados por Watson, a escrita autobiogr


fica torna-se reveladora das diferentes vozes culturais interioriza
das pelo self ao longo de sua trajetria pessoal e advindas das rela
eS por ele estabelecidas com outros se/tJeS em contextos especifi
s to tambm ocorre nas autobiografias de mulheres que, por
co&. I
meio de uma escrita que aponta constantemente para a relao do
fcom outros sdlJf!S (em uma perspectiva dialgica), acabam por
construir discursivamente urna concepllo de subjetividade niio
metafsica' (p. 61). Em suma, Watson parte de urna concepo de
subjetividade histrica, que se constri pela constante interao e
dUlogo' com outras subjetividades. Esse processo intersubjetivo e
contextualizado revela-se no prprio processo da escrita.
Quanto aos estudos literrios do gnero autobiogrfico, Wat900 chama a ateno para o fato de que os poucos tericos que se
dedicam a trabalhar com textos autobiogrficos de minorias o cos
tumam fazer ainda a partir da perspectiv a de um sujeito metafsi
co, buscando, por exemplo, construir cxemplary figurei; for t110me11
(figuras exemplares para mulheres] (p. 60). Ou seja, embora ques
tionem a perspectiva da "representao da vida (bias)". esses teri
ros mantm a inteno de conferir status a vidas cm particular.
Nesse sentido, respondem necessidade polttica de conferir visibi
lidade a essas subjetividades, sem questionar o sujcito metafsico,
ao qual aderem (p. 61 ).
Seguindo o raciocnio da terica, eu diria que tais tericos
adotam estratgias de leitura preocupadas em enfatizar a funo
polftica dos discursos autobiogrficos. que contribuem para tomar
vlsfveis outras subjetividades que no aquela do homem ocidental.
branco e europeu, mas sem, no entanto, questionar os pressupos
tm subjacentes noo de s11jeito construda atravs desse discurso.
"-sim, tais subjetividades ainda procurariam a auto-representao
poltica a partir dos paradigmas de autoconstruo discursiva do

Mesmo.
No referido ensaio. Watson destaca as posies de algumas
tericas contemporneas preocupadas em enfatizar a perspectiva

Con-. ""' --... alinNri.>que.... ....de"""'"'.de leltu


.. .-...pO<
...,,.,
mu1hotts.
" que
..-..ooMia. qualq
IUb;dividMlt - lttdependte de
gfflero
- Mo
dom1podo
1
n n1t....
e. principalmente", nao

'1kN'ftrl;t.

!",bohe:!ltt: ensaio nJof(i rrdlra Mi..kNel 8'1khtin ntnhummomn10,os d&itoa


u1,.w._
iJ.::: -..O ""',,.. vt<ili<'adco Sldc>nkSmilb,
JuU.. Wat!llon ( OWll
, nitio:ez,
. ).w\y. lttory
t A "*"- t-Udbon. WitCOtllin: lhe Ufti..
'-'lyoiWlo<onslnPnss. 1
em

com o

60

Letras do Hoje Oanlola Bec::caoa


ot V0<1fan1

em

61

locating subjectivity at a nexus histori"'.'Irdina tes,


Wolf signal!l n resL.rancc 10 auloblography s nuthonz.allon of pri
vale, bios-orlented subjcctivity and reinscrlbes it as a collectwc
geme (p. 75).'
Jnsisting on

relacional e o papel da alteridade na construo do fem autobio


grafias de mulheres. esse aspecto que Julia Watson aponta no
pensamento d e Mary G. Mason:
Mason argues that """'"'" wrirers dtlmmlt idrn11ty rtlatimutlly. through
conm'CflOtl to lgnifimnJ othm, lhat "thr lf-dlry of
fmwl idenlity
attrns to ncknoiule
d
ge. lht rml prcse,,ce nrrd ncog,,Ufon o/ nftol11er con
scio11s11ess, a11d lhe d
isc/os11re offem
nlt s..lf is /inl!d lo ""' idtnlifittion of

olhtr". (...] Ma$on postions lhis alterity ln contras! to lhe self


dramatizing "8" of lhe white male autobiogr.apher la Rousseau.
who. Mason argues. sc<>S others as kind of backdrop or screcn for
som11

hls solitry performances, and not as relational posslbiJltles ln a dia


logue. By poslting other voe)es as aspls of the relational autobio

gr.iphlcal r, Mason destabilize$ clalms for the separateness of Uves

implied by lhe concepl oi individuality. and lherefore queslions lhe


authorti y oi blos ltself (p. 69; grfi o meu).'

Aproximando-se da perspectiva de Mary G. Mason, julia


Watson destaca, na leitura de Pattm1s of childllood. da socilllista
alem Christa Wolf. uma narrati v a autobiogrfica contempornea
que, a seu ver, constri a subjetividade de modo transpessoal. com
nfase sobre a c onstante relao que se estabelece entre memria
pessoal t memria coltliw, um tpo de escrita que acaba por construir
uma ubjetividade histodzada e contextualizada:

Wolf's

reflectlon

on the historical ond transpcrsonal chorocter of

subjectl vity revises lhe met.lphyslcal scl of aulobiography. question


lhe authentidty of bios, ond propoHS a dlaledical inquiry between

culture and sei! (p. 73).'

Alm disso. segundo Watson, ao insistir em localizar n SLtbje


tivi dade. conectando-a a coorderuidas histricas, Christa Wolf
tambm abala a noo de que a autobiografia se remete exclusiva
mente questo do privado, ampliando as possibilidades do gne
r o e reinscrevendo-o enquanto "gnero coletivo":

Por

fim. ao utilizar o recurso retrico de l!mpregar diferentes

pessoas do discurso para se referir a diferentes momentos de sua

trajet riapessoal e a seus mltiplos lves -primeira pessoa para se


referir infncia, segunda pessoa para se referir criana que per
tencero Juventude Hitleriana e, por fim, a objetividade de um Eu
distanciado tornado poss vel pelo uso da terceira pessoa - o narra
dor de Christa Wo lf abala definitiv amente o estatuto do Eu coeren

te do gnero autobiogr-fico em sua concepo cannica:

ln remcmberlng. lhe Mrrator disrovers hcrself objeclllylng her


younger sel and adopling a vorlcty of delensive postures toward
this ol:her. This emphusis on the othemcss of tl'le olher. partlcularly
when it is Iler recent self, suggests Wolfs resistance to the fictlon of
coherenl ,..1fhood anel biograpltlcal continully thal has long been
considere<! C<.'ntral lo Westem autobioi,'l'aphy (p. 76).'

As reflexeS de Julia Watson sugerem que, enquanto tericos


tradicionais - o u conservadores - privilegiariam autobiografias
ronstndas de modo monolgico, outros l!Stariam prrocupados
em c:rlar estratgias de leitura de visibilidade para outros lipos de

subjetividade (que nio o modelo dominante de homem.branco e


europeu), privilegiando o produ3o outobiogrMica ctialg1ca.
Contudo, a partir de uma perspectiva construtivista,' que
subscrevo, a percepo quanto ao grau de monologismo ou dialo
glSmo de um texto est.1bclecida pelo prprio terico ou crtico. a
partir da nfase sobre os elementos que considera produtivos P"r
este propsito
. Isso nos teva a reconhecer as escolhas de sustenta
eestratgias de leitura como polflicas de ltit11ra.
o d
'

Ao lnsistir ftn loc1Jl%ar , 1objetividade, totieet.a.ndo- a coordm:ldas tustric:at.


WoU 'inalit. uma mdstinc:Y A 5Ubjetiridadt Orientel.a $Obre ruc. ilUlor'idd
do l\!d>logra/l.J ...,..,0pnvodo. rdcorno um s"""colttlvo" (p. 75
..M rm'liemorar, narradora db(ob obfetivAndo seu telf ma.is jovem e ota.n
do wn.a vilrif!dad.e de poflO\lti decnstvas relaAo a t$fe oi1tro. ti.l t\lt' sobr'1
11.c'ridade do outro. partk\aJ11rmcnte quando se ttilla de um rt:mtC'$Clf d.a escrito..
ra. IUF"' a dei Wolf A Ro;.ao d.a 1ubjethoidoi'de coeRnte e c:ontinuidadll
que (or.un du.rlntt unto ttmpocentral$.\ aufl.a

ka.
"'-'
(76
Vtt pr
te
Obfrv

SCHMlDT, Siegfried. "Sobre a e5Cf'lta de histrias dA lueramra


ponto de vi..'lta con&tn1tivl:sta". ln, OLINTO. licldnln Krlegcr
(otg,). Hi$t6ria; de. lltr4h1n.. 5.\o Paulo: llC'll, l eSCHMIDT. Sit!glrk>d. "Oo texto
ao1Jta.1r'. Esboo de umil cimda <b literatun emp(rk$ (()f\'l.trubvst.a- ln
Ot.wro, li<..tNn Kriegff(O<g lttm""' ....,irn. IOO d jont=:Tempo
BrilOll.uo. 19')4.
1,.un

62

loltu de Hofo Oafli91a BoocacclaVortlo.nl

Autootnoarall uma aJl.OfnBtlva conceituai

63

Desta forma, se o ensafo de Julia Watson aponta para uma


mudana de paradigma na construo de autobiografias condizen
te com o abalo dos paradigmas do sujeito metafisico e unvoco e da
identidade estvel, eu acrescentaria que o incio dessa mudana se
d no momento mesmo e m que a prpria Watson, terica e mu
lher, constri modelos alternativos de autobiografias que conferem
visibilidade a outras subjetivdades e possibilita outra percepo
dos processos que as constituem. Ou seja, a mudana de paradig
ma impulsionada pela alterao de consensos e interesses dos
prprios crfticos e tericos literrios, facilmente associada chega
da s academias e departamentos universitrios (como centros
e tos que, de algum modo, se
produtores de conhecimento) de suji
identificam com grupos m i noritrios. nesse sentido que acredito
que o movimento de subverso de modelos de escrita de constru
o de sel'O<'S no pode se limitar apenas constituio de novos
objetos e elabora3o de estratgias de leitura correspondentes.
nern apenas defesa d e uma diferente pe rcepo dos processos de
subjetivao, ma.s precisa tambm inclui r um constante exercfcio
auto-reflexivo atravs do qual o terico e/ou critico literrio possa
esclarecer sua prpria posio em relao a seu objeto, seus mto
dos e pressupostos. Mesmo subscrevendo a importncia de se aba
lar a noo de subjetividade metafsica, propondo em seu lugar
estratgias de leitura de nfase noo de que subjetividades so
construdas de modo dialgico, e partilhando com Watson da im
portncia de constituirmos novos objetos e novas estratgias para
sua leitura, no creio que este movimento seja suficiente em si.
nccessdrlo que a poslilo do prprio terico ou c.rtico em relallo a
esses objetos seja explicitada com clareza.
Embora no oonsidere suficientemente ampla a propostll de
leitura di?lg ica feita por Watson, uma vez que, na constituio de
, a autora evita a discusso de seu prprio papel de
novos ob1etos
pesquisadora lare aos modelos alternativos de oonstruo de sub
jetividade no-metafsica, seu ensaio se abre em pelo menos duas
interessantes perspectivas:
1) aponta para a adoo de uma no/lo de self complexo, subs
c:e_vendo processos dlalgicos e interativos na construo de subje
tividades, o que oos remete a questes relacionadas prpria
complexidade, historicidade e singularidade dos sdws;
2) o texto percebido como construo dialgica como a aut
.
biografia ao tomar presentes outras subjetividades, toma-se texto
coletivo. reunifto de subjetividades em cUlogo.

ir um poss vel caminho aberto


Por ora limitar-me-ei a discut
pela segunda perspectiva que nos remete a recentes reflexes so
do texto etnogrfico no campo da Antropologia.
bro a construo
n _afirma que
Em uma passagem de seu ensaio, Julia WatS?
rmportantes
maJS
das
uma
back"
iny
calltd
C()f\Sidera Tls bridge
it:i
, por abir de
_<>grfico
atobi
gero
do
dentro
ublicaes

_
e
ad
l
ua
1
d
a uma md1Vld
amente a concepo de Vlda (b1os ligada .
a:
ncU o coletiv
exemplar. associando-a a uma co
.

impor
Perhops no work of women's aut oblography has tuld more

i on
for theori;cing bios outside a -physical tradti
phJ
f bricl aut
ra
o
i
o
b
on
o
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ro/ltct1
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This
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Unitc<I
the
ln
color
oi
womcn
cal wrlHngs ln many genres by radical

States. ln a sense, Bridge enunciares ali lhiat dominant autobiogr


lhe
as
aphy
autoblogr
s
phy is not creative and polemical, !t redefine
firstperson utteranccs oi woinen whose ldentities had bcen con
stru as contradictory and invisiblc withln both mainsllum theory
and ocadt?l\'llC while women's writlng, [ ] The pcrsonal hislori<?S oi
ethnic prtjudic;e narraled ln Bridge colltiviu and historichefir;/ ,,.,..
son stalonalls in uvrys tluzt blos, undtrstaod u mdWdw'1izttJ asserlion of
l meus)."
l 'ssgnifi<nna, amnot a unnol admt (p. 7172; grios
a ifr
tant implicatlon

...

idia de cole3o, de reunio de escritos autobiogrficos


m uma identidade
como encontro de subjetvldades que partilha
A

coletiva comum, presente nestn passagem do ensaio de Julia Wat


merece aten3o porque, curiosamente, aproxima-se, sob certos
aspectos. de uma tendncia em recentes experincias textuais no
campo dn etnografia , notadamente no contexto americano. Essa
de
tendncia consiste na busca de novas formas de apresentao
diferentes
incluir
de
tentativa

m
responda
icos
ll!xlos etnogrf que
vozes culturais em obras escritas em co-autoria entre etngrafo e
elografados. Subjacente a essas experincias textuais h uma dis

aon,

64

65

cusso maior, de alcance epistemolgico, associada perspectiva


de uma antropologia ps-moderna", iniciada nos anos oitenta com
a publicao de Wrll11g culturr. The poel:s a11d polilcs
i of ellmogra
phy, coletnea edtada por James Oifford. professor do Programa
de Histria da Conscincia da Universidade da Califmln, Santa
Cruz, e por George E. Marcus, professor do Departamento de An
tropologia da Rice Unlversity, em l::louston, Texas. O eixo desse
debate, que vem se estendendo com interessantes desdobramentos
e implicaes para a disciplina, gira em tomo das intrincadas rela
cs entre o processo de construo de textos etnogrficos e a pro
duo de conhecimento sobre os outros a partir da crtica ao as
sim chamado "realismo etnogrfico. Essa crtica se articula com a
crtica literria p6s-estruturalista ao realismo e representao, e
ainda com as teorias bakhtinanas sobre o diaJogismo e o romance
polifnico.
No ensaio '"Sobre a autoridade etnogrfica", semelhana
da questo levantada por Watson em relao busca de um novo
paradigma para a autobiografia, James Oillord enfatiza o em
nho de alguns antroplogos contemporneos em buscar alterna
tivas ao modelo de etnografia cunhado por Malinowski cm Os
argo11nulns do pacfico ocidental (1922). Essa obra, tida como modelo
de texto elnogrfico condizente com os tradicionais preceitos da
antropologia moderna, fundamentada no paradoxo d a ida a
campo, na observao participante, nas inmeras anotaes no
dirio de campo, em toda uma experincia pessoal que, contudo,
quando posta par a r alo da etnografia, deve adequar-se
.

a c:itnos do texto Cientii


f co. A partir desse momento, a expe
r1enc1a pessoal do antroplogo obliter.,da pelo uso do tempo
presente e da terceira pessoa. impessoal e distanciada do objeto,
de modo tal que a realidade das situaes discursivas e dos in
terla:cutres inviduais filtrada" e os aspectos diaJgicos, si
tuac1ona1s, da interpretao etnogrfica tendem a ser banidos do
texto _representativo final" (CIJfford, 1998, p. 42). a partir do
qu
es ti
nam ento desta metodologia que Clifford aponta para a
nec
essidade de uma mudana de paradigma na produo de et
nografias:
"

Toma-$<! nessrio ronceber a etnografia no como a exp1<rimda e


a tnterpretao de uma outn.. realidad cil"C't.it\SCrita, mas sim como
""' 11tfgoclno constnlliva enoo/t)(!udo Jlf/O
1neuos dois, e 11111tns Vt.'US
"'

. Pracligmas. de
i
mais, sujeit<JS consdtutts e politicommte s1'grttfica1vos
'
cxperincln e interpretao e$to dando lugar a .P' gmas discur
JSCur.;,vo de prb<:a
sivos de d!logo e polifonia ( ]. Um modelo d
tMdad de toda
etnogri.flc traz. para o centro da rena a lnteTSubjee
fala. juntamente com seu contexto perfonnativo imediato (p. 43: gri
..

fomeu).

[)essa forma, a mudana de paradigma que Clillord aponta


exatamente . o nega
nas e tnografias "p6s-modemas"
cxplicttao da
almente,
n
CJp
pn
e,
pessoal
cia
experin
o da
g rn.fo e etnograd o como
intersubjetividade estabelecida entre etn
tnografia. Entre. as
lo da prpria e
uposto bsico da cons
esta perspectiva
com
tes
coeren
cas
tnografi
lncias de escrita e
=
tentativas
- com
algumas
aponta
Clifford
polifnica,
dialglca e
dos
assina
coletivos.
textos
de
elaborao
de
acertos
e
seus erros
poc etngrafo e etnografados que, longe de pretender ser a repre
sentao de um Outro essendalizado, buscam ser alegorias da
prpria relao que entre eles se estabelece. ou seja, como negocia
o de uma viso compartilhada da realidade (p. 45).
Assim, como alternativa denominada etnografia realista,
esses tericos se voltam para experincias de escrita que tm por
pre$Supostos a alegoria. o dialogismo e a polifonia, e que, ao in
cluir no texto etnogrfico a voz do etnogralado, desestabilizam a
autoridade (no duplo sentido de autoridade e autoria) do etn
grafo em sua tarefa de represe11tar o Outro, bem como um dos
tradicionais pressupostos metodolgicos da pesquisa de campo: a
possibilidade de um real distanciamento do antroplogo em sua
condio de sujeito produtor de conhecimento em relao ao seu
objeto, isto , o grupo estudado.
Ao abalar o tradicional modelo de etnografia, estas
rlndas textuais apontam para um novo papel a ser desempe
nhado pelo antroplogo que. destitudo da autoridade de "repre
eentar o outro". passa a desempenhar funo distinta do papel
tradicional do antroplogo. Ou seja, ao invs de falar sobn o Ou
tro. ou pelo Outro, o antroplogo passa a falar com o outro, atra
v da elaborao etnogrfica de uma escrita dialgka e/ou poli
fnlca que busca ser uma "alegoria" do encontro entre subjetivi
dades de diferentes culturas: a dos etnografados e a sua prpria.
t atravs da aproximao entre estas reflexes tericas sobre
a construo de autobiografias e etnografias, e da implcita alte
raio do papel do terico/ crtico literrio e do antroplogo dian
te destas formas
discursivas que acredito ser possvel fundamen

67

tar o conceito de nutoel11ografin." um alternativa conceituai til a


pesquisadores da cultura preocupados em supera.r uma srie de
dJcoto mias predominantes na reflexo terica dedicada tanto s
autobiografias quanto s etnografias, aqui den omina das escritas
de construo d e sdtlfS: o Mesmo oers11s o Outro. subjetividade
vers11s alteridade, indiv;du al fN'rs11s coletivo. Su jeito vers11s Objeto
etc.
Em primeir o lugar. o conce ito de a11wro1ograjia pode servir
com ponto de p
r tida para ll leitura de textos autobiogrMicos
.
reunidos sob tuna 1dentidad
e coletva. A presena do prefixo auto,
o grego n11/s, e de a!era con
a supresso das dlferenas
intra-grupo, e
nfatizando as s
".'
gula
ndades de cada sujeito/autor,
enquanto termo tino localiza. parcial e pontualmente, esses
.
mesmos su1e1tos em detrrminado grupo cultural. Nesse sentido
partindo-se da hiptese de que a ailnltnm, obra coletrva ou
so exemplos d e produtos culturais onde ocorre um encontro de
s.ubjetividades, que promovem a ligao entre o subjetivo e o cole
tivo atravs de uma identificao porr:ia/ e ponlWll de sujeitos com
id en idade de grup o especfica, esse produto cultural parece
t
Ju s hf1 car-se como merecedor de uma anlise mais aprofundada.
. , cotudo, qu a ientlficaAo
Enfatizo
proposta deve ser pnrcial e

po11t11nl na singular
cada sujeit, ou seja. como ponto
comum a diferentes s u b
1et1v1d ade.1: caso contrrio, eslarfamos, de
um lad , recalcan do, com nossas Jeturas, as diferen
as e singula
ridad
es intrnsecas a todo grupo identitrio e que se constroem ao
longo d p
e subjebvao: e, d e outro, reiterando pres
supostos m
compa
.i
t vis
e
com uma viso complexa sobre iden tida
des e subjetiv;dades.
Em
do tuga;. o conceito de autOl'hzografia tambm pare
ce produtivo pa
ra leitura de eSO'i
s de sujeitos/autores que re
.
.
fletem sobre sua propna
insero
socml, histrica, identitria e, em
esp ecial no caso d.e subj
etividad e s ligadas a grupos minoritrios,
tambm como um possvel modo de conquistar visib ildade polltl
ca.
im, o conceito de aul0<!l11ografia parece bastante produtivo
em e1tu
!"
s de ?ras coletivas ou em co-autoria, e tambm em for
l
. onais
mas mais trad1a
d escritas de autoconstruo de subjetivi
. como
dades, llus
autobiografias e memrias, mormente quando
seus autores esto de alguma fonna ligados a grupos minorit
rios.

i:a

cti1eifu

um.

tro1et
1a. de

Em terceiro lugar, as possib i lidade s abertas tanto por Watson


quanto pelos antroplogos ama mencionados, na busca por mo
delos alternativos de au tobiografias e etnografias - construdos
oO mais a partir do pressuposto do sujeito unvoco, estvel e me
tafsico, o u da autoridade do etngrafo e de seu distanciamento em
relao ao seu objeto de estudo". mas sim a partir de uma noo
de subj etiv i dade construda de modo relacional, ou dialgica taJnbm permitem pensar que textos de autoconstruo d e subjeti
vidades {coletllneas de autobiografias, as prprias au tob i ografias e
memrias. cartas. e-mails etc.) podem ser lidos como textos com
valor de etnografia e vice-versa, havendo entre as duas formas de
escrita (auto e etno-g:rafias) aspectos intercambiveis.
Em seu aspecto metaterico. a elaborao de wn conceito co
m o o de nilloet11ografia insere-se em uma reflexo maior que, atri
buindo ao produtor de conhecimento a responsabilidade pela
construO da prpria episteme {Schmldt. 1996. p. 102). est empe
nhada em elaborar um instrumental terico capaz de lidar com
questes de subje tividade e identidade de modo a no reduzir sua
complexidade s simplistas dicotomias estrn11gdro X n11t6ct,,11r, per
tena X rxc/11sifo, de11tidnde X dife re11a. o Mesmo e o Outro (a gran
de e homognea entidade que abarca toda e qua lquer subjetivida
de dfrente do modelo imposto pelo Mc!Smo). Como objetos construes que refletem escolhas teriro-poltics do pesquisador
-todos esses tipos de produes culturais surgem a partir da cons
truo de um instrumental terico que procura lidar com subjeti
vidades e identidades de modo complexo e processual, enfatizan
do a importnda do prprio pesquisador da cultura como partici
pante ativo na construo de modos alternativos mais complexos
de percepo dos processos de construlo de sdves e de co nheci
mento, bem como na percepo e construo de uma episteme
multkultu.ral.
Explico melhor: penso que estratgias de leitura centradas
llClbte modelos dicotmicos como os acima mencionados acabam
por 6xar-se sobre um momento pontual da trajetria de indivduos
ieolados, enfatizando e perpetuando diferenas, dificultando a
construo de um.a vis.!o mais complexa e dinmica que permita
penei,,,, os processos que envolvem a construo de identificaes.
e
impedindo, em ltima anlise, a prpria construo de uma vi
'!'<> no essencialista das subjetividades e identidades. Nesse sen
o COnccito de a11toetnograjin. mais do qu e refletir a descober
d um objeto anterior e exterior ao pesquisa dor , surge como
mitao do objeto construido pelo pesquisador, preocupado
em estabelecer
estratgias de leitura das produes culturais que

:eli

68

Autoelnogt"sfla: uma dlternatlva conoetlual

69

telll<'tizem processos de identificao e subjetivao" coerentes


com as alternativas conceituais tico-polticas de construo de
uma episterne no dualista.
Como afirma Edgard de Assis Carvalho em Estrmrgefras fo1a
gerrs, "implodir essas dualidades, o que implica romper o "Grande
Paradigma do Ocidente", no vem sendo nada fcil" (p. 28). Ao
criticar o sistema dicotmico de pensamento na elaborao de teo
rias e estratgias de leitura, quero ressaltar sua dimenso discrimi
natria, que se ope aos pressupostos de multipHcidade, na tenta
tiva de dar conta da diversidade e da particulari dade, do singular e
do coletivo.
A lgica dicotmica do pertencer versus no-pertencer, da
identidade versus diferena, ou. como nas etnografias construdas a
partir do modelo tradicional de etnografia, etngra.fo versus etno
grafado, sueito versus objeto, o Mesmo versus o Outro, visualiza
apenas o momento da diferena, no os process
os n
i tersubjetivos
atravs dos quais ocorrem interaes e identificaes culturais. No
entanto, se ao n
i vs de focalizarmos momentos pc11h11Ji
s na trajetria
de indivduos procurarmos focalizar, em nossas estratgias de
leitura, as trnjetrins dos indivduos e as sucessivas interaes cul
turais que se estabelecem entre eles, talvez seja possvel criar con
dil!S par.1 a visua.l.izao de di
f erentes subjetividades, idmtida
des e concepes de mundo, abrindo possibilidades de negociao

entre elas.

l!sse desafio requer do pesquisador da cultura contempor


neo o n
i strumental terico que lhe permita abrir-se para as dife
renas internas s identidades de grupo. Isso ir exigir uma reviso
do conceito de ideiitidade, dependendo de um olhar pousado, de
um lado, sobre o sujeito em trnsito, mbil e singular, herdeiro de
culturas especficas, interagindo com diferentes grupos sociais; e
de outro, sobre a intersubjetividade. motor da contnua alterao
de fronteiras identitrias e da prpria formao de subjetividades.
que deixam de ser entendidas como estveis e passam a ser perce
bidas como processos em andamento. Nesse sentido, tericos e
pensadores da cultura deveriam se empenhar em microanlises,
atua.ndo sobre uma episteme percebida como mais e mais movedi
a. mas no dicotmica.

Paca o ro.nceitos de "idenliricaoes, ver MAFFESOU, Mkhcl. (1.997). .A Tn,,1sfr.r11


r.to do PoUUco: a tribl11iraifo do mu11do. Pol'tO Alegrt': Sulina (Mpt?cialmente p. 126). Pll
ra D.'> ronceit0$ de i,ndividu"'.lidQde", Singularidade e subjeri..at:to, ver GUAT
TARJ, Mbc e ROLNIK. SueJy (1986) Mt'opol11iar. Carlogrofw do deujo. Petrpolis:
Vozes.

70

Letras <te HoJo OanieJa 6eccaca


ci Verslanl

AsSim, nossas elaboraes tericas deveriam se concentrnr na


percepo dos processos de ntcrnlio
i
entre sujeitos, e no apenas em
um momento pontual da trajetria de indivduos. Sem nos limi
iannos fotografia, tentaramos incorporar s nossas teorias a
imagem em movimento. Mas para que sso
i
ocorra, preciso mu
dar os pressupostos que constroem nossas elaboraes tericas,
substihtlndo os modelos dkomicos
t
por modelos sistmicos, sin
crnicos e diacrnicos, prontos a ldar com a mobilidade e a com
r conceitos promotores de art
i
plexidade, empenhados em elabora
opostos.
No
se
trata
de um "novo' gnero proposto
entre
culail:o
para contornar a dificuldade de delimitao das fronteiras entre o
relato, o testemunho, a autobiografia, o ensaio auto-reflexivo e a
etnografia.
A elaborao alternativa de estratgias de leitura e da prpria
produo de conhecimento parte do pressuposto de que, em suas
atividades de pesquisadores da cultura, crticos e tericos Hterrios
esto subsumindo polticas de leitura a partir das quais produziro
textos e conhecimento. Para tal, pesquisadores culturais devem
manter, tanto quanto possvel, uma postura auto-reflexiva (autoet
nogt'fica)." atenta construo intersubjetiva de sua prpria sub
jetividade, circunstanciada por trajetrias intelectuais e pessoais
singulares, atravs de sua insero em difi'e!ltes grupos Sdcul
turais, do imbricamento de curiosidades tericas e escolhas racio
nal. afetivas e at mesmo casuais e contingenciais." elementos
esses presentes na construo de seus objetos de estudo. Ultrpas
sar nossa condio de sujeitos complexos, reconhecer as possibili
dades constantes de criar diferentes vnculos de identificao atra
vs da nfase na compreenso da construo da subjetividade e do
prprio conhecimento como processos relacionais, intersubjetivos
e dinmicos, pode ter valor de ao poltica. Pois se os pesquisado
res da cultura perderam sua "autoridade" na descrio dos outros,
adquiriram hoje. acredjto eu, o papel social de contribuir para a
produo de saberes plurais, na construo de uma episteme de
goci
ao de diferentes vises de mundo. Isso sem dvida exige
dsi
posio para substituir construes tericas dicotmicas e ex
eludentes por construes tericas mais complexas, que no repi
tam os processos mentais que construram as antigas hegemonias.

-. Em nl1nha t devoh10 uma reOelCOsobrea 0Jdodnogr11fia como mtodQ.


ElCtmplQ .isso
d
.a conling,ncia de ter mantido em um mnlo scmesh'e, j.\1'\eiro..

_ag:9510 d<: 1999, ditngos com os lrs profre:s 3' que1n dl'<lico este Ci'1$1\10. que do-.
ser li.d
o como resull"do J'Nlrcinl do processo ditilgk:o" queront Cl('s l'Shllcci

er
.ta ento em tomo d su.i.!I rcS:pt.'eliv;,s pctqui:!ls.l.'l

Au1oato0g-1atla: uma alternativa conceitua)

71

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