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FILOSOFA CONTEMPORNEA

NIETZSCHE - CONCEPTO FILOSFICO DE


VITALISMO
Trmino con el que nos referimos a las
corrientes filosficas, desarrolladas sobre
todo a partir de finales del siglo XVIII, que
rechazan
una
explicacin
puramente
mecnica del fenmeno vital y consideran,
en general, que existe un principio o fuerza
vital, de carcter finalista, que sera el nico
capaz
de
explicar,
y
permitirnos
comprender, la vida (que no puede ser
reducida, segn tales consideraciones, a un
mero efecto de las causas y realidades
circundantes).
Vitalismo
Se llama vitalista a toda teora filosfica
para la que la vida es irreductible a
cualquier categora extraa a ella misma.
Este trmino es poco preciso pues con l
nos referimos a teoras filosficas muy
distintas, con el nico elemento comn de
reivindicar la vida como una realidad
singular que no puede ser entendida en
trminos ajenos a ella. Aunque algunos
autores sealan la presencia de teoras
vitalistas anteriores al siglo XIX, es ms
comn situar estas doctrinas en la segunda
mitad de ese siglo y primeras dcadas del
XX. Centrndonos en este perodo, podemos
establecer dos grandes lneas del vitalismo:
1) El vitalismo en la ciencia:
Con el triunfo de las ciencias naturales, a
partir de la Edad Moderna, muchos autores
consideraron que los fenmenos vitales
podan
ser
explicados
en
trminos
materiales; el punto de vista mecanicista
dominante sugera que podemos entender a
los seres vivos a partir de la comprensin de
los fenmenos fisico-qumicos y que la vida
no representa un nivel de realidad
cualitativamente distinto de la realidad
inorgnica. Frente a este punto de vista,
algunos bilogos creyeron que existe una
diferencia esencial entre los seres orgnicos
y los no orgnicos y que los primeros no
pueden ser reducidos a los segundos. Estos
cientficos postularon la existencia de un
principio propio en los seres vivos, principio
responsable de su comportamiento finalista

y de las distintas actividades vitales, por lo


que consideraron que los fenmenos vitales
no pueden explicarse mediante las leyes de
la fsica y la qumica. Este principio
irreductible a trminos mecnicos y fisicoqumicos recibi distintos nombres: fuerza
vital (Claude Bernard, 1813-1878), fuerza
dominante (Johannes Reinke, 1849-1931),
entelequia (Hans Driesch, 1867- 1941).
2) El vitalismo en la filosofa:
En la segunda mitad del siglo XIX y primera
del XX encontramos importantes filsofos
que desarrollan toda su filosofa a partir de
la reflexin relativa a la vida. Dentro de esta
lnea del vitalismo se suelen distinguir
tambin diversas corrientes en funcin de su
concepto de vida. Es habitual sealar al
menos dos formas de entender la vida: la
vida en el sentido biolgico y la vida en el
sentido biogrfico e histrico:
La vida en el sentido biolgico:
Este concepto subraya el papel del cuerpo,
los instintos, lo irracional, la naturaleza, la
fuerza y la lucha por la subsistencia. El
vitalismo de Nietzsche se incluye en este
grupo
La vida en el sentido biogrfico e
histrico:
Pero tambin podemos referirnos a la vida
como conjunto de experiencias humanas
dadas en el tiempo, tanto en su dimensin
personal o biogrfica como en su dimensin
social o histrica. La filosofa de Ortega y
Gasset se incluye en este grupo. Ortega
utilizar las categoras de la vida entendida
de este modo (vivencia, teora de las
generaciones, perspectiva) para el desarrollo
de su filosofa.
El vitalismo en filosofa se presenta como
una doctrina contraria al racionalismo. Los
conceptos ms importantes alrededor de los
que
gira
la
filosofa
vitalista
son:
temporalidad, historia, vivencia, instintos,
irracionalidad, corporeidad, subjetividad,
perspectiva, valor de lo individual, cambio,
enfermedad, muerte, finitud...
Se puede entender la totalidad de la
filosofa de Nietzsche como el intento ms
radical de hacer de la vida lo Absoluto. La
vida no tiene un fundamento exterior a ella,
tiene valor en s misma. Y la vida entendida
fundamentalmente
en
su
dimensin

biolgica, instintiva, irracional. La vida como


creacin y destruccin, como mbito de la
alegra y el dolor. Por esta razn, Nietzsche
crey posible medir el valor de la metafsica,
la teora del conocimiento y la tica a partir
de su oposicin o afirmacin respecto de la
vida.
VITALISMO (FILOSOFA)

Igualmente, defender la vida de un animal


que es presa natural de otro animal,
contradice las leyes que sustentan la propia
vida. El vitalismo, as, ms que suponer una
"defensa de la vida", supone una defensa de
la vitalidad.
ORIGEN

El vitalismo surgi de la mano de una serie


El vitalismo es la doctrina filosfica
de pensadores que se caracterizan por una
caracterizada
por
una
afirmacin
y
especie de irracionalismo, como reaccin a
exaltacin de la vida en toda su magnitud y
los varios movimientos revolucionarios
con todas sus consecuencias. A los filsofos
socialistas de la segunda mitad del siglo XIX.
que coinciden en calificar a la vida como la
realidad principal, interesados en conocerla
PRINCIPALES
REFERENTES
DEL
y comprenderla, se les agrupa bajo el rubro
VITALISMO
de vitalistas, pero entre ellos no hay
uniformidad doctrinal debida principalmente
Wilhelm Dilthey (1833-1911)
a las diferencias en la manera de concebir la
vida.
Filsofo alemn para quien la vida es el
Aun cuando cada filsofo vitalista tiene su
existir humano que se vive; es un vivir
propio concepto acerca de la vida, son dos
histrico, en cuanto que la historicidad es lo
los que predominan: el biolgico y el
esencial del vivir humano. La posicin de
biogrfico. El primero concibe a la vida en su
Dilthey se entiende mejor si se tiene en
dimensin
natural,
esto
incluye
la
cuenta estas dos circunstancias:
obediencia y respeto hacia las leyes
naturales, as como su aplicacin prctica La razn ilustrada tena el carcter de
con el fin de obtener una mayor vitalidad
atemporal, general y abstracta; adems, al
que beneficie al ser humano en su
fundarse en las ciencias naturales, slo
existencia. El segundo la considera como la
conoca lo repetitivo y constante. Dilthey
existencia humana en cuanto es vivida.
no est de acuerdo; l centra el inters en
Si bien esta concepcin filosfica tiende al
lo concreto, lo nico e individual; por tanto,
acercamiento a la ecologa como conciencia
lo que ms le interesa es la crtica de la
vital, a diferencia de lo que interpretaciones
razn histrica y no de la razn terica.
desviacionistas recientes sugieren, no tiene
relacin alguna con una "defensa de la Dilthey se encuentra con tres oposiciones
vida", slo por ser vida, expresada en
con las que discrepa: 1. entre naturaleza y
movimientos tales como el animalismo, el
cultura; 2. entre gnesis y estructura; 3.
antiabortismo,
el
antimilitarismo,
el
entre ciencias de la naturaleza y ciencias
pacifismo o el vegetarianismo, algunos de
del espritu (conocidas actualmente bajo el
los cuales perciben la vida de una forma
trmino de ciencias humanas).
incongruente con la realidad. De este modo,
defender la vida de un homicida o de un feto
En la posicin historicista la oposicin entre
con defectos genticos, slo porque se trata
naturaleza y cultura no es aceptable porque
de seres vivos, estara en oposicin
el hombre no es un ser que se enfrenta con
fundamental al vitalismo de Friedrich
la naturaleza, y sta, a su vez, se nos da a
Nietzsche, quien habla sobre extirpar los
travs de la cultura.
elementos perjudiciales para la vida como
Tampoco est de acuerdo con la oposicin
un todo ("Los dbiles y los malogrados
entre gnesis y estructura, porque el mejor
deben perecer: principio primero de nuestro
conocimiento de un fenmeno no se obtiene
amor por los hombres". El Anticristo),
acercndose al proceso del desarrollo para
defendiendo as las condiciones que
lograr explicaciones objetivas, sino ms bien
impulsan una vida sana y superior, en lugar
mediante la comprensin psicolgica y
de defender cualquier clase de vida.
subjetiva de sus aspectos genticos.

Como
consecuencia
de
estas
dos
oposiciones, las ciencias se dividen en
ciencias de la naturaleza y ciencias del
espritu. La filosofa de los siglos XVII y XVII
se dedic a justificar la existencia de las
ciencias del primer grupo. Ahora, dice
Dilthey, la tarea de la filosofa es
fundamentar las ciencias del espritu.
Entre las ciencias del espritu la principal es
la historia, como lo era la fsica en las
ciencias de la naturaleza.
El conocimiento que ofrece la fsica consiste
en explicaciones causales y matemticas de
hechos que previamente se aislaron
mediante el mtodo experimental. En la
ciencia tpica de la vida, o sea, en la historia,
el auxiliar principal no es la matemtica,
sino la psicologa. Es mediante sta que el
hombre se comprende a s mismo; en otras
palabras, no es lo explicativo, sino lo
descriptivo lo que nos hace comprender la
vida.
Para iniciar el problema del conocimiento, es
decir, de la creencia en la realidad exterior,
hay que partir, siguiendo el ejemplo
cartesiano, de una base firme; a sta.
Dilthey la llama "el principio fenomnico".
Segn este principio, slo en el acto de
conciencia se da el enfrentamiento entre el
yo y el objeto.
Penetrando en el contenido del principio
fenomnico advertimos que todo lo que est
presente para un sujeto se halla bajo la
condicin de ser un hecho de su conciencia.
Toda cosa exterior se nos da nicamente
como enlace de hechos o fenmenos de la
conciencia. El espacio y las cosas que flotan
en el espacio slo existen para m en la
medida en que todo esto es un hecho de mi
conciencia.
La estructura de la experiencia en que surge
el mundo exterior consta de dos elementos:
una impulsin y una resistencia, es decir, la
conciencia de un movimiento volitivo y la
conciencia de la resistencia con que ste
tropieza. El hombre es un sistema de
impulsos que marchan de la necesidad hacia
la satisfaccin.

Para confirmar lo anterior, Dilthey lo


ejemplifica as: cuando un nio trata de
obrar satisfaciendo sus impulsos, al ver
entorpecida su intencin adquiere la
conciencia del impedimento y de desagrado.
En esta forma, poco a poco va aumentando
para l la realidad del mundo exterior.
Fragmento:
As como las lenguas, las religiones, los
Estados permiten reconocer, mediante el
mtodo comparativo, ciertos tipos, lneas
evolutivas y reglas de transformacin, de
igual modo puede mostrarse tambin lo
mismo en las ideas del mundo. Estos tipos
cruzan
la
singularidad
condicionada
histricamente de las formas particulares.
Estn
siempre
condicionados
por
la
peculiaridad de la esfera en que surgen.
Pero el querer deducirlos de ella era un
grave error del mtodo constructivo. Slo el
mtodo
histrico
comparativo
puede
aproximarse a la exposicin de dichos tipos,
de sus variaciones, evoluciones y cruces. La
investigacin tiene que mantener, por tanto,
frente a sus resultados, permanentemente
abierta,
toda
posibilidad
de
perfeccionamiento. Toda exposicin es slo
provisional. Nunca es ms que un
instrumento para la visin histrica ms
profunda. Y siempre se une al mtodo
comparativo histrico la preparacin del
mismo
mediante
la
consideracin
sistemtica y la interpretacin de lo histrico
desde ella. Tambin esta interpretacin
psicolgica e histrico-sistemtica de lo
histrico est expuesta a los errores del
pensamiento constructivo, que propendera
a establecer una relacin sencilla en cada
esfera de la ordenacin, por decirlo as, un
afn de cultura que domina en l.
Resumo lo averiguado hasta aqu en un
principio capital, que la consideracin
histrica comparada confirma en todos sus
puntos. Las ideas del mundo no son
productos del pensamiento. No surgen de la
mera voluntad del conocer. La comprensin
de la realidad es un momento importante en
su formacin, pero slo uno de ellos. Brotan
de la conducta vital, de la experiencia de la
vida, de la estructura de nuestra totalidad
psquica. La elevacin de la vida a la
conciencia en el conocimiento de la realidad,

la estimacin de la vida y la actividad


volitiva es el lento y difcil trabajo que ha
realizado la humanidad en la evolucin de
las concepciones de la vida.
Este principio de la teora de las ideas del
mundo recibe su confirmacin cuando
tenemos a la vista el curso de la historia en
su conjunto, y mediante este curso se
confirma
a
la
vez
una
importante
consecuencia de nuestro principio, que nos
retrotrae al punto de partida del presente
estudio. El desarrollo de las visiones del
mundo est determinado por la imagen del
mundo, de la valoracin de la vida, de la
orientacin de la voluntad, que resulta del
mencionado carcter gradual de la evolucin
psquica. Tanto la religin como la filosofa
buscan firmeza, eficacia, dominio, validez
universal. Pero la humanidad no ha
avanzado un solo paso por este camino. La
lucha de las ideas del mundo entre s no ha
llegado a una decisin en ningn punto
capital. La historia realiza una seleccin
entre ellas, pero sus grandes tipos quedan
en pie unos junto a otros, independientes,
indemostrables e indestructibles. No pueden
deber su origen a ninguna demostracin, y
ninguna demostracin puede disolverlos. Los
estadios particulares y las formas especiales
de un tipo pueden refutarse, pero su raz en
la vida perdura y sigue actuando y crea
siempre nuevas formas.
Wilhelm Dilthey, Teora de las concepciones
del mundo.
Friedrich Nietzsche (1844-1900)
Para este filsofo alemn, la vida tiene un
sentido biolgico-cultural, es decir, la vida es
impulso natural y es vivencia. En su tercera
etapa filosfica, denominada "zaratstrica",
despus de objetar la manera tradicional de
entender la vida y la voluntad, propone su
especial visin de la vida y sus teoras sobre
la Voluntad de Poder y del Superhombre.
La actividad crtica de Nietzsche se puede
resumir en tres puntos: crtica a la moral,
crtica a la metafsica, y crtica a las ciencias
positivas.
En su crtica a la moral, Nietzsche se refiere
a la moral occidental de naturaleza

judeocristiana con la que difiere por dos


razones. Por una parte, dicha moral contiene
un conjunto muy amplio de normas y leyes
con las cuales se impide la exuberancia de la
vida, se inhiben los impulsos vitales y el
desarrollo. Por otra parte, la base filosfica
de esta moral postula la existencia de un
mundo inteligible, un plano de existencia
ultra-terrenal del que no tenemos certeza,
por lo que se trata de una "moral de
ultramundos",
es
decir
una
"moral
antinatural".
La crtica de la metafsica tradicional se basa
tambin en el hecho de que, de un modo u
otro, nos conduce a mundos irreales. En
efecto, dicha metafsica, de naturaleza
platnica, nos habla de la separacin entre
el ser aparente (o fenomnico), que es el
nico que podemos percibir, y el ser real (o
noumnico) que no es posible percibir. La
metafsica tradicional, influenciada por el
cristianismo, generalmente da un mayor
valor a esa parte del ser que est fuera de
nuestro alcance, por lo que desvaloriza la
otra parte y desvaloriza a la vida misma
(Ver: Nihilismo).
El cristianismo fue desde el comienzo, de
manera esencial y bsica, nusea y fastidio
contra la vida que no hacan ms que
disfrazarse, ocultarse, ataviarse con la
creencia en otra vida distinta o mejor.
Friedrich Nietzsche, El Nacimiento de la
Tragedia, p.23
La crtica a las ciencias positivas no se basa
en un ataque directo a las ciencias sino a la
tendencia ideolgica que han adoptado y a
su
metodologa,
en
especial
a
la
matematizacin. Mediante este recurso no
adquirimos conocimiento de las cosas,
solamente
captamos
sus
relaciones
cuantitativas. Adems, las ciencias positivas
pretenden explicarlo todo mediante leyes,
pero una ley de la naturaleza no es algo que
conozcamos; conocemos nicamente sus
efectos y su relacin con otras leyes, de las
cuales
igualmente
no
tenemos
conocimiento.
Segn Nietzsche, la vida humana debe ser
entendida en su totalidad, es decir, en su
dimensin natural, como un complicado
conjunto de instintos, impulsos, pasiones y

capacidades; pero tambin debe verse en su


aspecto de vivencia existencial, o sea, como
proyecto constante de superacin y de
creacin, como ansia de sobresalir para no
ser uno ms del rebao.
La voluntad de poder es voluntad de vivir,
pero de vivir la vida total en todas sus
dimensiones. Para esto la voluntad de poder
tiene que transmutar los valores, con la
conciencia de que lo nico bueno es lo que
favorece, fortalece y eleva el desarrollo de la
vida.
La voluntad de poder debe estar dispuesta a
ayudar a los dbiles y a los fracasados para
que rpidamente sucumban y perezcan;
favorecer su predeterminacin fundamental
a perecer por la carencia de impulsos
vitales. Por esta razn, Nietzsche no est de
acuerdo con la moral cristiana, a la cual
califica como moral de esclavos. Esta moral
es conveniente para los incapaces y los
dominados, es una moral que exalta las
debilidades y los vicios presentndolos como
virtudes y los extiende por el mundo, lo que
es perjudicial para la vida. Para la clase
dominante la moral que vale es la moral de
seores, de acuerdo con la cual el
superdotado
no
tiene
obligacin
de
someterse a las normas de los son ms
dbiles que l.
El superhombre de Nietzsche puede
entenderse en dos sentidos: individual y
colectivo. El superhombre, en sentido
colectivo, se refiere a la creacin de una
nueva cultura, a nuevas tablas y jerarquas
de valores fincadas sobre una mejor
afirmacin de la vida.
El superhombre en sentido individual se
refiere a personas con voluntad de poder,
con capacidad de superarse a s mismas y a
las de su grupo, con rebelda para no
someterse a las leyes igualitarias que las
masas imponen al mundo por considerar
injusto el hecho de que alguien pueda ser
ms capaz que otro.
Fragmentos:
Cuando no se sita en la vida su propio
centro de gravedad, sino en el "ms all", en
la nada, se despoja a sta de su esencia. La

gran mentira de la inmortalidad personal le


quita al instinto todo lo que tiene de razn,
de naturaleza. Desde ese momento, todo lo
que hay en los instintos de beneficioso, de
favorecedor de la vida y de garante del
futuro, despierta desconfianza. El sentido de
la vida se convierte entonces en vivir de
manera que ya no tenga sentido vivir. De
qu sirve, pues, el sentido comunitario, la
gratitud a los orgenes y a los antepasados?
Para qu colaborar, confiar, impulsar y
favorecer cualquier forma de bien general?
Todas estas actitudes son tentaciones,
desviaciones al "camino recto" (...) Todo
individuo, como poseedor de un "alma
inmortal", ocupa el mismo nivel jerrquico
que los dems (...) Cualquier beato
desequilibrado
tiene
el
derecho
de
imaginarse que por l se transgreden a cada
paso las leyes de la naturaleza. Nunca
maldeciremos con suficiente desprecio una
acentuacin como sta de toda suerte de
egosmo que llega hasta lo ilimitado y hasta
la desvergenza (...) La "salvacin del alma"
equivale, hablando en plata, a afirmar que el
mundo gira en torno a m.
El Anticristo. 43.
A los despreciadores del cuerpo quiero
decirles mi palabra. No deben aprender ni
ensear otras doctrinas, sino tan slo decir
adis a su propio cuerpo - y as enmudecer.
"Cuerpo soy yo y alma" - as habla el nio.
Y por qu no hablar como los nios? Pero el
despierto, el sapiente, dice: cuerpo soy yo
ntegramente, y ninguna otra cosa; y alma
es slo una palabra para designar algo en el
cuerpo. El cuerpo es una gran razn, una
pluralidad dotada de un nico sentido, una
guerra y una paz, un rebao y un pastor.
Instrumento de tu cuerpo es tambin tu
pequea razn, hermano mo, a la que
llamas "mente", un pequeo instrumento y
un pequeo juguete de tu gran razn. Dices
"yo" y te enorgulleces de esta palabra. Pero
ms grande que esto, aunque no lo creas, es
el cuerpo y su gran razn: que no dice yo,
pero obra yo. Lo que el sentido siente, lo que
la mente percibe, nunca es un fin en s
mismo. Pero sentido y mente intentarn
persuadirte de que ellos son el fin de todas
las cosas: as de vanidosos son. Sentido y
mente son instrumentos y juguetes; tras
ellos se encuentra todava el ser. El ser
busca con los ojos de los sentidos y escucha

tambin con los odos de la mente. El ser


est siempre buscando y escuchando,
compara, amansa, conquista, destruye.
Rige, y tambin rige sobre el "yo". Detrs de
tus pensamientos y sentimientos, hermano
mo, hay un amo poderoso, un sabio
desconocido. Se llama "el ser". En tu cuerpo
habita, es tu cuerpo. Hay ms razn en tu
cuerpo que en tu mejor sabidura. Y quin
sabe acaso, para qu necesita tu cuerpo
precisamente de tu mejor sabidura? Tu ser
se re de tu "yo" y de sus orgullosos saltos.
"Qu son para m esos saltos y esos vuelos
del pensamiento?, se dice. "Un rodeo hacia
mi meta. Yo soy las andaderas del "yo" y el
apuntador de sus conceptos." El ser le dice
al "yo": "siente dolor aqu!" Y el "yo" sufre y
reflexiona sobre cmo dejar de sufrir - y
justo para ello debe pensar. El ser le dice al
"yo": siente placer aqu! Y el "yo" se
alegra y reflexiona sobre cmo seguir
gozando a menudo - y justo para ello debe
pensar. A los despreciadores del cuerpo
quiero decirles una palabra. Su despreciar
constituye su apreciar. Qu es lo que cre
el apreciar y el despreciar, el valor y la
voluntad? El ser creador se cre para s el
apreciar y el despreciar, se cre para s el
placer y el dolor. El cuerpo creador se cre
para s la mente como una mano de su
voluntad. Incluso en vuestra necedad y en
vuestro
desprecio,
despreciadores
del
cuerpo, servs a vuestro ser. Yo os digo:
tambin vuestro ser quiere morir y se aparta
de la vida. Ya no es capaz de hacer lo que
ms quiere: - crear algo por encima de s.
Eso es lo que ms quiere, se es todo su
ardiente deseo. Sin embargo, ya le es
demasiado tarde para eso: - por ello vuestro
ser
quiere
hundirse
en
su
ocaso,
despreciadores del cuerpo. Hundirse en su
ocaso quiere vuestro ser, y por ello os
convertisteis vosotros en despreciadores del
cuerpo! Pues ya no sois capaces de crear por
encima de vosotros. Y por eso os enojis
ahora contra la vida y contra la tierra. Una
inconsciente envidia hay en la oblicua
mirada de vuestro desprecio. Yo no voy por
vuestro camino, despreciadores del cuerpo!
Vosotros no sois para m puentes hacia el
superhombre!
As hablaba Zaratustra. V.

Hay predicadores de la muerte: y la tierra


est llena de seres a quien hay que predicar
que se alejen de la vida. Llena est la tierra
de superfluos, corrompida est la vida por
los demasiados. Ojal los saque alguien de
esta vida con el atractivo de la vida
eterna! Amarillos: as se llama a los
predicadores de la muerte, o negros. Pero
yo quiero mostrroslos todava con otros
colores. Ah estn los seres terribles, que
llevan dentro de s el animal de presa y no
pueden elegir ms que o placeres o
autolaceracin. E incluso sus placeres
continan siendo autolaceracin. An no han
llegado ni siquiera a ser hombres, esos seres
terribles: ojal prediquen el abandono de la
vida y ellos mismos se vayan a la otra!. Ah
estn los tuberculosos del alma: apenas han
nacido y ya han comenzado a morir, y
anhelan doctrinas de fatiga y de renuncia.
Querran
estar
muertos,
y
nosotros
deberamos
aprobar
su
voluntad!
Guardmonos de resucitar a esos muertos y
de lastimar a esos atades vivientes! Si
encuentran un enfermo, o un anciano, o un
cadver, enseguida dicen: la vida est
refutada! Pero slo estn refutados ellos, y
sus ojos, que no ven ms que un solo rostro
en la existencia. Envueltos en espesa
melancola, y vidos de los pequeos
incidentes que ocasionan la muerte: as es
como aguardan, con los dientes apretados.
O: extienden la mano hacia las confituras y,
al hacerlo, se burlan de su niera: penden
de esa caa de paja que es su vida y se
burlan de seguir todava pendientes de una
caa de paja Su sabidura dice: tonto es el
que contina viviendo, mas tambin
nosotros somos as de tontos! Y sta es la
cosa ms tonta en la vida! - La vida no es
ms que sufrimiento - esto dicen otros, y no
mienten: as, pues, procurad acabar
vosotros! As, pues, procurad que acabe esa
vida que no es ms que sufrimiento! Y diga
as la enseanza de vuestra virtud: t
debes matarte a ti mismo! T debes
quitarte de en medio a ti mismo! La
voluptuosidad es pecado, - as dicen los
unos,
que
predican
la
muerte
apartmonos y no engendremos hijos!
Dar a luz es cosa ardua, - dicen los otros para qu dar a luz? No se da a luz ms que
seres desgraciados! Y tambin stos son
predicadores de la muerte. Compasin es lo
que hace falta - as dicen los terceros.

Tomad lo que yo tengo! Tomad lo que yo


soy! Tanto menos me atar as la vida! Si
fueran compasivos de verdad, quitaran a
sus prjimos el gusto de la vida. Ser
malvados - sa sera su verdadera bondad.
Pero ellos quieren librarse de la vida: qu
les importa el que, con sus cadenas y sus
regalos, aten a otros ms fuertemente
todava! - Y tambin vosotros, para quienes
la vida es trabajo salvaje e inquietud: no
estis muy cansados de la vida? No estis
muy maduros para la predicacin de la
muerte? Todos vosotros que amis el trabajo
salvaje y lo rpido, nuevo, extrao, - os
soportis mal a vosotros mismos, vuestra
diligencia es huida y voluntad de olvidarse a
s mismo. Si creyeseis ms en la vida, os
lanzarais menos al instante. Pero no tenis
en vosotros bastante contenido para la
espera - y ni siquiera para la pereza! Por
todas partes resuena la voz de quienes
predican la muerte: y la tierra est llena de
seres a quienes hay que predicar la muerte.
O la vida eterna: para m es lo mismo, con tal de que se marchen pronto a ella!
As hablaba Zaratustra. X.
HENRI BERGSON (1859-1941)
Para este filsofo judo-francs, la vida es
impulso vital universal que lucha contra la
materia porque aqul quiere progreso y sta
lo retarda. Para Bergson, el objetivo principal
de la filosofa es la captacin de la realidad,
pero principalmente de la vida. Comienza
por establecer la diferencia radical entre
ciencia y filosofa, que, segn l, deriva del
distinto camino que sigue cada una para
llegar a la realidad.
Las ciencias se valen del anlisis, operacin
propia del intelecto. El anlisis se hace
mediante conceptos; pero como stos son
rgidos, el conocimiento logrado por el
anlisis intelectual estatifica los objetos, los
paraliza y, por tanto, los deforma. Sin
embargo, el acceso a la realidad por este
camino es muy til, porque la finalidad no es
conocer los objetos sino, utilizarlos. Por lo
tanto, el pensamiento de Bergson es
utilitarista.
La filosofa s tiene inters por llegar a
conocer la realidad; por esto recurre a otra

operacin de nivel superior, supraintelectual,


que se llama intuicin, con la cual capta la
JOS ORTEGA Y GASSET (1883-1955)
realidad con su esencia ntima. La intuicin,
segn Bergson, es producto simultneo del
Para el filsofo espaol la vida se maneja en
intelecto, el instinto y la voluntad. Mediante
dos sentidos: en la primera etapa predomina
la intuicin, el hombre simpatiza con los
el biolgico, mientras que en la segunda
objetos y esto permite que sean captados en
predomina el biogrfico-histrico.
su interioridad, o sea, en aquello que tienen
de inexpresable. Gracias a la intuicin
Para facilitar la comprensin de la vida,
accedemos a la esencia misma de la vida
Ortega y Gasset nos presenta siete
que es la duracin.
categoras o conceptos explicativos; pero l
La clave para entender los dos modos
aclara que cuando habla de la vida no se
distintos de comprender la realidad est en
refiere a la "otra vida", o a la vida del fsico o
la diferente temporalidad con que existen lo
del mstico, sino a sta, a la ma, a la vida
fenomnico y lo esencial de la realidad. Los
humana:
fenmenos o las apariencias se mueven en
el tiempo de la fsica; la esencia de la Vivir es encontrarse en el mundo. Pero
realidad, sobre todo, la vida, se mueve en la
entendido ste no como naturaleza, sino
duracin.
como el mundo que vivo yo y del cual
El tiempo de la fsica, como sabemos, tiene
tengo conciencia.
tres dimensiones que bien pueden separarse Vivir es estar ocupado en algo. En
y por lo mismo estratificarse. Esto quiere
sentido estricto, yo consigo en ocuparme
decir que al aspecto fenomnico del objeto
con todo aquello que hay en el mundo y el
lo podemos captar en su dimensin de
mundo consiste en todo aquello de que me
presente, de pasado o de futuro. Por el
ocupo y nada ms.
contrario, la temporalidad que estamos
llamando duracin es un acaecer en que Finalidad. Vivir es estar ocupado en algo
estn presentes todos los instantes.
gracias a una finalidad en vista de la cual
ocupamos nuestra vida; por esto, nuestra
La duracin, con su carcter de real, es la
vida es posibilidad y es problema.
esencia misma de la vida. El yo, la Decisin y libertad. La vida no es algo que se
conciencia continuamente se convierten en
me d ya hecho, sino que es algo que yo,
otro distinto; pero sin que se anule el
antes de hacer, decido libremente.
pasado. ste sigue actuando sobre el
presente y aun en el futuro desempea all
Posibilidades. El vivir consiste en hallarse
su papel. Esto naturalmente no es el tiempo
en un mundo que no es cerrado, sino que
de la fsica, sino que es la duracin concreta,
ofrece posibilidades.
real y heterognea.
La duracin real se fundamenta en la Circunstancia. Con este vocablo designa
Ortega y Gasset el entorno en que se
memoria; pero entendida sta no como una
desarrolla cada vivir humano. Dicho
facultad del alma, sino como la estructura
entorno o mundo consiste en un conjunto
radical de la conciencia. Para facilitar la
limitado de posibilidades y dentro de ellas
comprensin de la vida en su duracin real,
hay que decidir. El mundo del hombre es
se vale Bergson de una comparacin.
circunstancial, y dentro de la circunstancia
Imaginemos una bola de nieve que va
ha de decidirse el hombre.
rodando. En cada momento aumenta su
volumen porque se agrega una nueva capa,
pero sin perder las anteriores. As sucede en Temporalidad. Si el vivir consiste en
decidir, quiere decir que la vida es
la duracin vital. Se trata de una realidad en
futurizacin, o sea, se requiere la
la que el pasado no se pierde, sino que
temporalidad.
perdura y va adquiriendo nuevas etapas de
madurez. Dice Bergson que el motor de este
Esta nota del vivir es lo que permite
progreso o evolucin creadora es un impulso
considerar a la vida como perspectiva, esto
universal que l llama el "eln vital".

es, como una realidad mvil, dinmica y


cambiante.
El conocimiento integral de la vida no se
obtiene por medio de la razn pura de los
racionalistas, sino a travs de la razn vital.
Con la primera no se puede porque la
desprenden de la totalidad de la vida, la
consideran sola, aparte. La razn vital, por el
contrario, funciona desde el sujeto en su
totalidad.
La razn vital es la razn que propone
Ortega y Gasset, en sustitucin de la razn
pura cartesiana de la tradicin filosfica.
Esta razn integra todas las exigencias de la
vida, nos ensea la primaca de esta y sus
categoras fundamentales. No prescinde de
las peculiaridades de cada cultura o sujeto,
sino que hace compatible la racionalidad con
la vida.
Adems, la razn vital se identifica con
razn histrica porque, a partir del sujeto tal
como se encuentra en toda su circunstancia,
est
funcionando
desde
determinada
realidad social e histrica. As pues, la razn
vital tiene que concretizarse como razn
histrica.
EL VITALISMO. NIETZSCHE.
1.- CARACTERSTICAS GENERALES DEL
VITALISMO.
La filosofa vitalista tiene como primera
distincin de las filosofas tradicionales
entender la realidad como proceso. Sin
hacer metafsica tratan del ser en devenir,
es decir, son herederos de Herclito. En lo
antropolgico la libertad es no slo
caracterstica de la voluntad, sino esencia
del ser hombre. Adems se abandona el
concepto tradicional de razn (abstracta,
especulativa o cientfica) para considerar la
razn como vital o histrica.
El vitalismo marchar paralelo a otra
corriente filosfica que coincide con l en
estas caractersticas y en la crtica a las
filosofas
predominantes
del
sg.
XIX
(idealismo y positivismo). sta es el
historicismo, cuyo principal representante es
Dilthey.

El
vitalismo
tiene
dos
principales
manifestaciones. La primera de carcter
cientfico cuyo principal portavoz es Hans
Driesch, segn la cual es reaccin contra el
mecanicismo materialista que propugna la
reductibilidad de lo vivo a los procesos fsicoqumicos de la materia inerte. Postula la
existencia necesaria de un principio vital
ajeno a la materia que explica los
complicados fenmenos de lo viviente. La
segunda manifestacin es de carcter
filosfico, y es la que propiamente se llama
vitalismo o filosofa de la vida. A sta se
debe que la filosofa consiguiera alejarse de
las intromisiones cientficas sobre todo de
las fsicas; precisamente por remarcar el
carcter diferenciado de las realidades
vitales no susceptibles de un tratamiento
slo matemtico. Tambin se debe al
vitalismo la reaccin contra el racionalismo
exagerado que supuso el idealismo alemn
posterior a Kant. Por estas razones exaltan
los vitalistas lo siguiente:
1. La vida como realidad radical.
2. Ontolgicamente, la vida es lo sustancial del
hombre.
3. Gnoseolgicamente, conocer la realidad
prescindiendo
del
razonamiento
y
utilizando la vivencia, la intuicin que
simpatiza con lo que quiere conocer (ms
que razonar sobre las cosas hay que tener
experiencias vitales de ellas o con ellas).
4. Axiolgicamente (filosofa de los valores) no
hay otro criterio para jerarquizar los
valores, que determinan qu es lo bueno y
lo malo, ms que la vida.
No debemos entender el concepto vida
nicamente como el proceso biolgico que
se desarrolla durante un perodo de tiempo
afectando a lo animal en el hombre, sino
ms bien del modo ms amplio posible.
Los principales filsofos sern Henry
Bergson (desarrolla su labor en el sg. XX), y
el precursor Shopenhauer, que sin ser
propiamente vitalista fue el contemporneo
de Hegel que ms radicalmente se opuso a
su filosofa, hasta su muerte en 1861. Lo
ms espectacular de su filosofa es su radical
pesimismo: La filosofa es un saber en
cierto modo despiadado, no edificante; ha

de servir no para hacer ms fcil nuestra


angustiada vida sino para agravar esta
caracterstica, porque exagerar que la vida
es angustiosa, es lo nico continuador de
Kant. Afirma que la esencia ms ntima del
mundo, el autntico nomeno es la voluntad
de existir, que definimos como impulso de
continuar en el ser sin finalidad, desde lo
inanimado hasta la inteligencia humana.
Ms importante fue su aportacin a la que
luego ser el vitalismo: tras la razn
debemos concebir algo irracional, ms
importante, ms edificante, que constituir
una voluntad nica, que se esfuerza en dar
explicacin al mundo.
2.- DATOS BIOGRFICOS DE FEDERICO
NIETZSCHE.
Friedrich Wilhelm Nietzsche naci en Rcken,
cerca de Ltzen en 1844, hijo de un pastor
evanglico, que muri cinco aos ms tarde,
lo que hizo que Nietzsche creciera en un
ambiente
completamente
femenino,
dominado por el pietismo protestante.
Nietzsche estudi primero en el internado de
la Escuela de Pforta, donde recibi los
primeros conocimientos sobre la antigedad
clsica, que se convertira en un referente
bsico de su pensamiento posterior. Ms
tarde estudi filologa clsica en las
universidades de Bonn y Leipzig. En esta
ltima ciudad entr en contacto con la
filosofa de Schopenhauer, que tambin
influira decisivamente en la formacin de
sus ideas, y con la msica de Wagner, a
quien ms tarde conoci personalmente, y
del que fue un apasionado admirador. En
1869, cuando apenas tena 25 aos,
Nietzsche fue nombrado catedrtico de
filologa clsica en la universidad de Basilea.
A este nombramiento contribuyeron los
trabajos filolgicos que el joven Nietzsche
haba publicado antes de terminar sus
estudios. Su actividad docente en Basilea se
vio interrumpida por la guerra de 1870, en la
que Nietzsche particip como enfermero
hasta que se vio obligado a regresar por
causa de una disentera, enfermedad de la
nunca lleg a restablecerse del todo. As, en
1876 Nietzsche tuvo que pedir un permiso
de un ao por enfermedad, y poco despus,
su jubilacin; la ciudad de Basilea le pag
una pensin durante el resto de su vida,
hasta que muri en el ao 1900. En 1881

Nietzsche conoci a Lou Salom, de la que


se enamor profundamente; pero esta mujer
no le correspondi, sino que se cas con un
amigo suyo. Tras su jubilacin, Nietzsche
pas largas temporadas en la Riviera
francesa y en el norte de Italia, dedicado a
pensar y a escribir. Pero sus obras no tenan
el xito esperado y Nietzsche se iba
quedando cada vez ms solo. A principios de
1889, en Turn, cuando ya estaba casi ciego,
Nietzsche sufri una crisis de locura de la
que no se recuper. Estuvo internado en una
clnica de Basilea y, despus, en otra de
Jena, hasta que su madre se lo llev consigo.
Nietzsche vivi los ltimos doce aos de su
vida en un estado de aletargamiento, bajo
los cuidados de su madre y luego de su
hermana, hasta que muri en el ao 1900.
Es un escritor nada sistemtico y muy
prolfico: El origen de la tragedia, La gaya
ciencia, Ms all del bien y del mal, As habl
Zaratustra, El crepsculo de los dioses, y La
voluntad de poder, entre otros.
3.ACTITUD
FUNDAMENTAL.

FILOSFICA

Nos encontramos ante un autor de espritu


trgico, que en alguna de sus obras da la
impresin de asumir el papel de profeta de
la destruccin de la cultura europea. En el
libro el nacimiento de la tragedia contrapone
el mundo del orden y la medida (encarnado
por el Dios Apolo), frente al mundo del caos,
de la embriaguez (encarnado por el Dios
Dionisos). Proclama Nietzsche la existencia
de un antagonismo irreductible, lo Apolneo
y
lo
Dionisaco.
Reconocer
ese
enfrentamiento
es
la
esencia
del
pensamiento trgico, aquel que se niega a
someterse a cualquier justificacin de la vida
y de lo real.
Ningn concepto metafsico o teolgico
puede explicar la realidad y su nica
manifestacin, la vida. Hay que afirmar sin
condiciones, la VIDA y el DEVENIR. Pero eso
slo
es
posible
gracias
al
gran
acontecimiento de la modernidad: la muerte
de Dios.
Hay en Nietzsche una constante profesin de
atesmo, que publica reiteradamente con la
expresin: Dios ha muerto. Pero Dios no es

slo una tesis de algunos filsofos creyentes,


sino la condicin ltima, definitiva de la
existencia de todo lo sensible. Toda la
cultura occidental y la metafsica que la
fundamenta se ha construido sobre la
distincin, entre el mundo espiritual y el
mundo sensible, situando a Dios en la
cspide de toda la realidad. Para Nietzsche
el atesmo trgico debe suprimir esta
metafsica, para que slo sobreviva el
espritu del hombre. As reivindicamos a
Dionisos, porque l simboliza la afirmacin
de esta tierra como nico mundo.
El problema de nuestro autor es pasar de lo
negativo a lo positivo. Por un lado es
destructor de dolos y por otro lado debe
levantar nuevos dolos. Hay que destruir
aquellos ideales que carecen de vida para
identificar el nuevo lugar que ocupar el
hombre. En el aspecto negativo se
encuentra el entendimiento humano que
critica y en el aspecto positivo la
historicidad, que es la vida (por historicidad
se entiende la conciencia que posee el
hombre de su propio transcurrir en el
tiempo).
El fuego purificar lo
que resurja lo vital (la
Cuando se siente la
racional y lo vital se
qu es el hombre?

racional permitiendo
historicidad positiva).
separacin entre lo
formula la pregunta

4.- CRTICA A LA CULTURA OCCIDENTAL.


4.1.- Crtica a la moral.
El principal error de la moral tradicional es
su anti naturalidad, su ir contra la
naturaleza, contra la vida. La base de esta
moral es el platonismo, que evoluciona en la
metafsica cristiana. Es una evasin del
hombre real, concreto, para imponer un
hombre celestial. Algunos comentaristas
de Nietzsche opinan que la crtica a la moral
no es general, es contra la moral burguesa
de su tiempo.
La afirmacin de un nico mundo que est
ms all del bien y del mal apunta a un
radical cambio de valores. La vida es el
principio supremo que destruye los valores
tradicionales de la filosofa occidental y de la
religin. La moral cristiana es una moral

esclava, sobre ella debe triunfar la moral de


los seores, que llenos de vida e
identificados con la tierra se imponen por la
fuerza.
4.2.- Crtica a la religin cristiana.
Todas las religiones nacen del miedo, de la
impotencia del hombre frente a s mismo. El
cristianismo concentra, en la crtica de
nuestro autor, todos los males de las
religiones: invencin de otro mundo,
imposicin de la moral de los dbiles, y el
concepto de pecado que pretende la
aniquilacin de los valores de la vida.
Conviene recordar los precedentes de la
Ilustracin y de Feuerbach en la crtica a la
religin. En Nietzsche su origen platnico y
el concepto de Dios fundamentan la crtica a
la religin.
4.3.- Crtica a la filosofa.
La consideracin del ser como esttico
permite el dogmatismo de las elaboraciones
conceptuales de los filsofos, a partir de
Scrates. Lo que esconde el idealismo es la
base de la metafsica occidental: el odio a la
vida y al mundo. Lo nico real es el devenir
y, en consecuencia, la apariencia y el
fenmeno. Admite Nietzsche abiertamente a
Herclito (el nico filsofo que no ha
falseado la realidad) y a Hegel (por
considerar la realidad en continuo devenir
dialctico, no en su idealismo). Rechaza a
Kant por la distincin nomeno/fenmeno
(recuerda a Platn).
4.4.- Muerte de Dios.
La muerte de Dios es el resumen de las
crticas a la moral, al cristianismo y a la
metafsica. Es lo que le impide al hombre ser

hombre. La llegada del superhombre exige


derribar los cimientos de Occidente: Dios.
Desde el antropocentrismo del Renacimiento
a la divinizacin de la ciencia por el
Positivismo, pasando por la fundamentacin
racional de Dios del Racionalismo y la
Ilustracin, la modernidad lleva a la muerte
de Dios. Somos nosotros (el hombre) los que
hemos matado a Dios.
Algunos comentaristas sealan que nuestro
autor no se dirige tanto al Dios bblico, como
al creado por las versiones histricas del
cristianismo. Se crtica el Dios de la teologa
cristiana y parece que se respeta la figura
histrica de Cristo.
5.- EL HOMBRE.
Todo lo que era vlido es ahora caduco. Con
respecto al hombre, el anlisis racional no
demuestra ms que su miseria. Hay que
establecer por tanto una meta ideal que el
hombre debe alcanzar. La psicologa
muestra que la absoluta espontaneidad de la
libertad humana es el medio mediante el
cual el hombre se produce a s mismo. Por lo
tanto la libertad muestra el ideal, lo que el
hombre debe llegar a ser: superhombre. No
es una realidad, no existe, es slo un ideal.

convierta en la enfermedad del universo?


Qu hace que an el hombre no est
fijado?. Seguramente est en que el hombre
ha innovado, ha provocado al destino ms
que ningn otro animal. Ha sido el nico en
luchar con el animal y con la naturaleza para
llegar a dominar. Ha sido el nico
eternamente vuelto hacia el futuro.
El mayor peligro del hombre est en volver a
ser como los otros animales, en dejar de ser
enfermedad, en convertirse en animal
domstico y acabar fijado de esta errnea
manera.
6.- LA MORAL Y EL SUPERHOMBRE.
Por ser el hombre el nico animal no fijado
puede cambiar. La capacidad de cambio
constituye su libertad. El hecho de las
libertades nos introduce en la moralidad. El
hombre que no se somete a las leyes de la
naturaleza obedece a una moral, y bajo esa
moral llega a ser lo que es.
Nietzsche reacciona contra todas las
morales que han existido. La multiplicidad y
el origen demuestran su falta de valor. Si son
muchos no pueden pretender ser universales
y todas tienen su origen para afirmar a unos
hombres sobre otros.

En la concepcin de la naturaleza humana


de Nietzsche predomina lo biolgico, el
Hay que encontrar el ser autntico del
hombre es uno de los animales, todo lo que
hombre, dentro de unas nuevas exigencias:
ha hecho y hace el hombre es continuacin
de la animalidad. Pero el hombre es el nico 1. Sustituir la conciencia de libertad por la
animal todava no fijado. Los dems
actividad creadora sin ms.
animales tienen en el instinto el medio
infalible para llegar a ser lo que son, y el 2. Suprimir el deber ser de la moral por la
hombre no. Hay algo fundamentalmente
moral de la naturaleza misma.
defectuoso en el hombre, dice Nietzsche que
es como una enfermedad en el universo, y
Es cierto que al creer a la moral condenamos
eso, sin embargo, constituye a la vez su
a la vida; por lo tanto, aniquilemos la moral
valor. Qu es lo que hace que el hombre se
para liberar la vida. Hay que atreverse a ser

inmoral o amoral como la naturaleza. Las


morales concretas han sido el engao de los
dbiles frente a los fuertes.
Entramos as en la teora del superhombre.
El hombre se convertir en superhombre
ejerciendo su voluntad de poder. El
superhombre es una meta para superar el
fracaso que han supuesto los diferentes
ideales de hombre propuestos desde los ms
variados mbitos (la sicologa, la religin, la
moral, etc.)
Ya que Dios ha muerto debe vivir el
superhombre. Hay que esperar que llegue
un salvador capaz de triunfar sobre Dios y la
nada. Sencillamente un sustituto de la
divinidad.
Hay que entender el concepto superhombre
desde el radical nihilismo, que caracteriza el
pensamiento
de
Nietzsche.
Una
vez
rechazado todo valor; una vez que se
manifiesta el puro devenir (el cambio sin
ms), carente de finalidad; la ausencia de
sentido y valor es la condicin indispensable
para dar un nuevo sentido a la vida. As
existen dos tipos de nihilismo, 1) pasivo:
ausencia de todo valor, y 2) activo: el que
pone de manifiesto en qu consiste el valor
como tal (en definitiva, carecer de valores).
La voluntad de poder, que caracteriza el
superhombre slo puede surgir en el hombre
liberado, capaz de permanecer fiel a la tierra
(el nico mundo real que existe: la
NATURALEZA), eliminando toda esperanza
supra natural. Ms que una nueva raza el
superhombre es otra versin de la
afirmacin trgica que dice s al devenir, al
pasar, al puro cambio, al sin sentido, a la
nada (al no ser).