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Querida leitora,

As heronas de Jessica 214 se


envolvem com dois homens poderosos
pelo bem dos negcios de suas famlias.
E m Aliana do desejo, Leah Holt
assume o lugar de sua irm no altar e se
casa com Alex Kouros para salvar a
empresa de seu pai, e a dela. A paixo
de adolescente que sentia por ele nada
tem a ver com isso ou, pelo menos, do
que ela tenta se convencer
E m Poder do corao, Natalie Carr
conhece e se encanta por Ludo Petrakis
um pouco antes de descobrir que ele
pretende comprar a empresa de seu pai

por preo de banana. Que belo balde de


gua fria! Mas Ludo resolve aumentar o
valor da proposta, desde que Natalie
esteja includa no pacote!
Boa leitura!
Equipe Editorial Harlequin Books

Maisey Yates
Maggie Cox
PODER & DESEJO
Traduo
Celina Romeu

2013

SUMRIO
Aliana de desejo
Poder do corao

Maisey Yates

ALIANA DE DESEJO

Traduo
Celina Romeu

CAPTULO UM

OFICIALMENTE hora de entrar em


pnico.
Leah Holt terminou de ler a mensagem
de texto no celular e olhou para o pai.
Ele parecia em choque, e Leah no
podia culp-lo. Sentia-se da mesma
forma. Todos estavam ali. Tudo estava
pronto. A decorao havia sido feita, o
bolo chegara. A mdia tinha sido
avisada e aparecera l em massa. O
noivo estava presente e pronto. E a
noiva sumira.

Por que hora de entrar em pnico?


perguntou Joseph Holt.
No queria delatar Rachel. Por mais
preocupante que a mensagem fosse, Leah
sabia que Rachel no teria feito aquilo
sem um motivo muito grande.
Ela partiu. No vir.
Quem no vir?
Leah ergueu os olhos e seu corao
quase parou. Ajax Kouros entrava,
vestido num smoking negro que lhe
moldava perfeitamente o fsico. Parecia
intocvel, como sempre. Um deus, mais
do que um homem.
V-lo a fazia pensar no passado.
Quando o seguia por toda a propriedade,

falando sem parar. Sua irm na escola, o


pai ocupado com o trabalho, a me
tomando ch com as amigas. Mas Ajax
sempre estivera l para ouvi-la. A
pessoa
que
imaginara
que
a
compreendia.
Muito tempo havia se passado desde
ento. No era mais uma menina. No
era mais a idiota que acreditava que um
homem como Ajax se interessaria por
ela ou no que tinha a dizer. E ele no era
mais aquele menino, bronzeado por
trabalhar sem camisa ao sol. Era um
bilionrio agora. Um dos mais bemsucedidos homens de negcios do
mundo.

E naquele dia deveria se casar com a


irm dela e assumir o controle da Holt
Industries, assim como um bom pedao
do negcio dela, j que a corporao do
pai tinha um grande nmero de aes de
sua empresa.
Mas Rachel havia partido e no
voltaria, dizia a mensagem de texto. Era
to pouco caracterstico de sua brilhante
e linda irm. A eterna anfitri e
queridinha da mdia que nunca falhava.
Era sempre linda e graciosa, um modelo
constante para fotos.
To diferente de Leah, que tambm
era um modelo constante para fotos por
motivos totalmente opostos. E a mdia

adorava aquele jogo. Adorava enfatizar


cada um de seus defeitos, cada
imperfeio.
Leah engoliu e encontrou os olhos de
Ajax. Estavam escuros, duros. Sempre
tinham sido. Mesmo quando menino,
nunca havia um sorriso l. Nenhuma luz.
Mas a escurido a atraa, como sempre
havia atrado.
Rachel no vir. A voz era apenas
um sussurro ensurdecedor na sala de
estar.
O que quer dizer com no vir?
A voz de Ajax era suave como uma
pedra de granito.
Apenas Acabou de me mandar

uma mensagem. Ela Aqui. Entregou


o celular a Ajax e quase o deixou cair
quando os dedos dele roaram os dela.
Diz que quer ficar com Alex, quem quer
que ele seja, e que no pode se casar
com voc. E lamenta.
Posso ler, Leah, mas obrigado. E
lhe devolveu o celular. Ento olhou para
o pai dela. Voc sabia?
Joseph balanou a cabea.
Que havia mudado de ideia? No.
Nunca a pressionei, Ajax, voc sabe.
Tinha a impresso de que estava
totalmente de acordo.
Ajax acenou e voltou o olhar para
Leah.

Voc sabia?
No. Se soubesse, jamais teria
deixado as coisas chegarem to longe.
Jamais permitiria que Rachel deixasse
Ajax daquele jeito, sem aviso e com o
mundo todo observando.
Que Alex? Que outras informaes
h a?
Eu Leah olhou as mensagens.
Ela no diz.
Mande uma mensagem para ela.
Agora.
Ajax, se ela precisa de espao
A voz do pai era insegura.
No estou muito preocupado com
isto. A resposta de Ajax foi seca e

dura.
Leah escreveu o texto com a maior
velocidade que conseguiu.
Alex quem? Eu conheo?
No.
Alex
Christodes.
Inesperado. Lamento.
Alex Christofides. Ajax e o pai
dela trocaram um olhar que dizia tudo.
Ela se arrepiou ao entender. Alexios
repetiu Leah, a voz lenta. Alexios
Christofides.
este mesmo. Como se no
bastassem suas tentativas para destruir
meus negcios, o canalha teve que

destruir tambm meu casamento. E fazer


uma tentativa para se apossar da Holt,
imagino.
Por que, Ajax? Por que ele o odeia
tanto?
No sei. Negcios, suponho.
Mas ela ela sabe? Quem ele ?
No, no o mundo dela.
No. Mas era o de Leah. Sabia sobre
Alexios Christofides e suas tentativas de
tirar do mapa o conglomerado de
indstrias e lojas de varejo de Ajax
atravs da compra secreta de aes e
denncias de atividades ilegais que
jamais existiram e nunca foram
provadas. Alexios tinha sido uma dor de

cabea para Ajax nos ltimos cinco


anos.
E voc nunca falou sobre ele com
ela?
Como disse os dentes estavam
cerrados , no o mundo dela.
Leah enviou outra mensagem para
Rachel enquanto o pai e Ajax
continuavam a conversar.
Ele inimigo de Ajax. No sabia? E
se estiver usando voc?
Tarde demais, L. No posso me
casar com Jax agora. Preciso estar
com Alex.

No dia do seu casamento?


Lamento. Cone em mim. No h
outro caminho.
Se Rachel o escolheu afirmou o
pai , ento o escolheu.
Mesmo se est determinado a
prejudicar Ajax? E quanto empresa?
Meu negcio est misturado a ela. Vou
ser atropelada por suas tticas
agressivas.
Est presumindo que ele no se
importa com Rachel. E que Rachel
uma idiota. No acredite nisto, Leah.
No, claro que no. Rachel jamais
seria to idiota. Pelo menos, isto o que

todos pensariam. A brilhante, controlada


Rachel, que se comportava to bem em
qualquer situao social, nunca seria
afastada do homem com quem estava
destinada a se casar com mentiras e
enganaes. Era esperta demais.
Leah no acreditava. A irm era
maravilhosa e tinha sido mimada pela
mdia. Rachel no via as coisas feias da
vida. E a ideia de que um homem,
Alexios, poderia mentir para ela, us-la,
fez o estmago de Leah queimar.
Passe a empresa para mim disse
Ajax a Joseph. Modifique o contrato.
Faria isto, mas a empresa foi
prometida s minhas filhas. Ao marido

da primeira que se casasse.


Sempre foi destinada a mim. Voc
fez o contrato pensando em mim.
Sim. Naturalmente presumi que
seria voc. Mas o que posso fazer? Dei
minha palavra e no usarei a empresa
para obrigar Rachel a se casar com o
homem que quero para ela. E, se esta a
escolha dela, tem o direito empresa.
Ela conhece o contrato.
Leah sabia que a promessa havia sido
feita para Ajax e Rachel. Joseph amava
Ajax como o filho que nunca tivera e ele
e Rachel tinham parecido uma unio
lgica desde o princpio. Era como se
Ajax sempre tivesse sido destinado a ser

parte da famlia. Mas agora tudo estava


sendo arruinado. E a cadeia de lojas de
Leah, seu negcio, toda a sua vida,
faziam parte do pacote que poderia ficar
nas mos do inimigo de Ajax. Se Alex
estava tentando agarrar a Holt e destrula por vingana contra Ajax, ento
esmagaria os sonhos de Leah tambm.
No era a queridinha da mdia. No
era a linda. No atraa homens. Mas
tinha a Leahs Lollies. Seu negcio
crescia e se tornava uma espcie de
moda. Doces de uma de suas lojas eram
um dos presentes mais populares do
mundo. No o perderia. No podia. Era
quem ela era.

Preciso conversar sozinha com


Ajax. No se permitiu tempo para
pensar. Por favor. Virou-se para o
pai.
Ele acenou.
Se precisa. Olhou para Ajax.
Lamento, meu filho, mas no posso
obrig-la a se casar. No a forarei. E,
se escolheu Alex, mesmo que seja seu
inimigo, no a impedirei.
Jamais lhe pediria isto.
O pai saiu da sala e Leah combateu a
tentao de segui-lo, argumentar com
ele. Seria mais fcil do que lidar com
Ajax. Mas o pai no cederia. Dera sua
palavra e, no mundo de Joseph Holt, no

qual os homens tinham honra, nenhum se


rebaixaria a usar uma mulher como parte
de uma rivalidade nos negcios. Mas
aquele no era o mundo real, sabia, e
Ajax tambm.
Ajax passou a mo pelo cabelo.
O que se pode fazer? H um
contrato pronto para ser assinado, um
casamento
planejado.
H
mil
convidados que chegaro dentro de trs
horas. A mdia estar aqui. Este tem
sido considerado o casamento do
sculo. Portanto, a questo virou-se
para Leah , o que se pode fazer?
Havia um indcio de perda de
controle que Leah jamais vira. Olhou

para ele, para a linha dura da sua boca.


Preocupao nos olhos. Ajax Kouros,
preocupado. E a resposta chegou. To
clara, to simples. Era assim que as
coisas funcionavam nos negcios e
estavam lidando com um problema
ligado aos negcios. Um contrato
precisava ser assinado. Ou, mais
especificamente,
dois
contratos
precisavam ser assinados.
O que diz o contrato?
A posse da Holt deveria passar
para mim depois da assinatura do
contrato de casamento, com a clusula
de que o casamento dure por cinco anos.
Se no, a posse volta para seu pai.

E os nomes no documento?
Sem nomes. Intercambivel. Esta
a questo.
Mnimo de cinco anos?
Sim.
Eu fao isto.
As palavras pairaram no ar, altas
demais no vazio.
Por um breve momento, ela se sentiu
exposta. Desajeitada. No. No era mais
aquela garota. Era mais forte.
Aprendera. Jamais se exponha. Nunca
os deixe ver voc chorar.
Faz o qu? Os olhos escuros de
Ajax prendiam os dela.
Eu A insegurana lhe apertou a

garganta. A Leah do passado voltou,


aquela que havia idolatrado Ajax. A
garota que fizera uma idiota de si mesma
buscando sua ateno, seu afeto. A
adolescente estpida que quase se
declarara a ele momentos antes de ele
lhe dizer que amava Rachel. pela
Leahs Lollies. No tem relao
nenhuma com aqueles sentimentos.
pela Holt. No era mais escrava de seus
sentimentos. Como todo mundo, ele
escolhera Rachel. E ela aprendera a se
esconder, porque tinha seu orgulho. Eu
me caso com voc. E ento os
convidados e as empresas, as suas e as
minhas, e a Holt, tudo ficar bem. E no

importa se Rachel se casar com


Christofides no ms que vem ou amanh,
ele no por as mos na Holt. Tudo vai
dar certo.
Ele riu sem humor.
Tudo vai dar certo, ? Perfeito.
Apenas um soluo.
Sei que mais do que um soluo.
Mas melhor do que nada.
Ajax no era um homem extrovertido.
Tinha sido bom para a irm, mas no
muito afetuoso. Perguntara-se mais de
uma vez que tipo de relacionamento
tinham. Mas no momento tinha que
reconhecer que Ajax parecia um homem
que acabara de perder o amor de sua

vida.
Ajax passou de novo os dedos pelo
cabelo, a expresso em seus olhos to
diferente da costumeira. Perdido.
Lembrou a ela de uma verso mais
jovem dele. Do menino que havia sido
antes de chegar Propriedade Holt.
Ainda se lembrava do momento em que
o conhecera, quando ele havia aparecido
na propriedade para trabalhar. Era como
se o mundo tivesse se despedaado. Era
to jovem, mas houvera alguma coisa
nele que a atrara. Num segundo ele
passara a ser tantas coisas para ela. E a
ouvira. Fizera-a se sentir importante,
especial. E se agarrara a ele, seguira-o

por toda parte como um filhote perdido.


S de pensar se arrepiava de
constrangimento.
Ele olhou para ela, aquela expresso
perdida desaparecida to depressa como
surgira.
Agora
era
ilegvel,
inexpressiva.
Voc ter que servir.
A forma como falou a fez querer se
desmanchar numa poa de gua e
escorregar para fora da sala. Estava
sendo comparada com Rachel de novo.
E nem chegava aos ps dela.
Obrigada. E de nada.
No espere que fique feliz. Minha
noiva me abandonou; preferiu ficar com

meu rival. E nem teve a cortesia de me


avisar; preferiu entrar em contato com
voc.
Sou a irm dela.
E eu sou o homem que ela devia
amar.
Ela colocou a mo no brao dele,
sentiu uma onda de calor lhe percorrer o
corpo e a tirou como se a tivesse
queimado. No havia esperado por
aquilo. Afinal, deixara de se importar
com Ajax anos atrs. Tinha sido apenas
atrao fsica; afinal, era humana.
Qualquer mulher que o tocasse sentiria a
mesma coisa.
Felizmente soubera como esconder

aquele momento de insanidade. Passara


anos cultivando sua mscara, aquela que
mantinha a mdia longe. Que impedia
que fosse ferida. A que dizia dizia: Oh,
voc de novo. No me aborrea.
Oh, Deus do cu. Eu o pedi em
casamento. E o pensamento lhe apagou
o sorriso. Mas no o fizera por si
mesma, no pessoalmente. Tudo estava
em risco. O futuro da Holt, da Leahs
Lollies, e os sonhos e o trabalho duro de
Ajax. E isto importava para ela. No o
amava mais, deixara de am-lo anos
atrs. Mas se importava. Com a Holt.
Com sua empresa.
Por que, Leah? O que ganha com

isto?
Bem, Ajax, Rachel evidentemente
enlouqueceu. Fugiu com este homem que
voc e eu sabemos que no est com ela
por coincidncia. Um homem que fez
isto apenas para machucar voc.
Sim.
Meu pai ama Rachel, mas no
consegue ver suas falhas.
E ela as tem?
confiante demais e sabemos que
isto uma falha. Alexios vai us-la para
chegar a voc, para pr as mos na Holt,
para impedi-lo de expandir seus
negcios. Vai mago-la. E no posso
permitir, nem voc.

claro que no.


Ento est combinado. Precisamos
nos casar antes dela. Voc ainda pode
fazer parte da famlia, que o que quer.
De outra forma, ambos perderemos a
Holt. Voc perde mais. Perde Rachel e a
Holt para Christofides.
No sabia que a Holt era to
importante para voc, Leah.
o legado da minha famlia. No
posso apenas deix-la ficar sob o
controle de um estranho. mais do que
um legado, meu pai tem aes do meu
negcio, que est sob o guarda-chuva
corporativo da Holt. De repente, um
estranho tem o controle sobre mim e

minha empresa.
E se Rachel quiser a Holt?
No quer. No significa para ela o
que significa para mim e voc sabe.
Seria sua mo direita socialmente, mas
duvido que j passou um dia l por
vontade prpria.
Verdade. Mas no pedi isto dela.
Uma anfitri, algum que me d uma
aparncia mais suave era disto que
precisava.
Observou as linhas duras do rosto.
Sim, ele certamente precisava de uma
boa anfitri. Inspirou com fora e
colocou a mscara dura no lugar.
Bem, isto est acontecendo agora. E

quer que outro homem tenha sua esposa


e seu negcio?
Ajax deu um passo em direo a ela,
o olhar sombrio preso no dela, e alguma
coisa dentro dela se desmanchou.
Alm da Holt, Leah, o que voc
quer?
Proteger a Leahs Lollies. A Holt
tem um quarto das minhas aes. E, alm
de minhas lojas de doces estarem presas
Holt, sou uma Holt. meu legado.
nosso, no s seu.
Devia ter sido meu e de Rachel.
Eu sei.
E confia suas aes a mim? Alexios
um gnio financeiro talvez ele seja

melhor para seus negcios do que eu.


Rachel parece pensar assim.
Voc far o que certo para o meu
negcio, Ajax, no tenho dvidas.
No sei. Talvez eu venda as aes.
Pensa que me daro lucro?
claro. Vendo coisas caras e que
fazem mal. Acho que estarei no mercado
para sempre.
Ele arqueou uma sobrancelha e
alguma coisa mudou em sua expresso.
Um sucesso, portanto. H poucas
coisas que as pessoas amam mais do que
seus vcios.
Sim. Bem, se puder, permita que eu
continue a defender o casamento.

Por favor. No havia emoo em


lugar nenhum.
Voc tem razo. Est tudo pronto.
Voc, prestes a assumir as rdeas na
Holt. Os convidados. O pastor. O bolo.
H doei um bocado de doces.
Gentil de sua parte.
Bem, agora estou doando uma
noiva, o que pode ser mais do que
gentil.
Se eu aceitar.
Oh.
Ajax olhou para a mulher que at dez
minutos atrs seria sua cunhada. Agora
estava falando em ser sua esposa. Leah.
Mal pensava nela como mulher. Em sua

mente, ainda era uma menina de 16 anos,


gordinha, com os cabelos cacheados,
aparelho nos dentes e louca por doces.
Lembrava-se claramente de encontrar
um doce esperando por ele junto com as
ferramentas de jardineiro todos os dias
quando comeara a trabalhar na
propriedade Holt. E, o que comeara
como uma brincadeira de criana,
continuara como uma tradio. Quando
iniciara seu estgio na sede corporativa
em Nova York, encontrara balas na
escrivaninha. E, quando comeara a
prpria empresa, uma grande cesta de
chocolates o esperava no escritrio.
Sim, onde quer que seus pequenos

presentes surgiam, ele via Leah, a


menina. A doce, descomplicada Leah,
que olhava para ele e via algum para
quem valia a pena sorrir. Mas aquela
viso no combinava com a realidade
ali de p diante dele. Agora era uma
mulher, tinha 23 anos. Um pouco da
gordura desaparecera, mas no tudo. O
cabelo ainda era uma pesada massa de
cachos escuros, embora menos frisados
do que quando era adolescente. E havia
uma dureza nela que no existira antes.
Mesmo assim, no era como Rachel. A
linda, esguia Rachel.
Rachel, a mulher a quem queria h
tantos anos. A mulher com quem passara

tanto tempo planejando se casar. Tinha


estado l, no fim de seu caminho, e
havia sido seu objetivo por tanto tempo
que sua remoo o deixara perdido. Sem
um alvo.
A nica mulher que amara. E o
deixara. E, sem ela, a Holt e cada parte
de seu plano, de sua vida, se
despedaariam. Se permitisse, se no
aceitasse a oferta de Leah. Era um dia
pssimo para seu orgulho. A noiva por
quem esperara por anos o deixara no dia
do casamento por outro homem. Aquele
casamento parecia ser o toque final para
que as coisas finalmente se encaixassem.
Era tudo o que queria, tudo pelo que

trabalhara. Sua recompensa pelo


controle rgido, por nunca se desviar do
caminho que se determinara a seguir.
Mas Rachel claramente no via as
coisas assim. Talvez fizesse sentido.
Rachel era apaixonada, mas no por ele.
E nunca se incomodara com sua reserva
para com ela.
Mas o orgulho no lhe daria o que
queria, no traria Rachel de volta.
Recusar Leah no o beneficiaria. No
entanto, tinha grande dificuldade de
pensar nela como esposa. Como o tipo
de mulher com quem partilharia a vida,
levaria a festas, para a cama. Leah no
era a mulher com quem se imaginara

vivendo.
Bem, vamos l, Ajax, no faa uma
garota esperar assim.
Havia um pequeno sorriso estampado
em seu rosto. Como se no se
importasse. Perguntou-se quando se
tornara to calculista. Quando trocara
aquela doura pela dureza de uma
mulher de negcios.
Aceito. No havia um motivo
lgico para no aceitar e era um homem
lgico. A emoo jamais poderia
govern-lo. Vou chamar uma
costureira para adaptar para voc o
vestido de Rachel.
O rosto de Leah ruborizou, embora

sua expresso continuasse fria.


Pode mandar cortar 30 centmetros
da barra e acrescentar o tecido
cintura?
Estava exagerando, mas tinha razo.
Rachel era alta e angulosa, enquanto o
topo da cabea de Leah nem chegava at
seu ombro. E sua largura era maior do
que a da irm, embora suas propores
fossem atraentes, redondas nos lugares
certos. Apenas nunca pensara naquilo.
Que tamanho, ento? Vou lhe
comprar um novo.
Eu cuido disto. Ter que ser pronto,
claro. Temos apenas duas horas, mas
factvel.

Voc tambm uma herdeira Holt.

Sim,
somos
praticamente
intercambiveis. Exceto, claro, pelo
tamanho do vestido.
No foi o que quis dizer. No so
intercambiveis. Voc no Rachel.
Rachel, que, em sua mente, era a
personificao da vida perfeita. Havia
imaginado que, quando alcanasse
aquele dia, quando se casasse com ela,
sua luta para permanecer no caminho
traado, para ficar no controle, chegaria
ao fim. Que finalmente chegaria a um
destino em vez de andar infinitamente.
Jamais a tocara, nada alm de um
beijo casual, mas nos ltimos seis anos

as coisas entre eles tinham sido


compreendidas. No haviam passado
todo o tempo juntos, no agiam como um
casal. Rachel no quisera se sentir
presa. Mas acreditara que, no fim, se
voltaria para ele. Cometera um erro e
detestava errar.
Lamento. No o fato de no ser ela,
mas de ela ter partido.
claro que lamenta. Agora est
presa a mim.
Ergueu os olhos para ele, aqueles
brilhantes olhos cor de usque. No
sabia por que ela parecia prestes a
chorar. E no gostava. Joseph Holt tinha
se tornado seu mentor quando era

adolescente, e sua famlia havia, de


muitas formas, se tornado sua famlia.
Nunca faria nada para ferir a famlia
Holt. Jamais.
No tarde demais, Leah. No a
prenderei a uma deciso apressada
tomada no calor de um momento
emocional.
tudo muito emocional.
Quis dizer, para voc.
Para voc tambm. No sente nada?
Sinto claro que sinto. Mas no
tomo decises com base em emoo e
por isto que estou preparado para me
casar com voc em vez de com Rachel.
lgico.

Sim. Bem, embora a situao seja


emocional, no fiz a oferta por emoo.
A Holt minha. Por direito. No
sou da famlia pelo sangue, mas seu pai
me treinou para isto.
Eu sei. E trabalhei muito para levar
a Leahs Lollies posio que ocupa e
no quero destru-la nesta guerra.
Olhou para Leah e se perguntou se a
havia subestimado. Sabia que tinha
cabea para negcios, enquanto Rachel
era uma socialite. Era um dos motivos
por que teria sido uma esposa to
valiosa. Fazia o que ele no conseguia.
Ligava-se a pessoas, conquistava
amigos com facilidade e usava seu

carisma para fazer acontecer o que


queria. Era o acessrio perfeito para sua
vida.
Leah, ao contrrio, era focada nos
negcios. Provavelmente gostaria de
tomar decises na Holt, o que seria seu
direito, j que a posse seria partilhada
entre eles. Mas ele teria as aes da
Leahs Lollies, que era um negcio de
grande
sucesso.
E,
com
sua
participao, poderia aumentar sua
abrangncia com a produo em massa.
Poderia dar muito lucro para ele e Leah.
O que mais voc sabe, Leah?
Muito. Vejo coisas. Sei o quanto
significam para voc. Sei que no

passou tantos anos trabalhando para meu


pai para acabar sem a direo da Holt.
Era verdade. Joseph Holt se tornara
seu mentor quando tinha 16 anos, com
pouca escolaridade e nenhum dinheiro,
trabalhando nos terrenos da opulenta
Propriedade Holt em Rodes. Acabara de
deixar a manso do pai, fugira da ilha
onde havia crescido, onde havia tanta
corrupo que nem mesmo a polcia
podia ajud-lo. Estivera vagando com
outros adolescentes que haviam sido
expulsos das famlias pelos motivos
mais variados. E protegera todos eles
porque sabia sobre a maldade que
esperava por eles. Haviam vivido e

trabalhado assim at que empregos


melhores os levaram para lugares
melhores.
Para Ajax, aquele lugar melhor tinha
sido proporcionado por Joseph Holt. A
famlia Holt passava todos os veres e
invernos na propriedade. Ao contrrio
de outras famlias ricas para quem
trabalhara, eles tinham sido gentis e
amigveis com os empregados. Joseph
Holt dedicava tempo e energia para
conversar com todos, conhec-los.
E tivera um interesse especial por
Ajax. Tornara-se o pai que nunca tivera.
E lhe ensinara a se interessar por
negcios. Mandara-o para a faculdade.

Dera-lhe dinheiro como capital para


investir. Ajax passara trs anos
trabalhando na Holt nos Estados Unidos
e, depois, sara para criar seu prprio
negcio a partir do zero, lidando com
lojas de varejo primeiro, depois com a
indstria. Ajax fizera sucesso graas a
Joseph, sabendo o tempo todo que, no
fim, a Holt seria parte de seus bens.
Como seria Rachel. Perdera uma destas
coisas naquele dia; no perderia a outra.
Voc entende muita coisa, Leah. E
acho que herdou a capacidade de seu pai
para perceber um bom acordo de
negcios. E sua incapacidade de perdlo.

Ela ergueu o queixo, os cachos ricos


do cabelo escorregando pelos ombros
para se derramar pelas costas.
Sou uma Holt, Ajax.
Como Rachel.
No sou minha irm. E precisa se
lembrar disso.
Ele a observou, mas s conseguia ver
a adolescente, sentada no escritrio do
pai, um livro no colo, o cabelo selvagem
mal contido por uma tira de borracha.
Ou seguindo-o pelos terrenos da
propriedade, falando sem parar de uma
nova
ideia
para
um negcio,
perguntando-lhe se ele achava que
funci onari a. Se voc se dedicar

completamente, Leah, vai funcionar.


Isto era o que sempre lhe dizia. Na
ocasio, no percebera como era
verdade. Como seria perigosa quando se
determinasse a fazer alguma coisa.
No h perigo de eu esquecer.
Preciso Limpou a garganta.
Bem, preciso me aprontar.

CAPTULO DOIS

AS

de Leah tremiam quando


pegou o buqu, aquele que seria de sua
irm. Felizmente jamais poderia usar o
vestido ou os sapatos de Rachel. E
aquela era a primeira vez em que se
sentia grata por isto. No queria as
flores, o noivo, o vestido e os sapatos
da irm. O vestido e os sapatos eram
dela. As flores e o noivo no.
Seu corao apertou quando se olhou
no espelho. Os olhos eram grandes
demais para o rosto e pareciam muito
MOS

amedrontados. A mscara havia


desaparecido porque, de repente, se deu
conta da realidade do que estava
fazendo. No papel, tinha sido tudo muito
simples. No podia permitir que Alexios
tivesse a Holt. Se estava usando Rachel,
no podia ter aquela recompensa. Mas
ali, em p usando um vestido de noiva?
Era real. Insano.
Pegou um leno de papel da
penteadeira e o comprimiu nos lbios.
Ficou com uma grande mancha
vermelha. Seus lbios manchariam os de
Ajax? E ento foi atingida com fora. Ia
beij-lo. Hoje. Deixou-se cair na
cadeira diante do espelho. Ia se casar

com ele. Um casamento conveniente.


Pior, seria exposta imprensa,
maldade que sempre faziam com ela. E
essa era a coisa que mais detestava.
O casamento seria um grande
acontecimento. Rachel era to popular,
um cone de estilo para as massas e a
favorita das capas de revistas de todo o
mundo. E Ajax exalava um sombrio
sex appeal e mistrio, alm de ser um
bilionrio. E ela simplesmente no
combinava.
Levantou-se e tentou no tropear
enquanto se olhava no espelho. Colocou
a mo sobre os seios, mal contidos pelo
corpete do vestido sem alas. No seria

sua escolha, mas tinha sido uma


emergncia e tivera que aceitar o que
conseguira. Mostrava um pouco demais
de suas curvas, que eram abundantes. E
as exibiria diante de mil pessoas. Mais
fotgrafos. Como a noiva substituta da
adorvel Rachel, a quem a mdia amava.
A quem os homens, durante toda a vida
delas, amavam.
Lembrou-se da ocasio em que fora a
um evento com um vestido que Rachel
usara algum tempo antes. Ento, l
estava Leah, cometendo aquele erro fatal
tpico de adolescentes. Sua figura menos
do que esguia chamava a ateno, j que
o vestido era pequeno demais para ela.

Sua foto aparecera numa revista de


moda sob o ttulo Quem o Veste
Melhor? E Leah havia sido criticada
cruelmente no artigo e na internet.
Lembrou-se de que se sentara e
chorara no escritrio do pai em casa,
quando lera, e de Ajax chegar. Estava de
frias de seu imprio corporativo, no
qual trabalhava de maneira quase
insana. Mas sempre encontrava tempo
para eles, sempre se sentira como parte
da famlia Holt.
Estou me sentindo to humilhada,
Ajax! Soluara. Como vou viver
depois disto?
Os olhos de Ajax nela eram escuros e

impassveis.
Se no quer ser comparada a sua
irm, pare de imit-la. Voc diferente,
nunca ser ela. Ajoelhou-se diante
dela. E nunca permita que a vejam
chorar. Nunca lhes d nada que possam
usar contra voc. Um alvo que no se
abala no satisfatrio.
Ele estava certo, ento e agora. No
era Rachel. E assim fez um esforo para
parecer o mais diferente possvel da
irm. E nunca mais os deixou v-la
chorar. Tornara-se a esperta, a que tinha
um humor ferino, a mulher de negcios
que no dava a mnima para o que a
imprensa dizia e no perdia tempo

tentando conquist-la. Tornara-se dona


de si mesma.
Menos com Ajax. Sentia-se vontade
com ele, mostrava-se. Contava-lhe tudo
o que havia em seu corao. Passava
horas andando atrs dele pela
propriedade ou ia para seu escritrio
depois das aulas. E lhe deixava
presentinhos. Ajax no era extrovertido,
mas sempre ganhava um sorriso dele no
dia seguinte. Pequeno, mas, vindo de
Ajax, era puro ouro. E aqueles pequenos
sorrisos transformaram a paixonite de
menina em amor. Estivera to perto de
lhe contar. Mas perdera a coragem. E
dias depois ele anunciara que pretendia

se casar com Rachel.


Nunca permita que a vejam chorar.
As palavras dele se repetiram em sua
mente enquanto seus sonhos eram
esmagados. Nunca mais voltara ao
escritrio dele. Nunca mais lhe deixara
doces na escrivaninha. Nunca mais
permitira que sua armadura se rachasse.
Mas, no importava como reagia,
ainda no gostava do que a imprensa
escrevia sobre ela e sabia que aquele
casamento no seria exceo. Poderia
viver muito bem sem as manchetes
depreciativas a ela que seriam a atrao
dos jornais do dia seguinte.
Mas era inevitvel. Certo, no iriam

se referir claramente a sua figura


curvilnea, mas haveria indiretas.
Adoravam o fato de ela ter uma cadeia
de lojas de doces e insinuavam que ela
comia demais os prprios produtos.
Leah. O pai entrou no quarto.
Est pronta?
Sim. E quero levar isto adiante.
Voc sabe o que isto. Assinou o
contrato. Haver um prazo de validade
para
este
casamento.
Ele
provavelmente nunca a tocar. Mas a
fantasia e a realidade colidiam e era
difcil se lembrar de como devia se
sentir.
A expresso do rosto do pai mudou,

como se a visse por dentro.


Compreendo. Estendeu o brao.
Ento vamos. Admito que no estava
pronto para ver voc casada.
Tenho 23 anos.
Mesmo assim. Com Rachel, eu
sabia o que ia acontecer. Estava muito
mais preparado para o casamento dela.
E conhecia as intenes de Ajax. No
momento em que seus sentimentos por
Rachel mudaram, ele me contou.
H seis anos. Leah sabia o
momento exato. Porque a lembrana
ainda doa tanto, no importava que no
devesse.
Ela queria viver um pouco

primeiro. Tinha apenas 22 anos quando


ele se apaixonou por ela. E voc no
quer viver?
Posso viver com um marido. Vou
me casar, no morrer.
verdade. Mas voc ainda minha
caula.
Papai, no moro em casa h anos.
Eu sei.
E Ajax como um filho para voc.
O pai parou de andar e olhou para
ela.
E, se a magoar, vou destru-lo.
Ela piscou.
Ele no vai.
Garantiria isto. Sua armadura era

slida e no quebraria. Apesar daquele


momento de insegurana no quarto de
vestir, no teria mais fraquezas. De
qualquer modo, Ajax no significava
mais nada para ela. Poderia ach-lo
fisicamente atraente, mas era apenas
isto.
Pararam de falar porque j estavam
no saguo, e alm dele estava o ptio,
onde tudo havia sido preparado para o
casamento. O de Rachel. Nada era do
gosto de Leah.
As portas se abriram e a luz do sol
entrou, pintando-a tambm de branco.
Comeou a descer os degraus e os
convidados se levantaram com um

arquejo e sussurros enquanto o quarteto


de cordas tocava. Sabia o que estavam
dizendo, pensando. Por que ela? Por que
no a linda irm? Todos deviam
concluir que Rachel partira. Porque, de
modo algum, Ajax a preferiria a Rachel.
Ergueu os o lhos e viu Ajax no fim da
aleia. Ajax, que sempre fora a sua
fantasia. Nela, ele se virava e sorria,
no tinha aquela expresso que a
considerava o juiz, o jri e o carrasco
prestes a lhe dar a sentena de morte.
Mas era assim que parecia agora.
Severo. Como um homem no patbulo,
no no altar.
Ela apertou o brao do pai e

continuou a caminhar sem olhar para


Ajax. O que estava fazendo? No podia
recuar. Estava na metade da aleia, e o
homem j havia sido desprezado uma
vez. E, medida que se aproximava, a
dor no corao aumentava, um n de
emoo
crescendo
dentro
dela,
sufocando-a. E a lgica no conseguia
desmanch-lo. A voz da mente, que lhe
dizia que no devia sentir nada por ele,
no conseguiu nada. Onde estava sua
armadura?
Pararam diante do altar e Leah no
conseguiu respirar.
Quem entrega esta mulher a este
homem? A voz do pastor era fina,

distante.
Eu entrego.
A voz do pai tambm estava distante,
portanto o problema era com ela. E
ento o pai lhe beijou o rosto e ela se
moveu em direo a Ajax. Ele estendeu
a mo e ela a tomou. Nunca lhe segurara
a mo. Nunca a tocara. O calor a tomou,
comeando no rosto e se espalhando.
Oh,
maravilha.
Agora
estava
ruborizando. O que havia de errado com
ela? Por que no conseguia se controlar?
Por que tudo parecia to real? No
real. So negcios. por Leahs
Lollies. pela Holt. No por voc.
Ele lhe tomou a outra mo tambm e a

virou para ficar de frente para ele. O


terror a invadiu e, depois dele, uma
emoo to grande, to real que no
podia neg-la. Cresceu e floresceu.
Naquele
momento,
a
realidade
desapareceu e a fantasia venceu.
Ele disse seus votos numa voz firme e
forte, sem emoo, mas era assim que
ele era. Ela disse os dela sem gaguejar e
sentiu que cada palavra era verdadeira,
significativa. Que no haveria mais
ningum a no ser ele, para sempre. E
nunca houvera. Sentiu as muralhas
dentro dela comearem a balanar. A
ruir. Todas as suas defesas.
Pode beijar a noiva.

O corao de Leah parou e, por um


momento, o mundo tambm. Seu olhar
caiu sobre os lbios de Ajax. Quantas
vezes se imaginara beijando-os? Foi seu
ltimo pensamento antes que ele
passasse o brao pela cintura dela,
descesse a cabea e a boca cobrisse a
dela. No estava preparada para o calor,
a onda de puro fogo que lhe percorreu as
veias. Viu-se erguendo os braos,
curvando os dedos em torno das lapelas
do palet do smoking.
Havia esperado alguma coisa casta,
apropriada para os mil pares de olhos,
mas no foi o que recebeu. O que
recebeu foi um beijo de verdade,

completo. Ele deslizou a lngua pelos


lbios fechados e ela os abriu, ansiosa,
provando-o como ele a provava. Leah
sentiu que desmaiaria, mas Ajax estava
l para segur-la, o brao forte em torno
de sua cintura, os dedos dela presos
lapela do smoking.
Nunca tinha sido beijada assim.
Nunca. E nem se sentira daquela
maneira. Como se fosse morrer se ele
parasse de toc-la, como se sua pele
estivesse em fogo. Seus seios doam, o
corao disparava. E a dor era baixa e
forte entre suas coxas. Uma dor que s
ele podia amenizar. E se sentiu
horrivelmente exposta.

E ento, de repente, ele se afastou e


ela quase perdeu o equilbrio. Os
convidados batiam palmas e o pastor
dizia alguma coisa, mas ela no
percebia nada, a cabea rodava, as
pernas tremiam.
Sorria sussurrou Ajax, e seu
crebro comeou a funcionar de novo.
Nunca permita que a vejam chorar.
Assim, ela sorriu e ele a levou pela
aleia enquanto o quarteto tocava.
Subiram a escada, entraram na casa, as
portas se fecharam e Ajax afrouxou a
gravata.
No devemos O fotgrafo?
Acha mesmo que quero fotos?

Eu pensei nosso Pagamos


ao fotgrafo.
J foram tiradas fotos demais. No
estou interessado em posar. O que quero
uma bebida.
Voc no bebe.
No.
No fez nenhum bem ao seu ego. O
casamento o fazia querer beber.
E a recepo?
Estou ansioso demais para lev-la
para
minha villa e consumar o
casamento. A voz era seca. Vamos
embora.
O o qu?
Vamos embora. Agora.

Ele lhe tomou a mo e seguiram em


direo s portas do ptio da frente,
onde uma limusine esperava. Abriu a
porta para ela, ergueu-a para o banco,
entrou e fechou a porta. Ento olhou pela
janela e ela lhe seguiu o olhar at o
fotgrafo em p na escada.
Vamos lhe dar uma foto grunhiu
Ajax.
Puxou-a para seu corpo, os seios, que
quase pulavam do decote, amassados no
peito dele, e pela segunda vez no espao
de cinco minutos era beijada de novo
por Ajax Kouros. Depois de jogar Ajax
no lixo como as fantasias que jamais se
realizavam, dois beijos num tempo to

curto eram chocantes.


A lngua mergulhou profundamente,
provando-a, enviando uma onda de
choque que a atingiu bem no ncleo. E,
de novo, correspondeu, impotente. Os
dedos se entrelaaram no cabelo dele,
seguraram-no com fora. No podia
fingir que no sentia nada. Que jamais
quisera um homem como queria Ajax.
Ele afastou a boca da dela e lhe beijou o
pescoo e desceu, desceu oh sim.
Ento ele ergueu a cabea.
D a partida.
Uma ordem ao motorista, no a ela.
Beijou-lhe o pescoo de novo, a lngua
traando um crculo sobre a pele antes

que a limusine deixasse a entrada de


carros e tomasse a sinuosa estrada que
levava via expressa. Ento se afastou,
todo o calor desaparecido.
O que foi isto?
No estava no humor para dar
entrevistas e voc?
Eu no, suponho que no.
Precisamos criar uma histria antes
de conversar com a imprensa.
Certo, conveniente. Os lbios
dela estavam inchados e quentes e se
sentia tonta. O que acontecera com ela?
Estaria no meio de um sonho louco?
Precisa haver uma explicao sobre
o motivo de ser voc, e no Rachel, no

altar comigo.
E a verdade no vai funcionar? Que
ela percebeu que amava outro homem?
No, no vai. Seria assim to
simples para voc?
Acho que no. Mas, por favor,
vamos encontrar uma resposta que no
destrua completamente meu orgulho. J
tive demais disto na mdia.
Parece que ns dois temos questes
de orgulho. No pretendo magoar voc,
Leah, mas nada disto era parte do meu
plano.
evidente.
Imagino que no fosse parte do seu
tambm.

Bem, esta manh estava me


aprontando para o casamento da minha
irm e de repente era o meu casamento.
Agora estou casada e numa limusine a
caminho de no sei. Talvez tenha me
dito, mas esqueci por causa da loucura
que foi o dia de hoje.
Minha casa. No estvamos
planejando viajar em lua de mel at as
coisas se acomodarem na Holt.
Vai para Nova York?
Ainda no. Mas vou trabalhar do
meu escritrio aqui para colocar tudo
em ordem. Seu pai deixou tudo
funcionando bem e a transio j est se
realizando, mesmo assim

Negcios primeiro. No tenho nada


para usar, s este vestido. No tenho
calcinhas. Nem desodorante. Minha
mala ficou em casa.
Providenciarei roupas novas para
voc, se quiser. E suas coisas de Nova
York.
Minhas coisas de o qu?
Voc vai viver aqui comigo. E
claro que iremos a Nova York, mas
voc ficar comigo na minha cobertura,
no no seu apartamento.
Tenho um apartamento muito bom.
Vamos viver juntos. Somos marido
e mulher.
Ah. Certo. Sim. Somos.

Voc parece chocada.


Voc no est?
Observou-a com olhos avaliadores.
difcil me chocar, Leah, mas
estou.
Era to seco, to condescendente.
No era justo que tivesse tanto controle.
Que sua mscara jamais escorregasse.
Porque se sentia confusa e amedrontada.
A realidade abenoada estava
comeando a se impor. Fria. E lhe
mostrava como tinha sido ridcula nos
ltimos minutos. Como se deixara ser
idiota por causa de dois beijos. Mas no
deixaria que ningum percebesse,
principalmente Ajax.

Quer mesmo que eu viva com voc?


Preciso uma palavra melhor. No
vou correr o risco de este casamento no
parecer real.
Ela no respondeu e passaram o resto
do caminho at a casa dele em silncio.
E a raiva comeou a se construir. Uma
raiva abenoada, que a ajudava a
fortalecer a armadura. A limusine subiu
o caminho sinuoso que levava casa de
Ajax no alto da montanha. Percebeu que
nunca estivera l. Ele ia propriedade
da famlia em Rodes para festas e
visitava a cobertura da famlia em Nova
York, mas ela nunca o visitara. Tambm
nunca vira onde ele vivera como

adolescente
que
trabalhava
na
propriedade, mas ento era uma criana.
Portes duplos se abriram quando a
limusine se aproximou. E, alm deles,
estava a casa elegante e moderna com
janelas que se abriram para a natureza
que a cercava. Montanhas atrs, o
oceano frente. Brilhantes flores corde-rosa subiam pelas paredes, uma
concesso nica tradicional villa
grega. Todo o resto era novo: linhas
claras e uma construo muito
dispendiosa.
Nunca estive aqui.
No?
No. Voc nunca me convidou.

Bem, no como se estivssemos


sempre juntos. No mais. Apenas
nos encontrvamos nas mesmas festas.
E no por acaso. Depois de ter o
corao partido por Ajax, precisara
evit-lo. Ter tempo para construir suas
barreiras.
E no dou festas.
Portanto, mistrio resolvido. por
isto que nunca estive aqui.
O carro parou e ela saiu logo. No
queria esperar que a porta fosse aberta
por Ajax ou o motorista. Quanto mais
distante da cerimnia, mais estranha se
sentia com aquele vestido. Mais tensa.
Cada vez que a beijara, a neblina da

fantasia se fechara e tudo parecera um


sonho. Agora, em p diante da casa de
vidro e ao, o sol batendo com fora em
sua pele, parecia real demais.
Podemos entrar? Estou sentindo
calor.
natural, com este vestido.
Liderou o caminho para a casa e ela
seguiu, aliviada quando entraram no
fresco saguo de pedra.
Est melhor agora?
Sim, obrigada.
Espero que suas coisas estejam aqui
logo. Imagino que isto seja bem
desconfortvel.
Olhou para baixo e viu que os seios

estavam tentando escapar de novo.


Respirou fundo. Suas coisas. Porque
deveria viver ali. Porque ele queria que
parecesse real.
Ento... As palavras escaparam
antes que pudesse pensar. Vamos
consumar este casamento?
O qu?
Voc disse disse que estava
ansioso para consumar e mandou buscar
minhas coisas. Quer fazer isto agora?
Acho que no. No havia
entendido a ironia. Certamente no
esta noite.
O que exatamente vai ser este
casamento? E, se no esta noite,

quando?
Queria mostrar uma imagem
imprensa, tudo. Pelo contrato que
assinamos, temos que ficar casados por
cinco anos antes de o acordo ser
concludo, ou a posse da empresa vai
para
Para Alex, no ?
Se ele ficar com sua irm por tanto
tempo. Isto significa que este casamento
no vai acabar logo nem ser fcil.
Mesmo assim, talvez seja melhor que
pensemos em tornar este arranjo
permanente. Entretanto, voc se ofereceu
no ltimo minuto dificilmente vou
lev-la fora para cima e violent-la.

No foi isto que eu


Foi voc que perguntou.
Apenas para deixar as coisas
claras. Ns nos casamos hoje e voc fez
o comentrio sobre a consumao.
Ento est me oferecendo tambm o
seu corpo? Agora? Que tal aqui? Posso
dispensar os criados ou, inferno, eles
so pagos para no ver nada; portanto,
para que dispens-los. Gostaria que lhe
rasgasse o vestido e a tomasse contra a
parede? A voz era spera, sem
firmeza.
Exigira demais e agora havia nele
uma impresso de perigo. Nunca o vira
to perto de perder o controle. Estar no

caminho dele era quase amedrontador.


Mas tambm estava tensa. Sentia-se
vulnervel, em desvantagem, duas
coisas que detestava. E tentar lhe tirar o
controle a fazia sentir que o detinha.
Eu poderia, Leah. Algumas
mulheres gostam. Ou, se preferir, posso
lev-la para cima e torn-la realmente
minha esposa. Mas faria isto apenas
porque estou com raiva. Dela. Pensaria
nela. a nica mulher que j amei e se
afastou de mim no dia do nosso
casamento para ficar com um homem
que desprezo. Se fizer sexo com voc
ser para me vingar dela. Sou um
homem jamais se esquea. Posso

pensar em alguma coisa enquanto lhe


abro as pernas. No a tornaria especial.
Sim, posso ter voc. Mas a questo ,
vai me querer?
As palavras no deviam feri-la. Mas
eram to frias, to duras. Mas no
permitiria que ele visse.
Voc a amava?
Eu a amo. H anos. E no
desaparece de repente, por mais
conveniente que seja.
Suponho que no.
E o orgulho dela queimava. No a
queria. Mas via nos olhos escuros que o
orgulho dele tambm estava destroado.
Percebia como era difcil para ele.

Perdera a mulher que amava. Casara-se


com outra. Algum por quem no tinha
sentimentos. Olhava-a e via um sonho
destrudo. E aquilo a destrua tambm.
Ento acho que vou para o meu
quarto, j que no est interessado numa
consumao rpida. Boa-noite.
Ele acenou.
Amanh faremos um plano.
Esperarei ansiosa.
Talvez uma noite de sono a ajudasse a
pensar no que estava acontecendo com
ela. E o que faria a respeito.

CAPTULO TRS

AJAX

ACORDOU sem

ressaca. Porque
no conseguira beber. Como Leah
observara, no tomava lcool. Gostava
demais do seu controle. O vcio era a
destruio do homem. Vira o vcio de
perto, vivera-o, e tinha feito o melhor
que podia para destruir pelos menos
uma pequena parte dele. E agora fugia
de qualquer tipo de vcio. A desero de
Rachel no era motivo para desistir.
M a s , Theos, havia lhe atingido
duramente o orgulho.

Desceu a escadaria usando apenas a


cala negra do pijama. No queria se
vestir. Chegou sala de jantar onde a
nica coisa que no podia evitar estava
sentada, uma xcara de caf na mo, os
olhos cor de usque atentos. Parecia uma
criana perdida. E no tinha pacincia
para lidar com aquilo.
Espero que tenha dormido bem.
Tentou ser educado porque, a despeito
do que sentia, era a forma adequada de
tratar uma esposa. Ou, pelo menos,
imaginava que fosse.
Nem um pouco.
O cabelo escuro e cacheado estava
preso no alto da cabea e usava um

suter largo, do tipo que escondia os


seios e a cintura. No que se importasse.
Sua figura era a ltima de suas
preocupaes.
Se o colcho um problema,
podemos troc-lo.
No foi o colcho, mas a sbita
aquisio de um marido. No entanto,
posso estar enganada.
Parece um pouco zangada esta
manh.
Pareo?
Ajax descobriu que queria brigar com
ela e no sabia o motivo. Nunca buscara
uma briga sem motivo. Crescera num
ambiente to voltil que aprendera cedo

que aquela era a forma mais rpida de


morrer ou, no mnimo, sofrer muita dor.
Manter a cabea baixa, fazer o que
mandavam, o tempo todo planejando e
montando uma estratgia aquela era a
maneira de sobreviver. Mas hoje no
queria sobreviver, queria lutar. Parecia
um substituto perfeito para uma
bebedeira.
Voc no combina com o estilo
noiva tmida. Voc est pssima, para
dizer a verdade.
sempre canalha assim?
timo. Estava se zangando. Era o que
queria.
Talvez nunca tenha tido a chance de

me conhecer. Mas, agora, estou com um


maldito mau humor.
E por que est descontando em
mim?
Ele no sabia. No sabia por que seu
controle estava se desfazendo. Por que
se sentia incapaz de dominar a emoo.
Porque voc est aqui, agape mou.
A sortuda noiva substituta.
Minha irm estaria recebendo este
tratamento? Se for assim, compreendo
por que fugiu do casamento.
Se sua irm estivesse aqui, ainda
estaramos na cama. E eu certamente
estaria num humor bem melhor.
Alguma coisa de que no gostou

brilhou nos olhos cor de mbar. Dor?


Tinha ido longe demais ao soltar sua
raiva. Dizendo coisas que nem tinha
certeza que sentia apenas para deixar a
raiva sair. Deixando a emoo dominlo em vez de sublim-la. No sabia
como se sentiria se dormisse com
Rachel.
Mas sexo com a esposa era a metade
da atrao do casamento para ele. Tudo
na vida tinha seu lugar. Um fogo
queimando na lareira era bom, mas o
fogo fora dela se tornava um problema.
Sim, as coisas tinham seu lugar. E
estivera ansioso para ter tudo como
devia ser. E agora seu plano tinha sido

estragado e no sabia qual devia ser seu


prximo movimento. Para um homem
que gostava tanto de planejar o futuro,
era desconcertante.
Desculpe, isto foi grosseiro. Estou
frustrado e no tem relao com voc.
Mas a frustrao, ou sua incapacidade
de lidar com ela, parecia ligada a Leah.
Ela piscou e a tenso no corpo
diminuiu.
claro que no. Nada disto tem
relao comigo, tem?
Estou feliz por voc entender to
bem a situao.
No compreendo, Ajax. O que,
diabos, quer de mim? Quer que fique

aqui pelos prximos cinco anos,


vivendo em sua casa, ento sair
alegremente com se nada tivesse
acontecido?
evidente que isto no pode
acontecer.
Evidente?
No a desrespeitaria assim.
Ah, querido, depois de todo o lixo
que me disse na noite passada, est
dizendo que no quer me desrespeitar?
Estava com raiva.
Maravilha. Eu tambm estava. E
estou.
Pedi desculpas.
Um pedido de desculpas no uma

poo mgica que faz sarar, apenas um


curativo. Ajudou a amenizar, mas o
ferimento ainda est aqui.
Bem, talvez devamos deixar isto de
lado e pensar no que precisamos fazer.
Est bem.
Estamos casados e no temos
escolha.
Sim.
E temos que permanecer casados
por pelo menos cinco anos.
Aham.
E planejei me casar com algum da
sua famlia. Em manter Holt na sua
famlia. Queria me casar. Gostaria de ter
filhos. De um casamento de verdade.

Oh, mesmo?
Sim. Queria uma esposa. Sempre foi
meu objetivo final.
Mas alta, loura, esguia e se chama
Rachel?
Sim. Mas, no fim, que diferena
faz?
assim que se sente? Eu importo
to pouco e ela tambm?
No voc, Leah. Tenho um plano
para a minha vida desde que deixei a
casa do meu pai. Planejei trabalhar e
crescer, e consegui. Ter um novo
comeo com apenas trabalho duro e
honestidade. Nunca mais andar pelo
caminho que nasci para trilhar. E foi o

que fiz. Conheci sua famlia e seu pai e


sua me me deram as boas-vindas. E
ento l estava Rachel. Tudo
combinava, parecia perfeito. Soube no
instante em que a vi que ela era meu
objetivo final. Que seria minha esposa.
a primeira vez que uma parte do meu
plano no d certo.
Bem, talvez seja porque ela uma
mulher, e no um empreendimento dos
negcios.
Mas teria sido perfeito.
No, Ajax, no seria. Vocs
ficariam bem, mas no seria perfeito.
Porque ela no perfeita e voc
certamente no .

Mas fazia sentido. Na minha


cabea, ela fazia tudo entrar nos lugares
certos.
Ela no um empreendimento de
negcios e no tambm um ideal.
Ele passou os dedos nas tmporas.
Eu sei.
Bem, parece que no sabe. Fala do
casamento com ela como um objetivo
final e ento ento, o qu? Seria tudo
perfeito? Sua vida seria perfeita?
No posso difcil Tenho
trabalhado tanto, Leah, por toda a minha
vida. Quando cheguei sua casa, seus
pais me trataram mais como filho do que
empregado. Eles me abrigaram, me

deram foco e propsito. Seu pai me


abriu o caminho, me ensinou coisas,
como ser um homem, como ser forte.
Deu-me objetivos, me mandou para a
faculdade. Andei pelo caminho que
abriu para mim sem descanso, nunca
desviando o olhar do objetivo, do final.
No qual voc faria a Holt continuar
vivendo por ele. Quando voc se
tornaria parte de nossa famlia.
Estive caminhando por um longo
tempo.
E ento alcanar o fim e
descansar?
E ento talvez eu no precise
trabalhar tanto para ficar no controle

todo o maldito tempo porque j terei


chegado a um ponto estvel. Meu tudo
estaria no lugar.
Porque agora no estava. Fizera
dinheiro, conquistara poder e conexes.
Usara todos os recursos sua
disposio para derrubar a rede de
trfico de drogas e de pessoas do pai. E
ainda no conseguia descansar. Ainda
no sentia que podia parar de trabalhar,
de tentar se distanciar do passado. De
tudo o que havia feito.
Por que precisa ter tanto controle,
Ajax? Havia compaixo nos olhos
dela. Se soubesse com quem estava
falando, se conhecesse a besta que vivia

nele, no o olharia assim.


Ajax se levantou e comeou a andar
pela sala.
No nada. Ainda pode ser
consertado.
Leah o estudou, percebeu sua tenso.
Estava desconfortvel. E precisava
considerar que podia muito bem estar
com o corao partido. Dissera que
amava Rachel, mas pela primeira vez
duvidou. Duvidou se a conhecia de
verdade ou se ela era apenas algo
simblico para ele.
Tenho um plano, Leah.
Oh, maravilha. Vamos ouvi-lo.
Ele parou de andar.

Primeiro, precisamos mostrar uma


frente unida. Vou assumir a direo de
uma imensa corporao e mudar
algumas coisas. Precisamos estar juntos,
e no me permitirei parecer fraco.
No, voc no se permitiria.
E no serei visto como um homem
forado a esta situao.
O orgulho uma coisa linda. Pelo
menos, acho que . No sei se ainda
tenho algum.
Eu tambm me vejo como um
suprimento menor. A expresso se
tornou feroz. E vou me dedicar
produo em massa dos produtos da
Leahs Lollies assim que tiver tempo.

Ela ganhou tempo olhando as unhas.


Pagamento por servios prestados?
Ele pareceu assustado por um
momento e o rosto ficou plido.
No este o tipo do acordo. Voc
minha esposa, no uma mulher que
comprei.
E por quanto tempo serei sua
esposa? Aquilo no tinha sido
decidido. Se seria sua esposa no papel
ou na realidade.
Fiz votos e pretendo honr-los. E
voc?
Em relao a qu?
A tudo. Qual o sentido de um
divrcio quando esta unio til a ns

dois?
Est deixando de fora a questo do
amor.
Voc no me parece do tipo
romntico.
Tinha razo. Agora. Nem sempre
tinha sido verdade. Mas aquele
otimismo ensolarado lhe havia sido
roubado quando vira pela primeira vez
Rachel em p ao lado de Ajax. O casal
perfeito, to bonito, to elegante. E seu
corao partido se recusou a sarar.
No sou. Mas o que ganho com isto,
Ajax? Alm de um marido que amargo
comigo e vai pensar em outra mulher se
algum dia fizermos amor? Ele a

observou e alguma coisa mudou nos


olhos dele, o calor brilhando nas
profundezas escuras. Um calor que
provocou um fogo semelhante nela. O
que eu ganho?
O que voc quer?
Como haviam concordado, o orgulho
deles havia sido praticamente destrudo.
Ento, por que se agarrar a ele agora?
No ficaria imvel, furiosa por no ter o
que queria. Faria suas exigncias. Se
queria um casamento, ela o daria. Tinha
sua armadura no lugar; no precisava de
amor. No o queria. Mas poderia lidar
com uma parceria de negcios,
cimentada pelo casamento. E sexo com

Ajax? Bem, estava atrada por ele. E,


francamente, estava cansada de ser
virgem. Era uma forma conveniente de
cuidar da atrao e da virgindade. Faria
daquele um casamento que funcionaria
para ela, no apenas para ele. Para o
inferno com os planos dele! Ela tinha
seus prprios planos. Se dissesse no,
talvez pudesse libert-la. Mas se
dissesse sim
Se vamos continuar casados, ento
quero um casamento. Quero voc, na
minha cama, todas as noites e jamais
com outra mulher. Quero que voc me
d apoio pessoal e profissional. No
viverei minha vida pela metade para

sempre por causa de uma deciso


precipitada que tomei.
Naturalmente quero filhos, como j
disse. Sempre fez parte do meu plano. E
voc?
No tinha pensado muito naquilo
porque o casamento lhe parecia muito
distante. Mas parte dela sempre soubera
que um dia seria me.
Tambm quero.
E, como voc minha mulher,
dormir com voc parece lgico. Qual
o sentido de buscar prazer em outro
lugar?
Fico aliviada que pense assim.
Embora no muito lisonjeada. Melhor

para nossa sade, bem-estar e imagem


na mdia.
No entanto, mantenho meu ponto de
vista original. Voc e eu podemos
pensar nos pontos mais delicados do
relacionamento quando tudo estiver
calmo na arena pblica. Vamos sair
juntos como recm-casados felizes, mas
ser
melhor
manter
nosso
relacionamento o mais simples possvel.
No quero que Christofides pense que
h uma fraqueza que pode explorar. No
quero que fique desesperado e decida
vir seduzi-la.
Eu?
Pode fazer isto se perceber que com

Rachel no ser capaz de destruir meus


objetivos.
Oh, seduzida por vingana por um
casamento que apenas por negcios.
Sou uma garota de tanta sorte!
a realidade, Leah. No digo isto
para insultar voc.
claro que no.
Tambm, no lado positivo de
esperar, voc precisa de tempo para se
ajustar.
Tempo para me ajustar? O que quer
dizer?
Ontem voc seria minha cunhada,
hoje minha esposa e duvido que esteja
preparada para a mudana. Voc no

uma prisioneira e, embora tenha entrado


neste acordo por vontade prpria, foi um
momento muito emocional e h muitos
motivos por que nosso casamento faa
sentido em termos de negcios. Mas, s
porque tudo faz sentido, no significa
que voc e eu somos um casal. Voc
precisa de tempo antes de estar pronta
para a consumao.
Ela piscou.
Preciso de tempo?
Exatamente.
Ela se sentiu como se ele lhe tivesse
batido, destrudo seu ego. E agora lhe
dizia o que ela queria. Para o inferno!
Voc no tem a menor ideia do que

quero, para o que estou pronta. No ouse


pensar que pode me dizer. A noo de
fazer sexo me agrada. No concordei em
me casar com voc sem pensar, sei o
que o casamento significa.
Voc jovem, Leah, ingnua. No
vou tirar vantagem disto. preciso um
pouco de tempo para todos se ajustarem
a esta situao.
Ela agora se sentia desafiadora, seu
orgulho se erguia, aquele orgulho que
pouco antes dissera que no importava
mais.
No preciso de tempo, Ajax. Pode
me ter sobre esta mesa agora se quiser.
Pense na minha irm. Inferno, pense na

Inglaterra, no me importo. Sei o que


quero. E quero voc.
As palavras pesaram no silncio.
Admitira que o queria. Que queria fazer
sexo com ele. E se sentiu mais forte.
A questo : no quero voc. uma
criana para mim. Olho para voc e vejo
uma menina, no uma mulher.
No doeu tanto porque podia ver que
ele a atacava por causa da dor. No por
causa dela.
Tenho 23 anos. No sou uma
criana.
A raiva desapareceu dos olhos dele e
apenas pareceu cansado.
Eu eu ainda no tive tempo de me

ajustar ao novo plano.


E ela ficou furiosa.
E o plano tudo, certo?
Sim, Leah, o plano tudo. Como
passa pela vida sem um?
Siga seu corao. Suas paixes
A paixo parecia uma palavra de
baixo calo o elemento mais
destrutivo da vida.
Voc no sente paixo?
Eu a nego.
Nem mesmo por Rachel?
Por nada. Por ningum.
Pensei que a amava.
Que relao tem o amor com a
paixo?

Absolutamente toda.
a que se engana, Leah. Paixo
egosmo, dar prazer a si mesmo. E este
caminho pode ser muito escuro.
Ento Ajax saiu da sala e o restinho
da fantasia evaporou. Percebeu que o
homem que achava que conhecia era um
estranho.

CAPTULO QUATRO

AJAX

de um novo plano.
Depois de pensar, viu que o antigo no
estava to destrudo como imaginara.
Ainda estava casado com uma herdeira
Holt e ainda teria a Holt Enterprises.
Tinha uma esposa, embora no a que
queria, mas com ela ainda teria os filhos
de que precisava para continuar seu
legado. Legado do qual se orgulhava.
Ao menos em teoria.
Quanto a Rachel seus sentimentos
por ela no eram essenciais para o
P RECISAVA

plano. Amor, por mais agradvel que


fosse como uma ideia, no era essencial
para o plano. Em relao ao sexo
tinha sido Rachel em sua mente por tanto
tempo que era difcil transferir o desejo
para Leah. Leah, que era dez anos mais
nova do que ele. Leah, to suave. Pelo
menos,
no
passado,
quando
conversavam, quando tinha sido to
aberta. Ligara-se a ele num nvel
totalmente diferente do resto do mundo.
Mas quer-la? Aquilo podia esperar.
Pelo menos at se acostumar com a
ideia.
Alguns diziam que o sexo era uma
necessidade humana bsica, como comer

e beber. Ele discordava. Vivera sem ele


por muitos anos. Exatamente como nunca
precisara de lcool. Valorizava o
controle acima de tudo e tudo o que
pudesse distra-lo de seus objetivos
havia
sido
descartado
como
desnecessrio. Mas estivera ansioso por
aquela parte do casamento.
A admisso quase o fez rir. Gostava
de pensar que estava totalmente acima
do desejo, mas no era este o caso. Era
apenas muito bom em dom-lo. As horas
que passara trabalhando at tarde da
noite eram um testemunho do fato de que
sublimava o desejo.
Leah era sua esposa de verdade, de

acordo com o novo plano esboado


aquela manh. Repetia a frase de novo e
de novo na mente, tentando torn-la real,
incorporar o fato em sua viso do futuro.
Entender como ela combinaria com seu
objetivo final.
Haveria um evento para levantamento
de fundos aquela noite para uma das
instituies beneficentes que Ajax
favorecia, o que significava que as
coisas pessoais ficariam suspensas por
algum tempo. Pensaria no lado fsico do
casamento mais tarde. Aquela noite,
fariam uma exibio para a imprensa e
os convidados.
Andou pela casa procura de Leah.

No a vira desde a discusso daquela


manh. Finalmente a encontrou no
estdio, o laptop no colo, os cabelos
escuros empilhados no alto da cabea.
Trocara a roupa e usava agora uma
camiseta e uma cala de yoga. Tinha
uma caneta na boca, quatro sacos de
balas diante dela com a embalagem de
bolinhas em verde e rosa que
identificava os produtos da Leahs
Lollies e digitava furiosamente.
Vejo que suas coisas chegaram.
Ela parou e voltou os olhos dourados
para ele. Ento tirou a caneta da boca.
, e tive que lidar com algumas
questes.

Uma emergncia de chocolate?


Voc se surpreenderia. Problema de
qualidade. Tive que sair e pegar
algumas caixas ao acaso para fazer uma
avaliao no oficial. No encontrei
problemas, mas acho que h. E no
gosto. A Holt minha fabricante. Pago a
ela, tudo certo, no nepotismo.
Ento uma cliente da Holt, que
tem aes da sua empresa.
Sim.
Mas agora se casou com o dono da
Holt. Suponho que as aes esto
voltando para voc de muitas formas. E
a acionista majoritria da Leahs
Lollies.

Uma das minhas vantagens. Uma de


muito poucas.
Talvez poucas nesta situao, mas,
em geral, parece que tem muitas. o que
sempre disse que queria. Estava sempre
me falando de suas ideias para uma loja.
Rosa, voc dizia, seria rosa. Agora
fazem tinta com uma cor que chamam de
Rosa Leah, no fazem?
Ela dobrou a cabea para o lado, uma
ruga na testa.
Como sabe?
Li sobre seu trabalho. Se
houvesse um artigo sobre ela,
naturalmente o lia. E, de vez em quando,
se sentia compelido a fazer uma

pesquisa na internet para saber como


estavam as coisas com ela. Porque era
irm de Rachel. Era apenas natural.
Ah. Voltou o olhar para a tela,
ento o ergueu de novo. Desculpe,
precisa de alguma coisa?
Eu me esqueci de lhe dizer que h
um evento beneficente esta noite e
Rachel e eu planejamos participar.
Dadas as circunstncias do nosso
casamento, tenho certeza de que a mdia
estar l, e vo querer uma histria.
Quer dizer temos que ir?
Sim. Se no formos, estaremos
convidando especulaes. No darei
isto ao pblico. No darei a

Christofides.
Ela levou a mo testa.
Oh, puxa.
Sim. Tem um vestido?
Tenho muitos. um mau hbito
meu, comprar vestidos que no vou usar.
No me julgue, todo mundo precisa de
um hobby.
Bem, neste caso foi bom para ns.
Suponho que sim.
Ele
a
observou
e,
mais
especificamente, a maneira como no
olhava para ele. No como costumava.
Geralmente, quando prestava ateno
nela, via a garota com os olhos
brilhantes. Parecia diferente agora. Sem

brilho. Cansada. Nunca a vira cansada.


Leah era uma mulher com uma energia
infinita, pelo menos sempre lhe parecera
assim. Mas agora no. E era muito mais
dura, mas no percebera at as ltimas
24 horas.
Voc precisa estar pronta s 6h.
Certo. No olhou para ele.
E precisa no parecer como se
estivesse pensando em me cortar a
cabea.
Sem garantias, querido. A voz era
fria.
Todos pensam em ns como recmcasados.
Somos recm-casados. Casamento

difcil. As primeiras 12 horas so as


piores. Continuou a digitar sem olhar
para ele.
Assim parece. Mas precisamos
tentar fazer isto parecer real.
real. Como voc lembrou, assinei
a licena, fiz os votos. real, cara.
Voc sabe o que quero dizer.
Amor. E ento ergueu os olhos
para ele. Quer que parea amor. Quer
que eu olhe para voc com adorao
para que ningum duvide da minha
felicidade ou do tamanho do seu pnis
j entendi.
A garganta dele fechou e um calor
estranho lhe cobriu o rosto.

Voc geralmente no fala assim.


Talvez fale, Ajax como saberia?
Quando foi a ltima vez que
conversamos de verdade? Seis anos
atrs? No nos conhecemos. No pensei
que pudesse ser um canalha to grande
como foi esta manh, mas, ei, aprendi
uma coisa nova. E acha que sou uma
criana, mas est enganado sobre isto
tambm. Estamos aprendendo coisas
novas.
Acho que est tendo um ataque
porque est zangada comigo.
Ela lhe lanou um olhar letal.
Ataques so o que garotinhas tm.
Sou uma mulher, e estou de mau humor.

isto, ento? No estou


acostumado a lidar com mulheres e seus
humores.
E por qu?
Porque nunca vivi com uma mulher.
Quando esto de mau humor, posso
fugir.
Oh, que encantador. Voc s lida
com elas quando so doces com voc.
No isto. No pretendi insultar,
apenas fiz uma observao.
Oh. Abaixou os olhos de novo.
Bem, de qualquer maneira Escute,
entendo que esta noite importante.
Tambm no quero estragar tudo. J
estou sendo chamada de noiva substituta

pela imprensa e no gosto do ttulo,


assim conveniente para mim se todos
pensarem que temos um caso
apaixonado.
Isto parte do plano. Meu plano.
O novo plano?
Precisvamos de um.
Sabe todos vo pensar que
tramos Rachel.
Vo?
Com uma troca de noiva duas horas
antes do casamento? Ou ela traiu voc
ou voc a traiu.
Traio no precisa fazer parte
disto. E se tivssemos percebido de
repente que nos amamos, enquanto

Rachel e eu pretendamos nos casar


apenas por convenincia?
Leah se sentiu como se estivesse
sendo esfaqueada no corao. E no
sabia por que doa. Por que, depois de
suportar to bem cada mgoa, aquela
fosse to profunda. No tinha relao
com Ajax especificamente; era por ser
de novo considerada menos do que
Rachel. Por todos. E Ajax Ajax a
havia preferido tambm.
Os pais sempre amaram as duas e as
tratavam com igualdade, mas Rachel
tinha alguma coisa, uma elegncia qual
as pessoas reagiam de imediato. Era
linda, tinha a postura certa, alta e esguia.

Em comparao, Leah sempre tinha sido


desajeitada. Sua vida nunca tinha sido o
turbilho social da de Rachel. No
recebia muitos convites, no tinha uma
corte de homens encantados. Era A
Outra Holt. E saber disto doa, no
importava quantas camadas de armadura
construsse entre si mesma e o mundo.
Acha que as pessoas vo acreditar?
Por que no?
E o que Rachel pode dizer?
com Christofides que me
preocupo. O que ela lhe contou? E o que
pode lev-la a dizer?
Oh. Sim, tem razo. O namorado
malvado.

Talvez um de ns deva
Eu. No suportava a ideia de Ajax
ligando para Rachel. Eu fao isto.
Fechou o laptop e se levantou. E ento
vou me aprontar para esta noite.
Est bem.
timo.
Uma sombra passou pelo rosto dele.
Diga a ela diga a ela que eu disse
oi.
Ela segurou o computador com mais
fora e tentou ignorar a onda de tristeza
que a tomou. Por ele. Por si mesma.
Direi.
FECHOU A porta do quarto, pegou o
celular e mandou uma mensagem para a

irm.
Voc est bem?
E esperou.
Estou bem. Jax est bem?
No gostava do apelido que a irm
dera a Ajax.
Est. Casou-se comigo.
E esperou a resposta, que chegou
depressa.
Nossa. Acabo de ver na internet.
Leah esperou por mais. Nada chegou,

ento enviou outra mensagem.


Voc est feliz? No amava Ajax,
amava?
A resposta foi imediata.
No assim. No como deve ser
para se casar. Sabe?
Voc ama Alex?
A resposta demorou.
Preciso estar com Alex.
Sem declaraes de amor ou de
felicidade.

Est mesmo bem?


Sou mais durona do que pensa.
Se algum perguntar, diga que
voc e Ajax iam se casar pela
empresa.
Diga
que
nos
apaixonamos e voc nos deixou
casar.
Por qu?
Leah deixou escapar um suspiro
exasperado.
Pelo orgulho dele.
Diga a ele que lamento. E contarei

imprensa e aos curiosos o que


vocs quiserem. Tenho que lidar
com meus prprios problemas.
Direi a ele. E mandou dizer oi.
Obrigada. No sei quando
voltarei. H coisas com que
preciso lidar. Cuide-se. Amo voc.
Tambm amo voc.
Leah desligou o celular e o jogou
sobre a cama com um rosnado. Percebeu
que a irm no devolveu o oi de Ajax,
o que, por algum motivo, aborreceu-a.
Estava presa entre se sentir protetora
dele e furiosa com ele e, em algum lugar

no meio, furiosa consigo mesma.


Bem, no havia tempo para aquilo.
No importava como se sentia, no
naquele momento. Inspirou o ar com
fora e foi at o closet. No podia
perder tempo com sentimentos idiotas.
Precisava escolher um vestido e parecer
maravilhosa. Colocar sua mscara.
Porque, no importava qual seria a
histria, ainda seria a noiva substituta de
Ajax Kouros. E a imprensa adorava
diminu-la. Se dependesse dela, seria a
fabulosa e sexy noiva substituta de Ajax
Kouros, que no temia as fotos ou as
comparaes.

CAPTULO CINCO

A MULHER que desceu a escadaria para


encontr-lo era totalmente diferente
daquela que vira tarde. Os cabelos
cacheados cor de mogno tinham sido
domados e agora mostravam ondas
suaves, os olhos cor de usque tinham
uma sombra escura que os fazia brilhar.
E o vestido negro no lhe escondia as
curvas. Em estilo grego, moldava-lhe o
corpo sem revelar pele, mas dando a
todos uma sugesto da figura debaixo
dele. Os lbios estavam pintados de um

vermelho-cereja, o perfeito acabamento


para o conjunto. Estava desempenhando
bem seu papel. Parecia uma mulher
apaixonada, a mulher que queria ficar
linda para o marido.
No eram apenas a roupa e a
maquiagem, era a forma como olhava
para ele. Ou antes, a forma como no
olhava para ele. O queixo estava
erguido, a expresso, fria. Altiva. Leah
Holt havia sempre olhado para ele com
um brilho especial nos olhos. Ningum
nunca o olhara assim. Ningum nunca
sorrira para ele como ela, com afeto
evidente e caloroso. Ningum jamais
deixara chocolate na escrivaninha dele.

Havia perdido aquilo em algum


momento. E s agora sentia a falta.
Voc est linda.
Era verdade. Percebeu que sempre
erguia um escudo no que se referia a
Leah. Era jovem demais para ele; no
podia olhar para ela daquele jeito,
embora a transformao de Leah fosse
to impressionante que ele tivesse que
olhar. Parecia-lhe que o gelo que
emanava dela seria bvio para todos. E
ento ela sorriu, os lbios vermelhos se
abrindo, e ele pde ver como era falso.
Ento vamos. E ela estendeu a
mo.
Ele a tomou e seguiu com ela para o

carro que esperava.


Ela se debruou e o corpo entrou em
contato com o dele. Ajax parou e, por
um segundo, foi incapaz de desviar o
olhar dos seios maravilhosos. O fogo o
percorreu de uma forma como nunca se
permitira sentir. No. Cerrou os dentes e
se afastou para abrir a porta do carro
para ela antes de tomar o assento do
motorista.
O silncio entre eles era confortvel.
Leah mantinha o olhar no celular, e ele,
na estrada. Gostava de dirigir. Era uma
de suas poucas indulgncias. Carros.
Gostava de carros, da maneira como
respondiam aos comandos. Dirigir era a

nica ocasio em que deixava a mente


descansar.
Estava quase relaxado, quando
estacionou em frente ao hotel onde o
evento seria realizado. Mas, quando
rodeou o carro para abrir a porta para
Leah, os flashes explodiram e ele viu o
gelo nos olhos dela, que seria revelado
nas fotos. E s ento percebeu que ela
sorria.
Pronto, marido querido? A voz
era puro ao, combinando com a
postura, o corpo tenso.
Pronto, agape mou.
Passou um brao em torno da cintura
dela, puxou-a para a lateral do corpo.

Abraara-a no dia anterior, beijara sua


boca. Mas, ento, a adrenalina estava
alta. Tivera apenas um objetivo: sair do
local da cerimnia antes que as
perguntas comeassem. E tivera sucesso.
Mas no naquele momento. De gritar
com ela naquela manh onda de
luxria que o tomava agora, Leah
parecia estar zombando de seu controle.
O casamento devia ter tornado tudo
mais fcil, mas, at agora, o seu apenas
fazia tudo mais difcil. Fazia-o sentir
como se estivesse sendo puxado para
trs. Para o lugar onde comeara. Para o
homem que tinha sido. De volta ao
inferno. Onde no era ele que sofria a

danao eterna. Era ele que a


provocava. Fechou os olhos por um
momento e bloqueou as luzes das
cmeras. As lembranas.
Levou-a para dentro do hotel,
sorrindo para ela o tempo todo, no para
os fotgrafos. Pareceria muito melhor
nas
fotos,
provocaria
melhores
manchetes. E controlaria o desejo, o
calor. Passou os dedos de leve na curva
da cintura dela. Frequentava festas
assim com Rachel, o brao em torno
dela. Mas Leah era diferente. A cintura
era mais acentuada, os quadris, mais
largos, enquanto Rachel tinha sido reta e
esguia. Uma observao, era tudo. Mas

achava interessante. A mo se moveu um


pouco mais para baixo, para os quadris
redondos. Sim, muito interessante.
Precisa fazer isto?
Fazer o qu?
Tocar-me assim?
Voc minha esposa. E, se me
lembro bem, voc me disse ontem que
me quer na sua cama. Todas as noites.
Assim, achei que ter minha mo em seu
corpo vestido no seria um problema.
Pensei que s nos preocuparamos
com o nosso relacionamento pessoal
depois de ter o controle sobre o
relacionamento pblico.
Este o nosso relacionamento

pblico, agape.
Desculpe. Pareceu territrio
pessoal.
E isto a perturba?
Deus sabia que o perturbava. Esta
mudana radical em sua aparncia fsica
o perturbava. No cabia mais na caixa
onde a colocara e no gostava nem um
pouco. Passaram pelas portas duplas
que levavam brilhante antessala do
salo de bailes do hotel.
Sim. No. No sei.
Est preparada para dormir comigo,
mas o pessoal a perturba?
Quer parar de falar nisto? No
sobre nossa vida pessoal, nossa vida

pblica. Sorriu para um fotgrafo.


A menos que nossa vida pessoal
comece a afetar a fachada pblica, o que
o objetivo de a deixarmos como est
por enquanto.
No sei, parece que nunca foi a
melhor das ideias. No tenho certeza se
nossa vida pessoal boa.
No tenho certeza se temos uma.
Ele a sentiu endurecer.
No. As palavras dela eram rijas
como sua postura. Afinal, nunca estive
em sua casa. Voc praticamente cresceu
na minha.
Na do seu pai.
A quantas festas de Natal voc foi

na minha cobertura em Nova York?


A algumas.
Sim, e, no entanto nunca estive em
sua casa at ontem. claro que acha que
no temos um relacionamento pessoal.
Eu que pensava que pelo menos havia
respeito entre ns. No serei mais to
idiota. Pegou uma taa de champanhe
da bandeja de um garom que passava e
deu um gole para se fortificar.
Dois homens de negcios os fizeram
parar e comearam a falar sobre a nova
direo da Holt com entusiasmo.
Normalmente, Leah participaria da
conversa. Interessava-se pelos negcios
e pela Holt. Mas, no momento, tudo o

que conseguia fazer era acenar e tomar


champanhe. Um equilbrio delicado.
No beba demais, pode ser perigoso.
Mas precisava de um pouco para
suportar aquilo.
Sabia se fingir de durona. Mas tudo
parecia falhar quando estava com ele. E
era horrvel. Antigos sentimentos
ressurgiam, se renovavam devido
proximidade. E no queria aquilo.
Quero voc. Na minha cama, todas as
noites. Sim, tinha dito aquilo. E o teria.
Porque o queria, porque precisava haver
uma vantagem para ela naquele
casamento. E, se fosse acesso ao corpo
dele, ficaria mais do que feliz. No tinha

relao com emoes, com a dor que


surgira no dia em que se casaram. O
sexo no a feriria. Seria bom. Pelo
menos, imaginava que seria. Talvez
fosse melhor esperarem. Precisava
controlar seus nervos virginais. J
mostrara vulnerabilidade demais quando
era uma adolescente apaixonada. No,
ele no teria mais nada. Agora, era ela
q ue tomaria. Os homens se afastaram
deles enquanto se entregava aos seus
pensamentos.
E agora, o qu? Mais conversa
fiada? Sorrisos para as cmeras?
Danar para nossos admiradores?
Eu no dano.

Devamos danar. Ergueu o


queixo, sentindo-se desafiadora e
zangada. Consigo mesma, por ser to
estpida no que se relacionava com ele.
Um olhar ao corpo poderoso e se
d e s ma n c h a v a . Pattico,
mulher,
pattico.
J lhe disse, eu no
Mas eu dano. E voc me privou de
uma dana no dia do nosso casamento.
No vai negar sua noiva sua primeira
dana com o marido, vai?
Sentia-se compelida a provoc-lo
ainda mais. Talvez porque ele agia
como se fosse o prejudicado. Deu um
passo em direo a ele e colocou a

palma aberta no peito dele. A pele


queimava contra a mo dela.
Dance comigo sussurrou, os olhos
presos nos dele.
Ele lhe segurou o pulso, uma
expresso estranha no olhar, de
curiosidade. Inclinou a cabea, os olhos
jamais se afastando dos dela, e ergueu o
brao dela at os lbios. Beijou-lhe a
pele sensvel do lado interno do pulso.
E o corao disparou, o calor lhe
percorreu as veias.
Acho que ser melhor esperar para
abra-la assim quando estivermos a
ss. Leah percebeu que as pessoas
prximas podiam ouvir. No confio

em mim mesmo no que se refere a voc.


Ela no conseguiu respirar.
Ento est certo. Mas melhor que
faa valer a pena para mim quando
estivermos
sozinhos.
No
faa
promessas que no pode cumprir.
Nunca, agape. Nunca.
A noite passou com mais conversas
sem substncia, mais champanhe, mais
pequenos toques que dissolviam o gelo
dela aos poucos. E, quando pegaram o
carro para voltar para a villa, estava
exausta. Emocional e fisicamente. No
sabia
como
suportaria
aquele
casamento. Dois dias, e achava que
havia envelhecido dez anos.

Fechou os olhos e descansou a cabea


nas costas do assento enquanto Ajax
levava o carro para fora da cidade.
Tentou apenas respirar at entrarem na
villa, lado a lado, sem se tocar. A casa
estava escura e todos os empregados
haviam sado.
Virou-se para ele e o calor que
sentira no sangue a noite toda cresceu, a
raiva o alimentando. Fechou as mos em
punhos quando chegaram ao comeo da
escada em direo aos seus quartos
separados. E parou.
Ajax.
Ele se virou para ela, e o mundo
desapareceu, no havia nada alm dele.

Sem tempo para pensar. Nada daquela


emoo estpida. Porque no era mais
desejo, era necessidade. De ganhar
algum controle. De faz-lo reagir. Deu
um passo em direo a ele e plantou as
duas
mos
em seus
ombros,
empurrando-o contra a parede enquanto
se erguia nas pontas dos ps e lhe
capturava a boca num beijo. Ele ficou
imvel por um momento, ento, com um
grunhido feroz, passou um brao pela
cintura dela.
No era fcil chocar Ajax Kouros,
mas ele ficara chocado diversas vezes
nos dois ltimos dias. Por sua noiva
fujona, por sua noiva substituta e agora

pelo beijo que ela lhe dava. Um beijo


que parecia incluir toda ela. No apenas
o corpo, mas a prpria alma.
Nunca tinha experimentado nada
igual. No era simples luxria, era
paixo viva. E, por um instante, no
houve nada alm do calor, do gosto dos
lbios dela, da suavidade dos seios
comprimidos ao seu peito. E a
intensidade que alimentava cada
movimento. Segurou-a bem perto do
corpo, sentiu sua forma, cada centmetro
dela. E ento, porque parecia certo,
ergueu a outra mo e a mergulhou nos
cabelos ondulados.
Era como seda deslizando por seus

dedos. Fechou a mo e agarrou as


mechas, prendendo-a a ele, impedindo-a
de terminar o beijo, de se afastar.
Aquilo era novo. Provar uma mulher de
uma forma como nunca provara. Sexo
usado de forma errada era um vcio.
Mas aquilo aquilo era a dose de
usque que no havia tomado no dia do
casamento. Era cada copo de bebida,
cada convite para um quarto de hotel,
cada linha de cocana que j recusara.
Na primeira fase da vida, cada
pecado estivera sua disposio e ele
os cometera. Mas ento escolhera dar as
costas a tudo. No porque fosse um
santo, mas porque nele viviam as

tendncias mais sombrias. E ento as


negou. Porque sabia que aquele era o
longo e escuro caminho para o inferno e,
embora tivesse comeado a vida nele,
fizera tudo o que podia para encontrar
outro diferente. Mas agora perdia o
controle. Por causa de Leah.
Ela abriu os lbios e o beijou mais
profundamente, as lnguas danando. E,
j que parecia certo, j que queria, ele
lhe mordeu de leve o lbio inferior e
acalmou a dor com uma lambida. O
pequeno som que escapou da garganta
de Leah foi de prazer, e o encorajamento
o levou mais adiante. Estava consumido
por aquele novo anseio de se preencher

com o gosto dela, sombrio e doce.


Segurou-a com fora e trocou suas
posies, encostou-lhe as costas contra
a parede, ambas as mos agora em seu
cabelo, mantendo-a junto ao corpo. As
mos dela estavam por toda parte. Seus
ombros, suas costas, suas ndegas.
Puxou-o mais, podia sentir a ereo
dele. E Ajax se afogava naquele beijo,
era dominado por ele. Tremia com ele.
Ajax.
Leah. Esmagava Leah contra a parede.
Leah, que apenas concordara em se
casar com ele para salvar seus negcios.
Leah, que enfraquecia suas defesas.
Leah, sua esposa. E, sim, podia ter um

relacionamento ntimo com ela. Algum


dia. Mas seria nos prprios termos. No
tremendo como um viciado que
precisava de uma dose.
Afastou-se, olhou para seus lbios
inchados, vermelhos por seu beijo.
Queria tra-los com o polegar, seguir
suas linhas com a lngua. Beij-la de
novo. Mas apenas abaixou as mos e as
fechou em punhos para disfarar o
tremor.
Acho que chega por esta noite.
Afastou-se e comeou a subir a escada.
Voc acha? Porque, para mim, foi
apenas o comeo.
Devia desistir. Tom-la nos braos e

carreg-la para seu quarto e jog-la na


cama. Dar aos dois o que seus corpos
queriam. Porque no devia lhe importar,
no devia faz-lo se sentir como se
estivesse prestes a se perder, a perder
total e completamente o controle.
Afinal, estivera preparado para
dormir com Rachel e a perspectiva no
o fizera sentir como se estivesse prestes
a enlouquecer. Tentou evocar a imagem
da mulher que amava e no conseguiu.
Tentou pensar numa fantasia que tivera
com ela e descobriu que no havia
nenhuma. Nunca tivera fantasias com
Rachel. Soubera que dormiriam juntos e
isto tinha sido o suficiente. Porque

aconteceria no tempo certo, de acordo


com o plano. Porque ento ento tudo
estaria completo. Seria certo.
Mesmo quando trabalhava ao ponto
da exausto antes de se deitar, a
excitao no desaparecia; quando se
tomava na mo, nunca imaginara uma
mulher especfica. No, naqueles
momentos imaginava suavidade, calor,
um som feminino de desejo. Como os
que Leah deixara escapar. No, no
faria aquilo, no seria escravo de seu
corpo. Ento, por que, diabos, no
conseguia parar de tremer?
Eu lhe direi quando estiver pronto
para comear com voc, Leah. E

melhor que tenha certeza porque, quando


acontecer, no vou parar.
Se permitisse que aquela sensao
que rugia dentro dele se soltasse, sabia
que no teria controle. Lembranas
surgiram. De mos de mulheres em seu
corpo. De beijos conhecedores. E ento
de uma garota, chorando no canto da
cama como se um monstro estivesse
diante
dela.
Precisava
parar,
reconquistar o controle. Se no, se
tornaria um escravo.

CAPTULO SEIS

AJAX LANOU todas as pragas que sabia


contra a mdia na manh seguinte. Se no
fosse por ela, poderia fugir de sua
esposa por algum tempo e ir para Nova
York, cuidar de assuntos urgentes da
Holt.
Embora, para ser sincero, no fosse
apenas a mdia.
Todos os funcionrios estranhariam
se ele chegasse sem Leah, a amada
herdeira com quem acabara de se casar.
Sim, estava verdadeiramente preso. E

precisava de distncia, da oportunidade


de recuperar seu controle, e no a
conseguia.
Entrou furioso no estdio e encontrou
Leah, as pernas curvadas sob o corpo, o
laptop diante dela, um pedao de
alcauz vermelho pendurado nos lbios.
A combinao o levou diretamente para
a noite anterior. Doce. Vermelho.
Lbios. O beijo. Praguejou de novo,
longa e poderosamente e em silncio.
Precisamos ir para Nova York.
As palavras eram mais speras do que
pretendia.
Ela arqueou as sobrancelhas e chupou
o doce na boca.

Precisamos?
Sim. Parece que seus problemas de
controle de qualidade no so os nicos.
Assim, tenho que ir e descobrir onde
est o elo fraco da corrente ou no
haver mais Holt.
Est exagerando.
Um pouco. Mas no quero perder
terreno na primeira semana da minha
administrao.
No
acha
que
Christofides adoraria?
Tenho certeza que sim.
O que significa que preciso estar l.
E voc tambm.
Suponho que pareceria errado se eu
no fosse.

Quase to ruim como no aparecer


para o casamento. Comearia a parecer
que tudo o que consigo repelir
mulheres.
Ela riu.
Duvido que algum pense que voc
repele mulheres. Embora, s vezes, suas
maneiras sejam muito rudes.
Maneiras rudes?
E difcil lidar com voc.
?
Se no sabe, est fora da realidade.
Gosto das coisas do jeito como
gosto delas. Gosto que ocorram de
acordo com o plano.
Ela se levantou e espreguiou, os

seios firmes empurrados contra o tecido


da camiseta. E ele no conseguiu se
impedir de olhar. No conseguiu
impedir a lembrana de como era t-los
pressionados contra seu peito. To
macia. To feminina. To diferente dele.
E, quando as coisas no ocorrem de
acordo com o plano, voc fica mais
rude.
No vou negar. Mas, em minha
defesa, posso dizer que muito pouca
coisa na minha vida adulta aconteceu
fora do plano e no tenho prtica de
improvisar.
Nada ousaria contrari-lo voc
apavorante demais.

Apavorante?
No gostou da descrio. Fazia-o se
lembrar de coisas que deviam ficar
enterradas. No tentava ser apavorante.
Nem era muito divertido, sabia. Mas as
coisas que pessoas achavam divertidas
tinham um lado sombrio e passara nele
seus primeiros anos de vida. Se um cara
rico quisesse ficar alto numa festa, a
droga tinha que vir de algum lugar. Se
algum quisesse pagar por sexo ou
assistir a um vdeo porn, aquelas
mulheres e homens teriam que vir de
algum lugar. Tinha visto aquelas
pessoas. Sua dor. Pior, causara a dor.
Uma
manso
cuja
manuteno

dispendiosa precisava ser paga. O


dinheiro tinha que vir de algum lugar.
Quando menino, no soubera. Andava
pela manso sem superviso e tomava o
que estava em oferta. A comida na
cozinha. As substncias disposio. E,
mais tarde, qualquer mulher disponvel.
Ento aprendera que cada diverso tinha
um preo. Tudo o que brilhava era
escuro e sujo por baixo. Outras pessoas
podiam fingir que no era verdade e ter
as coisas sem sentido, gastar dinheiro no
que custava a alma de outras pessoas.
Mas ele no podia. E, sim, aquilo o
tornava sem graa. Mas a alternativa era
a depravao. E fugira quando tinha 16

anos, trocara o nome, mudara de ilha.


Voc um pouco severo demais.
Sou prtico e algumas pessoas
acham difcil lidar com isto. Pessoas
que so levadas por emoes, e no pela
lgica.
A lgica no explica tudo. No tem
todas as respostas. Debruou-se,
pegou outro pedao de alcauz da
mesinha de caf e o levou aos lbios.
Doce no lgico. No faz bem. Pode
apodrecer seus dentes. Mas gostamos
dele. Deu uma mordida e sorriu.
Se algum o fazia querer esquecer a
podrido e provar o doce, era ela. A
percepo o abalou.

Porque as pessoas so idiotas. E


isto sensao, no lgica. Voc gosta
de doce e, assim, embora seja mau para
sua sade e no contribua nada para sua
vida, voc o come.
Eu no s o como, eu o vendo. E o
crio.
Assim, todo o trabalho de sua vida
baseado numa coisa totalmente
desnecessria.
Mas uma coisa de que as pessoas
gostam, Ajax. Fao as pessoas felizes.
E lhes d cries.
Ela riu. Sempre gostara do som da
risada dela. No era educada ou
reprimida. Era apenas sensao.

Engraado, embora tivesse se livrado


das suas, sempre gostara de ver as dela.
Porque nunca ningum as roubara.
Porque no precisava saber de todos os
horrores da vida. Uma mulher como
Leah no precisava saber.
Uma onda estranha de necessidade de
proteger o tomou. O impulso de protegla da escurido e de tudo que a tocara
era forte demais. O impulso de protegla dele mesmo. Mas aquilo era uma
impossibilidade. Era sua esposa e a
tocaria, e tudo passaria para ela
E precisavam ir para Nova York.
Apavorante ou no, voc vai para
os Estados Unidos comigo.

Ela deu de ombros.


timo. A maior parte das minhas
coisas est l. E preciso ver minha loja.
Gosto de visitar minhas lojas.
Especialmente as grandes.
Uma viagem de trabalho para ns
dois.
Ela acenou, o olhar se erguendo para
o dele como se estivesse tentando ler
seus pensamentos.
O qu?
O que o qu?
Est se concentrando tanto que
posso ouvir voc pensando.
Estou pensando sobre a noite
passada. Deu outra mordida no

alcauz.
O que sobre ela?
Aquela brilhante conversa com os
dois homens de negcio. No, no isto.
Nosso beijo.
A lembrana fez um fogo percorrer a
pele de Ajax. Precisava pensar melhor
nisto mais tarde. Como podia sentir
aquilo sem se dar a permisso? A
resposta era simples. Culpa de Leah. Ela
estava fazendo coisas com ele. E no
sabia como podia ter aquele poder.
Quando acreditava que amava outra
mulher. Quando mantivera o controle
por tanto tempo.
O que sobre ele?

Estou pensando por que adiamos.


Acho que ficou bem claro ontem noite
o que ambos queremos.
E teremos, mas quando tivermos
tempo para pensar apenas nisto.
E, de novo, se sentiu tenso, inquieto.
No estava preparado para enfrentar a
parte fsica do relacionamento deles.
Era por causa dela, decidiu. Porque
tinha sido s pressas. Porque o que ela
havia feito, pela empresa e por ele, era
muito parecido a se vender. E se sentia
angustiado sobre isto. Se tivesse
dvidas sobre se ela o queria, se queria
estar casada com ele, se sentiria como
um dos cmplices do pai. E este tinha

sido o motivo por que fugira da manso.


Para escapar daquele destino a qualquer
preo.
Voc. Na minha cama. Todas as
noites. Ela havia dito aquilo, mas fizera
os votos. E estava presa a ele, o que a
deixava aos seus cuidados. E, se no se
importasse com ela, ficaria sob seu
poder e nunca seria aquele tipo de
homem.
Quando?
Na nossa lua de mel. Est tudo
planejado. Ser dentro de duas semanas.
Isto nos dar tempo. Para eu resolver
tudo na Holt, voc lidar com problemas
do controle de qualidade e para ns

convencermos a imprensa de que tudo


est muito bem no nosso relacionamento.
Teria tempo para se acostumar ideia
e no se sentir um estuprador, exigindo
direitos de marido apenas porque era a
esposa dele. E, se ela no se importava
se imaginava outra mulher quando
estivessem juntos na cama, ele se
importava. No gostava de usar pessoas
e no podia usar Leah. Faria dela uma
prostituta, pagando-lhe na forma de
segurana para a empresa dela. E no
podia fazer amor com ela enquanto tinha
sentimentos por outra mulher, embora
estivesse se tornando cada vez mais
difcil pensar em Rachel. A lembrana

daquele beijo entre ele e Leah apagava


tudo e era difcil pensar em qualquer
outra coisa.
Duas semanas? E ento apenas
comeamos a viver como um casal de
verdade?
Tem que acontecer em algum
momento. De preferncia quando
pudermos pensar apenas um no outro.
Compreendo e e, alm do sexo,
o que o casamento para voc, Ajax?
amor? Companheirismo? Amizade?
Eu eu partilharei sua cama.
Protegerei voc. Eu lhe darei filhos. Se
estender a mo na escurido estarei
l.

Aqueles eram seus verdadeiros votos


de casamento. Suas promessas a ela. E
eram srias para ele. Estava mudando de
direo, mas ainda era um caminho que
podia percorrer. Amor no era
necessrio nem uma forte ligao
emocional.
No
quando
existia
honestidade, fidelidade. Lealdade.
Nem mesmo sabia o que era o amor.
Rachel tinha sido o smbolo de seus
sonhos, sua linha de chegada. Passara a
significar tanto para ele que tinha sido
fcil imaginar que era amor. Mas agora
duvidava. Leah havia dito que via
Rachel como um ideal. Talvez fosse
verdade. Talvez fosse incapaz de amar.

De uma forma estranha, achou o


pensamento confortador. O amor era
uma emoo grande demais, difcil de
controlar.
Nada mais?
Isto tudo, Leah. Para mim, tudo.
Ela desviou o olhar e passou a mo
nos cachos. E ele se lembrou de
mergulhar os dedos neles na noite
anterior. Estavam mais lisos, ento.
Perguntou-se como seria sua textura
agora. Ela mordeu o lbio inferior e ele
se lembrou que fizera a mesma coisa na
noite anterior. E do pequeno som de
prazer que ela emitira. O estmago
apertou, a virilha tambm. Sua falta de

controle o deixou to atnito que


demorou a recuper-lo. Tudo o que
podia fazer era olhar para ela e sentir o
calor que o queimava.
Estou lhe dando tudo porque voc
minha esposa. Nenhuma outra mulher
ter esta posio, agora ou nunca. No
importa como o casamento comeou.
Obrigada, Ajax. Os olhos dela
estavam cheios de tristeza.
Queria lhe oferecer mais. Conforto.
Mas era a ltima pessoa do mundo que
poderia oferecer conforto a algum.
Ternura. Porque, se deixasse as
muralhas carem, a escurido venceria.
NORMALMENTE,

VOLTAR

para a Holt era

como voltar para casa. Mas Leah no se


sentiu em casa quando passou pelas
portas de vidro e entrou no saguo
familiar de mrmore cinzento. Era igual,
mas tudo tinha mudado. Seu pai no
estava l, estava em Rodes. No havia
mais uma escrivaninha com o nome dele.
A Holt Enterprises sempre tinha sido o
reino de Joseph Holt. Agora pertencia a
Ajax. E a ela. Interessante porque jamais
imaginara que aquilo aconteceria. E
agora percebia o quanto valorizava ser
parte da empresa.
A Holt era importante para Ajax. Ele
faria o melhor para a empresa e seu
sucesso seria grande. E Ajax era

importante para ela. Era seu marido. E o


voto que fizera no estdio de casa,
quando
deixara
evidente
como
considerava importante sua posio
como esposa dele aquilo lhe dava
pelo menos esperana. De que as coisas
podiam ser boas, melhores, o que a fazia
querer abaixar um pouco suas defesas.
Fazia-a querer tentar.
E, enquanto atravessavam a recepo
quase vazia quela hora da noite, teve
uma estranha sensao de dj vu.
Quantas vezes o seguira assim quando
era adolescente? Antes de erguer suas
barreiras, de saber como as pessoas a
viam. Andando atrs dele, falando sobre

uma coisa e outra, adorando cada


migalha de ateno que ele lhe dava.
Tentando faz-lo olhar para ela. Sorrir
para ela.
Na poca, parecia que era amigo
dela. Que tinha sentimentos por ela.
Como adulta, via o que era, uma garota
gordinha e iludida, seguindo um homem
mais velho e sofisticado que no tinha
tempo para ouvir seus planos para suas
lojas de doces. E, no entanto, ele tivera.
Sempre tinha sido gentil com ela, nunca
a fizera se sentir indesejada. Se no
tivesse agido assim, provavelmente no
teria tido aquela paixonite por tanto
tempo. Mesmo agora, no era imune a

ele.
Aquele beijo
Entraram no elevador e ele apertou o
boto. Ela tivera fantasias com ele em
elevadores. Sempre que subiam ou
desciam juntos. Ele a tomava nos braos
e a beijava, nos lbios, no pescoo.
Tudo muito apaixonado na ocasio, mas
sua imaginao era melhor agora. Sim,
as fantasias de agora no eram to
inocentes. Podiam continuar de onde
tinham parado na noite anterior. Ele lhe
erguia a saia e punha a mo entre suas
coxas para acalmar aquela dor pulsante
que ameaava
Ento a alegria era falsa enquanto

bloqueava as imagens na mente , j


escolheu a decorao para seu
escritrio?
No.
Bem, vai querer torn-lo pessoal,
certo?
No vou trabalhar aqui. Outra
pessoa ficar encarregada.
Mas voc ter um escritrio.
Sim, mas no vou passar muito
tempo nele.
Sua falta de interesse em coisas
frvolas horrvel. Sabe como difcil
tentar conversar com algum que no
pensa em frivolidades?
Lamento no atender sua

necessidade de me fazer gostar de


coisas triviais.
Conversar com voc no nada
fcil.
Nem todo mundo pensa assim.
No costumava ser to difcil
comigo. O que mudou?
Voc parou de falar comigo.
Oh. Certo. Tinha mesmo.
Acho que sim.
Seguiu-o pelo corredor e se lembrou
de novo. Quantas vezes caminharam
assim? E como no percebera que,
mesmo ento, embora andassem juntos,
ela caminhava sozinha? No precisava
dela, no a queria. Apenas aceitava

sua presena. E era por isto que as balas


que comprara para ele estavam em sua
bolsa, e no na escrivaninha dele.
Porque no havia decidido o que fazer.
Ele abriu a porta do que tinha sido o
escritrio do pai dela. As pinturas nas
paredes haviam sido tiradas. A placa
com o nome dele sobre a escrivaninha
desaparecera. Um n lhe fechou a
garganta.
Uau. Acho que agora realmente
seu.
Ele teve pressa em tirar suas coisas.
Ajax Relutou, tentando no
fazer a pergunta que a atormentava, mas
no conseguiu se impedir. Voc

dormiu com minha irm?


O olhar dele se voltou totalmente para
ela, o rosto chocado. Bem, choque para
Ajax, o que significava uma ruga mais
profunda do que o normal.
Por que pergunta?
Mrbida, ah, Deus, sempre
mrbida a curiosidade. Sei que me disse
que no devo me comparar a ela, mas
neste sentido bem, preciso saber se
voc vai nos comparar.
Encolheu-se porque quais seriam as
chances de Ajax nunca ter dormido com
Rachel? Ficaram juntos por muito tempo
e Ajax era um homem incrivelmente
sexy e viril. Leah nunca teria sido capaz

de manter as mos longe dele por todo


aquele tempo. Inferno, ela o atacara e o
empurrara contra uma parede depois de
dois dias de proximidade.
Eu lhe disse isto?
Para no me comparar? Sim.
Voc voc no se lembra?
Ento viu sua expresso. No se
lembrava. Que estupidez pensar que se
lembraria! Aquele momento decisivo de
sua vida passara despercebido por ele.
Como era revelador!
De qualquer maneira eu s
queria saber.
No dormimos juntos.
O qu? Como possvel?

Decidimos esperar at estarmos


casados.

Estava
visivelmente
desconfortvel com o assunto.
No no esperava por isto.
Por que no?
Homens pressionam uma garota por
sexo. Por que acreditaria que voc
diferente?
No sou como a maioria dos
homens. Aproximou-se, os olhos
jamais abandonando os dela. Parou,
inclinou a cabea, traou-lhe o queixo
com a ponta do dedo. Sou muito, muito
pior.
Afastou-se e ela sentiu que havia uma
barreira invisvel entre eles. Feita de

gelo e de seus sentimentos por outra


mulher. E queria gritar com ele por no
ser o homem que ela queria que ele
fosse. Mas isto no era justo, era? Ficar
zangada com ele por no ser como o
imaginara. E no fazia sentido machucar
tanto.
Abriu a bolsa e segurou a caixinha de
trufas que pusera l. Seu ramo de
oliveira. Mas no agora. Sabia que
precisava se proteger ou ficaria
totalmente vulnervel, ridcula. No
baixaria seus escudos por ele. Soltou a
caixinha e lhe deu as costas.
Vou voltar para minha cobertura e
providenciar o transporte das minhas

coisas.
timo. Volte para minha casa
noite.
Por qu?
Aparncias, agape, por que mais?
Ah, claro. Ento no queria
estar com ela; era tudo parte daquele
plano estpido. Vejo voc mais tarde,
ento. Tentarei atrair a ateno dos
paparazzi
quando
voltar.
Pelas
aparncias.
Faa o que acha que precisa.
Gritar com voc at esquecer como
me sinto confusa.
Certo. At mais.
Ajax observou Leah se afastar, um

estranho peso no corao. Ela parecia


transtornada. Mas no quisera falar
sobre sexo, no quando seu corpo
queimava com a lembrana daquele
beijo. E no quisera admitir que nunca
dormira com Rachel. Orgulho? No
sabia que tinha aquele tipo de orgulho
masculino. Fizera suas escolhas
deliberadamente e no se arrependia.
Olhou para a escrivaninha, que
parecia vazia. Porque Joseph Holt no
estava l e Ajax sentia falta da presena
de seu mentor. Era um homem com quem
queria se parecer. Ao contrrio do
prprio pai, Joseph Holt era um homem
bom. Importava-se com a famlia, com

as pessoas, com os funcionrios. Havia


nele uma honestidade, uma bondade que
era totalmente desconhecida por Ajax
quando chegara propriedade, um
menino perdido com cicatrizes internas
que jamais haviam desaparecido.
E Joseph Holt o recebera e lhe
mostrara que havia uma forma de viver
completamente diferente do que
conhecera a vida toda. Diferente do
inferno sujo e repugnante em que fora
criado. Um inferno no qual quase
mergulhara.
Sentou-se escrivaninha. Agora dele.
E apenas esperou que, com a ausncia
de Joseph e de todas as suas coisas,

ainda pudesse ser o homem que ele lhe


ensinara a ser. E, de repente, percebeu
por que a escrivaninha parecia to
vazia. Leah no lhe deixara nenhum
doce.

CAPTULO SETE

OS

em Nova York foram


horrveis. Leah evitava Ajax o mximo
que podia. Passava o tempo em sua loja
e em seu laboratrio, experimentando
novos sabores. No criava mais doces,
mas era uma boa distrao quando se
sentia estressada. Suas duas semanas
estavam chegando ao fim. Em alguns
minutos viajaria para a lua de mel. Com
um homem com quem mal falava. Ia se
encontrar com ele no aeroporto porque
ambos estiveram ocupados demais para
DIAS

tomar o mesmo carro. Bem, no, era


mentira. Ela poderia ter encontrado
tempo, mas mentira para evitar aqueles
poucos momentos extras.
Agora estava no aeroporto, esperando
na sala particular por ele, com caixas de
doces espalhadas aos seus ps. Sempre
carregava um bom suprimento e, desta
vez, pegara muitos chocolates que
apresentavam defeitos no formato.
Seriam um consolo para uma ocasio
realmente deprimente.
Ento Ajax entrou, inacreditavelmente
sexy num terno preto. Estava perfeito,
nem um fio de cabelo fora do lugar.
Tudo nele gritava controle. E ela no

sabia por que o achava to atraente.


Queria afrouxar a gravata, desaboto-lo,
despentear-lhe o cabelo com os dedos.
Inalou o ar com fora e se debruou para
pegar as caixas de doces.
Oi cumprimentou enquanto
apertava as caixas contra o peito.
Estou apenas peguei todos estes doces
e agora Quase deixou uma delas
cair.
Ele se aproximou.
Aqui. Despejou as caixas nos
braos dele. Pegue. Por favor. Ento
se debruou e pegou o resto e a bolsa.
Pronto?
Tudo est pronto. Sua bagagem est

a bordo.
timo. Obrigada. Ento para
onde vamos?
No lhe disse?
No, uma dessas coisas sem
importncia sobre as quais no
conversamos. Como sua cor favorita, a
verdadeira
natureza
de
seu
relacionamento com minha irm este
tipo de coisa.
Vai mesmo falar de novo nisto?
Segurou a porta aberta para ela passar.
Ela andou frente dele em direo
sada onde ficavam os avies
particulares.
Acho que sim. No tinha planejado

perguntar nem da primeira vez. Estou


sofrendo de um caso terminal de
honestidade no momento.
No to encantador como pode
pensar.
Oh, no penso que encantador.
Acho
que

tremendamente
constrangedor. Vou tentar parar assim
que puder.
Quando considerar adequado.
Olhou para os avies.
Qual deles o seu?
O maior.
Srio?
Entrou no avio. J voara nele para
Nova York, mas para ela um avio era

igual a qualquer outro. O interior,


porm, era o que o diferenciava de tudo
o que havia visto antes. Tapetes
luxuosos, moblia de couro, uma
televiso enorme de tela plana e um
quarto o tornavam maior e mais
confortvel do que a maioria dos
apartamentos de Manhattan.
Ajax colocou suas caixas de doce no
sof e se sentou ao lado delas. Assim,
ela escolheu uma poltrona do outro lado.
Mais seguro.
Agora me diga para onde vamos.
No quer que seja uma surpresa?
No. O casamento foi uma surpresa.
Quero saber onde ser a lua de mel.

Santa Lucia.
Oh, uau.
Por algum motivo, a imagem da linda
ilha, onde nunca estivera, mas da qual j
vira fotos, fez sua garganta apertar.
Talvez porque ele planejara a viagem
para Rachel. Por que se sentia assim?
Por que se importava com ele, com a lua
de mel ou com qualquer outra coisa?
Seria muito mais fcil se pudesse ser
como ele. Sem sentimentos.
Podia ser casada com ele, administrar
seus negcios, aparecer com ele em
eventos e t-lo nu na cama dela no final
da noite e jamais se importar se estava
ou no pensando em outra mulher. Mas

no era assim. Tivera que endurecer


quando entrara no mundo dos negcios.
Mas com Ajax de vez em quando ele
a fazia se sentir como a menina que tinha
sido. Suave. Exposta. No gostava
daquilo. Especialmente quando decidira
se proteger duplamente. Sentia o
estmago embrulhado e no conseguia
comer. Bem, apenas doces. Felizmente
levara um bom suprimento.
Ajax tirou o laptop da pasta, ligou-o e
se concentrou na tela. A conversa
terminara. Bem, tudo certo. Podia ficar
sentada l e comer doces. E pensar na
lua de mel que agora sabia que seria
cheia de sol e areia.

OS RICOS azuis e verdes de Santa Lucia


pareciam ainda mais vibrantes depois de
duas semanas na cinzenta Nova York.
Leah sempre gostara da cidade, mas se
sentia mais em casa perto do oceano.
Ajax havia alugado uma villa particular,
uma estrutura macia de madeira, com a
praia frente e as montanhas cobertas
por rvores densas atrs. Parecia sada
diretamente de uma fantasia.
H quanto tempo planejou vir para
c na lua de mel? Por que perguntava?
No queria saber. Maldita curiosidade.
Mais de um ano. Quando
estabelecemos a data do casamento,
reservei este lugar.

Voc gosta de seus planos, no


gosta?
Sem um plano, como sabe que est
no caminho certo?
No sei. Se segue um plano to
completamente, como sabe se no est
perdendo alguma coisa realmente
maravilhosa que est a apenas alguns
centmetros esquerda?
Ele deu de ombros e subiu a escada
que levava para dentro da villa.
No vale o risco. No para mim.
Abriu a porta e entrou; Leah o seguiu,
observando o ambiente. Era um
aposento gigantesco, todo aberto, com
um teto alto. O piso era de madeira,

spero e inacabado, e dava a impresso


de uma coisa rstica em meio ao luxo. O
quarto era separado da rea de estar por
uma cortina transparente. E, alm dela,
havia uma cama enorme.
No
precisariam
de
quartos
separados. Olhou para as costas largas
de Ajax, seus quadris estreitos e bem,
sim, seu traseiro perfeito e musculoso.
Era uma vista maravilhosa, exatamente
como achava quando adolescente.
Que risco? O risco de fracassar?
No. O fracasso no seria to ruim.
H coisas muito piores, muito mais
sombrias a temer. Deixou a mala que
carregava. Deixe-me lhe fazer uma

pergunta, Leah.
V em frente.
Acha que uma boa pessoa?
Ela piscou.
Sim. Eu suponho que sim. Fao
doces, no guerra, e sorrio para pessoas
quando passo por elas na rua. Nunca
roubei dinheiro da bolsa da minha av.
Sim, sou uma boa pessoa.
Certo, mas voc tem certeza de que
continuaria uma boa pessoa se suas
circunstncias mudassem? Que teria uma
tica to enraizada que a impediria de
mudar?
Gosto de pensar que sim. Sentia
que no ia gostar do que viria a seguir.

Eu acredito que no sou uma boa


pessoa. No que apenas no seria se as
coisas mudassem, mas se algum dia
tirasse os olhos do prmio diante de
mim, se escorregasse. Mergulharia de
novo na escurido de onde vim e no
estou disposto a fazer isto. No apenas
por mim. Por todos que posso ferir.
Emoo, necessidade, luxria estas
coisas cegam. So imprevisveis. No
confio nelas.
Ela riu um pouco, mas apenas para
aliviar a tenso, a inquietude.
Voc jamais feriria ningum,
Ajax.
Ele riu sem humor.

Oh, diz isto, Leah, mas no sabe


nada sobre mim. Pensa que sabe. Pensa
que nasci no momento em que apareci na
propriedade de sua famlia? No. Na
ocasio j havia vivido mais em 16
anos do que uma garota com voc
viveria at o fim de seus dias. E isto no
um insulto. Voc no quer ver o que eu
vi. Saber o que fiz. Mas eu sei. E a
lembrana disto o que me mantm
neste caminho. que me faz lembrar,
todos os dias, de como importante
manter os olhos fixos no objetivo.
Ajax
No vamos mais falar sobre isto.
No, no vamos. Voc me disse que

pior do que a maioria dos homens.


Agora me diz que fez coisas Acho que
tenho o direito de saber com o que estou
lidando.
Por qu? Pensei que me conhecesse
to bem...?
No. Conhecia sua mscara. E
gostava mais dela.
Todo mundo gosta. E deve. E, com
isto afrouxou a gravata e a tirou ,
acho que vou nadar.
E ento comeou a desabotoar a
camisa e a tirou, ficando nu da cintura
para cima. Ah nossa! Era to fcil
esquecer como estava zangada, ferida e
confusa quando olhava para aquele torso

esguio e bem definido. A pele dourada


com um pouco de pelo negro sobre o
peito. Enfatizando como era masculino.
Como se precisasse ser lembrada.
Ele se dirigiu para a rea do quarto e
ela apenas ficou l, olhando. Estava
atrs da cortina, mas podia ver sua
silhueta atravs da gaze fina. Ele abriu
uma das malas que haviam sido levadas
antes deles e tirou uma sunga, ento
abaixou a cala e a cueca. E, enquanto
ele tirava a roupa, a armadura caiu do
corpo dela. No devia estar olhando,
mas no conseguia parar. Toda aquela
pele, as coxas musculosas, o traseiro
e e seu crebro parou de funcionar

quando o viu de frente. A sombra escura


no alto das coxas era uma coisa
maravilhosa.
Ele ergueu o olhar para ela e saiu de
trs da cortina.
Gostou do que viu?
Muito. Mas uma coisa boa, no ?
Devo ruborizar e gaguejar agora?
No sonharia com isto. Afinal, voc
viu coisas que nem consigo imaginar.
No se esquea.
Passou por ela e saiu. E ento ela
percebeu o que ele estava fazendo.
Evitando-a. Evitando a intimidade do
momento. Mas no escaparia. Foi ao
quarto, abriu a mala e encontrou sua

roupa de banho. Era de uma pea, negro.


No era o que queria. Ele no seria o
nico a inspirar luxria. Precisava ir s
lojas do resort.
UM MERGULHO no apagou o fogo que
queimava o sangue de Ajax. Mas a gua
no estava to fria como precisava. No
era excitao. Pelo menos, no era
apenas excitao. Mas, no momento em
que entrara naquela sala, olhara para
Leah e para aquela cama, havia
percebido o que aconteceria. E queria. E
havia sido uma coliso com a realidade.
Leah havia sido manipulada para estar
ali. Aquele lugar havia sido escolhido
para outra mulher. E ele simplesmente a

levara l, como se ela e Rachel fossem


intercambiveis. Sabia muito bem que
no eram.
Para comear, Rachel no havia feito
seu sangue ferver. E Leah testava os
limites de seu controle. Fazia-o querer
coisas que no queria h anos. Estivera
to perto de jog-la na cama quando
entraram. Beij-la at ela perder aquela
expresso triste, at exorcizar o
fantasma da mulher que pretendera levar
para l.
E ento tivera que se lembrar do
motivo por que precisava manter o
controle. Do tipo de homem que era.
claro, com Leah no haveria drogas

envolvidas. No as tocara em 17 anos.


Nem mesmo se sentira tentado. No
depois da ltima vez.
Mesmo assim, no conseguia separar
o sexo do caos e da vergonha que
permeava o ar na casa de seu pai. No
podia separ-lo de sua ltima noite l.
De uma mulher apavorada. Uma mulher
que ele apavorara. No, no queria
pensar naquilo. Mas precisava. Tinha
que se lembrar porque, assim, saberia o
motivo por que o controle era to
importante.
Ah, timo, voc ainda est aqui.
Ele se virou ao som da voz de Leah e
sua boca secou. A lembrana

desapareceu. E tudo o que podia ver


eram curvas e uma pele clara e macia. E
um biquni vermelho que devia ser
ilegal. Abraava-lhe os quadris, um lao
de cada lado, e lhe parecia que seria a
coisa mais fcil do mundo soltar aquelas
tiras. O top era igual e mal lhe cobria os
seios. Sua barriga no era magra ou
definida. No, era simplesmente Leah.
Apenas uma mulher. E era sua
suavidade, eram suas curvas que a
faziam parecer completamente feminina.
E, por um momento, apenas um
momento, sua percepo do sexo, as
coisas que presenciara, o que fizera,
foram apagadas. E havia apenas Leah.

Sim, estou. Aonde foi?


Fazer compras.
Comprar o qu?
Todo o tipo de coisas.
Principalmente isto. Indicou o biquni.
No que houvesse muito a mostrar.
O que mais?
Lingerie. Do tipo que quer que
algum veja.
O calor aumentou e se centrou na
virilha.
Mesmo?
Sim. Parece interessado.
No havia como mentir, era evidente.
E, de qualquer maneira, por que
deveria? Era sua esposa e o queria. No

a estaria forando. Ela fizera sua


escolha.
Estou. A voz era insegura, a voz
de um estranho.
Fico feliz.
Isto significa que est pronta? Aqui?
Agora? Ele no estava. No enquanto
se sentisse daquele jeito.
No. agradvel antecipar, no
acha?
Ele no tinha ideia de por quanto
tempo havia antecipado.
No sei se agradvel a palavra
que usaria.
Ela deu um passo em direo a ele,
insegura, os seios balanando. E ele se

sentiu como um adolescente. No o


adolescente que tinha sido, com acesso
ilimitado ao sexo. Mas um garoto
inexperiente, que sentia o desejo de dar,
no apenas de tomar, como fizera no
passado. Queria acariciar, no apenas
possuir. E tambm havia incerteza. Ela o
desequilibrava. Mais um efeito colateral
de no agir de acordo com o plano. Ou
talvez um efeito colateral daquele corpo
lindo. Ela estendeu a mo e lhe tocou o
rosto.
No sei mais agradvel do que
brigar, o que parece ser uma das duas
nicas coisas que fazemos. Brigar e
beijar.

E as rdeas que o prendiam se


romperam. Ele inclinou a cabea e lhe
tomou a boca, depressa e com fora,
desesperado demais pelo sabor dela
para esperar. Quando interrompeu o
beijo, os olhos dela estavam
arregalados, a boca, inchada.
Ah!
O qu? Temia ter ultrapassado os
limites. Mas tivera a certeza do que ela
queria. Flerte. Seduo.
Sempre sabia como era quando as
mulheres o queriam. Sempre o queriam,
especialmente depois que enriquecera. E
sempre as descartava, mas isto no
significava que no era capaz de

reconhecer quando uma mulher pensava


em sexo.
Desculpe, voc apenas me esvaziou
a mente.
E isto bom?
. Apenas Acho que no consigo
pensar em nada espirituoso para dizer
por um minuto. Assim, talvez possa
desviar o olhar da minha vergonha e
deixar minha mente transformada em
gelatina em paz?
Vai nadar?
Pensei que devia esperar meia hora
para nadar, depois de ter o crebro
remexido.
um fato cientfico?

No fao ideia.
Ele sorriu. No pde evitar.
Acho acho que devia lev-la para
jantar esta noite.
Romance?
Sim.
No precisa.
Eu sei. Mas quero.
Vindo de voc, Ajax, isto puro
romance.

CAPTULO OITO

LEAH

P RECISOU de

apenas uma hora


depois do encontro na praia para decidir
que no deixaria Ajax lev-la para
jantar. E tinha motivos e um plano
prprios. O plano de embosc-lo. No
precisava de romance. O que queria era
sentir que tinha algum controle. Que no
estava apenas sendo levada.
Aprendera pelo menos uma coisa
sobre Ajax desde seu casamento, duas
semanas atrs. Que era governado pela
cabea. No era uma coisa que se

aprendia apenas olhando para ele. Alto,


grande, musculoso, parecia um homem
ligado ao lado fsico. Como a promessa
de sexo e suor. Mas era controlado pela
mente. E gostava assim. E no o queria
calculando a forma como o casamento
seria consumado. Teria controle demais.
E de uma coisa sabia: por mais fortes
que tivessem sido seus sentimentos por
ele quando era adolescente, no o havia
amado.
Havia
liberdade
neste
pensamento. O tipo de liberdade que a
fazia sentir que talvez no precisasse se
resguardar tanto quanto pensara.
Jamais conhecera Ajax, no de
verdade. Imaginara quem achava que era

por causa das conversas educadas que


tiveram. Porque ele sorrira para ela,
aceitara seus presentes. Mas agora
sabia. No era possvel amar um homem
que no conhecia. Mas no am-lo no
significava que no o queria. Estava to
atrada por ele que sentia dor. Entre
outras coisas.
E no queria que se controlasse,
queria-o to vulnervel como ela. Ser
virgem a deixava em enorme
desvantagem, mas no pensaria em todas
as lindas mulheres, entre elas sua irm,
que haviam frequentado a cama dele. E
ele a queria. Vira a expresso em seus
olhos.

Escolhera aquele biquni como um


desafio e um teste para o prprio
benefcio. Porque no queria que ficasse
chocado quando a visse nua. Seu corpo
era legal, mas no tinha aquela
aparncia de vara to popular. No era
uma modelo. Mas ele a vira e a
desejara. Era uma vitria. Agora
planejava tomar o controle dele
enquanto suas defesas estavam baixas.
Seu plano maligno de seduzir o
bilionrio grego estava em pleno
andamento. E quando conseguisse
talvez pudesse exorcizar os sentimentos.
Talvez tivesse algum poder. Ou talvez
apenas diminusse a intensidade dos

sentimentos que tinha por ele.


Continuava a ser a noiva substituta. A
segunda escolha. A herdeira Holt menos
bonita, menos famosa, menos celebrada.
Amava a irm, realmente amava. E
estava tudo bem ter menos cotao com
a imprensa. Mas deixar Rachel ter o
corao do marido? Era injusto. No o
amava. Ele no a amava. Mas no queria
que amasse outra. Parecia sensato. E
aquela noite no seria sobre amor, ou
ser a segunda melhor. Naquela noite ela
seria a desejada. E isso era apenas
sobre controle. E sexo. Assim que ele
voltasse do assunto urgente que fora
chamado ao resort para resolver.

Nunca seduzira ningum. Mas, ento,


nunca estivera num casamento sem amor.
Assim, era tudo territrio novo. Olhouse no espelho e deixou escapar um
suspiro. Sim, parecia quase outra
mulher. Muita maquiagem nos olhos, os
seios expostos lindamente no decote
baixo do vestido justo. Estava um
mulhero, macia e cheia de curvas. E,
sim, de lado seu ventre no era reto,
mas, oh, bem, era ela e seduziria um
homem com o que tinha. Podia no ser o
tipo de mulher que ele provavelmente
gostava, mas o seduziria mesmo assim.
A porta da villa se abriu e ela se
virou. Podia v-lo no umbral, a silhueta

clara atravs da cortina.


Voc voltou.
Sim. Est pronta para sair?
Ela afastou a cortina.
No.
Voc parece pronta.
Ela colocou as mos nos quadris.
Isto no o tipo de coisa que
normalmente uso para sair.
Por que no? Ele a observou dos
ps cabea e uma onda de calor a
percorreu.
Porque bem, apenas no .
Vai se trocar?
Vai se fingir de obtuso?
Talvez.

No faa isto. Aproximou-se at


ficar to perto que sentiu o calor que
emanava do corpo dele. No combina
com voc. experiente demais.
Experiente? No sei se esta a
palavra que usaria. A expresso era de
granito. Enfadado? Talvez.
De qualquer maneira, se fazer de
idiota no seu jogo.
Talvez no, mas voc me impede de
pensar.
Mesmo?
Ajax fechou os punhos nas laterais do
corpo, combatendo o anseio de tomar
Leah nos braos e se livrar das
correntes que o prendiam de uma vez

por todas. Mandar o controle para o


inferno e simplesmente tomar o que
queria, aquilo pelo que estava faminto.
De alguma forma, Leah tinha comeado
a se tornar uma obsesso. Um desejo de
que no conseguia se livrar, do qual no
conseguia escapar. E os sentimentos que
havia tido por Rachel no que deveria ter
sido o dia de seu casamento haviam sido
consumidos
pelas
chamas
da
necessidade que tinha de Leah.
Doce Leah. Que havia crescido e se
transformado numa tentadora mulher de
lngua afiada, com curvas que evocavam
fantasias nos cantos mais sombrios de
sua alma. Fantasias que nunca permitia

que vivessem em sua mente. Que


pairavam s margens da conscincia,
uma neblina que impedira que se
aproximasse.
Mas
agora
estava
dominado por elas. Seria mais fcil
simplesmente deix-las fluir agora,
bloquear o caminho, a viso de tudo o
que ocorrera no passado e do que
planejara para o futuro.
Jamais se sentira assim. Nunca tinha
sido um escravo de seus desejos como
agora. Experimentara a excitao
sexual claro. Mas a verdade era que
no fazia sexo havia 17 anos. E o
desejo, o desejo adulto de um homem
por uma mulher, lhe era totalmente

desconhecido. Garantira que fosse


assim. Porque sempre acreditara, desde
que despertara para a realidade de quem
era, do que era capaz de se tornar, que
precisava esperar at ter certeza de que
teria o controle. Que seria no contexto
certo. Que a mulher no estava apenas
ali, permitindo-se ser usada em troca de
alguma coisa. Que a mulher precisava
querer.
Mas agora nada daquilo tinha
importncia. Porque havia alguma coisa
sobre Leah que fazia o passado parecer
inexistente. Queria mergulhar naquela
sensao. Ser batizado por ela. Sair
limpo e novo. Uma iluso, sabia, mas

queria se apegar a ela. Apenas por um


momento.
Ela estendeu a mo e traou o rosto
dele com a ponta do dedo, o olhar no
dele. Tentando-o como nunca havia sido
tentado. E queria. Queria provar o que
se negara por tanto tempo. Deixar as
lembranas das mulheres na manso do
pai desaparecerem para que houvesse
apenas isto. Doce, sensual e limpo.
Queria tudo e, de repente, sentiu que no
aguentava mais, que precisava t-la
naquele momento.
Dezessete anos de negao e nunca se
sentira to perto do limite. Nunca sentira
nada to urgente. Mas agora estava

trmulo, sentia que precisava dela mais


do que precisava de ar. Tentou olhar
para ela e ver a garota que tinha sido,
lembrar-se de um tempo em que no a
quisera. Agora no tinha certeza se
houvera este tempo.
Como nunca percebera? Como nunca
quisera? Um sussurro de alguma coisa,
desejo, medo, lhe passou pela pele. E
uma lembrana. A lembrana de uma
menina que sempre lhe deixava
presentes. Que lhe contava tudo o que
acontecia em sua vida. Uma garota que
fazia seu corao, um corao que
congelara anos atrs, se sentir quente
como ningum mais conseguia. Nem

mesmo a mulher que pensara que amava.


Ele lhe tocou o rosto, suavemente,
ento traou o lbio inferior com o
polegar. Jamais tocara uma mulher
assim. Com reverncia. A lembrana de
outros encontros o deixou envergonhado.
As mulheres em seu mundo antigo, no
mundo de seu pai, tinham sido tratadas
como objetos. Alguns homens tambm.
Mas tivera experincias apenas com
mulheres. Que talvez o aceitassem
porque era o filho do chefo. Porque no
queriam ser jogadas para fora da
manso sem acesso s drogas. Ou, pior,
ser vendidas para outro mestre que
seria ainda mais cruel.

E seu ltimo encontro com uma


mulher tinha sido to rude. Horroroso
no fim. A drogas lhe nublavam o
crebro. Tomara mais naquela noite do
que antes. E por que no? Seu pai as
dera a ele. Um presente de aniversrio.
E era to raro que seu pai lhe desse
ateno. Por que no desfrutar dos
presentes? Os frutos de seu trabalho,
dissera o pai. A evidncia de como seus
produtos eram bons. No era a primeira
vez que tomava drogas. Era humano, um
menino com acesso total aos excessos, e
os tomara. Mas no na variedade ou na
quantidade com que se servira na noite
do seu aniversrio.

E seu pai o encorajara a provar outro


produto. Mulheres. Sim, havia se
envolvido com as prostitutas que
ficavam na manso antes, mas nunca
com as mulheres que seu pai traficava.
Mal vira alguma delas antes. Voc pode
dom-la, garoto. Uma virgem. Um
presente para voc. Ela pode dizer
no, mas no verdade. Paguei-lhe
bem para abrir as pernas. Ela se
entregar, queira ou no.
Afastou-se de Leah e respirou fundo.
No queria pensar naquilo. No agora.
Nem nunca. Havia expiado aquele crime
em particular, ou pelo menos feito o
melhor que podia para consert-lo. Mas

ainda se lembrava. O rosto dela. Seu


medo. As lgrimas. Mas assim que
percebera assim que tivera um
momento de claridade
E ento os dois fugiram. Levara-a de
volta famlia, as cicatrizes nela apenas
as que ele fizera, o nico homem que a
tocara. Mas pelo menos pelo menos
havia parado. O controle vencera no
fim. E cuidara para que sempre
vencesse.
Leah era sua esposa, fizera votos. Ela
queria estar ali, no havia sido
sequestrada, vendida. No? Pelas aes
de sua empresa? Pela posse da Holt?
No. No era a mesma coisa.

Diga-me que me quer rosnou.


Diga-me.
Quero voc.
Diga meu nome. Seu
consentimento era essencial.
Ela lhe tocou o rosto.
Quero voc, Ajax.
Por que se casou comigo?
Pela Holt. Por meus negcios. E por
voc, que trabalhou demais e no podia
perder tudo.
Mas voc tomou a deciso. Voc
quis.
Ningum me forou. Voc estava l,
meu pai. Ele nunca me obrigaria. A
ideia foi minha. Tocou-lhe o lbio

com a ponta do dedo, traou-o como ele


fizera com o dela. E, se voc se
lembra, exigi intimidade como parte dos
meus termos e condies.
Eu me lembro. Mas por qu?
Mulheres tambm tm hormnios,
Ajax, e no quero me satisfazer com um
homem que no meu marido. Se este
casamento real, honraremos nossos
votos.
Concordo.
Ser fiel a mim tambm?
claro.
No importa o que acontea?
Com quem a trairia?
Ela suspirou, trmula.

Durante toda a minha vida, Ajax,


estive atrs dela. Todos os que nos
compararam encontraram falhas em
mim. Voc tambm a preferiu. Disse que
a amava.
Pensou em dizer alguma coisa sobre
emoo. Que no sabia se as tinha. Que
havia voltado tudo o que tinha para o
amor a Rachel porque se casar com ela
tinha lhe parecido uma boa ideia. Mas
no tinha certeza se realmente a havia
amado. Uma vez o objetivo lhe roubado,
o sentimento tambm desaparecera. E
tambm no sabia se no a havia amado.
No sentia nada quando pensava nela
agora, nem mesmo luxria. Sentia mais

por aquela garota de rosto banhado de


lgrimas de 17 anos atrs do que pela
mulher com quem pretendera se casar
havia apenas algumas semanas. E
comeou a lhe contar, mas no foi isto
que disse.
Voc no vai ter que dividir meu
corpo com nenhuma outra mulher.
A expresso dela se tornou feroz.
Pode apostar que no. Est casado
comigo.
No, no foi isto que quis dizer.
Por que estava falando nisto agora? Se
explicasse, teria que lhe falar sobre seu
passado. Mas havia tanto tempo, e isto
era diferente. No estive com uma

mulher desde que tinha 15 anos.


A boca de Leah se abriu.
O qu?
Portanto, perto de 18 anos.
Isto isto tempo demais. Deu
um passo para trs. No acredito em
voc. Seu seu corpo parece
implorar para ser lambido e est me
dizendo que nenhuma mulher neste
tempo todo, jamais fez isto?
Elas se ofereceram. Eu recusei.
Ela mal conseguia respirar.
Sem ofensa, mas por qu? Voc
homem, homens gostam de sexo.
Geralmente no dizem no para o
sexo.

No, Leah, no dizem. E no gosto


de ser parte do que cerca o
comportamento irresponsvel do sexo
casual.
Nem todo sexo irresponsvel.
No, no . Mas sempre pensei
que era melhor no contexto de um
relacionamento. Como nunca tive um,
eu me abstive. J lhe disse que queria
esperar pelo casamento para estar com
Rachel.
No podia lhe contar toda a histria.
No agora. No enquanto ela o olhava
daquele jeito.
E voc conseguiu esperar?
Sim. Facilmente. Valorizo meu

controle acima de tudo, Leah. Se decido


fazer uma coisa, fao. Se decido no
fazer, no fao.
Voc devia ganhar um trofu de
controle ou coisa assim. Mas ento
nunca
desejou
ningum
apaixonadamente.
No. Era a verdade, percebia. Se
Rachel o tivesse feito se sentir assim,
como Leah fazia, se ela o fizesse
tremer teria conseguido se manter
distante?
Porque porque, se tivesse, se
bem, se ela o quisesse, acho que no
teria conseguido dizer no.
Talvez seja verdade. Um

pensamento perturbador.
Mas mas agora?
Estamos casados. Isto certo.
Certo. Os olhos brilharam. Por
que me contou?
Ele franziu a testa.
Porque honesto.
Voc praticamente virgem.
No sou. No sou inocente.
A conversa o deixava desconfortvel.
Talvez fosse orgulho masculino. Talvez
no fosse to diferente dos outros
homens como imaginara. No to imune
s coisas estpidas pelas quais os
homens mediam seu sucesso. No entanto,
sentia um pouco de vergonha por admitir

sua condio esposa.


Voc no parece virgem, com
certeza.
No?
Voc viu coisas demais. Est
refletido em seus olhos. Estendeu a
mo e traou a linha da testa dele antes
de afast-la. O que voc viu, Ajax?
Coisas que voc no viu. No a
sobrecarregarei com elas.
Mas, como disse no nasceu no
dia em que apareceu na propriedade do
meu pai.
O homem que sou agora nasceu. E
este homem que vai fazer amor com
voc esta noite. No aquele que fui. No

aquele no qual podia ter me tornado.


Mas quero saber o que fez de voc
o que .
No. Leah, no pode querer. Por
favor, esta noite quero o modo como
olhou para mim. Como olha para mim.
Por favor.
Ela acenou.
Est bem. Terei o que pode me dar.
Esta noite.
No sei por onde comear. Olho
para voc e h tanta coisa que quero.
Um rosa profundo lhe cobriu o rosto,
mas os olhos no se afastaram dos dele.
Ento podemos ter um problema,
porque olho para voc e o desejo

tanto que di. E no sei como comear.


Porque no sou praticamente virgem.
Sou realmente virgem.
Agora, isto me parece impossvel.
O qu?
Como tantos homens no viram seus
encantos?
mais como eu no ver os deles.
justo. Voc no me parece
inocente.
Como lhe pareo?
Pousou o polegar no queixo dela.
Uma sedutora.
Isto quase doce demais.
Beijou-lhe o polegar. Est seduzido?
Completamente. Estava pronto para se

ajoelhar e implorar. Esperara tanto por


aquele momento. Tanto para sentir uma
coisa assim. Diferente da luxria que se
importava apenas em se alimentar. Era
como se fosse a primeira vez. Oh,
Theos, como queria que fosse a primeira
vez.
Acho que no precisamos nos
preocupar tanto quanto imagina.
Acha?
No. Sempre acreditei em fazer
planos. Quando decidi me casar, sabia
que precisaria ter as habilidades de um
marido capaz de satisfazer a esposa.
Assim, li muito. E tambm tenho o dom
do foco total. Quando estivermos na

cama, aplicarei meu conhecimento e meu


foco unicamente em voc. Um homem
que teve uma amante todos os dias pelos
ltimos 18 anos, mas que no tenha o
meu foco e perfeccionismo, no seria
capaz de satisfaz-la como conseguirei.
Os olhos dela escureceram, a
respirao se tornou rasa, a pulsao na
base do pescoo disparou. Sim, era uma
mulher excitada. Uma mulher que o
queria. Uma virgem. Estranhamente,
achou a revelao perturbadora. Um
vago
e
inquietante
paralelo.
Considerava seu toque uma violao de
sua inocncia. Mas esperava apenas
inocncia emocional, e no fsica. E ele

no tinha. No importava quantos anos


haviam se passado, carregava a prova
na alma. Um lixo que jamais
desapareceria.
E tentara. Esperara sentir algum tipo
de absolvio quando ajudara a destruir
o imprio maligno que o pai construra.
No entanto, quando tudo terminara,
olhou dentro de si mesmo e viu o
monstro. No havia nada limpo nele.
Tinha que tomar cuidado. Mas no podia
voltar atrs agora. No conseguia. No
quando ela olhava para ele como se
fosse o melhor presente que j recebera.
Outra evidncia de sua inocncia. Ela
no sabia o que estava pedindo. No

conhecia o homem com quem estava


prestes a fazer amor. Devia lhe contar.
Quem era, de onde vinha, como tinha
sido sua vida at chegar aos portes da
Holt Manor e se transformar em Ajax
Kouros, deixando para trs seu nome
real, sua vida, sua ligao com o pior
traficante de drogas e de seres humanos
da Grcia. Escolhera ser decente, mas o
monstro continuava l. Exigente, cruel,
pronto para se soltar. E aquela noite
queria libertar a besta, saciar seu
apetite.
No. No permitiria.
Acha que pode lidar comigo?
Empalmou-lhe o rosto, os olhos nos

dela.
E ela sorriu.
Ia lhe fazer a mesma pergunta.
Ele hesitou. Queria lhe dar alguma
coisa doce, alguns momentos para
consumar o casamento, tirar-lhe a
virgindade e acabar com seu celibato e
seguir em frente. Mas havia o monstro. E
Ajax temia que, se fizesse o movimento
errado, aquela parte sombria de si
mesmo se soltaria.
Leah lhe tomou a escolha. Beijou-o
com fora, profundamente, devorando-o,
a lngua escorregando na dele, os dentes
lhe mordiscando o lbio inferior. Os
dedos estavam mergulhados em seu

cabelo, o corpo pressionado ao dele.


Ele passou um brao pela cintura dela
e com o outro fez o que ansiava h tanto
por fazer parecia que desde sempre.
Empalmou-lhe o seio, to macio, to
incrivelmente sexy, e passou a ponta do
polegar sobre o mamilo. Ela arqueou
dentro dele, a carne suave lhe enchendo
a
palma.
To
perfeito.
To
incrivelmente perfeito. Uma combinao
que s encontraria com Leah. Sua mo, o
seio dela.
Tudo
queimava
depressa,
intensamente, as mos dela subindo sob
a camisa, os dedos acariciando os
msculos de suas costas, seu ventre, seu

peito. Isto no era doce e fcil como


havia imaginado. E ele sentiu que era a
primeira vez para ele tambm. Mas no
podia pedir nada mais, quando era
exatamente o que queria. Aquele
momento de liberdade. De necessidade
satisfeita depois de uma vida de
negao. Ela se afastou dele, os lbios
inchados, os olhos pesados, tentadores.
Ento levou as mos s costas e segurou
a ala do zper do vestido.
Espere, deixe comigo.
Ela se virou e afastou o cabelo. Ele
passou um brao em torno dela, a mo
descansando em seu ventre. Ento
inclinou a cabea e lhe beijou a nuca.

Sentiu um tremor percorrer o corpo de


Leah e ela se arqueou, as ndegas contra
a ereo. Puxou-a para mais perto e se
arremessou. Um som spero escapou da
garganta de Leah. Paixo. Necessidade.
No medo. Tudo o que precisava era
continuar. No havia necessidade de
encorajamento; estava to tomado pelo
desejo que o corpo perdido em
sensaes assumiu o controle que jamais
lhe permitira em 18 anos.
Desceu o zper lentamente e o tecido
se separou. Passou a mo pela pele
exposta, a carne sedosa. Ento a cabea
desceu de novo e ele lhe beijou o
ombro.

Ah, sim, Ajax.


E riu. E, naquele momento, o tempo
pareceu congelar. Olhou nos olhos dela
e viu um instante do passado. No da
casa do pai, mas no escritrio da Holt.
Leah olhando para ele, sorrindo,
deixando uma barra de chocolate sobre
sua escrivaninha. Que comeria mais
tarde, embora sentisse que era errado
encorajar a crescente conexo entre
eles. Ento lhe deu as costas, mas
agora agora no se afastaria.
Afastou-lhe o vestido dos ombros e o
deixou cair. E ento s conseguiu olhar.
Para suas curvas, enfatizadas pelo suti
e a calcinha de renda negra. A cintura

estreita, o alargamento dos quadris, o


formato das ndegas. Estendeu a mo e
lhe empalmou as ndegas. To perfeito.
A beleza que irradiava dela era to rara,
to incrvel, que se sentiu humilde. No
merecia toc-la.
Quero toc-la. A voz era um
rosnado. Como o da besta.
Onde?
Em toda parte. E quero prov-la.
Em toda parte.
Gosto desta promessa.
E posso cumpri-la.
Desabotoou o suti e o jogou para o
lado. Passou o brao em torno dela de
novo, segurou-lhe os seios nus, a pele

to suave, o mamilo rijo contra sua


palma. Era a primeira vez que tocava
uma mulher assim. O anseio, chocante,
quente e diferente de tudo o que sentira
antes, explodiu nele.
Preciso ver voc. Beijou-lhe o
ombro. Esperei por tanto tempo.
Ela se virou para ele, os olhos
brilhantes.
Eu tambm. Ajax no sabe por
quanto tempo.
No havia timidez no olhar dela. E
ele olhou tudo o que queria. A viso de
Leah, parada l, os seios nus, os
mamilos rosados na pele branca. Deixou
o olhar viajar para baixo, para o fiapo

de renda que cobria seu lugar mais


ntimo.
Tire. E era mesmo um rosnado.
Ela no afastou o olhar do dele
enquanto descia calcinha. Ajax a olhava
enquanto o desejo e o desespero lhe
arranhavam a garganta. Deixou-se cair
de joelhos, beijou-lhe o ventre abaixo
do umbigo. E desceu. Estava trmulo,
louco pelo primeiro sabor dela. Seu
anseio era visceral, to necessrio como
respirar. Abriu-lhe levemente as coxas e
a cobriu com a boca, a lngua
acariciando as dobras macias, o
pequeno feixe de nervos que lhe daria
mais prazer.

Ela soluou e se debruou, as mos


lhe apertando os ombros. E ele
continuou
a
prov-la,
mais
profundamente, mais depressa. No
conseguia ter o bastante dela. Jamais
teria. Seu gosto, a forma como lhe
soluava o nome, a forma como as unhas
lhe cortavam a pele, mesmo atravs da
camisa.
Aquilo era uma primeira vez para ele,
uma carcia que jamais fizera. Porque
nunca sem importara em dar satisfao
s mulheres da casa de seu pai. Afastou
o pensamento e se focou em Leah. Ela
lhe preenchia os sentidos. Sustentava-o.
Como vivera sem ela, sem aquela

doura? Apertou-lhe os quadris e a


puxou mais para seus lbios, perdido
nela, perdido
Ajax
Disse o nome dele como um apelo,
uma orao e, quando o orgasmo a
tomou, o corpo tremeu enquanto ele a
firmava e descansava a cabea no ventre
dela, tentando recuperar o flego, e ela
enlaava os dedos no cabelo dele. O
gesto era doce demais para o final de
uma coisa to crua e descontrolada. Mas
parecia to certo.
As mos dele tremiam tanto que teve
dificuldade para desabotoar a camisa.
Mas Leah tomou a frente de novo. As

mos dela deixaram uma trilha de fogo


na pele dele, testando-o, levando-o ao
limite e, quando o segurou atravs do
jeans, ele afastou sua mo.
Cuidado.
O qu?
Demais.
Certamente no havia 18 anos que no
tinha um orgasmo, mas sempre os tinha
sozinho. Havia se convencido de que
precisava ter total controle. Que sexo
pareceria familiar devido aos anos de
satisfao solitria. Mas no levara em
considerao a varivel. A mulher. Sua
parceira. Leah era uma participante
ativa e no lhe permitia estabelecer o

ritmo. No lhe permitia seguir seu plano.


Tinha o prprio plano e o levava com
ela.
Gosto que esteja no limite. Tocouo de novo. Gosto que me queira tanto.
Leah.
Sim. Diga de novo.
No faa isto.
No, meu nome.
Leah repetiu, num rosnado feroz.
Gosto disto.
E ele tambm. Demais para impedila, embora devesse, embora precisasse
recuperar o controle da situao. Devia
comandar, no estar sob o comando
dela.

Pare de me tocar. Agora.


Ela afastou a mo e ele abriu a fivela
do cinto, depois o boto e o zper, e se
libertou dela.
No justo. Quero tocar.
No.
Se o tocasse, tudo terminaria. No o
sexo. Mas no sabia o que seria capaz
de fazer. Se o fogo ficasse quente
demais. Se a fera escapasse de suas
correntes.
V para o quarto. Precisava
reafirmar sua autoridade. Precisava
recuperar o controle e mant-lo.
assim que vai jogar?
Tomou-lhe o queixo nos dedos e

beijou-lhe os lbios de leve.


Se quiser jogar, agape, ser
segundo minhas regras. Agora v para a
cama e espere por mim como uma boa
garota.
Ela sorriu, mas ele no se deixou
enganar. Vira o ao sob a suavidade.
claro, querido.
Ela se virou, foi para o quarto e se
recostou nos travesseiros, os braos
abertos. Convidativa. Certamente no
era uma virgem tmida. Ajax se
aproximou da cama e ela se ergueu nos
joelhos, os olhos presos aos dele.
Debruou-se e lhe beijou o peito
enquanto ele mergulhava os dedos em

seu cabelo. Os lbios dela lhe


percorreram o ventre e desceram. Ento
lhe lambeu a ponta da ereo. O prazer e
o calor que o percorreram o abalaram,
quase o destruindo. Ele lhe puxou o
cabelo, jogando-lhe a cabea para trs.
No vamos jogar assim, agape, no
esta noite.
Mas voc fez isto comigo. Tambm
quero prov-lo.
No. No esta noite. Estava perto
do limite, o controle tnue demais. E o
controle era tudo.
Ento o que voc quer?
Isto.
Deitou-se ao lado dela e desceu a

cabea sobre o seio, a boca tomando


profundamente um mamilo rosado,
sugando-o, acariciando-o com a lngua.
E agora era ela que tremia, os dedos no
cabelo dele. Com isto podia lidar. Era o
que queria. Voltou a ateno para o
outro seio, sugando, lambendo, at ela
ofegar debaixo dele, pequenos sons de
prazer lhe escapando dos lbios. Subiu e
lhe tomou a boca, com fora, e ela
correspondeu. Podia sentir o desespero
de Leah agora, sua necessidade.
Est pronta? Precisava perguntar
porque sabia que haveria dor. E no
gostava disso.
Sim. Ah, sim, por favor, agora.

Ela abriu as coxas, ele se instalou


entre elas e se pressionou contra a
entrada mida. Ento se afastou e
substituiu a ereo por um dedo, que
mergulhou lentamente at ela suspirar.
Era to apertada. Estava to molhada. E
ele quase se perdeu ali e naquele
instante. Cerrou os dentes e moveu o
dedo dentro dela, o polegar lhe
acariciando o clitris.
Bom?
Sim.
Mais?
Sim.
Ele acrescentou um segundo dedo,
esticou-a gentilmente e os moveu para

dentro e para fora at sentir os msculos


internos se contrarem em torno deles.
Estava to tenso que mal podia respirar;
doa com a necessidade de estar dentro
dela. Sentir sua excitao em torno dele.
Estar conectado a ela.
Tirou os dedos e se aproximou de
novo. Sentia o calor, a umidade
escorregadia contra a ponta da ereo.
Ela lhe beijou o pescoo, o canto da
boca, as mos se movendo em suas
costas. Tocando. Tentando. Testando. E
ele a penetrou devagar, centmetro por
centmetro, mais para ele do que para
ela. Estava perdido. Por um momento, a
mente ficou vazia. Havia apenas aquilo.

Apenas o corpo dela. Apenas a sensao


dela em torno dele. Empurrou-se mais
profundamente, investindo com fora, e
ela arquejou, uma pequena nota de dor
que o levou rapidamente para o
presente.
Tudo bem? Ela acenou e mordeu o
lbio. Ajax se debruou e a beijou. Se
quer morder um lbio, morda o meu.
No esperava que aceitasse a
sugesto, mas aceitou e lhe prendeu o
lbio de leve com os dentes. E a dor foi
exatamente o que precisava para tirar a
intensidade do prazer, para permitir que
recuperasse um pouco do controle.
Invadiu-a de novo e estabeleceu um

ritmo, as unhas de Leah arranhando-lhe


as costas, os ombros. O toque dela o
inflamava, a dor o ancorava.
Mais forte grunhiu, agarrando-lhe
uma das coxas e passando-a por seu
quadril enquanto continuava a cavalgla. Ela se segurou com mais fora nos
ombros dele, as unhas mergulhando to
profundamente que tirou sangue. Mais
forte repetiu. E ela obedeceu.
Cada vez que a penetrava, ela
arqueava nele at finalmente senti-la
enrijecer debaixo dele, um grito
silencioso na garganta, o calor pulsando
em torno dele. E ele se soltou. O ritmo
esquecido, a firmeza desaparecida.

Apenas uma corrida louca para terminar


o que restava do sangue que lhe pulsava
na mente, a fora do orgasmo o
despedaando, deixando-o perdido,
incapaz de se juntar. De ser inteiro de
novo. Antes daquela exploso. Antes do
orgasmo. Antes de Leah.
De alguma forma, num momento
louco, sua mulher mudara tudo. E ele
ficou desesperado para encontrar um
caminho para voltar a ser o que era.

CAPTULO NOVE

O MUNDO de Leah balanou e mudou.


Completamente. Ajax, em teoria, era
uma coisa; na realidade, outra totalmente
diferente. Tinha sido firme, algumas
vezes gentil, autoritrio e, ohmeudeus,
sabia quais os botes apertar no corpo
de uma mulher. Mal podia respirar.
Quanto tempo se passara desde que
haviam se separado, 10, 20 minutos?
Desde que o orgasmo a estraalhara?
Duas horas? Trinta segundos? No fazia
ideia.

Ajax se afastara e estava sentado de


costas para ela, aquelas costas
musculosas, perfeitas. Estendeu a mo e
lhe traou as linhas dos msculos. Ele
no reagiu, apenas se levantou. E ela
dobrou a cabea para o lado para
apreciar a vista. Oh, a vista. Admiraralhe o corpo muitas vezes.
Aonde vai? Viu que se afastava da
cama.
Tenho trabalho a fazer. Pegou a
cala do cho, vestiu-a e a privou do
espetculo.
O qu? Vai trabalhar? Como
pode, depois depois de tudo? Oh,
no, soava to carente. Mas precisara

baixar a guarda para estar com ele


daquela maneira. E ainda no tivera a
oportunidade de se proteger de novo. Da
frieza de Ajax.
Ele se virou para ela.
O mundo no parou s porque
fizemos sexo.
E ela conseguiu apenas olhar para ele,
as palavras congeladas na mente. O
mundo dela havia parado. Mas, pelo
visto, no o de Ajax. Danao.
Bem, acho que o mundo devia parar
por um segundo. Isto devia ser um
casamento de verdade. Nossa lua de
mel. Sei que est agindo assim para que
parea bem para a mdia, mas voc

disse que seria para sempre, e isto


significa que precisa voltar aqui e
comear a agir como marido.
Acabei de desempenhar meu papel.
No ficou satisfeita?
No. Sentou-se e cobriu os seios.
Seus gritos durante os orgasmos
mltiplos contam uma histria direrente.
Voc Voc Isto no era
necessrio. E foi rude. E satisfao
sexual e minha satisfao com este
momento no esto ligadas!
Isto um casamento real, agape,
como disse que seria. Estive na sua
cama como exigiu, mas o que acontece
depois assunto meu.

O casamento no assim. Estava


se despedaando sob a camada de
proteo que ainda existia.
O nosso .
Passou pela cortina e saiu, e ela
apenas ficou sentada l, os joelhos
contra o peito, um tremor gelado lhe
percorrendo o corpo. Para ela, o sexo
mudara tudo. E parecia ter mudado para
ele tambm. Mas no se sentia mais
prximo dela. No o fazia querer
abra-la.
Dera-lhe seu corpo. Deixara que ele
passasse as mos por sua carne nua,
acolhera-o dentro do corpo. Dera-lhe
absolutamente tudo. E mesmo assim no

a queria. Queria apenas maior distncia


dela. E a ltima gota da fantasia, o
ltimo brilho fraco de luz na escurido,
a esperana que no sabia que ainda
existia, apagou.
TOMOU O cuidado de evitar Ajax no dia
seguinte. Quando acordara cedo na
manh seguinte, ele dormia no sof da
sala. Teve que sufocar o impulso de
cobri-lo, de lhe tirar o cabelo da testa,
de arranj-lo numa posio mais
confortvel.
Era
evidente
que
adormecera enquanto trabalhava, meio
sentado, o laptop sobre a mesa diante
dele, o pescoo dobrado num ngulo
desconfortvel.

E foi bom, j que seu estado de


exausto lhe permitiu sair sem ser vista.
Passou o dia pelas praias particulares,
nadando, parando no bar para um suco
de frutas e um almoo. Sim, mesmo
sendo uma ilha pequena e exclusiva,
havia muitos lugares onde podia evitar o
marido para pensar no que havia
acontecido na noite anterior. Entre eles.
Tentar encontrar uma forma de
reconstruir as barreiras internas. Mas
agora no sabia mais como se proteger,
quando parecia que ele estava dentro
dela. Suspirou, deixou a sada de praia
cair e comeou a andar em direo s
ondas.

Como voc est?


Virou-se e viu Ajax.
Bom dia.
Perguntei como est.
No sei como est voc? Era
praticamente virgem. Virgens no ficam
emotivos depois do sexo? Leah, estou
falando srio.
Eu tambm.
Deu de ombros.
timo.
Ah, bom. Eu tambm. tima. Estou
contente por voc estar bem. Detestaria
me sentir culpada por lhe tirar a virtude.
No tenho nenhuma.
Assim disse voc.

E voc?
Minha virtude perdida? Muito bem.
Era sobre isto que estava
perguntando.
Est bem. Ergueu as mos. No
estou bem. No quero que durma no
sof.
Por qu?
Porque errado. Casais devem
partilhar a cama, no acha?
Muitas vezes na histria casais
dormiram separados.
E da? Muitas vezes na histria
pessoas morreram de disenteria, mas
esta uma tendncia que no quero que
continue.

No sei como ser passar tanto


tempo comigo. Talvez deva se
preocupar com outra coisa alm de
partilhar uma cama comigo a noite toda.
Por exemplo, se vai suportar tomar o
caf da manh comigo.
Ou, talvez, j que nossa lua de
mel, possamos descobrir quanto
suportamos um do outro. Por que no
fazer um pouco de terapia de imerso?
Por que no deixarmos de lado a
necessidade de terapia?
Ajax, por que no quer partilhar
uma cama comigo?
No o que fao, Leah.
Voc admitiu que no fez nada

assim por um longo tempo, ento como


sabe o que sentiria? Tentou no chorar
ou fazer qualquer outra coisa
humilhante. Como lhe quebrar a cabea.
Teria partilhado uma cama com
Rachel?
No.
Mas pensei que a amava.
No amava, Leah, evidente.
A admisso a espantou e a deixou
vazia.
O que isto significa? Voc me disse
todo o tempo que a amava. No esteve
com outra mulher desde que a conheceu.
Ele ergueu a mo para a cabea.
Nada disto tinha relao com ela.

Fiz um plano. Decidi me casar com ela


porque seria a melhor coisa para a
minha vida. Ser parte da famlia Holt. E
o sentimento surgiu. Abaixou as
mos e as fechou em punhos. Mas nem
pensei nela desde nosso casamento e
ficaria chocado se encontrasse um
homem que pensasse nela quando tem
voc, nua e debaixo dele.
A voz dele se tornou mais profunda,
mais spera, a expresso dos olhos
mudando.
Bem ento, acho que h isto.
Voc no gosta de pensar nela
comigo.
Observao brilhante, Sherlock.

Realmente no gosto.
Por qu?
Bem, me responda uma coisa, Ajax,
e qualquer que seja a resposta, seja
sincero. O que acha de outro homem me
tocar? Beijar-me como voc me beijou?
Tocar meus seios como voc tocou?
Um msculo pulsou no queixo de
Ajax.
Teria que mat-lo. E, quando digo
isto, no de brincadeira. Ou
metaforicamente.
Ah. Acreditava nele. Ajax
quem era voc antes de chegar nossa
casa? Antes de trabalhar para meu pai?
Esta discusso no necessria. Eu

no
Voc me disse isto na noite
passada. Como se quisesse me proteger
ao esconder de mim, mas sinceramente?
Com honestidade, sem fingir que estou
feliz, sem me proteger, sem esconder as
lgrimas? Voc me destruiu. Sua reao
ao que aconteceu entre ns, me deixando
como me deixou. No pode fingir que,
ao se fechar e no me dar nada, no est
me ferindo.
Leah, no sabe o que est pedindo.
No, no sei. Ento me conte. No
justo. Voc me conhece por quase toda a
minha vida. Conhece minha famlia.
Testemunhou todos os meus estgios

mais desajeitados, o que, em minha


opinio, lhe d poder demais. Sei que
no apareceu simplesmente um dia. Sei
que tem cicatrizes de alguma coisa,
algum lugar. Conte-me para que eu
compreenda.
Voc no quer compreender.
Quero.
No. Virou-se, a expresso feroz.
No vou ficar aqui na praia com voc
neste biquni ridculo e lhe contar todos
os detalhes srdidos da minha vida.
Ela rosnou, estendeu a mo para trs,
desamarrou o top do biquni e o jogou
na areia.
Pronto. Metade do biquni ridculo

desapareceu. Assim, me conte metade da


histria.
Ele olhou ao redor, ento de volta
para ela.
Que diabos acha que est fazendo?
Meu biquni era um problema.
Removi o problema. Metade dele, pelo
menos. Agora me conte.
No pode simplesmente ficar a
assim.
Ela levou as mos aos quadris, a
raiva, a adrenalina lhe correndo pelo
corpo. Porque suas defesas no se
mantinham. Tinha que faz-lo se
desnudar tambm. E se tivesse que ficar
l, seminua, para obrig-lo, ficaria.

Posso. Estou. Conte.


Ajax inalou o ar com fora, os olhos
presos nos seios de Leah. Ela o
empurrava, levava-o para a beira do
abismo, e o monstro se esticava nas
correntes implorando para ser libertado.
E, se no tivesse cuidado, as correntes
se partiriam.
Voc no quer saber, Leah. o
tipo de escurido que nunca viu.
Posso lidar com sua escurido,
Ajax.
A expresso nos olhos dele era a de
um homem prestes a ser levado cmara
de tortura.
No quero que precise lidar com

isto.
Dureza. Casei-me com voc, o que
significa que assunto meu. No sou
uma criana, uma flor de estufa. Ajax,
toda a minha vida foi vivida diante do
mundo. Estranhos fazem os comentrios
mais maldosos sobre mim em blogs, nos
jornais, tudo porque porque, quando
voc tem algum tipo de rosto pblico,
queira ou no, as pessoas acham que
voc lhes pertence. E isto me ensinou
muito sobre elas. Coisas horrveis sobre
as pessoas. Ento, talvez para voc eu
parea inocente, mas a verdade que vi
mais do que pensa. Pode me confiar sua
histria. Sua escurido. No vou fugir.

Mas talvez devesse.


No.
Ele fez uma pequena pausa.
Meu pai foi , acho, no deve ter
mudado o nome Nikola Kouklakis. E
no, no temos o mesmo nome e no
acidental, deliberado. um criminoso.
O criminoso mais notrio de Atenas. Um
dos piores do mundo. Sem dvida j
ouviu o nome dele nos noticirios. um
baro das drogas e um traficante de
seres humanos. Nasci e cresci em sua
fortaleza. Minha me nunca estava l e
nem sei quem . Fui criado pelo meu
pai, o mais violento e detestado homem
da Grcia. E, antes de partir, quase me

tornei um homem como ele. Estava


sendo preparado para ser o sucessor de
um homem que vendia drogas e
mulheres. E sabe o que mais, Leah? Eu
teria sido.
No, Ajax, voc no poderia.
Sim, Leah, poderia. Por que acha
que to importante para mim manter o
controle? Porque acha que preciso ter
um plano para tudo, manter meus olhos
no prmio? Porque a ganncia, a
corrupo, o assassinato, tudo est em
meu sangue. quem eu sou. Gentica ou
criao? No importa, os dois lados da
escurido ainda existem em mim. Se no
mantiver as correntes, se no tiver

controle
Isto ridculo, Ajax. Voc to
criminoso quanto eu.
Se andar pelos becos do centro de
Atenas, vire duas vezes direita, ento
passar por dois edifcios. No terceiro,
vire esquerda. Bata porta e algum
atender, geralmente um garoto. Diga a
senha da noite e eles o levaro aos
fundos. Abriro sua mochila, verificaro
os pacotes. Voc pegar o dinheiro e
voltar para casa. Engoliu em seco.
Tem que saber o caminho. Porque
andar no escuro. E apavorante porque
voc apenas um garotinho. E precisa
ser muito rpido para no acabar com a

garganta cortada. Ou pior.


O que pior?
Ser vendido. Acredite, pior.
Homens
que
querem
comprar
garotinhos no para nada bom.
Olhou para ela e viu o horror no rosto
adorvel. Sou um mensageiro de
drogas. No uma atividade criminosa?
Era uma mula. Uma criana.
Chame do que quiser. Cheguei a
uma idade em que sabia o que estava
fazendo e continuei. Negcio de famlia
e tudo.
Pensou na manso opulenta na colina,
dominando a cidade. Nos corredores
cheios de pessoas, mulheres que

pareciam fantasmas, olhos vazios e


desesperados. Famintas. Dispostas a
vender qualquer coisa por uma dose da
droga de sua escolha.
o mais horrendo dos negcios. As
drogas transformam pessoas em
fantasmas. Roubam delas tudo o que
vital. Tm apenas um anseio a dose
seguinte. E sacrificam tudo para
consegui-la. Ns meu pai e eu
lucramos com isto.
No voc. Era uma criana.
Vivi na manso. Vesti ternos de
grife comprados com aquele dinheiro.
Sim, mas no est l agora.
Pare de tentar me justificar. Vendi

drogas quando era menino e as tomei


quando era adolescente. E usei as
mulheres viciadas nelas. Acho
Hesitou. H muito tempo que suspeito
que Alexios Christofides filho de uma
prostituta que viveu na fortaleza do meu
pai. No tenho certeza, mas ele me odeia
tanto que deve ser mais do que os
negcios.
Mas voc no fez nada com ele. Era
um garoto.
Eu era parte do problema. Quer
saber como perdi minha virgindade,
Leah? Com uma prostituta. No com uma
das que eram sequestradas e vendidas,
mas uma das que ficavam por l

esperando por seu veneno predileto.


Ela queria fechar os olhos, bloquear o
rosto dele, suas palavras, enquanto as
peas do quebra-cabea que Ajax
Kouros era se juntavam. Como o menino
de quem gostava, como o homem diante
dela, unidos. Por esta nova verdade.
Fiz negcio com ela, que me tomou
a virgindade em troca de uma dose
dupla de cocana. E isto no tudo, nem
chega perto. No pode nem comear a
entender. Era um menino, vagando por
uma imensa manso cheia de vcios, e
nada estava fora do meu alcance. Alguns
dias no comia porque ningum
preparava comida para mim. Estava l,

mas ningum pensava em mim. At eu


descobrir onde estava o poder no
pequeno sistema de classes que meu pai
construiu para si mesmo. Sexo e drogas.
Eu no
No imaginou que era isto, no ?
Porque teve tanta sorte de viver como
viveu. E agora estraguei tudo. No devia
ter tentado fazer voc entender.
Uma imagem lhe surgiu na mente.
Uma garota chorando, o vestido rasgado.
Um pedao de tecido na mo dele. A
prova de que ele havia feito aquilo. Suas
lgrimas eram culpa dele. Seu medo
tinha sido causado por ele. E a clareza
depois da neblina das drogas que seu

pai lhe dera, apenas o suficiente para


erguer os olhos para o espelho na
parede do quarto e ver o monstro. E
reconhecer o prprio rosto.
Eu perguntei.
Cubra-se.
Por qu?
Porque no consigo pensar com
voc assim. Com o passado sangrando
no presente. A escurido cobrindo toda
a luz linda que Leah lhe dera na noite
anterior.
Talvez no precise pensar.
Deu um passo em direo a ele. Ajax
a agarrou pela cintura.
No ouviu nada do que acabei de

lhe contar? De quem eu sou?


O filho de um criminoso horrvel e
violento. E talvez, se no o tivesse
conhecido por quase toda a minha vida,
isto pudesse me amedrontar. Mas vi
como age, Ajax. Observei-o trabalhar
nos jardins, ser um assistente do meu
pai, um assessor de confiana antes de
ter 18 anos. Vi como meu pai acreditava
em voc, o mandou para a faculdade,
recebeu-o como estagirio na Holt. Vi
sua f em voc e vi que nunca o
desapontou. E minha irm voc nunca
a teve. Nunca a feriu. Queria honr-la
com seus votos de casamento. E eu. Uma
garota idiota que o seguia por toda parte

e falava sobre doces e voc me ouvia.


No, Ajax, quando olho para voc no
vejo um monstro.
Voc nunca me viu sem meu plano.
Meu controle.
Claro que vi. No dia do nosso
casamento. Debruou-se e roou os
lbios nos dele. E ele recuou.
Agora no.
Podia lhe contar como era quando
realmente perdia o controle. Ou podia
lhe mostrar. Ficou tentado a deit-la na
areia e tom-la, com fora, depressa,
satisfazer aquela fome que nunca
acabava. Encher sua escurido com a luz
dela. Mas no faria nada porque, se

soltasse a fera, mesmo por um momento,


poderia
nunca
mais
subjug-la,
subjugar-se.
No repetiu, spero.
Por qu?
Sem conseguir pensar direito,
estendeu a mo e colocou a palma aberta
de Leah sobre seu peito, o calor e o fogo
que o tomaram quase demais para
suportar. E ento a puxou para ele, os
seios esmagados, a boca violentando a
dela. E precisava. A necessidade
profunda e consumidora como nunca.
Como o anseio por uma droga,
impossvel de resistir, ameaando joglo no abismo. E ele queria pular. Queria

seguir seu desejo at o inferno e lev-la


com ele.
E ento se afastou, a respirao
pesada e penosa. Comeou a falar, mas
no conseguiu formar as palavras.
Assim, virou-se e a deixou l na praia,
apenas com a calcinha do biquni. E,
pela primeira vez, no tinha um plano.

CAPTULO DEZ

AJAX SE sentou nos ps da cama, uma


echarpe esticada entre os punhos.
Pensara durante toda a tarde sobre o que
fazer com Leah. Era sua esposa no
havia como fugir desta realidade. Uma
esposa a quem prometera um
casamento mas, quando ela o tocava,
tudo lhe desaparecia da mente. No
podia mais ver o caminho. Tudo o que
via eram aqueles olhos cor de usque,
que o haviam enfeitiado anos atrs e o
levado para uma coisa que no

identificava. E fugira daquilo; sentira-se


obrigado. Mas agora estava cativado
por eles de novo. E no conseguia
manter o controle.
Os problemas s comeavam quando
ela o tocava, e isso tinha que parar. Se
pudesse ficar no controle... Se pudesse
afastar as variveis e ter todo o poder
sobre o corpo nu de Leah, aberto para
ele. Ter prazer, dar prazer. Uma vez
com ela e estava perto da obsesso.
Perguntara-lhe se partilharia a cama com
Rachel e mentira. Porque Rachel no lhe
desafiava o controle como Leah.
Leah entrou na villa e a verdade o
atingiu em cheio. Sempre soubera que

seria assim. Que seria Leah a despertar


o monstro. Ela esticou o tecido da sada
de praia sobre os seios e ele se sentiu
desapontado por no v-los nus. No
podia fingir que no a queria. Queria.
Mais do que qualquer coisa ou pessoa.
A posse da Holt agora parecia sem
importncia quando comparada com a
necessidade de unir o corpo ao de Leah.
Ela no sabia como era tentadora e, se
fizesse as coisas ao seu modo, jamais
saberia.
Onde estava?
E por que se importa?
Sou seu marido.
Oh, mesmo? Bem, no pode ser

meu marido apenas quando lhe convm,


Ajax. No pode me empurrar na praia,
sair e ento esperar que lhe conte onde
estive.
E se alguma coisa tivesse lhe
acontecido?
Vivi meus primeiros 23 anos sem
voc, e posso muito bem viver os
prximos 23 anos assim tambm.
Diga-me, Leah, agora que sabe tanto
sobre mim Apertou mais a echarpe
em torno dos punhos. Ainda me quer?
Ela ergueu o queixo.
Sim.
Diga-me exatamente o que quer de
mim.

J lhe disse.
Diga de novo. Confirme seus
termos.
Voc. Na minha cama. Filhos
acrescentou , apoio para meu negcio.
A expanso da Leahs Lollies deve ser
uma prioridade.
Ele afastou os punhos um do outro o
mximo que conseguiu, o tecido se
esticando entre eles.
Feito.
E o que este acordo vai me custar?
Minha alma?
No quero sua alma, menina
querida, quero seu corpo.
Eu ofereci. De graa.

Nos meus termos.


E quais so os seus termos?
Voc no pode me tocar quando
fizermos sexo.
Isto impossvel.
No, no . Quando voc me toca,
me empurra para longe demais, depressa
demais. Comeo a perder o controle, e
isto inaceitvel.
E voc tem uma soluo?
Voc disse que pode lidar com
minha escurido. Levantou-se, a
echarpe ainda enrolada nas mos. Os
olhos dela caram no tecido e os olhos
dourados mostraram o choque. Ento,
ela os ergueu para os dele e molhou os

lbios lentamente com a lngua.


Vai me mostrar sua escurido?
No, pretendo proteg-la dela.
Como?
Preciso de controle.
Quanto?
Total. Pode me dar isto? Na cama,
preciso de todo o controle.
O corao de Leah batia devagar e
com fora, o corpo todo tremia. Pela
primeira vez teve receio. E sentiu que
Ajax era um estranho.
Diga-me o que quer fazer. Mas
sabia instintivamente o que queria. Do
que precisava.
Quero amarrar suas mos.

E ento o qu?
Vou lhe dar tanto prazer que nem
conseguir pensar. E ento ento
quero lhe abrir as pernas e me perder
em voc.
Era um estranho. Nunca tinha visto
aquela parte dele crua, sexual. E
percebeu, chocada, que ningum alm
dela jamais a vira. Que ele
provavelmente nunca experimentara. E
que ela a despertara.
Ajax era sua fantasia mais querida,
seu desejo mais antigo. Partira-lhe o
corao durante grande parte de sua
vida. Ao ignor-la como mulher. Ao dar
ateno irm. Ao ficar noivo da irm.

Ao se recusar a demonstrar afeio e


romance no casamento. E ento, agora, a
necessidade de ter toda a sua ateno
focalizada nela, ficar sua merc, ser o
objeto de sua dominao, era uma
resposta fantasia que no podia
recusar. Porque, naquele momento, viu
claramente. Sua necessidade de amarras
era uma aceitao do poder dela. De sua
capacidade de lhe roubar o controle. E
entendeu a fora da submisso.
No, Ajax jamais a amaria. Era
grande demais a diferena entre o
homem que era e o homem que havia
imaginado que era. No havia como
construir uma ponte sobre um abismo to

extenso. Mas podia ter aquilo. Desfrutar


daquilo. E por que no? Por que no
lucrar alguma coisa com aquela
obsesso estpida? Aqueles sentimentos
que tiveram uma influncia to grande na
definio de sua vida? Parecia que ele a
possua. De diversas formas.
Se no podia ter tudo, se no podia
ser o homem que queria, ento talvez
pudesse ter aquilo. E teria. Permitiria
que ele mantivesse controle total,
comando total do corpo dela, de seu
prazer. Teria que parar de se proteger
tanto. Porque no havia como ter tudo o
que ele oferecia se se escondesse atrs
de uma muralha. Saber que no devia

am-lo seria proteo suficiente.


Sentiria o prazer que lhe daria e ficaria
emocionalmente distante.
Estendeu as mos juntas frente.
Ento me tome.
Uma luz sombria brilhou nos olhos
dele. Desenrolou a tira de seda dos
pulsos, lentamente. Ento comeou a
amarrar cada ponta nos pulsos dela.
Lentamente. Sensualmente. E ela queria
o jogo. No precisava de liberdade, no
a queria, quando seu cativeiro
significava tanto.
Diga-me de novo. As mos
apertaram o n.
Quero que me tome.

Por qu?
Porque quero voc.
Na cama. A ordem foi brusca.
Ela obedeceu e se sentou na beirada,
as mos amarradas no colo. Ele lhe
acariciou o rosto com as costas da mo,
passou-a pelo queixo, lento, doce.
Possessivo. Levou as mos para o n do
top do biquni e o desamarrou antes de
afastar a sada de praia, deixando-a
embolada na cintura junto com o top.
Ficou nua para ele, que a estudou, a
fome nos olhos.
Quer saber do que capaz um
homem que no fez sexo em 18 anos?
Quer ver toda a inocncia que achou que

eu tinha?
E ela soube que a faria pagar pelo
comentrio. Pagar da melhor forma
possvel. Desceu a cabea e tomou um
mamilo profundamente na boca, sugando
com fora e, apenas com isto, ela no
conseguiu pensar. Respirar. Queria
fechar os olhos, mergulhar no
esquecimento onde s havia aquele
prazer, aquela sensao. Mas se obrigou
a manter os olhos abertos para olhar
para ele. Para ver Ajax, sua mais antiga
e querida fantasia, lhe dando prazer.
Mas ele no tinha terminado.
Abandonou-lhe os seios e desceu a
sada de praia e o top pelas coxas, ento

se ajoelhou diante dela. Tirou-lhe a


calcinha do biquni e a jogou para o
cho, junto com as outras peas.
Abra as pernas.
E ela s pde obedecer.
Ele se instalou entre suas coxas e lhe
beijou a carne sensvel. O primeiro
toque da lngua foi como uma chama,
quente e branca, e um arquejo lhe
escapou da garganta.
Deite-se e ponha as mos acima da
cabea.
Ela obedeceu de novo, as pernas
penduradas na beirada da cama. Ento
ele as segurou e as colocou sobre seus
ombros. Ento a puxou contra a boca. As

sensaes de prazer que lhe assaltaram


o corpo quase a fizeram desmaiar.
Estava desesperada para toc-lo, mas
no podia, as mos presas, exatamente
como ele lhe prendera a alma. Tudo nela
estava beira do abismo, esperando
pelo alvio, soluando por ele.
Ajax se moveu e comeou a lhe dar
prazer com as mos, os lbios e a
lngua, penetrando-a com um dedo,
provocando-lhe uma onda de choque.
Estava to perto, to perto. E, cada vez
que se preparava para mergulhar no
abismo, ele se afastava, s um pouco,
para comear tudo de novo, levando-a
cada vez mais para cima.

Ajax no posso. No poss


Sim, pode. E lambeu-a no mesmo
ritmo da penetrao dos dedos.
Ela se mexeu contra ele, tentando
chegar ao fim do caminho. E ele se
afastou, deixando-a tonta e insatisfeita.
Ainda no. E levou a outra mo
fivela do cinto.
Ela estava morrendo. Precisava toclo, prov-lo. E sabia que ele no
permitiria. Ajax se despiu devagar e
ficou em p diante dela completamente
nu, para seu prazer. Mas no podia toclo. Estava desesperada e sabia que ele
gostava de v-la assim.
E tinha pensado que era poderosa.

Mas definitivamente estava excitada. De


uma forma boa, com a promessa de um
orgasmo to intenso que lhe pareceu
certo no ter o controle. Na verdade,
parte dela, uma parte que no sabia que
existia, adorava a sensao.
Voc aprova?
Mais do que isto.
Est pronta?
Ainda no. Quero quero provar
voc.
No. Desculpe, agape. contra as
regras.
Quero violar as regras.
Vai segui-las ou no permitirei que
tenha um orgasmo.

Ela prendeu a respirao.


Oh.
Vai ser uma boa garota?
Sim. Engoliu com fora, o
estmago contrado.
Percebeu que as mos dele no
tremiam tanto como da ltima vez. As
pontas dos dedos lhe acariciaram o
rosto, o gesto gentil. Puxou-a para cima,
deitando-a toda na cama, os braos
fortes em torno dela, abraando-a com
fora. Ela inalou profundamente. Estava
cercada por Ajax e nunca se sentira to
segura. Ento tudo o mais desapareceu
por um breve instante.
E ento ele estava sobre ela. Lanou

os seios em direo aos lbios dele e


ele se fartou, o prazer nascendo nos
mamilos e descendo para o pice das
coxas.
Agora pediu Leah.
No, no assim que funciona.
Pressionou a ereo contra as dobras
escorregadias,
passando-a
repetidamente para a frente e para trs.
Ela ofegou e arqueou contra ele.
Por favor.
Assim melhor. Jogou os quadris
contra ela, o contato maravilhoso com o
clitris.
Por favor repetiu, sabendo que se
fosse uma ordem ele a negaria de novo.

Ajax pressionou a ponta da ereo


contra a entrada de seu corpo e a
penetrou devagar. Lgrimas se formaram
nos olhos dela, lgrimas de alvio.
Precisava dele. Precisava da liberao.
E ento foi capturada completamente,
afogando-se em seus beijos, no ritmo do
corpo dele, que a lancetava. O sangue
rugia, o prazer se construa, muito,
demais. Achava que no sobreviveria.
Por favor sussurrou de novo, a
palavra apenas um som surdo.
Invadiu-a uma ltima vez e enrijeceu
sobre ela, a ereo pulsando dentro dela
enquanto se soltava, seu orgasmo o
tomando ao mesmo tempo em que o

dela, e ambos se perderam. Quando


recuperou os sentidos, as mos ainda
estavam acima da cabea, os braos,
dormentes. E ela tambm.
Pode? E ergueu as mos
amarradas.
Ele se sentou depressa, desamarrou-a,
ento ficou em p. Parecia mal
encontrava a palavra para descrever.
Assombrado, talvez. Apavorado.
Tenho trabalho a fazer. Como na
noite anterior. Voltarei para voc
quando terminar.
Leah ficou deitada de costas,
massageando os pulsos e observando-o
sair nu para a rea de estar. Sentou-se

assim no sof, os braos descansando


nas coxas. E foi ento que percebeu que,
por mais que exigisse, Ajax estava to
abalado como ela.
Havia separado completamente o
passado do homem em quem se tornara.
Todos os anos em que o conhecera,
jamais tinha visto sua escurido. Vira
sua determinao. Inteligncia. Fome.
Apenas no sabia o que o tornava to
determinado. Que estivera correndo no
apenas para alguma coisa, mas de
alguma coisa. Da escurido.
E agora via. E temia que estivesse
ficando cansado demais de correr.
Queria lhe dar sua armadura, proteg-lo.

Mas no sabia como libert-lo da


escurido.

CAPTULO ONZE

A LUA de mel passou depressa demais.


Ela e Ajax faziam sexo todas as noites.
E todas as noites ele lhe amarrava as
mos e lhe mostrava um mundo de
prazer que ela nunca imaginara possvel.
Mas no eram prximos durante o dia.
Leah se sentia mais distante dele do que
nunca. Durante o dia.
Fechou os olhos quando o avio tocou
a pista do aeroporto de Nova York. E
viu imagens do tempo que haviam
passado em Santa Lucia. As mos

amarradas na cabeceira da cama, de


bruos. Velas eram a nica iluminao.
Ele passava a mo por suas costas,
segurava-lhe os quadris e a penetrava
profundamente. E sua voz to
desesperada, to spera, dizendo-lhe
como era bom, palavras em grego,
algumas que ela nunca ouvira. Abriu os
olhos e olhou pela janela. Estava frio e
cinzento. Pista cinzenta, cu cinzento,
horizonte cinzento.
Bom estar de volta comentou,
enquanto esperava o avio parar. Ento
se levantou e espreguiou.
Voc parece to entusiasmada.
Estou. No estava.

Aquilo era esquisito. Sentia que


conversava com um estranho. Um
estranho frio e distante, no o homem
com quem fizera sexo quente, ertico,
todas as noites da ltima semana. Era
seu amante, seu nico amante. No
houvera outro homem com ela durante
aquelas noites. E, no entanto, o Ajax
sentado diante dela, to frio e calmo e
entediado, no era aquele homem.
Queria toc-lo, mas no tinha permisso.
Os dedos se fecharam em punhos.
No era ao comando dele que obedecia,
mas era seu autocontrole que testava.
No queria se tornar escrava de sua
necessidade dele. Sabia que aquele no

era um casamento por amor. E cada vez


mais se perguntava se ele podia ou no
amar. Porque via partes dele, de sua
alma, que a amedrontavam agora.
Ajax sempre tinha sido uma constante
em sua vida. Srio, estudioso, gentil.
Agora era seu marido e, como marido,
era distante, zangado. Como amante, era
dominador, generoso, sexy. E, como
homem perguntava-se se o conhecia,
se a pessoa que sempre pensara que era
seria apenas uma iluso, uma fachada
que usava como o garoto apavorado que
fugira do tipo de passado que nem
conseguia imaginar.
Quando menina, no vira nada

daquilo. Ficara cega por sua beleza


fsica, por sua gentileza com ela.
Quando adolescente, tinham sido
aqueles pequenos sorrisos e a aceitao
de seus presentes que a conquistaram.
Vira o que queria ver, idealizara-o. Mas
nunca imaginaria que olharia para ela
com aquela expresso fria e sombria.
To distante. Sem emoo. Nunca
imaginaria que ele lhe amarraria as
mos e faria sexo com ela. No amor,
sexo. Em termos fsicos, Ajax era
exigente e lhe dava tudo. Mas os olhos
eram vazios.
Gostava de ser amarrada e, se fosse
apenas um jogo, no teria queixas. Mas

Ajax usava a situao para manter o


controle e se manter distante. No eram
iguais, e ele no permitia que fosse
parceira. Era tudo ele, o que ele queria.
Dava-lhe orgasmos incrveis, mas no
era o bastante. Nunca estivera to
insegura. Era casada com Ajax e
descobria que no o conhecia. E, como
fizera sexo com ele sem proteo a
semana toda, podia estar grvida. E isso
no era nada bom, quando estava to
confusa.
Seu celular tocou e ela leu a
mensagem.
Oh, Ajax, preciso parar na loja.
Voc se importa?

Se uma emergncia, certamente


precisamos ir.
No realmente uma emergncia
minha gerente quer que eu veja uma
coisa, mas agradeo.
claro. Estou investindo na
empresa, assim devo garantir que tudo
corra bem.
Nossa.
claro.
A LEAHS Lollies era uma mancha de cor
no meio da cidade cinzenta. O piso era
um tabuleiro de jogo, quadrados
coloridos que levavam para diferentes
caminhos e que terminavam em pilhas de
doces diferentes. Ajax se encantou. Era

um excesso de acar, uma tentao


para o apetite.
Assim que entraram, Leah foi levada
para os escritrios nos fundos e Ajax
ficou parado no meio da loja. Uma
adolescente se aproximou, usando o
uniforme caracterstico em listas
vermelhas e brancas e um sorriso
ensaiado.
Bem-vindo Leahs. Pirulito? E
estendeu um que combinava com seu
uniforme.
No.
Ela pareceu um pouco desconcertada,
mas ele no gostava de doces. Apenas
quando Leah os deixava para ele.

Sempre os comia porque no queria lhe


ferir os sentimentos. Uma coisa que
fizera o tempo todo desde que haviam se
casado.
No quero pirulito, mas tem balas
duras vermelhas?
Toneladas. Canela ou fruta?
Fruta.
Por aqui.
A garota o ajudou a escolher um
pacote com pequenas balas vermelhas e
redondas. Cereja. Lembrava-lhe dela.
De seus lbios vermelhos. Da primeira
vez em que a beijara porque queria. De
seu biquni, o que usara na primeira
noite em que fizeram amor.

Leah voltou alguns minutos depois


que ele havia pagado pelas balas e as
guardado no bolso do palet.
Ficou entendiado?
Como uma pessoa pode ficar
entediada aqui?
Sinto a mesma coisa. Havia um
sorriso sonhador no rosto dela. Mas
minha loja favorita a da Frana. A
expresso de Leah era puro entusiasmo.
Ele se perguntou como seria amar
tanto uma coisa. Ter tanta paixo pelo
trabalho, pela vida. No sabia. Jamais
saberia. Sua natureza exigia que se
mantivesse aprisionado. A paixo estava
totalmente acorrentada. Menos quando

est com Leah. Ento ela que est


presa.
Correntes ou uma echarpe de seda.
Aquilo era paixo se aproximando sem
se libertar. Um jogo perigoso, mas no
conseguia parar. E no por causa do
acordo, mas porque ansiava pelo gosto
dela. Por senti-la. Era mortal, mas no
podia se afastar. Nem mesmo queria.
Leah sempre tinha sido importante para
ele e agora ameaava lhe minar os
esforos. Pux-lo de volta escurido.
Ser escravo das paixes. Um homem que
mal merecia estar vivo, muito menos ter
o toque doce e suave das mos de Leah.
O homem que mais temia. Durante o dia,

pelo menos, conseguia fazer que as


coisas voltassem ao normal. E, noite,
com as mos dela presas, tinha algum
tipo de controle. Suas defesas se
mantinham firmes. Pensou na caixa de
balas de cereja em seu bolso e se
perguntou no que estava pensando
quando as comprara.
Afastou o pensamento. Tudo estava
bem, as defesas, firmes. Era o arranjo
perfeito. Tinha Leah, a linda como no
percebera antes como era linda? e
excitante Leah em sua cama todas as
noites. Tinha uma esposa que
compreendia sua devoo ao trabalho,
j que era to devotada ao dela como

ele. Ela lhe tornara possvel ter a Holt.


Sim, as coisas estavam absolutamente
perfeitas.
Podemos ir? E j pensava como
amarraria as mos dela naquela noite.
Como mergulharia o rosto entre suas
coxas at deixar os dois exaustos.
Ansiava por ela, pelo gosto dela. Oh,
sim, tinha planos para aquela noite.
Muito mais prazerosos agora que tinha
Leah como esposa.
Uh, sim, claro. Se no quiser nada.
No, no preciso de nada.
Ah. Certo.
Sem se tocarem, saram da loja e
foram recebidos por exploses de

flashes. Ficou momentaneamente cego


pelas luzes brilhantes que o cercavam de
todos os lados. Tentou olhar para Leah,
mas no conseguia enxergar.
Onde estiveram na ltima semana?
gritou um dos jornalistas, e os outros
consideraram aquilo um sinal.
Ajax! Ajax! O que diz sobre as
alegaes de que sua ex-noiva o
abandonou por outro homem?
Ajax! Por que esta farsa?
Leah! Como ser a noiva
substituta?
Ajax segurou o brao de Leah e a
puxou para bem perto do corpo.
Sem perguntas rosnou, puxando-a

para o carro.
Sempre havia atrado ateno da
mdia, mas nunca assim. Era por causa
de Rachel, claro, alm de sua
associao com a Holt e pelo que havia
acontecido no dia do casamento. Mas
era principalmente Rachel. Sem dvida
havia sido indiscreta com o amante. E
agora ele e Leah eram muito mais
fascinantes do que quando inventaram a
histria sobre a separao amigvel
entre ele e Rachel e sua descoberta de
seus sentimentos por Leah. Enquanto ele
ajudava Leah a entrar na limusine, ouviu
a ltima pergunta.
Como ser abandonado pelo cisne

e ter que ficar com o patinho feio?


Ele fechou a porta com fora e gritou
ao motorista para partir. Ento deixou
escapar uma srie de maldies em
grego. Sua viso comeou a clarear
devagar e pde ver o rosto de Leah.
Uma lgrima brilhante descia pelo rosto.
Ela no emitiu um som, no mudou a
expresso enquanto ficava sentada,
estoica, a umidade no rosto. O carro
parou diante do edifcio onde ficava sua
cobertura e Leah desceu antes que o
veculo parasse completamente. Ajax a
seguiu.
Leah.
No. E andou diante dele, parando

s portas para que ele digitasse o cdigo


e ento se apressando frente dele de
novo.
O que eles disseram
a verdade. Sou a substituta e
ambos sabemos. Foi minha escolha,
sabia o que estava fazendo. Mas isto no
significa que tenho que gostar do lixo
que gritam para mim em pblico.
Certo, maldio. Seguiu-a para
dentro do elevador. No vou permitir
que seja publicado, Leah.
Vai controlar a imprensa, querido?
mais poderosa do que o presidente.
Tenho conexes. E isto no
notcia. o tipo mais baixo de diverso,

oferecido a pessoas que no tm nada


melhor a fazer do que desfrutar da
infelicidade dos outros. uma tragdia
grega dos dias atuais.
Sim, toda a catarse de dipo Rei
sem o incesto. Estou entusiasmada por
ser parte dela.
Eu a teria poupado.
No tem importncia, Ajax.
Limpou uma lgrima do rosto. Mesmo
se no a publiquem, no ser menos
verdadeira. Voc a queria e ficou
preso a mim.
Eu no a amava.
Mas a queria.
No conseguia se imaginar levando

Rachel para a cama, nem em fantasia.


No conseguia imaginar ter ou querer
outra mulher, a no ser Leah. Podia vla agora, os cachos escuros espalhados
no travesseiro, os braos erguidos acima
da cabea, os seios altos. Uma oferta.
Uma que sempre aceitaria.
No a quero agora. Achava que
jamais quisera.
Eu Isto bom. Mesmo assim A
Noiva Substituta. Um ttulo atraente. Vai
pegar.
Eu vou
Vai o qu, Ajax? Invadir as
redaes, todo mau e bravo, e exigir
retrataes? Por qu? De que adianta?

Tomou-lhe o queixo na mo.


Porque no deixarei que a firam
assim.
Por que no? Voc me fere o tempo
todo.
Ele soltou o rosto dela, um sentimento
estranho, gelado, se espalhando pelo
corpo. As portas do elevador se abriram
e ela saiu para o corredor, esperando
que ele abrisse a porta. Passou por ele e
entrou na sala de estar.
Ento, bom, vou para a cama. E
acho que vou deixar voc livre esta
noite.
Vai me deixar livre?
Do nosso acordo. Todas as noites.

Minha cama. Esta noite no quero.


Por qu? Era uma pergunta idiota,
mas no sabia como consertar a
situao.
Leah tinha sido diferente na loja de
doces. Mais suave. Mais como a Leah
que sempre conhecera. Mas agora suas
defesas estavam erguidas, altas e fortes
em torno dela. No podia alcan-la.
No sabia o que dizer ou fazer.
Estou com dor de cabea. Uma
coisa relacionada exposio forte
demais aos flashes. Boa noite.
Saiu da sala e Ajax se dirigiu ao bar.
Mantinha um bar em casa com um
estoque completo. Dizia a si mesmo que

era para seus convidados, mas no fundo


sabia. Era uma bandeira vermelha diante
da besta, tentando-a. E aquela noite
quase caiu na armadilha. Cerrou os
dentes e se afastou. Estava no controle.
Ningum o tomaria dele, nem mesmo
Leah.

CAPTULO DOZE

LEAH ACORDOUse sentindo pssima e


continuou assim o dia todo. O encontro
da noite anterior com a imprensa tinha
sido a realizao de todas as suas
inseguranas do passado e do presente.
Tanta gente achava que no era boa.
Diziam isso com muita facilidade e
lembravam-lhe de que seu marido, o
homem com quem fazia amor todas as
noites, realmente no a queria.
Teve muito tempo para ficar cada vez
mais irritada, j que Ajax passou o dia

todo na Holt e ela se lembrava


repetidamente do fiasco com a imprensa.
Estava fazendo uma busca na geladeira,
procurando alguma coisa para comer,
quando ele voltou e entrou na cozinha.
Leah, espero que no tenha jantado.
Era isto que estava procurando.
Estou com fome.
No tenho muita coisa aqui.
Raramente venho para c.
, percebi. Pedimos uma pizza?
No, pensei que devamos sair para
jantar.
Por qu?
Ele lhe estendeu um jornal, aberto nas
pginas de mexericos sociais. Havia

uma foto enorme dela e Ajax saindo da


Leahs Lollies. Ambos pareciam tensos
e havia uma distncia significativa entre
eles. Percebeu que as expresses eram
devidas aos flashes. Quanto ao fato de
no estarem se tocando bem, no
podia, no queria que o tocasse. Assim,
a culpa era dele.
A manchete era realmente boa.
Tenso entre Ajax Kouros e noiva
substituta enquanto herdeira Holt se
diverte com novo amante. Nossa,
encantador. Inalou com fora. Na
verdade, tambm sou uma herdeira Holt,
mas geralmente sou a outra herdeira
Holt. E agora fui ainda mais rebaixada.

como se no tivesse um nome. Este


ttulo de noiva substituta uma m
E por isto que vamos sair. Uma
demonstrao de unio essencial
agora. No vou permitir que este
casamento se transforme numa farsa.
Este casamento uma farsa, Ajax.
Ele lhe agarrou o brao e a puxou
para ele, os olhos escuros brilhando.
? Parecemos ter alguns momentos
muito reais.
Na cama. E mesmo ento
apenas um jogo.
No h nada de divertido nisto,
Leah. Nada.
No disse que havia. Mas voc no

real. Nada real. Voc tem regras e


como um juiz nu. No posso fazer nada
que voc no queira.
para o seu bem.
Mesmo? E quando se tornou um
especialista no que bom para mim,
Ajax?
No sobre voc que preciso
saber, sobre mim.
Por qu?
Quer saber por que no estive com
uma mulher em 18 anos? Quer saber por
que tenho que me controlar? Por que
preciso amarrar suas mos?
Sim. Mas no tinha certeza.
Na noite em que fiz 16 anos, quase

estuprei uma garota.


Leah congelou.
Voc o qu? No acredito.
No Ajax, voc no
Sim. Meu pai nunca me deu muita
ateno. Nunca soube quem minha
me, provavelmente uma prostituta, no
sentido literal da palavra. Cresci
negligenciado, cercado por excessos. Na
noite do meu aniversrio, meu pai fez
uma festa para mim. Com drogas, muitas
drogas. No era a primeira vez que as
tomava. Era como um menino numa loja
de doces. Mas, naquela idade, meu pai
decidiu que era hora de eu compreender
totalmente os produtos que vendia para

que, quando me tornasse homem,


pudesse suced-lo nos negcios.
Quando, no se. Quando me tornasse um
homem como ele.
O qu o qu?
Estava completamente fora de mim,
nunca tinha tomado tanta droga. E havia
uma festa. Era barulhenta e quente, as
pessoas fazendo sexo em cada quarto da
casa. No corredor. Mulheres tinham sido
pagas para estar l, pagas para prestar
servios aos homens, fazendo seu
trabalho em pblico porque no tinham
escolha. E ento havia Celia. Sei o nome
dela, ainda me lembro. Meu pai me
fechou num quarto com ela e eu estava

estava to seguro de mim mesmo, da


minha importncia. Afinal, mulher
nenhuma jamais dissera no para mim.
Quem ousaria dizer no para o filho
do chefo? Ela tinha sido dada a mim. E
eu a queria. No vi mais nada, apenas o
que queria. E, inferno, tinha sido paga
para ficar comigo. Era minha prostituta,
certo? Portanto, estava pronto para
apenas tom-la. E quase tomei.
Lembrava-se de rasgar o vestido dela.
Dos soluos, dos punhos o atingindo. E
de repente tudo se tornou claro.
Percebeu o que estava fazendo.
Percebeu pela primeira vez que sua
busca pela satisfao prpria tinha um

custo para aqueles que usava. Percebeu


pela primeira vez que as outras pessoas
tinham importncia. No era o que via.
No tinham lhe ensinado nada. Lutava
pela sobrevivncia dentro das paredes
da manso do pai. Tomando o que
precisava, o que queria, sem
consequncias. Mas vira de repente, no
rosto manchado de lgrimas de uma
garota, que havia consequncias. O
preo alto de sua forma de desfrutar da
vida.
Ajax mas voc no fez isto. o
que importa.
No, Leah, no . Eu agarrei-lhe
o brao e ento olhei para ela, realmente

olhei. Estava aterrorizada. Chorando.


Por minha causa, pelo que estivera
prestes a fazer com ela. Porque era cego
demais para ver outra coisa alm de
mim mesmo.
E as drogas. Voc estava drogado.
Isto torna as coisas melhores, Leah?
Nunca devia ter aceitado aquilo. Muito
menos dormir com uma mulher que era
paga para estar l. Sabe o que meu pai
disse?
No queria saber.
O qu?
Dome-a. uma virgem. Vai gostar
dela.
Oh. E naquela slaba havia um

mundo de dor. Por ele. Por Celia.


Era apenas uma garota. Dezesseis
anos, como eu, descobri mais tarde.
Como descobriu?
No minuto em que fiquei sbrio e
capaz de fazer outra coisa alm de
chorar com ela pelo que estava
acontecendo, pelo que quase havia feito,
pelo que meu pai fazia, ns fugimos.
Levei-a de volta para casa. No era
prostituta. No estava l por que queria,
ou por causa das drogas. Tinha sido
sequestrada. No podia ir polcia,
sabia que muitos policiais estavam na
folha de pagamento do meu pai. Por que
outro motivo um homem com um

comportamento to transparente teve


uma vida criminosa to longa? E, pela
traio, ele teria mandado me matar.
Teria encontrado a famlia de Celia e a
matado tambm.
Ajax isto horrvel. Voc no
tinha ajuda nenhuma forma de fugir.
Ela no teria precisado de ajuda se
no fosse pelo meu pai. Se no fosse por
mim.
E voc a salvou.
No me transforme no heri desta
histria degradante. No houve nada
heroico no que fiz. Foi o mnimo que um
ser humano podia fazer por outro.
Nunca nunca mais serei aquele

homem. Que sentia que tudo lhe


pertencia. Que abria mo de todo o
controle, que sufocava tudo o que havia
de bom nele na busca pelo prazer.
Um prazer de que no desfrutou.
Pare de distorcer as coisas para que
eu parea bom. Um assassino pode
interromper o golpe da faca antes de
atingir a vtima. Mesmo assim, em seu
corao, um assassino.
E acredita que vai me ferir se eu o
pressionar?
Ele inalou o ar com fora e a estudou,
os olhos vazios, sem fundo.
Este o problema. No sei o que
faria. Mantive a mim mesmo, tanto de

mim mesmo, aprisionado por tanto


tempo. Tudo o que sei que a fera est
com fome. No sei o que quer, mas sei
que no descobrirei s suas custas.
E por isto que nunca esteve com
uma mulher?
Para mim, sexo tem seu lugar. No
nos corredores de uma manso onde
todos podem ver. No com uma garota
aterrorizada que foi sequestrada. Sexo
assim tem uma vtima, Leah. Pensei que
num
casamento
esta
dinmica
desapareceria. A pele ficou cinzenta, a
expresso, ptrea. No fiz de voc
uma vtima, fiz?
Ela ergueu o queixo, tentou parecer

confiante, no demonstrar que estava se


quebrando por dentro. Por ele. Por tudo
o que sofrera. Por como se via. Ajax
acreditava que tinha uma fera dentro
dele. Mais do que isto, pensou Leah,
provavelmente acreditava que era a fera.
Ajax, eu lhe pedi que dormisse
comigo. Disse-lhe que queria sexo.
Voc jamais fez nada que eu no
quisesse. Voc amarra minhas mos
porque eu permito. Apenas me submeto
porque quero. Sou forte, posso lidar
com voc.
Mas temo ser capaz de quebr-la.
Ela balanou a cabea.
No acredito. Ajax o homem que

hoje, o homem que agora poderia


existir sem aquele momento com Celia?
No compreendo.
Sem aquele momento de clareza,
quando viu o que era pela primeira vez,
voc teria mudado?
Eu no Leah, no posso
O que seu pai est fazendo agora?
Est na cadeia. Porque usei minhas
conexes para encontrar um meio de
coloc-lo l. Espero que esteja morto,
Leah, rezo para que esteja.
Voc o mandou para a cadeia?
Sim.
E as mulheres?
Pelo que sei, com acesso a todos os

computadores dele, as autoridades


libertaram um nmero recorde de
pessoas.
Por sua causa. Por causa de quem
voc .
No.
Precisa se punir?
No estou me punindo. Estou
mantendo seguras as pessoas que me
cercam. Menos voc. Sentiu um aperto
no peito. Temo no estar mantendo
voc segura.
Sou forte, posso me manter segura
sozinha. E saber o que quero.
E o que quer?
Dolmades. Leve-me a um

restaurante grego.
O CORAO de Ajax quase abria um
buraco no peito. Ainda estava cheio de
adrenalina com a confisso que fizera a
Leah. O jantar no ajudara a aliviar a
tenso. Perguntou-se se merecia Leah.
Porque a verdade era feia, muito feia. E
ele merecia queimar no inferno.
O restaurante era pequeno e estava na
moda; era onde as pessoas realmente
famosas iam. Pessoas que no queriam
privacidade, que gostavam de ser vistas.
O lugar perfeito para encontrar a
imprensa, para ter fotos tiradas. A
imprensa. Tinha que pensar nela agora e
no apenas em seu passado, no monstro

que vivia nele.


Quer danar?
Pensei que no danava.
No dano. Agora, gostaria de
danar ou no?
Leah dobrou a cabea para o lado e o
observou.
Sim, vou danar com voc.
Ele se levantou e lhe estendeu a mo.
Certo, mas tente no olhar para mim
como se a tivesse convidado para ficar
diante do esquadro de fuzilamento, est
bem?
Ela sorriu.
Puxa, Ajax, est tentando fazer uma
piada?

Sim. Consegui?
Quase. Tomou-lhe a mo e ele
fechou os dedos em torno de sua
suavidade. Seu calor.
Levou-a para a pista, onde j havia
outros casais, puxou-a para o corpo e
comeou a se movimentar no ritmo da
msica. E percebeu que no sabia
mesmo danar.
Nunca fiz isto.
No pode ser. Voc esteve em
centenas de eventos com Rachel.
E sempre disse a ela o que lhe
disse. No dano.
Ento por que est danando agora?
Porque voc estava certa. No

posso invadir as redaes e ameaar


matar pessoas. No seria adequado.
No mesmo.
E no posso impedi-los de publicar
coisas como as de hoje. Mas, maldio,
posso matar os rumores. Posso garantir
que ningum, em lugar nenhum, presuma
que voc substituta para qualquer
coisa.
Ela piscou e descansou a cabea no
ombro dele.
Mas eu sou.
Eu no conhecia Rachel, no de
verdade. Nunca tivemos uma conversa
mais profunda. Nunca lhe contei sobre
minha vida na fortaleza do meu pai. E

ela no gostaria de ouvir. Estava


satisfeita de ter apenas a fachada e isto
estava timo para mim. Era at
prefervel. Mas no a conhecia e ela no
me conhecia. No conheo voc
tambm, mas estou comeando. E
acho acho que voc me conhece mais
do que qualquer outra pessoa no mundo.
Srio?
Sim. Srio. Comeando quando
voc costumava ir me visitar. Voc se
lembra?
Ela riu, um som com sabor de
lgrimas.
claro.
Voc me levava chocolates. Sempre

me fazia sentir que algum pensava em


mim. Em mim, no na minha capacidade
para os negcios ou qualquer outra
coisa. Apenas em mim. E agora a
nica mulher que conhece meu passado.
A nica que esteve comigo como
homem. Assim, oficialmente, voc me
conhece melhor do que qualquer outra
pessoa.
Acho que sim.
E est aqui comigo. No fugiu. E,
agora que conheo voc, agora que vejo
voc como uma mulher que no hesita
em gritar comigo, a ferir meu ego com
um comentrio sarcstico, descubro que
no pode haver outra mulher to certa

para mim.
Mas sou a mulher certa para voc?
Ou qualquer outra seria errada?
Ergueu a cabea, os olhos dourados
brilhantes.
No sei. Mas estamos juntos.
Depois de trs semanas de
casamento. Merecemos uma medalha.
No sei se realmente compreendo o
amor e temo que nunca v
compreender. Pensei que sabia o que
era, mas agora claro para mim que tive
uma ligao por convenincia e no por
afeio verdadeira ou emoo profunda.
No sei se sou capaz de saber como dar.
Meu pai no amava nada alm de poder

e dinheiro. E me ensinou a pensar em


mim como a autoridade absoluta, meu
prprio deus, a adorar a mim mesmo e
minhas necessidades e naquele nico
momento na minha vida, quando vi o
rosto dela Aquela foi a primeira vez
que olhei para fora de mim mesmo. A
primeira vez que vi que as outras
pessoas
tinham
sentimentos,
necessidades e sonhos, que eram to
importantes como os meus. Mais
importantes. E que eu tinha o poder de
destru-los.
Os dedos dela se curvaram na lapela
do palet, puxaram-no para mais perto
enquanto ele continuava.

Apenas esta migalha de humanidade


me custou um esforo enorme e, depois
disto
tento
manter
minhas
necessidades, meus desejos, sob
controle para no ferir ningum. No
posso ser tudo o que um marido deve
ser, mas no serei cruel. No vou ferir
voc ou for-la ou fazer nada que no
queira. Nunca.
O corao de Leah disparou, as mos
tremeram. Estava falando com ela sobre
si mesmo. Tudo o que acreditava sobre
si mesmo. E estava, ao mesmo tempo,
prometendo jamais mago-la. E suas
palavras destruam cada muralha que ela
construra entre eles.

Ele no sabia? No tinha ideia de que


o casamento com um homem que
mantinha metade do corao, metade de
quem era, prisioneira dentro de si
mesmo s poderia mago-la? Mesmo se
a mgoa decorresse apenas de observlo? Dia aps dia, lutando contra o que
considerava seu demnio interno,
quando era apenas Ajax. Lutava contra
si mesmo, contra os apetites que as
pessoas aceitavam. Que faziam a vida
valer a pena. No sabia que a mataria
v-lo fazer aquilo?
Olhou para ele, para o terrvel vazio
nos olhos dele, e imaginou seu fogo, sua
vida aprisionados no lugar mais

profundo, gritando por liberdade.


Passara a vida idolatrando Ajax Kouros,
um homem que havia considerado
perfeito. Mas no havia conhecido Ajax.
No sabia das lutas que enfrentava, de
onde viera ou porque era to
determinado a chegar ao destino final.
Havia amado uma iluso. E agora,
diante dela, estava o homem. Ou parte
dele, pelo menos. Queria o resto,
queria-o inteiro. Conhec-lo, saber
coisas sobre ele que nem ele sabia, as
coisas que no reconhecia.
E ento percebeu que estava se
vendendo barato demais. Vendendo os
dois barato demais. Tinha decidido no

se proteger tanto, e v-lo com realismo.


Aceitar que no podia amar, no podia
am-la. E ela, por sua vez, no o amaria.
No seria vulnervel a ele. Estava
aceitando
a
metade
dele
voluntariamente. Pressionando-o por
nada porque, se fizesse isto por amor,
teria que admitir seu anseio por ser
amada por ele. Que queria mais do que
sexo e companheirismo. E se exporia
dor.
Tinha acabado de pensar nele como
um homem que se negava, mas ela seria
melhor?
Estava
se
protegendo.
Protegendo-se de uma parte de si mesma
que queria se libertar. Aquela parte que

acreditava que merecia ter tudo, que


acreditava que valia a pena arriscar o
corao. Que a felicidade de Ajax valia
o risco que seu corao correria.
Ento, o que est dizendo que, se
pudesse voltar ao momento em que
decidiu fazer o pedido de casamento,
sabendo o que sabe agora, voc me
pediria?
Sim.
Eu eu no sei se diria sim.
Por qu?
Era a hora de baixar a guarda. De ter
expectativas. De acreditar que podia
faz-lo mudar. De acreditar que no era
a Noiva Substituta.

Voc diz que me conhece, Ajax,


mas sinto que no conheo voc. No
posso nem explorar seu corpo quando
estamos juntos na cama. O que significa
que voc realmente no me conhece
tambm. Voc me mantm na coleira.
Seguindo suas regras para que voc
mantenha este controle que preza tanto.
No quero prender voc, Leah. Sou
eu que preciso
Isto pode ser o que pensa que est
fazendo, mas a verdade , quando impe
regras, quando me impede de fazer o que
quero, de lhe mostrar o que quero,
apenas me transforma na pessoa que
quer que eu seja, a pessoa que pensa que

precisa que eu seja. E no a pessoa que


sou. No de admirar que seja to bom
para voc. Mas pode ter o que tem
comigo com qualquer mulher. Quer
dizer, qualquer mulher obediente.
Ele a girou, ento a puxou de novo
para o corpo, o rosto junto ao dela.
Nada mau.
Obrigado, aprendo depressa.
Sim, aprende.
Ento acha que no lhe permito ser
quem ? Alguma vez a impedi de dizer
tudo o que lhe vem mente? Voc
diariamente me ataca com sua lngua
afiada, querida, e no fiz nada sobre
isto, fiz?

Sim, ela tinha feito aquilo, com


frequncia. Para se proteger, afast-lo.
Mas no faria isto agora. Cerrou os
dentes, libertou as mos e lhe empalmou
o rosto. Ele parou de se mover, uma
expresso confusa no rosto que ela
adorou. O grande e forte Ajax Kouros
confuso por elazinha.
Desculpe. Fao isto quando voc
fere meus sentimentos e mais fcil
gritar com voc do que lhe mostrar que
estou magoada. E esta noite, Ajax,
apenas esta noite, entenda eu no
posso deixar de lado o sarcasmo para
sempre vou parar. Mas preciso de
uma coisa em troca.

O qu?
Preciso jogar pelas minhas regras.
Apenas esta noite.
Depois de tudo que lhe contei sobre
mim?
Se voc perder o controle, vai me
machucar?
Ele pareceu apavorado.
No sei.
Eu sei. No vai. Voc no assim.
Homens que gostam de machucar
mulheres no desejo. Ou perda de
controle porque esto com uma mulher a
quem no conseguem resistir. Isto
mentira. Eles querem ferir, gostam de se
sentir poderosos. E nunca vi esses

desejos em voc.
Leah
Minhas regras, est bem? No as
suas. Esta noite. Vamos l, voc j est
at danando. apenas um pequeno
passo depois disto. Podemos ter um
pouco de diverso no caminho para o
inferno.
Quais so as suas regras?
Ela falou baixinho:
Minhas mos desamarradas. E fao
o que quiser com voc. E, Ajax, meu
querido, tenho dez anos de fantasias
guardadas para voc.
Dez anos?
Certo, vamos deixar de lado os

primeiros anos. Havia muita corrida


pelos campos e voc enfeitando meu
cabelo com flores. Mas as coisas
comearam a ficar boas quando tinha 16
anos.
Fantasias? Sobre mim?
Ela sorriu.
No achou que deixava doces em
sua escrivaninha apenas para ser gentil,
achou?
Sim, achei. E significava muito para
mim, como j disse. Est dizendo que
estava tentando me atrair?
Uma trilha de balas que eu esperava
que o levasse para minha cama.
Sutil demais.

Percebo isto agora.


Por que eu?
Porque pensava que era perfeito. E
lindo. Estava enganada.
Estava?
No sobre a parte de ser lindo, mas
sobre a parte de ser perfeito. Inventei
um homem e no devia ter feito isto.
Voc no perfeito, Ajax. Mas no sou
mais uma garota e no preciso que seja
perfeito.
O que voc precisa?
Apenas de voc. Do homem que .
Do homem em quem se tornou por causa
de seus erros. Por causa de suas
cicatrizes. No o homem que com

todas estas correntes, mas o homem que


de verdade.
Voc no sabe, Leah.
Voc me contou.
Contei-lhe que entendi em quem
estava me tornando e o motivo, mas nem
sei o que pode acontecer agora
O negcio o seguinte tambm
no sei. Mas precisa me dar a
oportunidade de conhec-lo. Dar a si
mesmo a oportunidade de ser voc. E eu
lhe darei a oportunidade de me
conhecer.
Ele ergueu a mo, empalmou-lhe o
rosto, ento passou os dedos pelo
cabelo dela, desmanchando-lhe o

penteado.
Mas h uma grande chance de que
no goste de mim quando me conhecer.
Ela lhe virou a palma para o rosto e a
beijou.
Ajax, voc danou por mim. Para
que a imprensa no diga coisas horrveis
sobre mim. Gosto do que j conheo de
voc. Muito.
Mesmo sabendo sobre meu
passado?
Seu passado me parte o corao.
No consigo imaginar como foi ser uma
criana num lugar como aquele. Ter um
pai como aquele.
E se se voc cavar to fundo,

Leah, dentro de mim, e descobrir que a


escurido continua? Que no h fim para
ela. Se for tudo o que sou?
Ela piscou para impedir que as
lgrimas descessem. E no tentou muito
segur-las. Seu corao doa, a garganta
queimava. Porque no sabia a resposta.
Se Ajax pudesse lhe dar apenas
escurido, o que isto significaria? Teve
vontade de comear a construir uma
nova armadura. Afast-lo. Fugir para um
lugar onde estaria a salvo de
comparaes feitas por ele, pela mdia.
Pelo medo profundo de que um dia
olharia nos olhos dele buscando a
verdade de seus sentimentos e no visse

nada. Fugir de tudo que pudesse feri-la.


Mas no podia. Nunca mais.
Ento aceitarei tudo o que .
As palavras pesaram na alma, a
promessa lhe apertou o corao. Porque
naquele momento sabia que era verdade
e no poderia recuar. Mas, quando olhou
para os olhos escuros, sem expresso,
desejou que pudesse. Desejou que outro
homem houvesse lhe tomado o corao
anos atrs para que no se sentisse to
vulnervel agora. Mas no havia outro
homem, apenas Ajax. Sempre tinha sido
assim e sabia que sempre seria.
CADA MSCULO do corpo de Ajax estava
tenso, preparado para agir a qualquer

momento. Atacar Leah, talvez? Ou fugir.


Era a outra possibilidade. Haviam
voltado para a cobertura em silncio
total. E ele se perguntava se ela j
estava arrependida do que pedira a ele.
Estava dividido. Queria-a, queria as
mos dela em seu corpo, a boca nele, em
todo ele. Mas sabia que, se isto
acontecesse, num momento de cegueira o
controle que conquistara to duramente
durante todos aqueles anos se
dissolveria e nunca mais o recuperaria.
Que podia se tornar o monstro que
sempre temera ser. Que se tornaria
aquilo que mais odiava. Oh, no seria
um baro do trfico, mas um homem

consumido pelo desejo de poder, de


sucesso, a qualquer custo.
Sim, aquilo vivia nele. Forte e
sombrio, tentando eliminar tudo e todos
que se colocassem em seu caminho para
o poder absoluto, e no se importava
com quem ficasse ferido no processo.
No queria que aquilo se libertasse.
Nunca.
Mas agora estava em p no quarto da
cobertura e Leah olhava para ele com
seus grandes olhos dourados. E daria
tudo para prov-la sem limites. Sem
amarras para mant-la distante. Sim, era
isto que queria. E no podia mais
combater seu anseio. T-la era a coisa

mais essencial que podia imaginar. A


realizao de um sonho enterrado to
fundo, por tanto tempo, que traz-lo luz
era quase doloroso.
Mostre-me, Leah. Mostre-me o que
quer. Quem voc .

CAPTULO TREZE

VOC

P RIMEIRO
.

Ela ergueu o
queixo, os olhos brilhando. Sinto que
tenho dado demais ultimamente. No que
voc no d admiravelmente. Voc
d. Mas me sinto vulnervel e agora
sua vez. Dispa-se, Ajax.
A ordem fez parecer que queria mais
do que ver a pele. Como se quisesse o
tipo de nudez que ele mais temia. A que
revelaria o que lhe restava da alma. Mas
faria isto por ela. Ficou nu diante dela.
Trmulo. Ela estava com as mos livres;

podia fazer com ele o que quisesse.


Estava merc dela e no se arrependia.
Ela se aproximou lentamente, uma
chama brilhando nos olhos dourados.
Estendeu a mo e a espalmou no peito
nu, as unhas o arranhando de leve. A dor
era, como tinha sido da primeira vez, um
tempero para o prazer que o percorria. E
ento o beijou, os lbios quentes no
pescoo, os dentes mordiscando. Um
testemunho de seu poder. Que o prendia
apenas pelo toque. A besta balanou as
correntes.
Cuidado.
Mordeu-o com mais fora.
Acho que no. Estou cansada de ser

cuidadosa. Estou cansada de tentar


parecer que no me sinto afetada pelo
lixo que escrito sobre mim nos jornais.
De manter a cabea baixa. Estou
cansada de tentar me tornar mais
atraente para o pblico, de me esconder.
Mas principalmente estou cansada de
no ter voc como quero.
Ento me tome. Mas no sou
responsvel pelas consequncias.
Oh, espero que haja consequncias.
No faa promessas que no pode
cumprir.
Agarrou-a pelos pulsos e a puxou com
fora, os seios esmagados no peito, a
ereo pressionando-lhe o ventre.

Haver, agape. No se engane.


Inclinou a cabea e lhe capturou os
lbios,
a
lngua
mergulhando
profundamente. Quando se separaram,
estavam respirando com dificuldade, o
rosto de Leah ruborizado. Ela olhou
para baixo, para ele, o desejo evidente,
a admirao clara.
Bem, agora voc vai enfrentar
minhas consequncias. Sinto como se
tivesse feito dieta por anos e estou morta
de fome.
Debruou-se e beijou-lhe o peito, fez
uma trilha pelo ventre, mordeu-o e o fez
pular. Envolveu-lhe a ereo com os
dedos, apertou gentilmente e Ajax

tremeu.
So estas as consequncias para
mim? Sentia um aperto na garganta.
Estou apenas comeando. Fantasiei
demais sobre isto. No faz ideia.
Inclinou-se e o tocou com a lngua, e
uma fisgada de calor lhe percorreu as
veias. Era demais.
Podia sentir alguma coisa se soltando
dentro dele. As muralhas comeando a
desmoronar. As correntes a quebrar.
Quando ela deslizou a lngua por toda a
extenso, ele perdeu o controle.
Afastou-se dela, o corao disparado, a
respirao difcil.
No posso Leah, pare.

Por qu?
demais. No posso no consigo
respirar.
Agora sabe como me sinto. O tempo
todo. Cada vez que estou com voc.
Deixe, Ajax. Debruou-se mais uma
vez, tomou-o na boca e o lambeu. Ento
o sugou profundamente e ele mergulhou
na escurido, num mundo de prazer
absoluto. Onde no havia mais nada
alm do que ela o fazia sentir.
Mergulhou os dedos no cabelo dela
enquanto ela o lambia e o sugava,
demonstrava seu desejo de lhe dar
prazer. Ele se sentiu humilde e alm da
razo. E, quando sentiu o orgasmo

surgindo, afastou-se.
Assim no.
Por que no? Voc fez isto comigo
muitas vezes.
Eu sei. Mas quero estar dentro de
voc. Quero que me cavalgue. Uma
posio que no havia sido possvel
com as mos dela amarradas.
Ela sorriu, tentadora. Sedutora.
Mulher. E ele sentiu por ela o que um
homem devia sentir por uma mulher.
Mas havia mais, um calor que no
conseguia explicar. E que sempre
estivera l e que crescera desde o
momento em que a vira pela primeira
vez. Quando ela deixava doces na

escrivaninha dele. O motivo por que ele


voltara o foco para outra mulher assim
que pudera. O motivo por que nunca a
vira como mulher antes do casamento.
Emoo. Paixo. Aquele calor, somado
ao desejo, produzia um fogo to intenso
que temeu que os consumisse. E ento se
lembrou das balas.
Deite-se.
Pensei que eu estava dando as
ordens.
No. Apenas nos livramos das
regras.
O que est planejando?
Vai descobrir. Mas no saber se
no obedecer.

Minhas consequncias?
Pode considerar assim.
Ela se deitou e ele se virou. Ento
ouviu o som de papel celofane. Quando
ele se voltou de novo para ela, Leah
estava deitada de costas, apoiada nos
cotovelos. Despira-se completamente. E
parecia
uma
fantasia
criada
especialmente para ele. Nada podia ser
mais perfeito; ningum chegaria nem
perto.
Est um passo minha frente.
Tomo iniciativas. uma das minhas
melhores qualidades.
Ele se aproximou da cama, a caixa na
mo.

Por que tem uma caixa da Leahs


Lollies?
Comprei isto algumas noites atrs.
No sabia o motivo, mas agora sei.
Abriu a caixa e tirou uma bala
vermelha e redonda e a colocou na coxa
dela. Debruou-se e pressionou os
lbios l, ento tomou a bala entre os
dentes. E lambeu-lhe a pele, o sabor da
cereja se misturando ao dela.
Deite-se.
No precisou pedir duas vezes. As
mos dela estavam soltas nas laterais do
corpo, os seios subindo e descendo a
cada respirao. Ajax depositou uma
bala bem abaixo do umbigo, depois

outra acima, ento mais outra. At ter


construdo uma trilha vermelha at os
seios, trs balas entre eles. E ento
colocou uma nos lbios dela.
Segure-a a.
Ela acenou de leve. E ele observou a
trilha de tentao sobre o corpo lindo.
Sempre achei voc doce. Inclinou
a cabea, lambeu-lhe o clitris e ela
pulou, um som surdo lhe escapando dos
lbios. Cuidado, no solte minha
recompensa.
Moveu-se para a bala que estava
baixa no ventre, exatamente acima do
tringulo de cachos no pice das coxas,
e a tomou com os dentes, depois lhe

lambeu a pele. Gosto de cereja e Leah.


Seguiu a trilha at os seios e parou para
lhe traar os mamilos com a ponta da
lngua antes de tom-los profundamente
na boca, saboreando-os como saboreara
as balas. No precisava de acar ali;
eram deliciosos. Seguiu para o vale
entre os seios e lambeu as balas
remanescentes antes de levar a boca
dela. Traou a linha dos lbios com a
lngua e capturou a bala antes de beijla profundamente.
Voc tem gosto de cereja. A voz
de Leah era trmula.
Voc tambm.
Ela riu.

Interessante como isto funciona.


Ele lhe segurou os quadris e trocou
suas posies at ela estar montada nele,
o cabelo formando uma cortina de seda
em torno deles, a ponta da ereo
entrada mida do corpo dela. Leah se
segurou nos ombros dele, se moveu e o
tomou, centmetro por centmetro. E ele
lhe observou o rosto, a expresso de
puro prazer enquanto o sentia dentro
dela. E ento ele se perdeu e no
conseguiu fazer mais nada alm de
sentir.
Estava merc dela, seu calor
apertado e mido o cercando, seu ritmo
lento e firme levando-o loucura. E, de

repente, se sentiu desesperado e faminto,


um poo de necessidade e de desejo se
abrindo dentro dele, e temeu que jamais
ficasse satisfeito. Reverteu as posies,
fechou os olhos e a tomou com fora, o
suor lhe cobrindo a pele. A besta estava
solta. Sua necessidade era to intensa e
violenta que seu controle desapareceu
completamente, todo o ser tomado pela
fome, pelo anseio de reclam-la, de
torn-la dele, de encontrar o prazer
mximo. Nela. Sua mulher. Sua esposa.
Leah.
Um grito rouco lhe escapou dos
lbios e ela arqueou, os msculos
internos pulsaram em torno dele. E Ajax

se soltou, se desmanchou dentro dela,


seu orgasmo uma chama, queimando-o, o
calor to forte que no restaria mais
nada dele quando tudo terminasse.
E finalmente acabou. No havia mais
nada alm dele e Leah. E a percepo de
que todas as suas muralhas haviam
desaparecido. Que estava sem defesas.
Havia soltado a besta em Leah. Afastouse dela e se sentou, o corao batendo
com fora, a respirao em arquejos.
Olhou para Leah, para os lbios
inchados, os olhos grandes cheios de
choque e confuso. Ento se virou e saiu
do quarto.
LEAH

ESTAVA

atnita. Devastada. Seu

mundo ficara totalmente abalado por seu


encontro com Ajax. No havia mais uma
escurido fria nele. Estava pleno de um
fogo negro, quente e perigoso,
destruidor e maravilhoso. Jamais teria o
suficiente dele, de como era receber sua
paixo sem restries. O modo como
comeara, a maneira como reagira a ela,
a brincadeira sexy com as balas. E
ento oh, e ento aquele momento em
que ele perdera todo o controle e voltara
todo o seu poder para o prazer dos dois.
Aquele momento em que ele se soltara
nela.
Estava dolorida da melhor maneira.
Gostava quando era rude, quando era o

homem sob o verniz. Mas no gostava


que se afastasse enquanto o mundo dela
se partia. Levantou-se, vestiu a camisa
dele foi procur-lo.
Ei, que diabos? A menos que tenha
vindo tomar gua. Neste caso, tambm
quero. Ajax andava de um lado para o
outro, a postura tensa. E ainda estava nu.
Era lindo, mesmo rijo e atormentado.
O que foi, Ajax? No que est pensando?
Estvamos fazendo amor e aquela coisa
de conhecer um ao outro e ento voc
apenas saiu.
Voc est bem?
tima. Um pouco instvel, mas
natural. Significa que voc fez tudo

certo.
Pare de transformar tudo em piada.
Fui rude com voc. Nem mesmo sei
nem mesmo me lembro do que fiz.
Vou lhe refrescar a memria. Voc
perdeu o controle e me tomou com tanta
fora que me tirou o flego. E senti um
prazer alm de tudo o que j
experimentei.
Eu a machuquei?
No. Bem, estou um pouco
dolorida, mas do jeito bom.
No h um jeito bom de dor.
Maldio, Leah, se tivesse me pedido
para parar talvez nem mesmo a ouvisse.
No sei se poderia parar. Este o tipo

de monstro que sou.


As palavras ficaram paradas no ar,
reveladoras.
Voc no me machucou, Ajax, e
nunca me machucaria. No acredita que
sei o que quero? Do que gosto? Que no
mentiria se voc me ferisse apenas para
salvar sua conscincia? Voc sabe que
nunca faria isto com voc, conosco. Sou
sempre sincera com voc.
E ento se arrependeu amargamente.
Porque no tinha sido sincera com ele.
Nem consigo mesma. Tentara encobrir
as crescentes emoes que sentia com
suas camadas de proteo. Para no se
apaixonar por ele. Para no amar

sozinha. Entrara naquele casamento


conhecendo apenas o Ajax da fantasia,
no o real. Pensando que no era
suscetvel ao homem que no conhecia.
E desde ento conhecera a realidade.
Vira como era ferido. Tivera que
enfrentar quem ele era, de onde tinha
vindo. Saber que no era perfeito, mas
uma alma danificada, machucada,
faminta por amor e por um pouco de paz
em si mesmo. Porque o ntimo da Ajax
era uma zona de guerra, um lugar sem
repouso onde vigiava todos os desejos
que tinha. Era escravo de si mesmo. E,
ao descobrir tudo o que era, que tinha
sido e que no podia ser, soube que seus

sentimentos mudaram. E no podia mais


escond-los. No podia mais se proteger
quando a vitria sobre os demnios dele
podia depender de sua honestidade.
Amo voc.
E era verdade. No importava se
jamais correspondesse, precisava que
soubesse. Vira em Ajax o perigo de se
fechar e no faria isto.
O qu? Olhou-a com aqueles
olhos vazios e a falta de emoo quase a
destruiu.
Amo voc. Amo voc por quase
toda a minha vida. Bem, pelo menos
pensava que amava. E ento houve uma
poca em que tentei arranc-lo do meu

corao porque precisava me proteger.


Porque voc a escolheu. Porque a
imprensa me dizia quem eu era. Que no
era especial ou linda e pensei tive
certeza de que nunca mereceria voc.
Mas sabe de uma coisa? Mantive tudo
em segredo porque eu no o amava
realmente.
Com certeza.
No o conhecia. No sabia que
havia sido criado numa fortaleza de
drogas e um bordel. No sabia que voc
se sentia como se fosse um monstro, e
ento se mantinha preso em correntes.
No sabia que havia perdido a
virgindade com uma prostituta. Que

fugiu de uma posio de poder e riqueza


e ficou sem nada para salvar a vida de
uma garota, para salvar a prpria alma.
No sabia que no tinha tocado uma
mulher por 18 anos com medo de perder
o controle.
Voc parece muito impressionada
por isto.
Bem, sim, acho que muito
atraente. Estou contente por ter sido sua
primeira depois de tanto tempo. Estou
contente por voc ter sido meu primeiro.
E isto, estou contente por conhecer
voc. Mesmo que a verdade no seja
fcil, bonita. Porque agora conheo
voc, Ajax tudo o que , e agora amo

voc.
Acabou de dizer
Que no o amava antes. Amava a
ideia que fazia de voc, mas no voc.
No a confuso que voc .
No devia amar a confuso que sou.
Sou
Um monstro, voc me disse. Um
monstro que nem uma vez tentou me ferir
fisicamente. Um monstro que passou
todos estes anos respeitando a minha
famlia. Um monstro que desmantelou
uma das piores quadrilhas criminosas do
mundo. , voc um monstro.
Voc no compreende.
E ento ela percebeu. O terror nos

olhos dele, a profundidade de seu medo,


e compreendeu.
Eu realmente compreendo.
Se compreendesse, exigiria o
divrcio. Se realmente soubesse
Ajax, voc um maldito covarde.
Porque quero proteg-la?
Porque quer se proteger! Sei porque
at esta noite eu estava fazendo a mesma
coisa. Esta a verdade, Ajax. No tem
medo do que pode sair, tem medo do
que pode entrar. Sei que sua vida foi
difcil. Sei que foi mais do que posso
imaginar. E sei que voc teve que se
proteger.
Ele lhe segurou os braos.

Acha que tenho medo? Que sou uma


vtima? Que era eu encolhido no canto
da cama chorando enquanto um canalha
enlouquecido pelas drogas tentava me
estuprar? No. No tente me transformar
no que no era. No que no sou.
Foi uma coisa horrvel, Ajax. Mas
quando a garota pensa no passado, como
acha que o v? Como um monstro? Ou
como seu salvador? Porque, se no
tivesse sido voc naquele quarto com
ela, teria sido outro homem. E teria
parado quando visse as lgrimas dela?
Ou a teria forado sem pensar duas
vezes? Ele a teria deixado na fortaleza
de seu pai e ela nunca mais veria a

famlia.
Pare. Ele lhe deu as costas.
Voc precisa desta mentira, no
precisa? Que est alm da redeno
porque isto lhe d uma justificativa para
se afastar do mundo e ento no precisa
admitir como est apavorado.
Isto no mentira, Leah, o que
sou. No pode amar isto. Bateu no
peito com o punho fechado.
Por que no?
Porque eu no amo! rugiu.
Porque eu realmente me conheo. E
desprezo tudo em mim. Mudei meu
nome, deixei minha casa. Mas nada disto
muda o que sou, quem sou. E voc uma

idiota, Leah Holt, porque vou arrast-la


para o inferno comigo. Se tem um
crebro, vai se vestir e sair por aquela
porta.
O corao dela se partiu. Porque
agora via como ele se odiava e como
estava ferido.
No, no vou partir s porque
difcil.
No desistiria, no agora, no dele.
Isto o mais fcil que ser, agape.
No vai funcionar.
No adianta, Ajax. No vai
conseguir. Sou a nica mulher que j o
viu nu, e no quero dizer nudez fsica.
Vejo voc e acho que isto que o

apavora.
Devia apavorar voc.
Sim, me amedronta um pouco. Mas
apenas porque quero que me ame, Ajax.
Quero que se abra e se arrisque. Quero
que pare de se proteger, como eu fiz. Foi
difcil demais vir aqui e lhe dizer que
amo voc. E quero que me ame tambm.
No amo voc.
No. No no diga isto.
Quer que eu minta para fazer voc
se sentir melhor?
Quero que diga a verdade.
Porque no podia ser. Como podia
lhe dizer que no a amava depois do que
havia acontecido momentos antes?

Aquele momento to perfeito? Tinha que


ser amor.
No amo voc. Era final.
Certo. Segurou as lgrimas.
Queria bater nele. Gritar com ele.
Esconder a dor. Mas no faria isto, no
agora. Ele merecia ver como era quando
se saa de trs das muralhas. Uma
lgrima desceu e ela se deixou cair no
sof. Outra lgrima se seguiu. E outra.
Leah?
Um soluo a sacudiu e ela cobriu o
rosto com as duas mos. Estava
desprotegida pela primeira vez em anos.
Desmanchando-se.
Leah. Ela apenas balanou a

cabea. Recuso-me a ser manipulado.


Se acha que lgrimas vo me fazer
mudar de ideia
Ela abaixou as mos.
Tenho mais orgulho do que isto.
evidente que no tem.

Estou
deixando
voc
desconfortvel? Mas assim, Ajax, isto
o que pessoas fazem quando seus
coraes so partidos. O tom de voz
subiu, ela parecia histrica e no se
importava.
Talvez seja por isto que no
compreendo e no me importo. No
tenho corao. Passou por ela, voltou
ao quarto e saiu logo depois, vestido em

jeans e camiseta.
Estou partindo. Porque acho que
teimosa demais para sair.
Devo esperar uma notcia do seu
advogado?
Sim.
A Holt?
A ltima das minhas preocupaes
no momento.
Doeu mais do que uma bofetada. Que
ele deixasse tudo, o motivo por que
haviam se casado, para se afastar dela.
E se estiver grvida? Porque nunca
usamos preservativos.
Vamos pensar na custdia. No vou
deixar voc desamparada.

No poderia. Tenho uma empresa


bem-sucedida. Tenho milhes de
dlares. Nunca fui indefesa. Nunca
precisei de voc, apenas queria voc.
Apenas amo voc. Mas no o quero
agora, assim melhor mesmo que se v.
Ele acenou, um msculo pulsando no
queixo. Ento se virou e saiu.

CAPTULO CATORZE

ERA TUDO o que podia a fazer, Ajax


tinha certeza. No tinha escolha. Amo
voc. As duas palavras mais
aterrorizantes que Leah poderia lhe
dizer. Porque significavam que esperava
que lhe desse mais do que podia. No,
no mais do que podia, mais do que
queria.
Andou pelo quarto do hotel
repassando aqueles ltimos momentos
com ela. Usando sua camisa, a barra mal
lhe tocando o alto das coxas. O rosto

coberto de lgrimas, a dor e a


infelicidade nos olhos que via em seus
pesadelos.
Teria sido to fcil mentir. Continuar
a tomar dela. Salvar seu relacionamento
com ela e com o pai, a nica influncia
boa em sua vida quando era adolescente.
Tivera que enfrentar aquilo no passado.
Aquela garota que olhava para ele com
tanta confiana. Uma linda menina de 16
anos que era, sim, gordinha e com os
cabelos ondulados demais, mas ele
sabia que ela tinha o potencial de se
transformar em seu mundo.
Na ocasio, no se permitira
completar o pensamento. No se

permitira admitir o quanto ela


significava para ele. Ento voltara a
ateno para outra pessoa mais segura.
Sim, teria sido fcil mant-la. Afastarse, impedir que fosse ferida pelo
monstro, tinha sido a parte difcil. A
coisa certa. Porque no podia lhe dar o
que ela precisava. No tinha amor
dentro de si, e podia apenas destru-la.
Mentiroso. As palavras dela se
repetiam. Apavorado. Covarde. Ela
havia se desnudado para ele, lhe dado
tudo. E ainda se escondia. No tem
medo do que pode sair, tem medo do
que pode entrar.
E ento se permitiu se lembrar,

realmente lembrar, de sua ltima noite


na casa do seu pai. Do terror da menina.
Do prprio medo. Da forma como as
drogas lhe nublaram a mente, como
ficara doente depois. Do horror. Do
conhecimento pavoroso do que seu pai
fazia. Do que podia se tornar. De que
havia bem e mal no mundo e que, se no
fizesse alguma coisa logo, estaria do
lado do mal. Numa nica noite seu
mundo desabara. Olhara para fora de si
mesmo, para a realidade, e vira toda a
dor, o abuso, todas as formas como uma
pessoa podia ser destruda, corrompida
e pervertida. E ento se fechara para
cada desejo, cada emoo, por medo de

ter os errados.
Tentara se livrar da sensao.
Destrura a organizao do pai, mas no
funcionara. Salvara o maldito mundo e
no tinha sido capaz de se salvar. E
assim construra as muralhas, enterrara
tudo e se desligara. E ento viera Leah.
Derrubara as muralhas com as mos
amarradas, literalmente. E no gostava.
Queimava-o, parecia que sua pele tinha
sido arrancada. E a carne, exposta.
Andou at o bar e pegou uma garrafa
de usque. Caro, de alta qualidade. Mas
aquilo no era importante, desde que
afastasse a dor por apenas um momento.
Lembrou-se do dia do casamento, de

como ficara tentado a se afundar na


bebida. Mas no conseguira. Olhou a
garrafa por um momento, ento pegou
um copo e o encheu. No encontraria
respostas no fundo de um copo de
usque. No encontraria esperana, nem
mesmo um blsamo para sua dor. Mas
talvez encontrasse o esquecimento.
Sorriu e ergueu o copo para a boca.
NO HAVIA doces suficientes no mundo
para tornar seu dia menos amargo. E
olhar para aquelas idiotas balas de
cereja, como as que Ajax tomara de seu
corpo, apenas a fazia querer chorar de
novo. Ou jogar coisas e se sentar num
canto com uma barra de chocolate. Ou

20.
Odiava aquilo. Odiava ficar longe
dele. Odiava como ele a tinha ferido.
Odiava saber que quase tivera tudo e
agora perdera. Era uma idiota. Devia ter
se calado e mantido o casamento. Teria
continuado a dormir com ele todas as
noites e dito amo voc o tempo todo
apenas na mente. No devia ter dito
nada a ele. No, no era verdade, sabia
que tinha feito a coisa certa.
Leah comeou a abrir caixas de balas
e a encher os grandes jarros de vidro da
vitrine. Enquanto estivesse em Nova
York, passaria algum tempo em sua loja
principal. Trabalhar l era teraputico.

Trabalhar com doces era teraputico.


Assim como com-los. Menos aquelas
balas de cereja.
Ento a imagem de Ajax lhe surgiu na
mente e se sentiu oca por dentro, as
lgrimas se formando. Haveria um dia
em que no choraria por Ajax? Sim,
haveria, claro. Porque mgoas no
doam assim para sempre. Embora
algumas jamais desaparecessem. E
aquilo era mais do que mgoa, era como
perder uma parte de si mesma. Assim,
no, no choraria para sempre. Mas para
sempre uma parte de seu corao estaria
morta.
Pegou a bolsa e o casaco e saiu para a

tarde fria. E uma jornalista com um


gravador avanou em direo a ela,
acompanhada por dois homens, um
segurando uma cmera e o outro, um
microfone. Todas as suas inseguranas,
todos os seus medos a tomaram e a
mantiveram presa na calada.
Sra. Holt, h boatos de que seu
marido se hospedou num hotel na noite
passada. Algum comentrio? Problemas
no paraso? O que far se o perder?
Ela quase riu. Porque o havia
perdido. E percebeu que nada mais a
feriria tanto de novo. Ergueu a mo e
indicou o edifcio atrs.
Vou trabalhar. Porque sou a

proprietria de uma cadeia de doces de


muito sucesso. Sou uma empresria, uma
mulher de negcios. No sou apenas a
outra herdeira Holt. No sou apenas a
noiva substituta de Ajax Kouros. Tenho
minha prpria identidade, meu prprio
sucesso.
Estava gritando agora. Anos de raiva
reprimida contra todos os membros da
imprensa que abusaram dela eram
despejados naquela nica mulher. Mas
no se importava. Sempre pensara
assim, mas no tivera a coragem de
dizer. Ajax lhe dera coragem, fizera-a
acreditar que merecia mais. Que
merecia sair da sombra da irm e exigir

respeito.
No sou definida pelo meu nome de
famlia ou como me comparo com minha
irm. No sou definida pelo meu
marido. Tenho um nome. Sou Leah Holt
e no sou menos do que ningum. Sou eu
mesma.
AJAX LEU o noticirio no celular,
deitado no piso do quarto de hotel, e
adorou a manchete.
Leah Holt Declara: No sou definida
por meu marido!
Bom para ela. Riu e o som enviou
uma onda de dor para a cabea. O fundo
do poo era de rocha e o deixara em
pedaos sangrentos. Sua cabea parecia

prestes a estourar. Mas nada, nada se


comparava dor no corao.
Leah estava certa, no passava de um
covarde. No fizera nada alm de se
esconder, de se proteger de qualquer dor
em potencial, qualquer emoo, por
tantos anos. Anos demais.
Oh, aqueles olhos cor de usque.
Olhara para eles, mesmo quando era
uma adolescente, e soubera que ela
poderia destru-lo. Que teria poder total
sobre ele. Ento se escondera. E ainda
estava se escondendo. De ressaca e
escondido.
No mais. Queria telefonar para Leah,
mas no sabia o que dizer. Queria ligar

para o pai dela, mas tambm no sabia o


que dizer. Ento, restava apenas um
nmero.
Rachel.
Sabe onde est Leah? Nem
cumprimentou.
Sim. E, se voc no sabe, acho que
no devo lhe dizer. Especialmente com
as manchetes de hoje.
Cometi um erro.
Voc partiu o corao da minha
irm e no posso perdo-lo, Jax.
No quero o seu perdo, quero
minha esposa de volta.
Tive que me afastar de voc por
motivos particulares. Parcialmente

porque no queria me casar com um


homem que me via apenas como uma
convenincia. Se Leah quer mais do que
isto, se quer amor, deixe-a partir. Deixe
que tenha amor.
Eu a amo. A voz era spera, o
corpo tremia.
Voc a ama?
Mais do que qualquer coisa. Por
favor. Preciso falar com ela.
Pessoalmente. Tenho que implorar.
Rastejar.
Houve uma longa pausa.
Est bem, Jax. Vou ajud-lo.
SEMP RE HOUVERA alguma
coisa
confortadora na propriedade Holt em

Rodes. Desde o momento em que pisara


l, como um garoto emocionalmente
destroado, sentira-se bem. Agora,
quando Ajax andou at a porta, percebeu
o que era. Parecia sua casa. De uma
forma que nenhum lugar parecera antes.
Estranho que entendesse aquilo agora. E
parecia to bvio. Como seus
sentimentos por Leah.
No, no havia respostas no fundo de
uma garrafa de bebida. Apenas uma dor
de cabea infernal. Mas, depois disto,
quando a dor no peito no havia
diminudo, quando as coisas apenas
ficaram piores, ele percebeu que era
tarde demais para se proteger. E que no

queria mais se proteger, nem precisava.


Apenas esperava que Leah estivesse
mesmo l. Que Rachel tivesse dito a
verdade e que Joseph Holt no estivesse
esperando por ele com intenes
violentas.
Esperava uma criada quando a porta
se abriu, mas era Leah, a boca aberta de
espanto, a pele plida. Comeou a
fechar a porta e ele colocou o p para
impedir.
No. Leah, por favor.
Meu pai no est em casa.
No por isto que estou aqui.
Minha irm tambm no est em
casa.

No dou a mnima para onde sua


irm est e voc sabe.
Ela abriu a porta devagar.
Ento, o que est fazendo aqui?
Acho que a verdadeira pergunta
seria, por que no vim uma semana
atrs? Ou, talvez, por que no estava
aqui um ano atrs? Por que no foi o
nosso casamento desde o comeo?
Ergueu a mo para o rosto dela. Por
que no entendi que sempre foi voc?
Porque porque
Ou talvez eu tenha entendido. Acho
que sim. Acho que todas as vezes que
me deixou doces, eu sabia. Cada vez que
a ouvia falar sobre seus sonhos, eu

sabia. Mas voc era demais para mim,


ento fugi. Garanti que no fosse voc.
Porque sabia que exigiria demais de
mim. E estava certo. Voc exigiu. Quis
tudo de mim e me deixou sem defesas.
Voc tem razo, no menos do que
ningum, Leah Holt.
Leu meu desabafo no jornal. A
voz tremia.
Li. E cada palavra verdadeira.
Voc no definida por mim, por quem
em relao a sua irm. Voc linda.
Como ningum mais. to linda que
como olhar para o sol. E me queima.
Ilumina minha alma. Queria me esconder
da luz porque sabia que me exporia.

Porque sabia que mostraria quem sou


e como no poderia faz-la fugir de
mim?
Todos os anos em que no se
permitira sentir e querer desabaram
sobre ele agora. Ameaaram sufoc-lo.
Estava devastado. Por tudo. Pela
enormidade do amor que sentia por
aquela mulher diante dele, pela
imensido do anseio por fazer tudo dar
certo.
Leah, antes de voc eu estava
acorrentado numa priso onde eu mesmo
me prendi para me sentir seguro. Mas
uma priso sempre uma priso, no
importa se est l por escolha. Voc me

libertou. Voc me fez entender que tudo


o que estava fora, tudo o que podia me
ferir, valia a pena porque o bom supera
a dor. Qual a vantagem de viver sem
dor se no posso sentir seus braos em
torno de mim nunca mais? Que vantagem
existe em estar seguro se nunca mais
puder beij-la? Que bem h em qualquer
coisa se no tiver seu amor?
Ajax voc voc disse que no
me amava.
Porque sou tudo o que disse. Sou
um covarde. Mas no serei mais. Estou
livre do medo, agora existe apenas o
amor. tudo o que importa. Voc tudo
o que importa.

Ajax. Jogou os braos em torno


dele e enterrou o rosto em seu pescoo,
as lgrimas lhe molhando a pele.
Ele a envolveu nos braos, segurou-a
com fora junto dele. Sua esposa. O
amor de sua vida.
Pensei que sabia o que era amor,
mas estava enganado. Chamei de amor
uma coisa confortvel, que eu podia
controlar, mas, Leah, no era amor.
Jamais conheci nada assim. To
profundo. To real.
Tambm pensei que sabia. Mas s
soube depois que o conheci. Quando
descobri como voc forte e
maravilhoso. Depois que soube sobre o

inferno em que viveu e do qual escapou.


Danificado. Mas voc voc me
renovou, Leah, me fez sentir coisas de
uma forma que no sabia que existia.
Antes, era como olhar tudo envolvido na
escurido, mas agora, agora vejo. Agora
compreendo. Pensei que sabia o que era
o amor, pensei que me conhecia. Mas
voc me resgatou.
Leah fechou os olhos com fora e
abraou Ajax. E ele a abraou tambm.
Estava inteira agora. O pedao perdido
de seu corao estava de volta.
Oh, Ajax. Voc tambm me
resgatou, me ajudou a me encontrar.
Fico to contente porque, sem voc,

sem todas as coisas que me disse, sem


voc me amando quando no conseguia
amar a mim mesmo, no estaria aqui
agora.
Amo voc. Afastou a cabea,
empalmou-lhe o rosto e olhou dentro dos
olhos dele, que agora brilhavam de
emoo. No mais vazios. Agora me
diga o que sente.
Amo voc. O olhar nunca deixou
o dela. Amo voc agora e para
sempre.
Ento tudo considerado o que
acha de continuarmos casados?
Fechou os olhos. Oh, pedi voc em
casamento de novo. Preciso parar de

fazer isto.
Ele lhe segurou o queixo.
No, no pare. Gosto de todas as
suas propostas.
?
.
Ento aceita?
Leah, no sou perfeito.
Eu sei, querido.
Ele riu, ento ficou srio de novo.
Vou falhar com voc. Vou cometer
erros. Vou vou rosnar de vez em
quando. Mas, mesmo ento, eu a amarei.
E, se puder aceitar o pouco que tenho a
oferecer, ento serei o homem mais feliz
do mundo.

Leah se estendeu nas pontas dos ps e


o beijou com todo o corao. Quando se
separaram, os dois respiravam com
dificuldade.
Ajax, isto foi a coisa mais idiota
que j ouvi.
O qu? A parte em que vou falhar
com voc?
No, isto honesto. Voc humano,
afinal. A parte de ter pouco a oferecer.
Ajax, seu amor no pouco, tudo.
Oh, Leah, estou to feliz de voc
pensar assim. Sinto do mesmo jeito. Sem
seu amor, ainda estaria acorrentado bem
no fundo de mim mesmo. Sem voc, nem
mesmo estaria vivendo. No de verdade.

Seu amor uniu todas as peas quebradas


e me deixou inteiro.
E ento Ajax Kouros, o homem de
seus sonhos, olhou para ela de uma
forma que superou todas as suas mais
loucas fantasias e a beijou. Beijou-a
como passara tantas noites sonhando que
a beijaria. E podia sentir seu beijo at a
ponta dos dedos dos ps. Porque esta
era a liberdade de estar exposta. Podia
sentir tudo. E este era o homem de
verdade, com todas as cicatrizes, todas
as falhas. E mais apaixonado do que
podia imaginar.
Tenho uma echarpe de seda no meu
quarto.

No preciso mais dela.


Quem falou que precisa? Tudo de
que preciso voc. O resto diverso.
Ele sorriu, o mais sincero sorriso que
j vira nele.
Diverso. Mais uma coisa que no
tinha alm do amor. Leah, tenho a
sensao de que com voc no vou ficar
sem nenhum dos dois.
Isto uma promessa.

EPLOGO

OFICIALMENTE hora de entrar em


pnico.
Leah saiu do banheiro, entrou no
quarto na propriedade do pai em Rodes
e se aproximou de Ajax, que esperava
por ela sentado na cama.
Por qu? A noiva desapareceu de
novo?
Rachel? No, est pronta para andar
pela aleia e se encontrar com Alex.
Tinha se passado muito tempo desde
o dia em que Rachel fugira do

casamento que acabara sendo o dela e


de Ajax. O melhor dia da vida de Leah.
Ento, por que vamos entrar em
pnico?
Bem, sei como gosta de planejar
tudo. E sei que, depois que nos
entendemos, decidimos esperar alguns
anos antes de ter filhos
E?
E, bem, isto no vai acontecer.
Acabei de fazer um teste. Estou grvida.
Ajax sorriu e o n em seu estmago se
desmanchou. Ele se levantou, abraou-a,
puxou-a para o peito e a beijou, com
fora, profundamente, com tudo o que
tinha. Sem controle. Como sempre fazia.

Esta a melhor das notcias, Leah.


O melhor presente.
Mas nossos planos.
Quem se importa com planos? O
melhor dia da minha vida aconteceu
porque todos os meus planos explodiram
no meu rosto. Foi quando encontrei o
amor.
Quando
encontrei
voc.
Realmente encontrei voc.
Muito obrigada por no ter um
ataque. Ergueu-se na ponta dos ps e o
beijou de novo, ento relaxou, a testa
encostada no queixo dele.
Voc sempre me surpreende. Nunca
me canso disto.
um alvio porque est preso a

mim pelo resto da vida.


Sempre pensei que tinha que
planejar cada passo. Que tinha que saber
o que havia adiante, cada detalhe, ou me
perderia. Mas agora sei uma coisa com
certeza. No me importo para onde meu
caminho me leva. No preciso saber o
que h em cada esquina. Tudo o que
preciso saber que, no fim, estarei ao
seu lado.
uma promessa.

Maggie Cox

PODER DO CORAO

Traduo
Celina Romeu

CAPTULO UM

PASSAGEM, POR favor.


Tendo acabado de se deixar cair no
assento depois de uma corrida louca
para pegar o trem, afobada e acalorada,
Natalie Carr mergulhou a mo na grande
bolsa vermelha de couro e abriu o zper
de um compartimento interno para pegar
a passagem. E o susto de descobrir que
no estava l foi equivalente queda de
uma escadaria. Com o corao
disparado, ela ergueu a cabea e sorriu,
desculpando-se com o cobrador.

Desculpe sei que est aqui em


algum lugar
Mas
no
estava.
Tentou
desesperadamente se lembrar de sua ida
de ltimo minuto ao toalete antes de
correr para a plataforma e pegar o trem
e percebeu, horrorizada, que, depois de
checar o nmero de sua poltrona,
deixara a passagem de primeira classe
sobre a prateleira de vidro abaixo do
espelho enquanto retocava o batom.
Sentindo-se
ligeiramente
nauseada
depois que outra busca na bolsa mostrou
que a passagem no estava l, deixou
escapar um suspiro frustrado.
Lamento, mas parece que perdi

minha passagem, acho que a esqueci no


toalete. Se o trem j no estivesse se
movendo, voltaria e procuraria.
Sinto muito, senhorita, mas, a menos
que pague por outra passagem, ter que
descer na prxima parada. Tambm ter
que pagar a passagem at l.
O tom autoritrio do cobrador de
cabelo grisalho e rosto vermelho
demonstrou claramente que no aceitaria
nenhum pedido para compreender e
reconsiderar. Natalie desejou ter tido a
precauo de levar dinheiro com ela,
mas no levara. O pai havia lhe enviado
a passagem do nada, acompanhada de
um bilhete preocupante em que lhe

implorava para no deix-lo em sua


hora de necessidade e aquilo a fizera
tremer de medo. Assim, sem pensar,
pegou a bolsa com apenas um pouco de
dinheiro em vez da carteira onde
guardava seu carto de crdito.
Mas no posso descer na prxima
parada. Preciso muito estar em Londres
hoje. No pode anotar meu nome e
endereo e permitir que eu lhe mande o
dinheiro da passagem quando chegar em
casa?
Lamento, mas a poltica da
empresa
Eu pago a passagem da dama. ida
e volta?

Pela primeira vez ela percebeu o


outro passageiro no compartimento.
Estava sentado diante de uma pequena
mesa no lado oposto do vago. Embora
estivesse em pnico com a perda da
passagem, no conseguia acreditar que
no o tivesse visto de imediato. Se o
tentador perfume de sua colnia cara
no revelasse que era um homem rico e
com um bom gosto impecvel, o terno
cinzento de listras finas, claramente um
Armani, certamente mostraria.
Mesmo sem aqueles atributos
atraentes,
sua
aparncia
era
impressionante. Alm de cabelos louros
levemente ondulados, uma pele dourada

pelo sol e olhos claros cor de safira,


uma covinha no queixo dava o toque
final e provocante no indubitvel sex
appeal do homem. Olhar para aquele
rosto esculpido era como ter uma viso
de um retrato magnfico pintado por um
dos grandes mestres.
Uma onda de calor chocante e
perturbadoramente ntima fez cada
msculo do corpo de Natalie endurecer.
Se j no estivesse com a guarda
erguida, certamente estaria agora. No
conhecia o homem ou seu motivo para se
oferecer para pagar sua passagem e
lembrou a si mesma que os jornais
estavam cheios de notcias apavorantes

sobre
mulheres
ingnuas
sendo
enganadas por homens supostamente
respeitveis.
muito gentil, mas no posso
aceitar No o conheo.
A resposta veio numa voz educada,
com o leve trao de um sotaque que
Natalie no identificou.
Vamos primeiro tirar do caminho a
questo da passagem. Ento me
apresentarei.
Mas no posso deix-lo pagar a
minha passagem. Realmente no posso.
J disse que muito importante para
voc chegar a Londres hoje. Ento, por
que recusar ajuda quando oferecida?

No havia dvida que estava num


beco sem sada e aquele belo estranho
sabia. Mas Natalie ainda resistia.
Sim, preciso chegar a Londres. Mas
ns no nos conhecemos.
No sabe se pode confiar em mim?
O sorriso meio divertido a fez se
sentir ainda mais gauche.
Quer uma passagem ou no,
senhorita? O cobrador estava
visivelmente exasperado com a demora
dela.
Acho que no
A dama certamente quer uma
passagem. Obrigado interferiu o
estranho de imediato.

Seu protesto no havia sido


considerado. O homem no s tinha a
beleza de um Adnis moderno como o
timbre de sua voz era como fumaa de
carvalho, atraente e inegavelmente sexy.
Natalie
se
viu
enfraquecendo
perigosamente.
Certo se tem certeza?
A necessidade de chegar a Londres
era grande demais e superou sua
desconfiana. Alm disso, seu instinto
lhe disse que o homem era totalmente
sincero e no constitua nenhum tipo de
ameaa. Rezava para que seu instinto
estivesse correto.
Enquanto isso, o cobrador olhava

para eles, perplexo, como se no


conseguisse acreditar que aquele homem
bonito e elegante insistisse em pagar a
passagem de uma completa estranha.
Afinal, pensou Natalie, com suas roupas
casuais, o longo cabelo castanho sem um
corte moderno, praticamente sem
maquiagem, no era o tipo de mulher
que atrasse um homem to bem-vestido
e rico e bonito como aquele.
Mas se a sombra cor de fumaa que
usara para enfatizar seus grandes olhos
cinzentos tivesse ajudado a criar a
iluso de que era atraente, ento Natalie
estava agradecida. Porque sabia que no
tinha escolha a no ser aceitar a

gentileza. Era vital que se encontrasse


com o pai.
No conseguia esquecer o tom
desolado da voz dele quando telefonara
para confirmar que havia recebido a
passagem de trem e ele reiterara sua
urgente necessidade de v-la. Era to
diferente dele, admitir uma fraqueza
humana que sugeria que era to falvel e
frgil como todo mundo soubera
sempre que era. Uma vez, h muito
tempo, ouvira sua me acus-lo, furiosa,
de ser incapaz de amar algum ou de
precisar de algum. Seu negcio e seu
impulso para aumentar a riqueza eram
seus verdadeiros amores, declarara, e

Natalie no duvidava que sua obsesso


pelo dinheiro tivesse sido um fator
muito importante para a separao do
casal.
Quando, depois do divrcio, a me
tomara a deciso de voltar para
Hampshire, onde vivera grande parte de
sua juventude, Natalie, ento com 16
anos, escolhera partir com ela. Por mais
que amasse o pai e soubesse como ele
era encantador e afvel, Natalie tambm
sabia que era imprevisvel demais e que
no podia confiar nele. Mas, nos ltimos
anos, depois de visit-lo sempre que
podia, se convencera de que em seu
corao ele sabia que o dinheiro no era

capaz de substituir a famlia, que no


tinha ningum que amava a seu lado.
De vez em quando, percebia a solido
e o arrependimento em sua expresso
por estar separado das pessoas amadas.
Sua tendncia de compensar a dor com a
frequente companhia de mulheres jovens
e atraentes no o ajudava a se sentir
mais feliz. Confirmara isto nas suas
diversas visitas nos ltimos dois anos.
Ele parecia insatisfeito com tudo, at
mesmo com a cadeia de pequenos hotis
de luxo que era um sucesso fenomenal e
que lhe fizera a fortuna.
Apenas de ida disse ao atraente
estranho, que no parecia perturbado

com a demora dela para decidir se


aceitaria ou no a oferta de ajuda. E
no precisa ser de primeira classe. Meu
pai mandou a passagem, mas posso
muito bem viajar na segunda, como
sempre.
No
conseguia
disfarar
seu
constrangimento enquanto observava o
homem entregar o carto de crdito ao
cobrador. Sentiu-se ainda pior quando
ele deliberadamente a ignorou e pediu
uma passagem na primeira classe.
Natalie esperava que ele acreditasse na
sua explicao sobre a passagem ter
sido enviada pelo pai. Afinal, no se
parecia com uma viajante de primeira

classe.
Tpico do pai aumentar seu
desconforto ao fazer um gesto grandioso
e to desnecessrio. Ele sempre viajava
na primeira classe e por isso
automaticamente pagou para a filha fazer
a mesma coisa.
Quando o satisfeito cobrador entregou
a passagem ao homem e lhes desejou
boa viagem antes de deixar o
compartimento, o estranho sorriu e
estendeu-a a Natalie. Ela ficou contente
por estarem apenas os dois ali porque,
se algum fosse testemunha do incrvel
ato de cavalheirismo daquele homem,
ficaria
duplamente
desconcertada.

Recebeu a passagem com o rosto


ruborizado e rezou para aquelas
emoes profundas se acalmarem.
Isso foi to gentil. Obrigada
Muito obrigada!
Foi um prazer.
Pode escrever seu nome e endereo
para eu lhe enviar o que devo? J
estava procurando na enorme bolsa
vermelha de couro uma caneta e um
bloco.
Temos muito tempo para isso. Por
que no resolvermos tudo quando
chegarmos a Londres?
Sem saber o que dizer e exausta pela
tenso crescente, Natalie colocou a

bolsa no assento ao lado e exalou um


suspiro pesado. Seu companheiro de
viagem sorriu, encantador.
Por que no afastamos este
constrangimento entre ns e nos
apresentamos um ao outro?
Certo. Meu nome Natalie.
No sabia por que no dissera o nome
todo. Ento ficou aborrecida ao
perceber que estava ligeiramente tonta
com a beleza dele. O que achava que
estava fazendo? Quantas vezes se
zangara com uma amiga quando ela
parecia perder todo o juzo ao conversar
com um homem bonito e bem-vestido e
se convencia de que ele a achava a

garota mais bonita do mundo? Esse tipo


de tolice no fazia seu tipo. Preferia
ficar solteira pelo resto da vida a se
iludir pensando que era uma coisa que
no era
E eu sou Ludovic. Mas minha
famlia e meus amigos me chamam de
Ludo.
Ludovic? Bem incomum.
um nome de famlia. E Natalie?
um nome herdado?
No. Era o nome da melhor amiga
de minha me na escola que morreu
quando era adolescente. Minha me me
deu seu nome como uma homenagem.
Um gesto muito bonito. Se no se

importa que eu faa um comentrio, h


alguma coisa em voc que sugere que
no totalmente inglesa. Estou certo?
Sou meio grega. Minha me nasceu
e cresceu em Creta e veio para a
Inglaterra trabalhar quando tinha 17
anos.
E seu pai?
Ele ingls, de Londres.
O enigmtico Ludo ergueu uma
divertida sobrancelha dourada.
Ento tem no sangue o calor do
Mediterrneo e as temperaturas geladas
do Tmisa? Intrigante.
Esta com certeza uma forma
original de descrever.

Lutando para no demonstrar seu


aborrecimento com o comentrio e se
perguntando como deix-lo saber sem
ofend-lo, j que precisava de um pouco
de tempo em silncio antes de chegar a
Londres, Natalie franziu a testa.
Estou vendo que a ofendi. Perdo,
no era a minha inteno.
No, no isso. Eu apenas
apenas preciso pensar antes do meu
compromisso.
uma reunio de trabalho?
Ela sorriu.
Eu lhe disse que meu pai me
mandou a passagem de trem, no disse?
Bem, vou me encontrar com ele. No o

vejo h cerca de trs meses e quando


nos falamos pela ltima vez ele estava
muito preocupado com alguma coisa
Apenas espero que no seja sua sade.
Ele j sofreu um infarto.
Lamento. Ele mora no centro de
Londres?
Sim.
Mas voc vive em Hampshire?
Sim, numa pequena cidade chamada
Stillwater, com minha me. Conhece?
Com certeza. Tenho uma casa que
fica a menos de oito quilmetros de l,
num lugar chamado Winter Lake.
Oh!
Winter Lake era conhecido como um

dos mais exclusivos enclaves de


Hampshire. Os moradores de Stillwater
se referiam a ele como o Bairro dos
Bilionrios. A avaliao inicial de
Natalie, de que Ludovic era um homem
rico, tinha sido precisa e no sabia o
motivo, mas isto a fez se sentir
estranhamente inquieta.
Ele se debruou um pouco para a
frente, descansou a mo no brao da
poltrona e ela percebeu o grosso anel de
ouro e nix que usava no dedo mnimo.
Parecia ser uma relquia de famlia. Mas
logo foi atrada pelo assombroso olhar
de safira.
Suponho que seus pais sejam

divorciados, se vive com sua me.


Sim, so. Mas esta noite vou dormir
na casa do meu pai. Temos muito o que
conversar.
Vocs so prximos voc e seu
pai?
A pergunta inesperada a surpreendeu.
Natalie olhou por um momento para
aqueles ilegveis olhos azuis, cercados
por longos clios de um dourado mais
escuro, e no soube como responder.
ramos muito prximos quando eu
era mais jovem. Depois do divrcio,
foi bem, foi muito difcil. Mas nosso
relacionamento melhorou nos ltimos
dois anos. De qualquer maneira, o

nico pai que tenho e gosto muito dele.


E por isso que estou ansiosa para
chegar a Londres e descobrir o que o
est aborrecendo tanto.
Posso ver que uma filha devotada
e bondosa. Seu pai um homem
realmente afortunado por ter voc se
preocupando com ele.
Eu tento ser gentil e devotada. Mas,
para ser franca, h momentos em que
no fcil. Ele pode ser imprevisvel e
nem sempre fcil de compreender.
Ruborizou com a confisso. Por que
estava fazendo aquilo, contando uma
coisa to pessoal para um perfeito
estranho? Tentou mudar de assunto.

Voc tem filhos?


Quando viu o sorriso irnico dos
lbios
perfeitamente
esculpidos,
arrependeu-se.
Talvez
tivesse
atravessado um limite invisvel.
No. Acredito que filhos precisam
de um ambiente estvel e firme e no
momento minha vida exigente e
ocupada demais para proporcionar uma
situao assim.
E voc deveria estar num
relacionamento firme tambm, no ?
Os olhos azuis e magnticos de Ludo
brilharam por um momento, como se
estivesse se divertindo, mas Natalie
percebeu que no tinha pressa em

revelar a ela seu status romntico. E por


que deveria? Afinal, era apenas uma
garota comum que ele havia ajudado
porque perdera sua passagem para
Londres antes de entrar no trem. Como
uma perfeita idiota.
Sim.
A resposta curta era intrigante.
Sentindo-se incomodada ao pensamento
de continuar a conversa, Natalie
reprimiu um bocejo e imediatamente o
usou para escapar da rota que
inconscientemente buscava.
Acho que vou fechar os olhos por
um momento, se no se importa. Sa para
jantar com uma amiga ontem noite para

celebrar seu aniversrio e voltei tarde


para casa. A falta de sono agora me
atingiu.
V em frente, tente descansar um
pouco. Eu tenho trabalho a fazer. Ludo
fez um gesto em direo ao laptop
prateado, aberto sobre a mesa diante
dele. Conversaremos depois.
Estranhamente, as palavras soaram
como uma promessa. Com a lembrana
da voz rouca e atraente lhe passando
pelo corpo, como uma deliciosa brisa
quente, Natalie se recostou no assento
luxuoso, fechou os olhos e dormiu
imediatamente
No grande jardim da casa de

Londres de sua infncia, ela gritava de


excitao enquanto o pai a girava e
girava no ar.
Pare, papai, pare! Est me
deixando tonta!
Enquanto girava, via o cu azul de
vero, e o sol lhe aquecia o rosto com
uma sensao to grande de bem-estar
que poderia abraar a si mesma. Ao
fundo, o canto encantador dos pssaros
enchia o ar, num coro inigualvel.
O idlio foi interrompido pela voz da
me, chamando-os para o ch da tarde.
O sonho emocionante acabou to
abruptamente como comeara. Natalie
se sentiu infeliz por no conseguir

retom-lo. Quando era pequena,


acreditava realmente que a vida era
maravilhosa. Sentia-se segura, amada, e
os pais sempre pareceram to felizes
juntos.
Pouco depois de a lembrana do
sonho comear a se desfazer, o som de
portas se abrindo a acordou a tempo de
ver uma funcionria da estrada de ferro
entrar no compartimento com um
carrinho com alimentos e bebidas. Era
uma mulher jovem e esguia, com cabelos
ruivos presos e um sorriso alegre.
Gostaria de alguma coisa para
comer ou beber, senhor? perguntou a
Ludo.

Animado, ele se virou para Natalie


com as sobrancelhas erguidas.
Vejo que voltou terra dos vivos.
Est pronta para um caf e um
sanduche? hora do almoo.
mesmo? Sentindo-se meio
grogue, ela se esticou e automaticamente
verificou as horas. Ficou impressionada
ao perceber que havia dormido por
quase uma hora. Uma xcara de caf
ser timo. E abriu a bolsa para pegar
dinheiro.
Guarde seu dinheiro. Ludo franziu
a testa. Vou pagar por isto. Como
gosta do seu caf? Preto ou com leite?
Com leite com um torro de acar,

por favor.
E o sanduche? Virou-se para a
atendente. Posso ver o cardpio?
Quando a moa lhe estendeu o
cardpio, ele o passou imediatamente
para Natalie. Ela ia dizer que no estava
com fome quando o estmago roncou
alto. O rosto ruborizou e ela olhou para
a lista dentro de uma fina capa de couro,
com as letras douradas.
Vou querer um sanduche de
presunto com mostarda dijon e po
branco, por favor. Obrigada.
Prepare dois desses, um caf preto
e um caf com leite. E ento esperou
at ela arrumar as bebidas e os

sanduches sobre a mesinha e ento


partir. Voc pareceu um pouco
perturbada enquanto dormia.
Natalie congelou. Lembrou-se do
sonho e temeu ter dito alguma coisa com
a sensao to real do pai a girando e
girando no ar.
Quer dizer que falei dormindo?
No. No entanto, estava roncando
suavemente.
Agora ela realmente desejou que o
cho se abrisse e a engolisse. O trem
passava pela paisagem campestre, linda
e rica, mas ela mal a notou, to
aborrecida ficou.
Eu no ronco, jamais ronquei.

Percebeu que Ludo ainda sorria e


acrescentou, insegura: Pelo menos,
no que eu saiba.
Seu namorado provavelmente
educado demais para lhe contar. E
tomou um gole cuidadoso do caf preto.
O corao dela bateu com fora
insinuao. Nem um pouco divertida, ela
o observou.
No tenho namorado. E, mesmo se
tivesse, no devia presumir que E
no conseguiu continuar diante do brilho
perturbador dos olhos eltricos de Ludo.
Dormiriam juntos? A voz lenta era
suave.
Ansiosa para no revelar como era

inexperiente e ingnua a algum que era


to claramente um sofisticado homem do
mundo e to acima dela socialmente,
Natalie mordeu o sanduche e
rapidamente mexeu o acar em seu caf
com leite.
Isto muito bom. No percebi como
estava com fome. Mas suponho que se
deva ao fato de no ter tomado caf da
manh.
importante tomar sempre o caf
da manh.
o que minha me sempre diz.
Voc me disse que ela de Creta?
A pergunta mais incua aliviou um
pouco o constrangimento. Embora

tivesse visitado Creta apenas duas


vezes, havia crescido ouvindo as
encantadoras histrias da me sobre sua
terra natal e ficaria feliz de falar sobre
ela at o final dos tempos.
Isso mesmo. J esteve l?
Sim, uma ilha linda.
Estive l apenas duas vezes e
adoraria voltar. Os olhos cinzentos
brilharam. Mas, de alguma forma, o
tempo passa e o trabalho e outros
compromissos me impedem.
Tem uma carreira exigente?
Natalie sorriu.
No propriamente uma carreira,
mas gosto do que fao. Mame e eu

dirigimos uma pequena penso que


serve apenas o caf da manh e faz
muito
sucesso.
Estamos
sempre
ocupadas.
E do que gosta mais no trabalho? Os
assuntos prticos do dia a dia, como
receber hspedes, fazer as camas e
cozinhar? Ou talvez prefira o lado
administrativo?
Gostaria de dizer que gostava do que
fazia porque o pai tinha um negcio de
muito sucesso com sua cadeia de hotis
pequenos e exclusivos. Enquanto
crescia, ele lhe dera algumas dicas
muito teis.
Na verdade, um pouco dos dois.

Mas minha me que geralmente recebe


e acolhe os hspedes. uma excelente
anfitri e cozinheira e os hspedes
simplesmente
a
adoram.
Sou
responsvel pelo lado administrativo
das coisas, garantir que tudo corra sem
problemas. Suponho que mais natural
para mim do que para ela.
Os atraentes olhos de safira de Ludo
enrugaram nos cantos quando ele sorriu.
Ento gosta de estar no comando?
O comentrio despertou uma sensao
de inquietude, de vago embarao.
Talvez ele achasse que estava se
gabando?
Isso faz parecer que sou autoritria

e controladora?
Ludo balanou a cabea.
De jeito nenhum. Por que se sentir
na defensiva sobre a capacidade de
tomar decises quando a situao exige,
especialmente nos negcios? Uma
empresa dificilmente ter sucesso se
algum no assumir o comando. Na
minha opinio, um atributo admirvel
e necessrio.
Obrigada.
Mesmo enquanto admitia, tmida, o
elogio inesperado, Natalie percebeu que
Ludo no havia contado praticamente
nada sobre si mesmo e, ao mesmo
tempo, descobrira muito sobre ela e sua

vida. Seria um psiclogo? A julgar por


sua maneira confiante e roupas caras,
qualquer que fosse sua profisso, devia
ganhar uma fortuna. Soube que queria
descobrir mais sobre ele. Que mulher
saudvel no se interessaria por um
homem to atraente? Talvez fosse a hora
de virar a mesa e lhe fazer algumas
perguntas.
Voc se importa se lhe perguntar o
que faz para viver?
Ludo piscou, ento olhou para a frente
por um momento que pareceu
interminvel antes de virar a cabea e
lhe lanar um daqueles sorrisos
magnticos. O corao dela pulou

enquanto seu olhar foi capturado pelo


dele e o manteve cativo.
Meus negcios so diversificados.
Tenho interesses em tantas coisas
diferentes, Natalie.
Mas voc dirige uma empresa?
Ele deu de ombros de uma forma que
a deixou desconcertada. Por que estava
sendo to evasivo? Achava que
conversava com ele apenas porque
parecia rico? A prpria ideia a
incomodou, especialmente quando ele
demonstrara uma gentileza to rara ao
lhe pagar a passagem de trem. Nem um
homem em mil teria sido to generoso
para com uma perfeita estranha.

Prefiro no estragar esta viagem


inesperadamente agradvel com voc
falando sobre o que fao. Alm disso,
gostaria muito mais de falar sobre voc.
J lhe contei o que fao.
Mas o que faz, Natalie, no quem
voc . Gostaria de saber um pouco
mais sobre sua vida, as coisas que a
interessam e por qu.
Ela ruborizou. Uma afirmao to
ousada e inesperada a deixou atnita por
um segundo junto com a admisso de
que estava gostando de viajar com ela. E
a fez se sentir estranhamente tonta de
prazer. Lembrou-a da primeira vez em
que fora beijada por um colega do

ensino mdio por quem tivera uma forte


paixonite. Seu interesse nele durara
apenas alguns meses, mas jamais
esquecera a fisgada de forte excitao
daquele beijo. Tinha sido terno e
inocente e se lembrava dele com
carinho.
Passou os dedos pelo cabelo
ligeiramente desgrenhado e desceu as
plpebras. E imediatamente se sentiu
vazia sem o olhar azul cristalino de
Ludo sobre ela. Como seria um beijo
d o s lbios dele? Certamente muito
diferente do de estudante sem
experincia.
Perturbada
pelo
pensamento, ela inspirou o ar com fora.

Se quer dizer meus passatempos


favoritos, tenho certeza de que os achar
muito comuns e tediosos.
Experimente. E sorriu.
Natalie quase disse em voz alta
quando voc olha para mim assim, no
posso pensar em mais nada alm das
covinhas que surgem quando voc
sorri. Chocada pela intensidade do
calor que lhe percorreu o corpo com a
admisso, ela desviou o olhar para se
controlar.
Gosto de prazeres simples, como
ler e ir ao cinema. Adoro assistir a um
bom filme que me faz esquecer as
preocupaes da vida e que me

transporta para a histria de outra


pessoa. Tambm gosto de ouvir msica
e dar longas caminhadas no campo ou na
praia.
No acho nenhum desses interesses
tedioso ou comum. Os lbios de Ludo
se ergueram de leve no menor dos
sorrisos. Alm disso, algumas vezes
as coisas mais corriqueiras da vida, as
coisas que consideramos certas,
garantidas, podem ser as melhores. No
concorda? Apenas queria ter mais tempo
para desfrutar de alguns dos prazeres
que voc mencionou.
E por que no tem? Precisa ficar to
ocupado assim todo o tempo?

Ele franziu a testa e pareceu pensar na


pergunta por um tempo muito longo, o
que a constrangeu. Sua avaliao de
Natalie enquanto pensava era intensa.
Agitada, ela desviou os olhos para o
relgio de pulso.
Chegaremos logo a Londres pegou
a bolsa no assento ao lado e mergulhou a
mo para pegar uma caneta e um bloco.
Pode me dar agora seu nome completo
e o endereo para eu lhe mandar o
dinheiro da passagem?

Podemos
esperar
at
o
desembarque.
Ele mordeu o sanduche, como se
soubesse que ela no discutiria. Natalie

pensou em insistir, mas no fim decidiu


no fazer isso. Que diferena faria pegar
o endereo dele agora ou mais tarde,
desde que o conseguisse? Nunca
empreste ou tome emprestado e sempre
pague suas dvidas dizia sua me.
Ludo percebeu que ela no estava
comendo e franziu a testa.
Termine sua refeio. Se no tomou
o caf da manh, precisa se alimentar.
Especialmente se vai enfrentar um
encontro difcil com seu pai.
Difcil?
Emotivo, quero dizer. Se a sade
dele piorou, ento a conversa no ser
fcil para nenhum de vocs.

O comentrio lhe causou uma fisgada


de apreenso. Estava mesmo com medo
de que a necessidade urgente do pai em
v-la era para lhe contar que havia
recebido um diagnstico srio do
mdico. Tiveram altos e baixos durante
anos, mas ainda o adorava e odiava
pensar que podia morrer e ser tirado
dela quando acabara de fazer 60 anos.
Tem razo. Sem dvida ser cheio
de emoes. Sorriu para ele, muito
consciente de si mesma, e mastigou, em
silncio, o sanduche.
Sei que o que quer que acontea
vocs ficaro mais tranquilos na
companhia um do outro.

O celular de Ludo tocou e ele o tirou


do bolso. Depois de verificar a
chamada, cobriu-o com a mo e se virou
para Natalie.
Com licena, preciso atender. Vou
para o corredor por alguns minutos.
Quando ele se levantou, Natalie ficou
impressionada ao ver como era alto
pelo menos 1,88m, pensou. O fsico sob
o terno italiano impecvel denunciava
uma estrutura atltica, magra e
musculosa, e no conseguiu se impedir
de olhar para ele com admirao. Temeu
parecer uma adolescente idiota, olhando
de boca aberta para um dolo da msica
pop, e se obrigou a relaxar e a

concordar com um aceno de cabea.


Por favor, fique vontade.
Quando as portas duplas automticas
do compartimento se abriram, Ludo se
virou para ela, com um desconcertante
brilho nos olhos.
O que quer faa, no fuja, Natalie
est bem?

CAPTULO DOIS

SUP ONHO QUEtodos os papis esto


prontos? Enquanto fazia a pergunta,
Ludo repassou, em silncio, rapidamente
as informaes detalhadas que havia
recebido, com a famosa preciso que lhe
permitia mergulhar em cada item de uma
situao e no perder nada.
Do outro lado da linha, seu assistente
pessoal, Nick, confirmou que tudo
estava como devia. Ludo passou a mo
pelo queixo bem barbeado e cinzelado.
E marcou a reunio para amanh,

como pedi?
Sim. Disse ao cliente que ele e seu
advogado devem estar no escritrio s
10h45,
exatamente
como
voc
determinou.
E voc certamente avisou ao meu
advogado, Godrich?
claro.
timo. Parece que voc cuidou de
tudo. Estarei no escritrio no fim da
tarde, para uma ltima verificao dos
papis. At ento.
Quando desligou o celular, Ludo se
recostou na parede de painis do
corredor do trem, tentando inutilmente
acalmar os nervos abalados de forma

to pouco caracterstica nele. Sentia que


havia
centenas
de
borboletas
embriagadas no estmago. No tinha
sido o telefonema ou a conversa que o
haviam perturbado. Fechar acordos e
adquirir
negcios
potencialmente
lucrativos que estavam passando por
dificuldades eram caf pequeno para ele
e era famoso por transformar
rapidamente suas novas aquisies em
veios de ouro. Era como havia feito sua
fortuna.
No, o motivo para sua atual
inquietao
era
sua
atraente
companheira de viagem. Como um fiapo
de garota, com o corpo esguio de uma

primeira bailarina, longo cabelo


castanho e grandes olhos cinzentos como
raios de sol, podia eletriz-lo como se
estivesse na linha de largada de uma
corrida de Frmula 1?
Balanou a cabea. No era nem um
pouco parecida com as louras e ruivas
voluptuosas por quem normalmente se
sentia atrado, mas havia alguma coisa
irresistivelmente sedutora nela. Na
verdade, desde o momento em que lhe
ouvira a voz suave, ela o havia
encantado
E,
ainda
mais
surpreendente, quais eram as chances de
ela ser meio grega? Era coincidncia
demais.

Distraidamente observou as diversas


mensagens perdidas no celular, ento,
impaciente, o fechou e olhou pela janela,
para o cenrio que passava depressa. A
mistura de edifcios industriais antigos e
novos e os contemporneos prdios do
sculo XXI que se erguiam no horizonte
lhe
mostrou
que
estavam
se
aproximando de Londres. Era hora de
decidir se queria ou no perseguir
aquela imensa atrao e qual seria sua
estratgia. Era evidente que a adorvel
Natalie estava decidida a reembols-lo
pela passagem de trem, mas no gostava
da ideia de dar o endereo de sua casa a
estranhas, por mais encantadoras e

lindas que fossem.


Embora tivesse ficado louco por ela
no momento em que entrara sem flego
no compartimento de primeira classe e
sentido seu cheiro sutil de mexerica e
rosas, no era de sua natureza tomar
decises precipitadas. Acreditava em
seguir seus impulsos nos negcios, mas
no em suas ligaes romnticas. O
desejo sexual podia ser enganador,
descobrira por experincia prpria. Era
tentador para satisfazer sua libido
saudvel, mas no se fosse se
transformar numa dor de cabea da qual
no precisava.
Infelizmente, tivera algumas na vida.

No se importava de gastar com suas


amantes, de lhes comprar lindas roupas
de alta-costura ou joias carssimas de
vez em quando, mas Ludo descobrira
que mulheres sempre queriam muito
mais do que estava disposto a dar.
Geralmente, o que mais queriam era um
pedido de casamento. Mesmo sua
enorme riqueza no o protegia da
desagradvel inevitabilidade de outro
relacionamento rompido porque a
mulher envolvida tivera algumas
expectativas em relao a ele
expectativas que definitivamente no
estava disposto a realizar. No
importava quanto sua amada famlia o

lembrasse de que j passava da hora de


ele se envolver de verdade com algum.
O maior desejo de sua me era se
tornar av. Com 36 anos e filho nico,
Ludo parecia desapont-la o tempo todo
porque no estava nem perto de atender
a seu desejo. Estava desesperada para
que ele encontrasse uma garota
adequada, algum que ela e seu pai
aprovassem. Mas no era fcil encontrar
uma mulher sincera e amorosa, que
desejasse um relacionamento e filhos
mais do que riqueza e posio. E quando
seu dinheiro e reputao o precediam,
atraam exatamente o tipo de mulher
ambiciosa e vazia que evitava.

Francamente, Ludo estava cansado


daquele jogo em que no encontrava
felicidade. A verdade era que, no fundo,
ansiava por encontrar sua alma gmea,
se tal criatura existisse, uma mulher
calorosa e inteligente, com senso de
humor e uma disposio amvel e
sincera.
Voltou a pensar em Natalie. Se
comeasse um relacionamento com ela e
descobrisse que era to rico com um
Creso contemporneo, que tinha como
amigos alguns dos homens de negcios
mais influentes da Europa, jamais teria
certeza se ela se sentia atrada por ele
mesmo e no por seu dinheiro. J lhe

mostrara sem querer que vivia na regio


nobre de Winter Lake. Mas certamente
tinha dinheiro, se viajava de primeira
classe e poderia pagar sua passagem?
Em relao passagem que perdera,
havia dito que o pai a enviara para ela.
Seria ele um homem rico? Certamente
sim. Se era o caso, ento a linda Natalie
devia estar acostumada a um certo nvel
de conforto antes de seus pais se
divorciarem. Estaria atrs de algum
igualmente rico, se no mais, num
relacionamento?
Ludo franziu a testa e rapidamente
decidiu que fazia sentido pedir-lhe seu
nmero de telefone se quisesse v-la de

novo e no lhe dar seu endereo. Dessa


maneira, ele estaria no controle da
situao e, se alguma vez percebesse
que era uma cavadora de ouro, a
deixaria de lado. Enquanto isso, podiam
se encontrar para uma bebida enquanto
estavam em Londres sob a justificativa
legtima de que o objetivo era para que
ela pudesse lhe pagar. Se depois disso
as coisas progredissem satisfatoriamente
entre eles, Ludo ficaria mais do que feliz
de lhe dar mais informaes pessoais,
como seu endereo.
Satisfeito com a deciso, exalou um
profundo suspiro, passou os dedos pelo
cabelo dourado de corte perfeito e

guardou o celular no bolso do palet.


Antes de apertar o boto que abria as
portas automticas, lanou um olhar
atravs do vidro para a morena esguia
de olhos de gazela que olhava pela
janela, o queixo apoiado numa das
mos, como se estivesse perdida num
devaneio. Seus lbios se curvaram num
sorriso. Mal podia esperar pela
concordncia dela em se encontrar com
ele. Que razo teria para no querer?
NO COMP REENDO
. Est dizendo que
quer me encontrar para tomarmos uma
bebida?
Piscou, incrdula, enquanto olhava
para aquele Adnis imponente que a

observava com um sorriso meio torto


enquanto ficavam em p na plataforma
lotada da estao ferroviria. Natalie
sabia que ouvira mal. A surpreendente
sugesto de Ludo parecia muito com um
encontro. Mas por que ele faria uma
coisa daquelas? Simplesmente no fazia
sentido. Talvez tivesse entendido tudo
errado.
Uma em cada duas mulheres que
passavam por eles lanava um olhar
cobioso ao homem bonito e bemvestido em p diante dela, percebeu
Natalie. Sem dvida estariam se
perguntando como uma garota to
insignificante como ela atrara a ateno

dele por mais do que um segundo. Seu


corao perdeu uma batida ou duas.
Sim, estou.
O queixo ficou mais rijo e o olhar
brilhou, enigmtico. Para Natalie,
enfrentar aquele olhar to atraente era
como ficar no olho de um furaco,
abalava-a como uma ventania balanava
uma pequena muda de rvore e
ameaava derrub-la. Manteve sua bolsa
de couro vermelho contra o peito, como
se fosse uma espcie de escudo, e
franziu a testa. Em vez de melhorar sua
autoestima, a sugesto de Ludo para que
se encontrassem para tomar uma bebida
teve o efeito contrrio. Tambm no

ajudava o fato de estar vestida em jeans


velho e uma blusa com estampa floral no
estilo cigano. Sentia-se particularmente
desarrumada ao lado do homem no caro
terno italiano.
Por qu? S lhe pedi o endereo
para lhe mandar o dinheiro da passagem
de trem. Voc j deixou claro que um
homem muito ocupado. Por que ento
deveria ter todo o trabalho de se
encontrar
comigo
em vez de
simplesmente me permitir lhe enviar um
cheque?
Ludo balanou a cabea como se
estivesse atnito com a reao. Natalie
percebeu que no recebia respostas

negativas de mulheres.
Alm de permitir que me pague
pessoalmente, gostaria de v-la de novo,
Natalie. Seu tom de voz era srio.
No pensou nesta possibilidade? Afinal,
voc me disse durante a viagem que est
desimpedida, lembra-se?
Infelizmente,
ela
havia
dito.
Confessara que no tinha um namorado
quando Ludo presumira que, se tivesse,
ele seria educado demais para lhe dizer
que roncava. Ela ficou vermelha com a
lembrana. Ajustou a bolsa e tentou lhe
encontrar o olhar firme que estava to
desconfortavelmente pousado nela.
Voc tambm solteiro? Por tudo

que sei, pode ser casado e ter seis


filhos.
Ele dobrou a cabea para trs e
deixou escapar uma risada curta e
alegre. Nunca o som da diverso de um
homem perpassou to sensualmente por
suas terminaes nervosas, como se
tivesse lhe acariciado a pele com a mais
leve das carcias. E, do nada, uma dor
poderosa de anseio para v-lo de novo
se infiltrou em seu sangue e no pode ser
ignorada, mesmo se ele vivesse numa
estratosfera acima da dela.
Garanto a voc que no sou casado
nem pai de seis filhos. J lhe disse que
sou ocupado demais para isso. No

acredita em mim?
A expresso de Ludo se tornou sria
de novo. Consciente da diminuio da
multido que deixava o trem e
percebendo com alvio que no eram
mais o foco de interesse, Natalie deu de
ombros.
Tudo o que posso dizer que
espero que esteja me dizendo a verdade.
A honestidade muito importante para
mim. Tudo bem, ento. Quando quer que
nos encontremos?
Quanto tempo acha que vai ficar em
Londres?
Talvez dois dias, a menos que meu
pai precise de mim por mais tempo.

Mais uma vez foi incapaz de controlar o


tremor de medo na voz ao pensamento
de que o pai estivesse gravemente
doente. Para no pensar mais e evitar
novas perguntas desconfortveis de
Ludo, acrescentou depressa: Vou ter
que esperar para saber, no ?
Se vai ficar na cidade por apenas
dois dias, no teremos muito tempo.
Talvez devssemos no encontrar amanh
noite. O que acha? Havia um
inesperado brilho de satisfao nos
olhos dele. Posso reservar uma mesa
no Claridges. Qual o melhor horrio
para voc?
O restaurante? Pensei que nos

encontraramos apenas para uma bebida.


No costuma jantar?
claro, mas
A que horas?
s 20h?
Certo. D-me o nmero do seu
celular para que possa ligar para voc
se me atrasar.
Natalie ficou pensativa.
Certo, eu lhe darei. Mas lembre-se
que eu poderei me atrasar ou talvez nem
mesmo conseguir ir se meu pai no
estiver bem. Nesse caso, melhor ter o
seu nmero.
Com outro de seus sorrisos
enigmticos, Ludo concordou.

JAMAIS SE acostumaria com um porteiro


uniformizado abrindo a porta para ela no
luxuoso edifcio vitoriano onde ficava o
grande apartamento do pai. Fazia-a se
sentir como uma usurpadora fingindo ser
uma pessoa que no era. O contraste na
maneira de viver dos pais era como a
noite e o dia. Sua me era uma devotada
dona de casa que gostava das coisas
simples e naturais da vida, enquanto o
pai era um hedonista que adorava coisas
materiais. Embora trabalhasse muito,
tinha a tendncia de ser muito
descuidado com dinheiro.
Agora, enquanto subia no elevador
para a cobertura, Natalie se recusou a

ficar pensando naquilo. Sentia-se


inquieta demais com a possibilidade de
uma notcia ruim sobre a sade dele.
A aparncia de Bill Carr quando
abriu a porta para receb-la pareceu
confirmar seus piores temores. Ficou
chocada ao ver como envelhecera desde
que o vira pela ltima vez. Foram
apenas trs meses, mas a mudana nele
era to marcante que poderiam ter sido
trs anos. Era um homem alto e bonito,
de aparncia distinta, que gostava de
ternos tradicionais feitos em Savile
Row, e seu abundante cabelo grisalho
era impecavelmente cortado e penteado,
mas no naquele dia.

Naquele dia, estava despenteado e


precisando muito de um pouco de
ateno. A camisa branca estava
amarrotada e parecia que havia dormido
com a cala risca de giz. Natalie notou
que estava com um copo de cristal na
mo no qual havia uma boa dose de
usque. O cheiro de lcool no hlito
apenas confirmou sua certeza.
Natalie! Que bom que est aqui,
querida! Estava quase enlouquecendo,
pensando que voc no viria.
Jogou um brao em torno dela e lhe
puxou a cabea para o peito. Natalie
deixou a bolsa cair e fez o mximo para
relaxar. O instinto lhe disse que,

qualquer que fosse o conforto que o pai


buscava numa bebida, devia ser mais
srio do que ela pensara. Ergueu a
cabea e conseguiu sorrir para ele de
modo tranquilizador.
Nunca o desapontei, papai.
Estendeu-se na ponta dos ps e lhe
beijou o rosto com carinho. O cheiro
dele se misturava ao do usque.
Fez uma boa viagem?
Sim, obrigada. Foi realmente muito
bom viajar de primeira classe, mas no
devia ter tido esse gasto desnecessrio,
papai.
Enquanto falava, Natalie se lembrava
do encontro com Ludo e do fato de que

lhe pagara uma passagem quando a


ouvira explicar ao cobrador que havia
perdido a dela. Seu nome era um
apelido para Ludovic, dissera ele. Por
alguns segundos, deixou-se perder num
devaneio delicioso. O nome era
perfeito. Realmente gostava dele,
gostava muito dele. Havia uma aura de
mistrio tanto no som como no homem.
No haviam dito seus sobrenomes, mas
cada segundo que haviam passado juntos
no trem estava gravado indelevelmente
na mente dela e jamais seria esquecido.
Particularmente sua voz culta e sexy e
aqueles extraordinrios e lindos olhos
cor de safira. Seu corao apertou,

nervoso, quando se lembrou de ter


aceitado encontr-lo para jantar no dia
seguinte.
Sempre quis lhe dar o melhor,
querida, e isso no mudou quando sua
me e eu nos separamos. Alis, ela est
bem? A expresso curiosamente
intensa do pai a jogou de volta ao
presente e Natalie viu a dor que ele
ainda sentia pela separao. A boca de
Natalie secou enquanto pensava como a
perda ainda o atormentava.
Sim, est muito bem. Ela me pediu
para lhe dizer que espera que voc
esteja bem tambm.
Ele fez uma pequena careta.

Sua me uma boa mulher. A


melhor que j conheci. uma pena no
ter lhe dado mais valor quando
estvamos juntos. Quanto esperana
dela de que eu esteja bem, quase me
mata admitir, querida, mas lamento dizer
que no estou. Nem um pouco. Venha
para a cozinha, vou lhe preparar um ch
e ento explicar o que est acontecendo.
A admisso confirmava suas suspeitas
e Natalie se preocupou ainda mais.
Sentindo-se de repente drenada, ela o
seguiu at a cozinha moderna, toda em
ao, e o observou molhar a manga
enrolada da camisa quando encheu a
chaleira de gua na pia e ento lig-la na

tomada da parede. Pegou seu copo de


usque e deixou cair, cansado, no
tamborete ao lado do dela. Estariam
suas mos um pouco trmulas?
O que est acontecendo, papai?
Tem tido dores no peito de novo? por
isso que queria me ver com tanta
urgncia? Por favor, me conte.
O pai tomou um generoso gole de
usque, ento bateu o copo com fora na
bancada enquanto passava a outra mo
pelos olhos. Ficou calado por alguns
momentos enquanto parecia estar
lutando para recuperar o controle.
Dessa vez no minha sade que
est em risco, Nat. So meus negcios.

Da movimentada rua abaixo, veio o


som spero de uma buzina de carro.
Natalie se encolheu, chocada. Inspirou
com fora o ar e viu que o pai falava
muito seriamente.
H algum problema? Foi uma queda
nos lucros? Sei que o pas est passando
por uma grave recesso, mas pode
vencer a tempestade, papai. Sempre
venceu.
Bill Carr pareceu amargo.
A cadeia de hotis no d lucros h
quase
dois
anos,
meu
amor,
principalmente porque no consegui
fazer reformas e modernizaes
essenciais. E no posso mais manter

uma equipe do calibre que ajudou a


fazer dela um sucesso to grande. to
tpico de voc culpar a economia, mas
no esse o caso.
Se no isso, por que no tem
como modernizar os hotis e manter uma
boa equipe? Voc sempre me disse que
o negcio lhe deu uma fortuna.
Verdade. Fiz uma fortuna. Mas
infelizmente no consegui mant-la.
Perdi praticamente tudo, Natalie. E vou
ser obrigado a vender o negcio com
grande perda para pagar uma parte da
enorme dvida que contra.
As entranhas de Natalie deram um n.
realmente to ruim assim?

O pai se levantou e balanou a


cabea, desanimado.
Fiz uma confuso to grande da
minha vida, fui to descuidado e
irresponsvel que agora tudo desabou.
Eu mereo. Fui abenoado com tudo o
que um homem poderia desejar, uma
linda esposa, uma filha encantadora e
um trabalho que adoro. Mas joguei tudo
fora porque fiquei mais interessado em
buscar prazeres do que em manter sob
vigilncia meu prprio negcio.
Voc quer dizer mulheres e
bebidas?
E o resto. No difcil entender por
que tive problemas cardacos.

Natalie lhe tomou a mo e a apertou.


Precisava lhe dar um pouco de conforto
e tranquiliz-lo, embora estivesse
chocada com o que o resto poderia
significar.
Isso no significa que no poder
fazer outra fortuna, papai. As coisas
ficaro melhores, prometo. Antes de
tudo, precisa parar de se culpar pelo que
fez no passado e se perdoar. Deve
prometer que nunca mais se magoar
assim, que se cuidar, seguir em frente
e lidar com o que est acontecendo
agora com calma e esperana. Para
quem voc est sendo obrigado a vender
o negcio com grande perda?

Para um homem conhecido no


mundo das fuses e aquisies como o
Alquimista porque consegue transformar
lixo em diamantes com apenas um passe
de mgica. Um bilionrio grego
chamado Petrakis. um clich, eu sei,
mas ele realmente me fez uma oferta que
no pude recusar. Pelo menos eu sei que
ele tem o dinheiro. Suponho que j
alguma coisa. O problema que preciso
de dinheiro no banco o mais depressa
possvel, Nat. O banco quer o dinheiro
na minha conta amanh ou ento
decretar minha falncia.
No tem nenhum outro bem? E este
apartamento? Suponho que seu?

De novo o pai balanou a cabea, a


expresso pesada.
Completamente hipotecado, lamento
dizer. Ao ver o choque nos olhos da
filha, ele libertou a mo das dela e
comeou a massagear o peito. O corao
de Natalie disparou de preocupao.
Voc est bem, papai? Devo chamar
um mdico?
Estou timo. Provavelmente preciso
apenas descansar e parar de beber tanto
usque. Pode me fazer um ch?
claro que sim. Por que no vai
para a sala de estar e se deita no sof
enquanto o preparo?
A resposta dele foi pux-la para o

peito e lhe dar um beijo carinhoso no


alto da cabea. Quando ela ergueu os
olhos para o rosto plido, viu que o
sorriso dele estava cheio de amor e
orgulho.
Voc uma boa garota, Natalie, a
melhor filha do mundo. Lamento no ter
lhe dito isso com mais frequncia.
Voc e mame se separaram, mas
sempre soube que vocs me amam.
Gentilmente, saiu do crculo dos braos
dele.
Faz bem ao meu corao ouvir isso.
No quero tirar vantagem da sua
bondade, mas posso lhe pedir outro
favor?

Natalie sorriu.
Pode pedir. Sabe que farei qualquer
coisa para ajudar.
Quero que v comigo reunio com
Petrakis e seus advogados amanh.
Apenas para um pouco de apoio moral.
Voc pode ir?
Ela soube instintivamente que ver o
pai vender o negcio que trabalhara
tanto e por tantos anos para construir,
para algum bilionrio grego que no
fazia ideia de quanto significava para
ele e nem se importava se lhe partia o
corao, seria talvez uma das coisas
mais difceis que j fizera.
claro que vou. Tocou de leve o

rosto plido com a palma da mo.


Agora v se deitar no sof. Vou fazer o
ch e lev-lo para voc.
Os ombros largos do pai estavam
cados quando se virou para deixar a
cozinha. Natalie jamais fora uma pessoa
violenta, mas agora queria matar aquele
bilionrio grego conhecido como o
Alquimista, que compraria o negcio de
seu pai por uma ninharia quando podia
muito bem oferecer mais e pelo menos
dar a ele uma chance de se recuperar.

CAPTULO TRS

NATALIE DORMIUmal e o pai tambm.


Ela o ouviu se levantar diversas vezes
para caminhar pelo corredor e, numa
delas, como havia se esquecido de
fechar a porta, ouviu o som de uma
violenta crise de vmitos. Ficou to
assustada que correu para o quarto dele
e bateu com fora porta do banheiro.
Ele a tranquilizou e Natalie, relutante,
voltou para o quarto, apavorada e com o
corao pesado s de pensar na
possibilidade de ele ter um derrame, ou

algo do tipo, durante a noite.


Depois de dormir apenas trs horas,
ela acordou com um raio de sul
brilhando atravs da janela, pois havia
se esquecido de fechar as persianas.
Verificou se o pai estava acordado e
tropeou at a cozinha para fazer um
caf bem forte. Preparou torradas,
colocou a geleia sobre a mesa e o
chamou para tomar o caf da manh.
Natalie observou, ansiosa, que a luz
forte do sol revelava melhor as ms
condies de Bill Carr. A pele estava
cinzenta e doentia. No conseguiu comer
a torrada, mas tomou duas grandes
canecas de caf. Depois, passou a mo

trmula sobre a boca.


Acho que agora estou preparado
para o que der e vier. O sorriso fraco
partiu o corao de Natalie.
No vai enfrentar isso sozinho,
papai. Estarei com voc a cada passo do
caminho. Prometo.
Eu sei, querida. E, embora saiba
que no mereo seu apoio, sinceramente
lhe agradeo e um dia a recompensarei
por tudo. uma promessa.
No precisa. Somos uma famlia,
lembra-se? Tudo o que quero que voc
esteja bem e feliz. Agora, a que horas
precisamos estar no escritrio desse
Petrakis?

s 10h45.
Certo. Depois que tomar banho e me
vestir, chamarei um txi. Onde o
escritrio?
Em Westminster.
Ento no longe. Bem, melhor
voc se preparar. Precisa passar alguma
roupa?
O pai se levantou, colocou as mos
nos bolsos fundos do roupo e no
respondeu.
Natalie
respirou
profundamente
para
acalmar
a
inquietao.
Quer que eu v verificar com voc?
No, querida, est tudo bem. Vou
vestir meu melhor terno da Savile Row

e tenho uma s camisa j passada,


pronta desde que recebi o telefonema
marcando a reunio de hoje.
timo. Natalie sorriu e olhou para
o relgio da cozinha. Ento melhor
nos apressarmos, no queremos chegar
atrasados.
Para o enforcamento? O sorriso
era um misto de amargura e
arrependimento. Mas o comentrio era
tambm um pouco de humor negro.
Sei que deve ser muito difcil para
voc perder o negcio que lhe custou
tanto para construir, mas possa ser um
recomeo excitante. Uma oportunidade
para usar sua energia em algo menos

exigente e que possa administrar com


facilidade. At mesmo a situao mais
terrvel pode ter um lado positivo.
E como vou comear outro negcio
se no vou ficar com um centavo?
Administrar uma empresa a nica
forma que tem de ganhar a vida?
tudo o que sei fazer.
O pai exalou com fora e passou os
dedos pelos cabelos grisalhos. Natalie
tentou controlar seu senso de frustrao
por no encontrar uma soluo que
desse esperana ao pai e colocou as
mos nos quadris.
E se pedirmos a Petrakis que tenha
um pouco de compreenso humana e lhe

pague um valor razovel pelo negcio?


Afinal, se tem a reputao de ser capaz
de transformar lixo em diamantes, deve
saber que far outra fortuna com sua
cadeia de hotis. Que desvantagem teria
se lhe pagasse um preo mais justo?
Minha querida No tenho a
inteno de ser rude, mas voc sabe
muito pouco sobre homens como
Petrakis. Como acha que ele conquistou
sua imensa fortuna? No foi com uma
abordagem humanitria nos negcios! O
que quer que diga a ele, por mais
apaixonada ou eloquente que seja seu
argumento, no vai fazer diferena.
Os olhos de Natalie brilharam de

fria.
E assim que o mundo dos
negcios mede o sucesso, ? Algum s
considerado um vencedor se for
implacvel e no pensar em mais nada
alm dos negcios e no der a mnima
para os danos psicolgicos que pode
provocar em outra pessoa, mesmo num
colega empreendedor que no teve sorte,
desde que consiga o que quer?
Natalie respirava com dificuldade e
sentiu enorme desprezo pelo bilionrio
grego que no conhecia. Mas havia mais
alguma coisa em sua mente. Se a reunio
com Petrakis fosse devastadora demais
para o pai, no poderia abandon-lo

para jantar com o enigmtico Ludo.


Mesmo se mal conseguia parar de
pensar no homem desde que o conhecera
no trem no dia anterior
Aparentemente, assim. Mas fique
chateada, querida. Sei que lhe pedi para
ir comigo para me dar apoio moral, mas
esta luta no sua, minha. Agora, acho
melhor nos aprontarmos.
E o pai se virou para sair. Os passos
eram pesados enquanto andava pelo
corredor de madeira polida e painis
nas paredes at seu quarto, como se
levasse o peso do mundo nos ombros.
LUDOVIC, COMO vai? O trnsito est
terrvel hoje. Tudo se move num passo

de lesma.
Ludo estava em p diante da janela do
luxuoso escritrio em Westminster, mal
registrando nada na rua abaixo porque
sua mente tinha um pensamento e apenas
um. Aquela noite se encontraria com a
maravilhosa Natalie para jantar. Fechou
os olhos. Por apenas alguns segundos,
conseguiu se imaginar preso novamente
pelo olhar claro como um lago e o
perfume atraente com tanta facilidade
como se ela estivesse ali ao lado dele.
Era impossvel se lembrar da ltima vez
que tivera aquela sensao de
antecipao excitada na boca do
estmago perspectiva de ver de novo

uma mulher, se que j acontecera.


Assim, quando ouviu a voz ressonante
do advogado Stephen Godrich estava to
imerso em seu devaneio que se assustou.
Virou-se com um sorriso e
imediatamente girou o boto da mente de
volta ao modo de trabalho. Haveria
tempo para mais fantasias sobre a
adorvel Natalie depois. Deu um passo
automtico para apertar a mo do
homem e observou que os botes do
palet do terno caro que usava tinham
tanta chance de abotoarem sobre a
estrutura que engordava depressa como
ele tinha de vencer a final masculina em
Wimbledon Uma impossibilidade,

claro, j que polo era seu esporte


predileto, no tnis.
Bom dia, Stephen. Voc parece
bem na verdade, to bem que temo
estar lhe pagando demais.
Os pequenos olhos azuis do
advogado, quase enterrados na carne
generosa que os circundava, piscaram
com pnico momentneo. Recuperou-se
depressa e tirou um grande leno do
bolso da cala para limpar o suor que
lhe cobria a testa.
Ser um apreciador inveterado de
bons jantares tem seu preo, meu amigo.
Sei que devia ter mais disciplina, mas
todos ns temos nossos pecadinhos, no

? De qualquer maneira, nosso cliente j


chegou?
LUDO OLHOU as horas no seu Rolex de
platina no pulso bronzeado e franziu a
testa.
Ainda no. Enquanto esperamos,
vou pedir a Jane que nos traga um caf.
Esplndida ideia. Alguns biscoitos
tambm no faro mal.
J porta a caminho da recepo,
Ludo apenas ergueu uma das mos para
mostrar que ouvira, penando que se o
homem apenas cortasse um pouco do
acar que ingeria seus ternos sob
medida poderiam se ajustar bem melhor
nele.

Ludo e sua confivel representante


Amelia Redmond, que havia feito a
oferta pela uma vez prestigiada rede de
hotis em seu nome, se sentaram mesa
polida na sala da diretoria ao lado de
Stephen Godrich e de Nick, o afvel e
extremamente profissional assistente de
Ludo. Nick relia alguns documentos,
concentrado. No sabia por que lhe
ocorreu de repente que a famlia do
assistente era originria de Creta. A no
ser pelo fato de que andara pensando de
novo em Natalie e se lembrava de que
sua me havia nascido e crescido l.
De repente, ficou impaciente para
terminar aquela reunio. Sentia uma

urgncia estranha de tirar algum tempo


do trabalho para nadar num clube
particular. No pela primeira vez,
lembrou-se da surpreendente pergunta
que Natalie lhe fizera no trem. Precisa
ficar to ocupado assim todo o tempo?
Ludo franziu a testa. Sua famlia o
criara com a tica de trabalho de um
bulldog e lucrara espetacularmente com
a tenacidade e o trabalho duro. No
entanto, havia um senso arraigado e
perverso de no ser merecedor que no
lhe permitia desfrutar bem daquelas
recompensas. De algum modo, ao longo
do caminho, esquecera que um corpo
precisava de descanso e relaxamento

para recarregar as baterias. Podia muito


bem tirar um ano ou mais de frias, se
quisesse. Mas para fazer o qu? E, mais
corretamente, com quem?
Ajeitou as abotoaduras da camisa cor
de cobalto e olhou para cima,
intuitivamente percebendo a entrada de
sua secretria Jane, uma mulher pequena
e de meia idade, um momento antes de
ela surgir porta.
O sr. Carr chegou com a filha e o
advogado, o sr. Nichols anunciou sem
sorrir, como era seu hbito. Devo
mand-los entrar?
Sim, por favor. Perguntou-lhes o
que gostariam de tomar?

Sim.
Ludo ficou intrigado pelo fato de Bill
Carr ter trazido a filha para a reunio.
Nick e Amelia Redmond haviam dito
que ela no tinha nenhuma ao dos
negcios e a ltima coisa com que
queria lidar naquele dia era com uma
complicao inesperada que afetasse o
acordo. A expresso de Nick lhe disse
que ele tambm estava perplexo com a
presena da filha. Jane abriu a porta
para que os trs entrassem e Ludo foi o
primeiro
a
se
levantar
para
cumpriment-los.
Quando registrou que a linda morena
que entrava com os dois homens era

Natalie, temeu que o corao pulasse do


peito. E simplesmente a encarou. Natalie
era a filha de Bill Carr, o dono da
cadeia de hotis? Estaria o destino
fazendo um jogo estranho com ele? Os
grandes olhos de prata lquida que
espelhavam
o
prprio
choque
imediatamente o hipnotizaram e no
conseguiu evitar murmurar seu nome.
Era impossvel negar a instantnea
fisgada de atrao violenta que o
percorreu ao v-la de novo.
O jeans gasto que lhe abraava as
longas e perfeitas pernas e a tnica de
seda cor de cereja que usava eram um
contraste absoluto com as roupas muito

formais que todos usavam, mas o


conjunto era encantador.
Mas, por mais que se sentisse
deliciado em v-la, Ludo sabia que
aquela situao era potencialmente a
pior que poderia viver. J podia senti-la
erguendo a guarda, embora no
revelasse nem por um piscar de olhos
que j o conhecia. Claramente seria
difcil para ela confiar nele de novo
depois de perceber que era o homem
que compraria o negcio do pai, e no
pelo melhor preo. Devia saber que o
pai o estava vendendo com grande
prejuzo. Desviou o olhar para os dois
homens que entravam na tentativa de

ganhar tempo e pensar no que faria.


Qual de vocs Bill Carr?
O tom foi mais tenso do que
pretendia. Na verdade, o surgimento
inesperado de Natalie e a coincidncia
surpreendente de que o pai dela era o
dono da cadeia de hotis que estava
comprando o abalaram gravemente.
Enquanto Ludo tentava recuperar o
equilbrio, o homem magro, de
expresso atormentada e usando um
terno tradicional cinzento risca de giz
deu um passo frente para lhe apertar a
mo.
Sou eu. Meu advogado, Edward
Nichols, e minha filha, Natalie.

Infelizmente, ela no deu um passo


frente para apertar a mo de Ludo, mas
os lindos olhos cinzentos brilharam com
uma advertncia, como se lhe dissesse
que, naquelas circunstncias, seria
imprudente admitir que a conhecia. E
concordava com ela.
Presumo que seja o sr. Petrakis?
terminou Bill Carr.
Isso mesmo respondeu Ludo, e
acrescentou: Por que no nos
sentamos? Minha secretria vai trazer
caf e, enquanto ela no chega, gostaria
de lhes apresentar meus associados.
Depois das apresentaes, ele pegou
um copo de gua que estava preparado

diante dele e tomou um gole refrescante.


De algum modo, conseguira se controlar
e no deixara que ningum percebesse
que ver Natalie quase o impedira de
falar, sem mencionar sua habilidade de
se comportar com sua habitual
autoconfiana.
Jane levou caf e biscoitos e saiu.
Ludo transferiu para Amelia e Nick o
encargo de explicar as formalidades do
negcio. Apresentaram as linhas gerais
da oferta que fazia e Bill Carr e seu
advogado ouviram com toda a ateno,
fazendo frequentes perguntas e tomando
notas.
Devido a uma sensao inusitada de

culpa por estar comprando o negcio de


Bill Carr por uma ninharia, a nuca de
Ludo arrepiava desconfortavelmente
cada vez que encontrava o olhar de
Natalie. Tentou se lembrar de tudo o que
ela havia lhe contado sobre o homem
quando conversaram no trem no dia
anterior. Ele pode ser imprevisvel e
nem sempre fcil de compreender. Ludo
se perguntou se aquilo tinha relao com
a forma como escolhera gastar seu
dinheiro. Seu assistente Nick soubera de
uma histria que corria pela comunidade
dos negcios sobre a reputao do
homem de gastar sem cuidado com
hbitos muito dispendiosos, e alguns

ilegais. Sem dvida era por isso que se


via agora naquela posio penosa, tendo
que vender seu negcio por menos da
metade de seu valor para pagar as
dvidas que fizera para manter aqueles
hbitos.
Os dois assistentes terminaram a
apresentao dos detalhes com uma
concluso concisa e profissional. Ento
seu advogado confirmou as condies
do valor oferecido, para garantir que
Bill
Carr
estivesse
plenamente
consciente de cada aspecto da transao.
Tudo o que restava eram as assinaturas
do vendedor e do comprador e as das
testemunhas e o dinheiro ser transferido

para a conta de Bill Carr no banco


imediatamente.
Quando Stephen Godrich empurrou os
documentos pela mesa em direo a Bill
Carr para que ele assinasse, Natalie fez
uma pergunta que deixou todos atnitos.
Sr. Petrakis, acha que o valor que
ofereceu ao meu pai pelo negcio dele
justo?
Sr. Petrakis? Ludo quase sorriu
formalidade
deliberada.
Mas
imediatamente depois da reao
divertida percebeu a implicao na voz
doce.
Justa? Franziu a testa e virou a
fora total do olhar de safira para o

rosto aflito.
Sim justa. Deve saber que est
comprando uma das mais inovadoras e
bem-sucedidas cadeias de hotis da
Inglaterra por praticamente centavos!
Soube que um homem muito rico.
Certamente tem condies de pagar um
valor menos insultuoso a um homem que
usou sua engenhosidade e seu trabalho
duro para criar este negcio. Com isso,
poder
investir
em
outro
empreendimento e ter um meio de
sobreviver.
Quando Natalie terminou seu pequeno
discurso, foi como se uma bomba
tivesse explodido na sala. Como se

temessem acender outra, todos evitaram


mover um msculo ou mexer num papel.
Estavam em choque. E, a julgar pelo
rosto vermelho e os olhos brilhantes,
Natalie tambm estava. Ludo ficou sem
saber o que dizer por alguns momentos.
Mas
ento
seu
instinto
de
autopreservao se ligou junto com uma
fria verdadeira. Debruou-se sobre a
mesa em direo a ela.
Considera insultuoso o valor que
ofereci pelo negcio do seu pai?
Sim, considero.
J lhe perguntou quantos outros
compradores
surgiram para
seu
negcio? Se no, por que no lhe

pergunta agora? V em frente, pergunte.


Bill Carr estendeu a mo e cobriu a
da filha.
Sei que sua inteno boa, amor,
mas verdade que ningum mais alm
do sr. Petrakis est interessado em
comprar a cadeia de hotis. Sem dvida
ele realista sobre dinheiro no mundo
dos negcios, como eu sou. O mercado
atual est em baixa e na verdade me
sinto grato por algum ter feito uma
oferta. A cadeia de hotis no mais o
tremendo sucesso que foi um dia,
Natalie. Quem a comprar ter que
investir muito dinheiro para modernizla e torn-la lucrativa. Talvez seja isso

que precise compreender.


Natalie mordeu o lbio e lanou ao
pai um olhar compassivo.
Mas tudo isso afetou sua sade,
papai. Voc sabe que sim. O que vai
fazer para sobreviver? No pode
comear um negcio sem dinheiro. Este
o nico motivo por que quero que
receba mais nesta venda.
Ao ouvir a devoo e a preocupao
na voz dela, Ludo a admirou, embora
sua acusao o tivesse deixado muito
constrangido. No era difcil perceber
que Natalie Carr era uma mulher
carinhosa que evidentemente adorava o
pai e o perdoava pelos erros que havia

cometido, mesmo quando aqueles erros


a prejudicavam. Aquilo tornava ainda
mais atraente ter uma ligao com ela e
Ludo no estava acima de usar qualquer
meio disposio para persuadi-la de
que seria uma boa ideia. Mas primeiro
tinha que terminar um negcio.
Embora sua histria seja trgica, sr.
Carr, tenho que lhe perguntar agora
Quer fechar o negcio e ter o dinheiro
transferido para sua conta bancria
hoje? Ou, depois de ouvir a admirvel
preocupao de sua encantadora filha
por seu bem-estar, mudou de ideia?
Quando parou de falar, Ludo ergueu
deliberadamente uma sobrancelha para

Natalie, como se quisesse demonstrar


que no havia se tornado um homem
muito rico sendo gentil e se deixando
afetar por qualquer histria lacrimosa
que ouvia. Por mais que quisesse lev-la
para a cama, no violaria os princpios
que lhe deram a fortuna. Por ningum

CAPTULO QUATRO

foi assinado. E, embora


Natalie se recusasse a encarar Ludo
quando ela, seu pai e o advogado dele
comearam a sair em fila do escritrio,
lamentou admitir que o muito antecipado
encontro para jantar com ele aquela
noite no aconteceria.
Como poderia depois de ele recusar
com tanta frieza seu apelo para ajudar o
pai aumentando a oferta pela cadeia se
hotis? Era evidente que fazer dinheiro
era muito mais importante para ele do
ACORDO

que ajudar um ser humano. Problema


resolvido, pensou enquanto desviava o
olhar ao passar por ele. No entanto, seu
corao disparou ao sentir o calor do
corpo dele e seu cheiro perturbador lhe
chegar s narinas.
Natalie? Para seu susto, ele lhe
circulou o pulso fino com os dedos e a
fez parar. Gostaria de uma palavra
com voc, se for possvel.
Antes que pudesse registrar qualquer
coisa a no ser a sensao dos dedos
quentes e firmes em sua carne e o poder
daquele brilhante olhar cor de cobalto,
ele removeu a mo e se virou para falar
com os colegas.

Preciso de alguns momentos a ss


com a srta. Carr.
Havia um tom definitivo de comando
em sua voz e imediatamente todos se
levantaram e saram atrs do pai de
Natalie e de seu advogado. Mas, antes
que Ludo fechasse a porta, Bill Carr
voltou e ficou parado no umbral da
porta, uma expresso perturbada no
rosto magro.
Posso perguntar por que quer falar
sozinho com minha filha? Se estiver
irritado por ela ter sido franca demais
em meu benefcio, por favor no tome
sua atitude como pessoal. Tenho certeza
de que ela no teve a inteno de

ofend-lo, sr. Petrakis.


Era um pedido de desculpas e Natalie
teve dificuldade para esconder seu
aborrecimento por seu pai ser to fraco.
Pelo amor de Deus, ele quase parecia
subserviente! De uma coisa estava certa:
ela no o imitaria
No se preocupe, sr. Carr. Embora
as palavras de sua filha tenham sido
impensadas, pode ficar tranquilo que
no as levei para o lado pessoal.
Simplesmente preciso ter uma conversa
tranquila com ela em particular, se ela
concordar?
Comeando a se sentir como um
objeto em leilo, Natalie se irritou.

Cruzou os braos sobre o peito e se


obrigou a encontrar o olhar de Ludo de
frente, sem ceder ao impulso de mostrar
seu aborrecimento e se afastar.
O que quer que queira me dizer, sr.
Petrakis, melhor ser rpido. Preciso
chegar ao banco antes de fechar.
Sem dvida para verificar se o
dinheiro de seu pai chegou conta dele?
A voz de Ludo era fria.
Natalie no soube como se segurou
para no dar uma bofetada naquele rosto
escultural.
O dinheiro do meu pai no tem
relao alguma comigo. Acredite ou
no, tenho minha prpria conta bancria.

O
sorriso
dele
a
deixou
desconcertada.
Estou contente de saber. Por que
no entra e se senta por um minuto para
conversarmos?
Natalie se virou para o pai, achando
que ele devia estar se perguntando o que
estava acontecendo entre os dois, mas
conseguiu lhe dar um sorriso
tranquilizador.
Tenho certeza de que no vai
demorar, papai. Pode me esperar na
calada?
Vou esperar por voc na cafeteria
em frente. Adeus, sr. Petrakis.
Foi um prazer fazer negcios com o

senhor, sr. Carr.


Assim que o pai de Natalie fechou a
porta e se afastou, ela no conseguiu
mais controlar sua irritao com o belo
grego.
Que diabos tem a me dizer depois
do que acabou de fazer? O que quer que
seja, no quero ouvir. A menos que me
pea para ser a portadora de um pedido
de desculpas a meu pai por ter sido to
mercenrio. Prefiro no perder mais
tempo esperando que um homem surdo,
mudo e cego a apelos de compreenso
mude de ideia e seja mais compassivo.
Prefiro deixar tudo na coluna das
experincias amargas da vida e seguir

em frente.
A expresso no rosto de Ludo
congelou.
Sua indignao no faz sentido. O
que acabou de acontecer entre mim e seu
pai foi uma negociao, nada mais. Se
no pode compreender isso, ento
mais ingnua do que pensava. evidente
que no tem a menor noo das
negociaes de compra a venda e do
efeito das atuais foras de mercado. Se
no um homem de negcios bemsucedido, seu pai pelo menos
pragmtico e compreende essas coisas.
Tenho certeza de que ele sabe como teve
sorte de receber uma oferta por seu

negcio. No h mais ningum


interessado na cadeia de hotis, apenas
eu Pelo menos, poder pagar algumas
de suas dvidas.
Natalie ficou chocada.
Como sabe sobre as dvidas dele?
Fao questo de investigar as
credenciais de qualquer um que espera
me vender alguma coisa, Natalie. Ludo
suspirou e passou a mo pelo queixo
quadrado. Lamento sinceramente que
seu pai esteja nesta confuso financeira,
mas isso no significa que tenho
obrigao de ajud-lo a sair dela.
Tambm tenho interesses a preservar.
Garanto que tem.

Embora irritada com as palavras dele,


Natalie teve que admitir que no tinha o
direito de brigar com ele quando o
prprio pai era responsvel por sua
situao desafortunada. Ludo estava
c e r t o . No era responsvel pela
incapacidade do pai dela de manter seu
negcio to bem-sucedido no passado
porque se envolvera em vcios. Podia
mesmo estar com raiva de Ludo porque
no concordara em pagar mais pela
cadeia de hotis? Afinal, sabia que no
era um homem mesquinho. No se
oferecera para pagar sua passagem de
trem no dia anterior?
Respirou fundo. No importava o

quanto tentava se convencer, ainda tinha


dificuldade em compreender por que um
homem to rico como Ludo no podia
ser um pouco mais compreensivo e
gentil com um colega do mundo dos
negcios que passava por dificuldades.
Os jornais e a televiso no estavam
sempre comentando a necessidade de
homens de negcios terem mais tica e
pensarem menos nos lucros?
Era tudo o que queria me dizer?
Perversamente, desejava que ele falasse
sobre coisas muito mais interessantes e
pessoais do que negcios, apenas para
ouvir o som do prazer na voz dele e
guard-lo na memria.

Quase como se lesse sua mente, o


sorriso lento de Ludo a fez estremecer.
Dentro do suti de renda, os mamilos
endureceram como se ele tivesse roado
neles as pontas dos dedos
No, no . Esqueceu que
concordou em jantar comigo esta noite?
A voz era profunda e grave.
No, no esqueci. Mas isso foi
antes de eu saber que voc o homem
que queria comprar o negcio do meu
pai.
O que isso tem a ver com o nosso
jantar?
Os olhos cinzentos de Natalie
cresceram de surpresa por ele ter at

mesmo que perguntar.


Como acha que meu pai se sentiria
se descobrisse que sa para jantar com
voc? Ele se sentiria trado. J passou
por mais do que pode suportar sem que
eu aumente seus problemas.
Parece que voc no pensa que
precisa
atender
s
prprias
necessidades, Natalie. Por que isso?
De quais necessidades est falando?
O rosto dela queimou porque sabia
exatamente a que ele se referia. Era
inegvel que Ludo Petrakis a excitava,
mais do que qualquer outro homem por
quem se sentira atrada E o que a
fazia perder o flego era que, pela

expresso sedutora nos incrveis olhos


azuis, ele parecia sentir a mesma coisa.
Mas isso no tornava a situao menos
desagradvel ou desconfortvel.
Sim, o pai dela havia cometido erros
idiotas na administrao de seus
negcios e por isso perdera tudo, mas
Natalie no queria que parecesse como
se o estivesse punindo ao sair com
Ludo. Precisava encontrar foras para se
afastar do homem, no importava quanto
seus sentidos exigissem que o visse de
novo.
Jogou a cabea para trs numa
tentativa de demonstrar que aquelas
necessidades em particular a que ele se

referira no significavam nada diante do


anseio mais premente que lhe tomava a
mente.
Minhas necessidades agora so
apenas duas. A primeira ajudar meu
pai a se recuperar dessa situao
deprimente e voltar a ter boa sade para
encontrar a energia de que precisa para
recomear sua vida. E, por falar nisso,
no que voc se importe, a investigao
que mandou fazer revelou que alm de
perder a empresa vai perder tambm o
apartamento onde vive? A segunda ir
ao banco, no para saber se seu dinheiro
foi depositado na conta dele, mas para
tirar dinheiro da minha para lhe pagar a

passagem de trem.
Esquea isso, no importante.
Voc no me deve nada. Em vez de me
pagar, gostaria de lev-la para jantar e
comear a conhec-la.
Embora a persistncia de Ludo fosse
lisonjeira, Natalie franziu a testa.
No ouviu nada do que eu disse?
Lamento, mas no vou correr o risco de
aborrecer meu pai vendo voc de novo.
Pode presumir que ele est reagindo
bem, mas definitivamente no est.
Passou a mo sobre a tnica. Escute,
realmente preciso ir. Mas, antes, h mais
uma coisa que preciso perguntar. Por
que no me contou que grego quando

conversamos no trem? Especialmente


depois que lhe disse que minha me
nasceu em Creta?
A pergunta fez Ludo confrontar uma
parede familiar que ainda no estava
disposto a derrubar. Tinha orgulho de
sua herana cultural, mas havia trs anos
que no visitava sua ptria, trs anos,
desde que seu amado irmo Theo
morrera num acidente de barco no litoral
da ilha particular de Ludo. Tinha sido a
fase mais sombria de sua vida e as
consequncias da tragdia o fizeram
mergulhar num poo de desespero de
onde temia no ser capaz de escapar.
Em vez de ficar em casa para sofrer o

luto com a famlia, partira logo depois


do funeral, esperando encontrar alvio
no trabalho incessante de aumentar sua
fortuna, seus interesses em negcios
internacionais, viajando para toda parte
em torno do globo, menos para sua
amada Grcia
Seus pais no entendiam por que no
voltava para casa. Sempre que falava
com a me pelo telefone ela implorava
para ele voltar. Mas, para Ludo, ele a
havia
desapontado
de
forma
imperdovel duas vezes, portanto no
podia. No apenas no lhe dera
esperana de que estava num
relacionamento romntico, com a

perspectiva de um neto, pior, muito


pior, era ter sido o responsvel pela
morte do irmo mais velho. Sofrera o
acidente enquanto descansava na ilha
paradisaca que Ludo havia comprado
como recompensa para si mesmo por ter
tido o sucesso com o qual sempre
sonhara para ele quando menino. Para
que seus pais vissem que era to bom e
to bem-sucedido como Theo. Agora
no poderiam mais saber.
Afastou o olhar dos belos e claros
olhos cinzentos que o estudavam com
tanta intensidade e conseguiu manter o
tom sereno
No momento, estava mais

interessado em saber sobre voc,


Natalie. As mulheres no reclamam
sempre que os homens s falam sobre si
mesmos?
No sei disso. Apenas achei que
seria natural se me contasse onde
nasceu.
Por qu? Para trocarmos histrias
pessoais sobre nossa herana em
comum? Ludo percebeu que havia uma
nota de irritao em sua voz que no
conseguia esconder porque ela o havia
encurralado. No falava sobre sua terra
natal ou do que o expulsara de l com
ningum, nem mesmo com seus amigos
mais prximos. Se queria que as coisas

progredissem
com
Natalie,
provavelmente teria que lhe contar
agora, gostasse ou no.
Um homem na minha posio gosta
de ficar annimo. Prefere no revelar
quem ou de onde veio. Alm disso,
acha mesmo que nosso nico ponto de
ligao o fato de ambos termos mes
gregas?
Ontem teria pensado assim, se voc
tivesse me contado. Mas as coisas se
desenrolaram e nos ligaram de uma
forma que nem poderia ter imaginado.
Quando entrei nesta sala hoje e vi que
era voc, o homem que conheci no trem,
fiquei sem palavras. Foi um choque

enorme. Mas voc me ajudou ao pagar


minha passagem e, queira voc ou no,
importante para mim reembols-lo.
Se assim, ento talvez comece a
perceber que h sentido em me encontrar
esta noite?
No posso.
No pode ou no quer?
No posso. Por que no ouve o que
estou dizendo?
Ludo comprimiu as pontas dos dedos
na testa e balanou a cabea de leve.
Estou ouvindo, Natalie, mas talvez
no esteja lhe dando a resposta que quer
porque voc no me d a que quero.
Os olhos dela brilharam de irritao.

E, sem dvida, voc sempre


consegue o que quer!
Deixou escapar um suspiro de
exasperao e se moveu em direo
porta. Com o corao disparado
perspectiva de a oportunidade de v-la
de novo desaparecer se no agisse da
maneira certa, Ludo pensou depressa.
Quando uma ideia surgiu, ele a agarrou.
Talvez fosse um pouco ultrajante, mas
fazia sentido. Ludo decidiu arriscar
tudo.
Talvez no tenha tanta pressa se lhe
disser que tenho uma proposta a lhe
fazer? Uma proposta que beneficiaria
seu pai e voc tambm.

Ela tirou a mo da maaneta e se


virou para ele.
Que tipo de proposta?
Ludo deu alguns passos para pensar e
demorou um pouco para responder.
Subitamente percebeu que o que estava
prestes a dizer beneficiaria a ele
tambm. No era mais to ultrajante. De
fato, poderia ser a soluo pela qual
ansiava, uma forma de conquistar um
pouco de paz. Parou de andar e olhou
para aquele rosto lindo e curioso diante
dele.
Pelo acordo que ofereo, seu pai
receber mais 50 por cento do valor j
acertado pela cadeia de hotis se voc

for para a Grcia comigo e fingir que


minha noiva.
Natalie ficou imvel, a expresso
atnita.
Pode repetir o que acabou de dizer?
Acho que imaginei tudo.
No, no imaginou. E repetiu a
proposta.
Voc realmente lhe pagar um
aumento to substancial se eu viajar
para a Grcia com voc e fingir que sou
sua noiva? Por que faria uma coisa to
bizarra?
Ludo suspirou.
Talvez no lhe parea to bizarra
quando lhe contar meus motivos.

Ento conte. E esperou com


pacincia que ele continuasse.
Meus pais, particularmente minha
me, h muito esperam que eu leve para
casa algum com quem tenha um
relacionamento srio. Algum que lhes
dar a esperana de um dia ter um neto.
Percebeu o breve brilho de alarme nos
olhos francos de Natalie e se obrigou a
pressionar mesmo assim. Disse a si
mesmo que no estaria mais l ouvindo
se a ideia fosse insuportvel para ela.
Infelizmente,
no
tenho
um
relacionamento longo h muito tempo e,
com franqueza, meus pais temem que
jamais terei. A situao se agravou com

a morte do meu nico irmo h trs anos


num acidente de barco. Agora sou seu
nico filho e herdeiro. No fui para casa
desde o funeral. No queria voltar at
poder lhes dar a esperana de um futuro
mais feliz. Sei que uma farsa, Natalie,
mas a inteno boa. Prometo-lhe que,
se puder agir de forma convincente
como minha noiva enquanto estivermos
na Grcia, quando voltarmos para a
Inglaterra voc ser bem recompensada.
Mas, mesmo se eu concordar, seus
pais se sentiro magoados quando
descobrirem que tudo foi mentira. Eles
j devem estar com os coraes partidos
pela morte do filho. Nada do que possa

fazer por mim ou me dar compensar


meu enorme desconforto por engan-los.
O fato de voc se importar tanto
com esse aspecto do acordo me garante
que a mulher certa a quem pedir o
favor, Natalie. Ficarei em dvida com
voc para sempre se fizer isso por mim.
Ela pareceu pensar profundamente.
E como explicarei a meu pai que
vou partir com voc para a Grcia
por por quanto tempo?
De trs a quatro semanas, paidi
mou.
O rosado suave do rubor que lhe
tingiu o rosto diante do uso das palavras
carinhosas em grego o distraiu por um

momento porque provocou um brilho


nos olhos dela, um brilho mgico que
deu a Ludo uma amostra de como ela
seria se a seduzisse lindamente
ruborizada e excitada. Uma onda de
calor lhe tomou o corpo. De repente, se
tornou ainda mais determinado a ter
Natalie como sua noiva de mentira,
especialmente porque, na esperana de
convencer
os
pais,
pretendia
desempenhar completamente o papel de
noivo devotado.
Pode lhe dizer que lhe ofereci a
oportunidade de aprender os meandros
da boa negociao financeira com um
especialista e sorriu, provocante.

Tenho certeza de que ele perceber os


benefcios de uma chance como essa. Se
aceitar e aprender o que considero ser
as habilidades essenciais para o sucesso
nos negcios, seu pai no precisar se
preocupar com seu futuro financeiro
porque voc saber como garanti-lo.
Quando parou de falar, Natalie
atravessou a sala e se sentou numa
grande poltrona. Ergueu os olhos para
encontrar os dele e Ludo experimentou
uma sensao inegvel de triunfo e
alvio porque soube que ela estava
pensando seriamente na oferta.

CAPTULO CINCO

ESTARIA

por considerar a
inacreditvel sugesto de Ludo de ir
com ele para a Grcia e fingir que era
sua noiva? Seria a realizao de seu
antigo sonho de visitar de novo o pas
de sua me, mas o aspecto mais
importante do acordo que ele propunha
era sua promessa de pagar um valor 50
por cento maior pelo negcio de seu pai.
Aquele acrscimo permitiria ao pai
manter seu apartamento. S isso j o
ajudaria demais a recomear a vida, a
LOUCA

pensar numa nova empreitada. Poderia


tambm facilitar a recuperao da boa
sade. Percebeu que o acordo que Ludo
propunha era importante demais para ser
simplesmente descartado. Como poderia
viver consigo mesma se no o aceitasse
e a sade do pai e sua baixa autoestima
piorassem ainda mais quando perdesse a
esperana de melhorar de vida?
Mas agora, enquanto deixava o olhar
passar pelo lindo homem que a
observava
em
silncio,
um
estremecimento lhe tomou o corpo.
Poderia mesmo estar pensando em fingir
ser noiva dele? Teria foras para fazer
aquilo sem permitir que seus

sentimentos fossem envolvidos? Ficar


to prxima de Ludo na Grcia como
sua noiva certamente envolveria ficar de
mos dadas com ele, beijar e tocar,
talvez at mesmo intimamente
Natalie no permitiu que seus
pensamentos continuassem por aquele
caminho porque j provocavam uma
onda poderosa de calor que fez seu
corpo parecer perto de explodir em
chamas. Ergueu as mos e suspendeu a
massa pesada do cabelo, para esfriar a
temperatura da nuca. Ento percebeu que
a expresso confiante de Ludo havia
mudado. Agora o olhar era mais
contemplativo, como se no tivesse

certeza da resposta dela, que temia que


no fosse a que esperava. Se fosse
verdade, pensou Natalie, como poderia
um homem to atraente e to bemsucedido ter qualquer tipo de dvida?
No fazia sentido.
Bem? O olhar dele se tornou mais
intenso e ela teve a impresso que sua
pacincia estava se esgotando. Vai
responder minha proposta? sim ou
no, Natalie?
Ela respirou com fora e se levantou.
Voc faz tudo parecer to simples,
apenas dizer sim ou no.
Est dizendo que mais
complicado?

Nenhuma situao que envolve


emoes pode ser simples.
Por que emoes precisam ser
envolvidas? Ludo franziu a testa,
perplexo. Est preocupada com a
reao do seu pai quando souber que vai
para a Grcia comigo? No acho que
ser um problema, j que ofereci
aumentar em 50 por cento o valor que
lhe pagarei.
O corao acelerado, Natalie
ruborizou.
Na verdade, no com meu pai que
estou preocupada. No duvido que ele
ficar mais do que feliz com sua nova
oferta pela cadeia de hotis e, quanto

minha ida para a Grcia com voc, no


far objees se souber que o que
quero. Estava apenas imaginando como
poderei desempenhar o papel de sua
noiva se mal o conheo. Casais
comprometidos no devem agir como se
fossem loucos um pelo outro?
Ludo sorriu, divertido, e seus dentes
brancos fizeram um belo contraste com a
pele bronzeada. Era to sexy que Natalie
prendeu a respirao.
Acha que ser difcil fingir que est
louca por mim, paidi mou? Muitas
mulheres que conheo me disseram que
sou um excelente pretendente. Algumas
at me disseram que sou irresistvel.

Vamos fazer um teste?


E antes que Natalie percebesse sua
inteno, ele se aproximou e lhe abraou
a cintura. Estar assim to perto do corpo
dele enquanto a puxava, sentindo seu
cheiro almiscarado, fez os joelhos dela
quase se dobrarem antes que a
abraasse. Um arquejo atnito lhe subiu
pela garganta quando ele desceu a
cabea e a beijou. Assim que os lbios
dele fizeram contato com os dela,
Natalie abriu a boca de leve e ele
habilmente inseriu a lngua para tornar o
beijo ainda mais ntimo.
Todos os pensamentos desapareceram
da mente de Natalie, exceto o que

registrou o prazer viciante do gosto dele


e o calor da pele contra a dela. Parecia
que uma tocha havia acendido uma
chama implacvel em seu sangue com a
qual nenhum homem antes ou depois
dele poderia competir No silncio de
sua mente veio uma resposta. Est bem,
posso lidar com isto. No pode ser to
difcil.
Sentiu-se desapontada quando Ludo
amenizou a deliciosa presso nos lbios
dela. Ele ergueu a cabea para olhar
para ela e moveu as mos da cintura
para os quadris. Assim to perto, seus
impressionantes olhos de safira eram de
um azul sem igual, como o mar

Mediterrneo sob a luz do sol do meiodia. Os clios num tom mais escuro de
dourado eram impossivelmente longos.
No importava se era rico ou pobre,
decidiu Natalie. Os atributos fsicos do
homem
eram
simplesmente
maravilhosos.
Hmm Ludo sorriu. Isso foi
gostoso.
Esperava que no perguntasse o que
ela havia sentido; poderia simplesmente
dizer que gostaria de experimentar de
novo, apenas para ter certeza de que no
havia imaginado o prazer que ele lhe
dera.
Posso acreditar que a ideia de fingir

ser minha noiva no to repugnante


como pode ter pensado antes?
provocou, a voz suave.
Natalie no conseguiu se impedir de
dizer a verdade.
Sabe que no nem um pouco
repugnante. Mas isso no torna mais
fcil para mim fingir que sou uma coisa
que
no
sou.
Sinto-me
muito
desconfortvel em enganar qualquer um,
mesmo
por
uma
boa
causa.
Especialmente seus pais.
Ludo ergueu uma das mos e afastou
algumas mechas soltas de cabelo do
rosto dela e delicadamente lhe roou a
pele com a palma da mo.

Como voc naturalmente


generosa, sei que no tero problemas
em aceit-la como minha namorada.
Havia total confiana na voz dele.
Uma namorada uma coisa
poderia lidar com isso. Mas me
apresentar como sua noiva muito mais
srio, no acha?
Ele tirou a mo do rosto dela e
suspirou pesadamente. O rpido
movimento do canto da boca sugeriu
exasperao.
Penso nisso como um jogo
inofensivo de Vamos fingir. Acredite
quando lhe digo que no vai magoar
ningum. Afinal, vai receber o que quer

para seu pai, lembra-se? E uma


oportunidade para visitar de novo o pas
de sua me, algo que sei que adoraria
fazer.
Natalie se afastou para poder pensar e
percebeu que tinha que tomar uma
deciso. Ergueu uma prece silenciosa
para que fosse a certa.
Ento est bem. Farei o que pede e
irei para a Grcia com voc. Mas se,
enquanto estivermos l, as coisas se
tornarem difceis demais ou to
insuportveis que eu seja incapaz de
manter a mentira, ento ter concordar
que eu volte para casa sem fazer
perguntas.

Ludo acenou, relutante.


No ficarei feliz com isso, mas
concordo, desde que se lembre que
estou pagando a seu pai muito dinheiro
pelo negcio dele. Voc me deve pelo
menos a cortesia de ficar comigo at eu
lhe dizer que estou satisfeito.
Satisfeito?
O rubor comeou nas pontas dos
dedos dos ps de Natalie e viajou numa
onda de calor at o topo da cabea. A
p a l a v r a satisfeito tinha significados
demais, assim por que pensara primeiro
no sexual? Hipnotizada pelo brilhante
olhar azul de Ludo, no precisou esperar
pela resposta.

Sim satisfeito de voc ter atuado


como minha noiva o melhor possvel e
da maneira mais convincente que
conseguiu.
No sou uma atriz. Farei o melhor
que puder. Est certo, ento.
Afastou o olhar do dele e observou o
piso de madeira para recuperar o
equilbrio. O corao dela batia com
fora perspectiva do que a esperava
depois de ter concordado.
Gostaria que me dissesse quando
pretende viajar.
Quanto mais cedo melhor. Pode
preparar tudo numa semana?
realmente cedo. Preciso conseguir

ajuda para a penso de minha me


enquanto estiver fora. Espero que uma
semana seja tempo suficiente para
organizar as coisas.
J me disse que boa organizadora,
Natalie. Tenho certeza de que uma
semana ser o tempo necessrio. Deve
estar pronta para partir na segunda-feira
que vem num voo nas primeiras horas da
manh. Como vamos sair de Heathrow,
provavelmente ser melhor passar a
noite anterior na casa de seu pai.
Isso no ser um problema.
Sei que no concordou Ludo com
um brilho zombeteiro no olhar.
Especialmente quando ele souber que

no sou to implacvel nem tenho um


corao to duro como vocs pensavam.
No tive a inteno de insult-lo
pelo que disse. Estava aborrecida, como
qualquer filha amorosa ficaria,
perspectiva de ver meu pai lutando para
sobreviver depois de pagar todas as
suas dvidas. Parecia to injusto que,
depois de ser obrigado a vender o
prprio negcio aps anos de dedicao
e trabalho duro, a quantia recebida no
lhe permitiria nem se manter. Embora
houvesse se sentido justificada, Natalie
ainda estava constrangida com suas
acusaes na reunio. Ruborizou e olhou
as horas. Agora preciso mesmo ir, mas

ainda h mais uma coisa que preciso


dizer. Mordeu o lbio inferior,
ansiosa. Lamento muito sobre seu
irmo. Uma perda to grande deve ter
sido devastadora para voc e sua
famlia. Realmente sinto muito por todos
vocs.
Uma sombra surgiu nos olhos azuis.
Devastadora nem chega perto de
descrever. Passou as mos pelo
cabelo, constrangido. Mas agradeo
sua simpatia.
Bem, acho que est na hora de
partir. Suponho que me telefonar
quando tiver as informaes sobre o
voo?

Com certeza. Aproximou-se da


porta ao lado dela e lhe tocou de leve o
brao. Mas no vou entrar em contato
com voc apenas para isso. Pretendo lhe
telefonar durante a semana, de
preferncia noite, quando no
estivermos
trabalhando.
Acho
importante que nos conheamos melhor
antes da viagem, concorda?
Conversar ao telefone no a
melhor maneira de conhecer uma
pessoa, mas suponho que ter que ser
suficiente j que no poderemos nos ver.
Por mais que me atraia,
impossvel para mim ter tempo livre
para v-la durante esta semana, Natalie.

Por enquanto, telefonemas tero que


bastar.
Ela lhe encontrou o olhar e apenas
deu de ombros, concordando, embora na
verdade estivesse desapontada. No
entendia como Ludo havia conseguido se
transformar numa obsesso em to
pouco tempo. Nunca experimentara uma
sensao to tangvel de conexo com
um homem. Seu mundo parecia estar de
cabea para baixo.
Certo. Esperarei seu telefonema
durante a semana.
timo. E, antes que me esquea,
quando chegarmos a Rodes o clima
estar muito quente. Leve roupas de

vero e protetor solar.


O sorriso caloroso era um contraste
com a dor que expressara sobre a perda
do irmo, e Natalie j sentia uma
esperana secreta de que ele falasse
mais sobre si mesmo durante o tempo
que passariam juntos na Grcia. Havia
tanta coisa sobre esse homem complexo
e surpreendente que ansiava por
descobrir.
Est bem. E, de repente, se sentiu
tmida e constrangida. Apertou a mo na
maaneta, abriu a porta e saiu, para
enfrentar os olhares curiosos dos
funcionrios de Ludo.
DEP OIS

DE dar

ao pai a boa notcia de

que Ludo havia aumentado o valor que


pagaria pelo negcio e saber que aquilo
o deixava muito mais otimista sobre seu
futuro, no dia seguinte Natalie voltou
para casa em Hampshire. Trepidao,
esperana e dvida a acompanharam.
Principalmente, mal podia acreditar que
concordara em ir para a Grcia com
Ludo em apenas uma semana para ser
apresentada aos pais dele como sua
noiva. Certamente eles saberiam logo
que uma garota to sem graa como ela
no seria a mulher com quem ele
escolheria se casar. Para comear,
estava a milhares de quilmetros de
distncia das mulheres de aparncia

perfeita que adornavam os braos de


homens ricos e poderosos como os
filhos deles nas revistas de luxo.
Mas na noite seguinte, quando Ludo
telefonou, a trepidao e as dvidas
desapareceram e foram substitudas por
inesperados otimismo e esperana.
Precisou apenas ouvir o som da rica voz
de bartono.
Sou eu Ludo.
Prestes a tomar banho, Natalie
agarrou a toalha branca com a qual se
envolvera e a apertou, como se ele
tivesse aparecido de repente no quarto e
seu olhar de cobalto lhe observasse a
quase nudez. Deixou-se cair na cama e

rezou para que sua voz no trasse a


comoo que sentia ao ouvir a voz dele.
Apesar de ter concordado em ir para a
Grcia com ele, de alguma forma
parecia surreal que aquele belo homem
rico e ocupado ligasse pessoalmente
para ela.
Oi disse ela tentando infundir
calma voz. Como est voc?
Cansado e muito necessitado de
frias.
A resposta franca a preocupou.
Bem, pelo menos no ter que
esperar muito para viajar apenas mais
alguns dias.
E no preciso perguntar se voc

ainda vai comigo?


O corao de Natalie bateu com mais
fora.
No, no precisa. Quando dou
minha palavra, no volto atrs.
timo. Tem papel e caneta? Quero
lhe dar os detalhes do voo.
Ela anotou o que ele disse.
tudo?
No. Ouviu um sorriso na voz, o
que a desconcertou. Gostaria de
conversar mais um pouco. O que fez
hoje?
Natalie suspirou e passou a mo pela
toalha macia. No que importasse, mas
se Ludo pretendesse conversar mais, sua

gua ficaria gelada.


O que fiz? Procurei algum para
ajudar minha me na penso enquanto eu
estiver fora e fiz alguns trabalhos
administrativos bem tediosos. Mas tudo
melhorou depois que ela assou biscoitos
e bolinhos. tarde, levou bolinhos
caseiros com geleia e uma xcara de ch
para mim. Ningum faz bolinhos to
deliciosos e macios como ela!
Voc tem uma voz muito sexy,
Natalie. Certamente sabe, no posso ter
sido o nico homem a lhe dizer isso.
Atnita, Natalie balanou a cabea
como se Ludo estivesse mesmo no
quarto. Tudo o que conseguiu ver na

mente foi a imagem dele sorrindo para


ela. Os planos esculpidos dos malares
bronzeados, o queixo cinzelado e os
olhos brilhantes da cor de safira. E se
sentiu incapaz de responder.
Natalie? Ainda est a?
Sim, ainda estou aqui. Mas preparei
um banho antes de voc ligar e a gua
est esfriando. Lamento, mas preciso
desligar.
Levantou-se e levou o celular para o
banheiro, mordendo o lbio enquanto
esperava a resposta. O comentrio dele
de que tinha uma voz sexy a deixara
muito abalada.
Bem, ento v tomar seu banho.

Mas saiba de uma coisa acho que no


vou conseguir dormir esta noite, j que
terei na mente a imagem maravilhosa de
voc nua e mergulhada num banho de
espuma perfumada. Espero que, quando
ligar de novo amanh, voc termine a
conversa com uma informao menos
provocante. Boa noite, Natalie. Durma
bem.
Quando Natalie conseguiu sair do
transe, a gua do banho de espuma
estava fria demais e no teve vontade de
imergir nela. Resignando-se a uma
chuveirada, tirou a tampa da banheira e
mais uma vez se perdeu em pensamentos
sobre Ludo enquanto observava a gua

desaparecer.
NO FOI fcil para Ludo viajar de volta
para casa. O tumulto de seus
pensamentos lhe tornou impossvel
relaxar. O avio particular que alugara
era luxuoso, como se acostumara a usar
em viagens. A tripulao tinha sido
totalmente profissional e atenciosa e o
voo havia sido suave, sem nenhuma
turbulncia. Mas, embora a viso de
Natalie no aeroporto, num lindo vestido
longo e colorido, com seus cabelos
brilhantes, lhe tivesse acelerado o pulso,
seu humor continuava sombrio.
Ludo havia adorado conversar com
ela todas as noites pelo telefone, mas

quando ela se sentou a seu lado no


avio, de vez em quando tentando
comear uma conversa leve, no
conseguiu responder da mesma forma
leve e alegre que havia adotado nos
telefonemas. Na verdade, seu humor se
tornou cada vez pior medida que se
aproximavam do destino.
A conversa que tivera com a me
naquela mesma manh havia sido uma
espada de dois gumes. Ao mesmo tempo
em que ficara alegre por ouvir sua voz e
lhe dar uma boa notcia, no diminuiu o
peso de culpa e dor que ainda o
atormentava por causa da morte do
irmo. Entusiasmada pela perspectiva

de ver Ludo de novo depois de trs


longos anos, sua me demonstrara tanta
emoo na voz que o deixara com
dificuldade para respirar e falar. No
ouviu palavras de reprimenda ou
acusao que o fizessem se sentir pior
do que j estava, o que, de alguma
maneira, tornou ainda mais difcil o
encontro to prximo com os pais.
Naturalmente quiseram enviar um
carro para que ele e Natalie fossem
levados para sua enorme vila, mas Ludo
recusou a oferta com delicadeza e
cuidado. Dissera a ela que ele e Natalie
ficariam na vila dele no litoral e
descansariam por um dia antes de visit-

los. Sua ausncia tinha sido muito longa,


mas ainda precisava de um pouco mais
de tempo para se acostumar com o fato
de que estava em casa de novo.
A me estava curiosa sobre Natalie.
Como ela ? perguntara, excitada.
Est feliz com ela, meu filho?
Ludo lhe dissera apenas que Natalie
era uma garota encantadora e tem uma
natureza feliz e que tinha certeza de que
os
pais
a
amariam.
Abafou
deliberadamente a onda de remorso que
o tomou porque estava inventando tudo
aquilo.
Mas, por algum motivo estranho e
inexplicvel, no fundo da mente havia

uma pequena esperana de que alguma


coisa boa surgiria de sua convivncia
com Natalie, apesar da farsa. No
gostara apenas das conversas com ela
todas as noites pelo telefone, chegara a
contar com elas para se tranquilizar.
Era sempre to otimista e serena e, se
seu dia tivesse sido ruim, melhorava
apenas com a ideia de que conversaria
com ela noite. Jamais experimentara
tanta conexo com uma mulher. E a
lembrana daquele beijo ardente que
haviam partilhado uma semana antes em
seu escritrio definitivamente o fazia
acreditar que t-la com ele na Grcia
ajudaria a aliviar um pouco do estresse

que inevitavelmente sentiria. Mas


tambm sabia que seria preciso mais do
que um beijo ou uma conversa
tranquilizadora para diminuir a dor e a
ansiedade que sentia sobre sua volta
para casa.
Finalmente, pouco antes de chegarem
cosmopolita ilha grega para onde se
dirigiam, Natalie o despertou de seu
humor sombrio com um comentrio
inesperado.
Como sabe, no estou fazendo esta
viagem apenas porque quero voltar a
visitar a Grcia ou porque preciso de
frias. Vim porque voc me ofereceu um
acordo que no podia recusar. Embora

no esteja ansiosa para desempenhar o


papel de sua noiva, gostei de voc ter
pago a meu pai um preo muito mais
realista pelo negcio dele do que havia
oferecido antes. E porque pretendo
cumprir plenamente minha parte no
acordo. Mas um pouco desanimador
saber que no quer conversar comigo.
Se estiver arrependido de ter me trazido,
basta dizer e eu voltarei no prximo voo
para casa.
Foi como se ela tivesse jogado um
balde de gua fria no rosto dele. No
fazia bem nenhum a seu ego saber que
ela no estava entusiasmada em
desempenhar o papel de sua noiva e se

mostrava disposta a voltar para casa se


ele mudasse de ideia.
Virou-se no assento e estudou com
remorso a expresso preocupada, mas
desafiante, no rosto adorvel diante
dele.
Isso definitivamente no o que
quero, paidi mou. Perdo por no ter
sido um companheiro de viagem mais
amigvel. No tem nada a ver com voc
e significa que no quero estar com
voc. um dilema interno que est me
preocupando.
Natalie cruzou as mos no colo e
ergueu os enormes olhos cinzentos para
ele.

Este dilema tem relao com sua


volta Grcia pela primeira vez desde a
morte do seu irmo? A ltima coisa que
quero aborrec-lo fazendo perguntas
sobre o assunto, mas no acha que
ajudaria se voc se abrisse um pouco?
Seus pais vo achar muito estranho se
no souber nada sobre seu irmo, como
ele era e como voc se sentia sobre ele.
Ludo a observou. O que ela dizia era
a mais pura verdade. Agora via que no
avaliara bem o plano que lhe surgira de
repente. Por mais doloroso e
desconfortvel que fosse, no tinha
escolha, precisava falar com Natalie
sobre Theo. Sentiu o corao disparar

enquanto
tentava
organizar
os
pensamentos.
Est bem. Vou lhe falar sobre meu
irmo Theo. Por onde comeo? Era um
homem gigantesco, nosso prprio
Colosso de Rodes. No apenas em
estrutura, tinha quase 2m, mas tambm
no carter e no corao. Desde que foi
para a faculdade de medicina, sabia que
queria cuidar de crianas. Permitiu-se
um leve sorriso tenso. Ento,
especializou-se em pediatria. Nas
clnicas em que atendeu, as crianas o
adoravam. Mais do que isso, quando
lhes dizia que cuidaria delas, que iriam
melhorar, acreditavam totalmente nele,

assim como os pais delas. Com grande


frequncia ele conseguia cumprir a
promessa. Logo se tornou famoso e era
chamado para consultas no s na
Grcia, mas em toda a Europa.
O sorriso de Natalie em resposta foi
franco e encorajador.
Parece que era um grande homem.
Voc e seus pais deviam ter muito
orgulho dele.
Todo mundo tinha. Era um
privilgio conhec-lo e muito mais ser
da famlia dele.
Era casado? Tinha filhos?
O rubor que, como Ludo percebera,
surgia sempre que estava constrangida

apareceu de novo.
No. Ele costumava dizer que
estava casado com seu trabalho. Pode
no ter sido pai biolgico, mas era um
pai para todas as crianas de quem
cuidava.
Gostaria de t-lo conhecido.
Se tivesse, no me olharia uma
segunda vez. O comentrio seco, mas
doloroso, saiu antes que Ludo pudesse
reprimi-lo.
As sobrancelhas arqueadas de Natalie
se ergueram em surpresa.
Por que diz isso? Deve saber que
tem muitas qualidades atraentes, e no
estou me referindo sua fortuna.

Meu irmo era admirado por sua


natureza gentil e generosa e por seu
desejo de ajudar a curar crianas
doentes e incapacitados. No sou nada
comparado a ele nem meu trabalho ao
dele.
No acredito que est dizendo isso.
Nem todo mundo tem a capacidade de
criar riquezas como voc, Ludo, riqueza
que gera empregos e oportunidades, e
garanto que muita gente gostaria de ter.
Acredito que sua famlia to orgulhosa
de voc como era do filho que
perderam.
Meus pais lhe diro que so, mas
difcil ser to bom como meu irmo. Era

um filho em um milho. Inigualvel.


Natalie ficou em silncio. A tristeza
nos olhos dela impressionou Ludo.
Arrependeu-se de ter se aberto tanto.
Jamais quisera a simpatia de ningum,
mas sua simpatia instintiva o derrubou.
Procurou logo outro assunto.
Devia ter lhe perguntado antes, mas
como seus pais reagiram notcia de
que faria esta viagem comigo?
Ficou perturbado pela ideia de que
poderia t-la colocado numa situao
desagradvel com os pais. No queria
que a aborrecessem, que estragassem
sua experincia. Onde nascera, a famlia
era a prioridade nmero um e

compreendia a devoo de Natalie


famlia. Era evidente que no queria
preocupar os pais ou envergonh-los ao
partir com um homem que nem
conheciam. Encontrara o pai dela apenas
uma vez, no escritrio, e a situao no
era exatamente favorvel a Ludo aos
olhos dele.
Enquanto a observava em silncio,
Ludo sentiu o corao acelerar
crescente evidncia de sua natureza
gentil e carinhosa. Tambm no fazia
mal algum que fosse to linda. Para sua
surpresa, o humor sombrio que o
atormentara desde o comeo da viagem
comeou a se tornar mais leve.

Meu pai ficou muito preocupado a


princpio admitiu Natalie. Quando
lhe contei que havia aumentado
substancialmente a quantia que lhe
pagaria pelos hotis, ele temeu que voc
s tivesse feito isso para me chantagear
e me obrigar a me tornar sua amante.
O rosto de porcelana se tornou rosado
de uma forma que Ludo nunca tinha
visto. Mas, para sua surpresa, no se
sentiu ofendido ideia de que o pai dela
temera que a estivesse forando porque
entendia a preocupao natural do
homem. Certamente apenas um pai sem
corao no teria se sentido angustiado.
Ludo ficou satisfeito por Natalie ter lhe

contado francamente a reao do pai


porque isso lhe deu a oportunidade de
tranquiliz-la.
Sou conhecido como um homem
implacvel no mundo dos negcios, mas
no sou um chantagista, Natalie. E seu
pai realmente pensa que eu precisaria
chantege-la para fazer de voc minha
amante? Tocou-lhe os lbios com a
ponta dos dedos e ansiou para saber a
resposta. No precisaria, no ,
Natalie?

CAPTULO SEIS

ELA ABRIU muito os olhos.


claro que no. Sou perfeitamente
capaz de decidir sozinha se serei amante
de um homem ou no, sem precisar ser
coagida pela promessa de dinheiro ou
ou qualquer outra coisa. Deixou os
longos cabelos carem como uma cortina
que escondesse seu rosto do olhar
perspicaz e Ludo teve vontade de afastlos. E faria exatamente isso se ela no
voltasse a falar. Eu lhe disse que
achava que, apesar de sua fortuna e

posio, voc provavelmente um


homem decente. Disse que voc sugeriu
que, se eu passasse algum tempo com
voc na Grcia, poderia me beneficiar
aprendendo
algumas
habilidades
importantes nos negcios que me
ajudariam no futuro.
E no contou que lhe pedi que
desempenhasse o papel de minha noiva?
O rosado forte lhe cobriu o rosto de
novo.
No Achei melhor no mencionar
essa parte.
No tenho certeza se devo
considerar um elogio voc ter dito que
provavelmente sou um homem

decente. A maneira como fala me deixa


com a sensao de que talvez duvide
disso.
No duvido.
Com a pressa de tranquiliz-lo,
Natalie automaticamente colocou a mo
sobre a dele. Nunca um toque to
simples de uma mulher inflamou tanto
Ludo, a ponto de ele querer pux-la para
seu colo e fazer amor com ela ali e
naquele instante.
Embora voc tenha dito que no
queria que eu lhe pagasse continuou
Natalie no esqueci sua generosidade
e sua gentileza ao me ajudar com minha
passagem de trem. No so muitas as

pessoas que se oferecem to depressa


para ajudar uma estranha e isso ilustra
muito bem como voc decente.
A tenso nos ombros dele comeou a
diminuir.
Normalmente,
no
se
importava com o que uma mulher
pensava de seu carter quando pretendia
lev-la para a cama, mas descobriu que
ansiava pela boa opinio de Natalie. As
conversas dirias pelo telefone haviam
sido decisivas para mudar sua atitude,
especialmente quando ela falava de suas
preocupaes com a famlia e amigos e
at com hspedes da penso. Parecia
que seu estoque de gentileza no tinha
limites.

Admito que estou mais tranquilo. E


sua me? O que ela pensou de voc vir
Grcia comigo? Contou-lhe quem sou,
glykia mou?
Sim, contei.
E o que ela disse?
Para o grande despontamento de
Ludo, ela tirou a mo que ainda cobria a
dele.
Ela me disse para tomar cuidado e
pediu para eu lhe dizer que lamentou a
morte do seu irmo. Ela j ouvira falar
dele, compreende, sabia de sua
reputao como um excelente pediatra e
que a comunidade grega tinha por ele
grande respeito e admirao.

Saber que a me de Natalie era grega


era uma coisa. Mas descobrir que ela
conhecia a reputao do irmo e sabia
sobre sua morte chocante foi muito
inquietante. Tambm ficou perturbado
por ela ter aconselhado a linda filha a
tomar cuidado. Podia querer dizer
apenas uma coisa. Supostamente, aos
olhos dela, Ludo no merecia o mesmo
respeito que seu irmo. Sem mudana
ali, ento. Seu humor mais leve
evaporou.
Espero que isso a tranquilize e a
faa saber que voc est em boas mos.
Mas a voz era seca. Embora parea
que ela no confie em mim. Por que

mais lhe avisaria para tomar cuidado?


Qualquer me que se importe com a
filha adulta se preocupa com as pessoas
com quem ela est, principalmente
quando so homens.
Bem, minha linda Natalie, farei o
possvel para que os temores dela no
sejam justificados e garantir que voc
volte inteira para casa.
Com um sorriso frio, fez sinal ao
comissrio de bordo que lhe trouxesse
uma taa de conhaque Remy Martin.
QUANDO CHEGARAM impressionante
vila beira-mar de Ludo, a governanta
dele, Allena, e o marido, Christos,
saram para receb-los. Ao ser abraado

pelos dois com calorosa alegria, Ludo


se sentiu comovido pelo sincero prazer
deles ao v-lo de novo. Fez com que
percebesse quanta saudade sentira de
seus rostos familiares e de seu carinho
sem reservas.
Foram um pouco mais contidos e
educados quando os apresentou a
Natalie, mas seus sorrisos no
escondiam sua satisfao e sua
curiosidade. Sabia que haviam ouvido
os boatos de que levava sua noiva para
casa. Sentiu uma onda de culpa, mas a
afastou, irritado, e se recusou a pensar
sobre o assunto. No era suficiente ter
atendido aos desejos dos pais e voltado

para casa?
Allena lhe disse que havia preparado
um jantar especial para eles e que
haveria bebidas geladas esperando no
terrao, ento Christos tirou as bagagens
do carro e os dois as levaram para os
quartos preparados para eles. Aliviado
por ter Natalie s para ele por algum
tempo na privacidade de sua casa, Ludo
a levou pela sala de estar at o terrao
para que ela visse a paisagem. Sentiu-se
orgulhoso ao saber que ela a adoraria.
O mar azul brilhava sob o sol do meio
da tarde a apenas alguns metros da porta
como
um
lenol
de
vidro
resplandecente, to imvel e perfeito. E

a brisa quente e perfumada que soprava


e lhe acariciava a pele estava carregada
do
maravilhoso
perfume
das
buganvlias.
Deliciada,
Natalie
observou as esplndidas flores amarelas
e cor-de-rosa que se enroscavam pelas
paredes brancas. Era difcil acreditar
que no estava sonhando. Ansiara por
tanto tempo para voltar Grcia e se
encontrar naquele lugar paradisaco ao
lado de um homem to lindo e
carismtico como Ludo Petrakis tornava
a experincia ainda mais fantstica.
Que paisagem linda! Espetacular!
Ainda melhor do que sonhava que seria
suspirou enquanto repousava as mos

na balaustrada de pedra aquecida pelo


sol.
Ludo sorriu de leve.
chamada de a joia do Egeu.
E com razo.
Ludo balanou a cabea.
No, esse ttulo pertence minha
ilha.
O que quer dizer com sua ilha?
No sabia bem o motivo, mas o corao
bateu mais depressa. J estava
acelerado com o sorriso enigmtico de
Ludo. Pena que fossem to raros
chamada Margaritari, a palavra
grega para prola.
Isso lindo. E a ilha? um lugar de

que gosta muito?


O perfil cinzelado estava voltado
para o mar enquanto ela lhe fazia a
pergunta e uma brisa repentina ergueu
algumas mechas douradas do cabelo
dele e as jogou sobre sua testa. Natalie o
observou, hipnotizada, enquanto um
msculo se contraa na lateral do malar.
Ele ficou totalmente imvel.
Fiquei to apaixonado por ela que a
comprei. Infelizmente, no gosto mais
tanto dela desde que meu irmo morreu
l num acidente de barco.
Ela ficou chocada com a admisso.
Ludo a deixou l e se dirigiu para uma
cadeira de vime ao lado de uma pequena

mesa de madeira e se sentou.


No sei o que dizer. Ela se sentou
do outro lado da mesa para poder ver
sua expresso. Que golpe arrasador, o
acidente ter acontecido nas guas da sua
ilha.
Era quase insuportvel pensar em
Ludo consumido no apenas pelo luto
mas tambm pela culpa. Ele se culparia
pelo acidente? Seria esse o motivo por
que parecia s vezes to perturbado e
no se considerava to respeitado como
seu irmo Theo fora?
Foi . Nem tentou disfarar a
emoo dolorosa que o dominava.
Estava escrita em todo o rosto dele.

Muitas vezes tentei convenc-lo a tirar


frias e pass-las na minha ilha pelo
tempo que quisesse. to isolada que
apenas as pessoas que convido podem
ficar l. um lugar mgico e esperava
que exercesse seu feitio sobre ele e o
ajudasse a relaxar. Raramente se
afastava de seu trabalho e meus pais se
preocupavam com seu constante
cansao. Inquieto de novo, Ludo se
levantou e rodeou a mesa. Parou em
frente a Natalie e a expresso dos olhos
azuis era to atormentada que ela
prendeu a respirao. Finalmente ele
aceitou meu convite e foi passar um
tempo l. Um dia pegou um barco e ele

virou. Foi difcil compreender como


aconteceu Theo era um bom
marinheiro, experiente. Mas soube
depois que houve rajadas fortes de vento
naquele dia e aparentemente elas
atingiram o mastro e o barco virou antes
que ele pudesse fazer qualquer coisa.
Era tambm um bom nadador, mas a
investigao revelou que, se estava
cansado demais, suas reaes seriam
lentas e assim foi puxado para baixo do
barco e se afogou.
Ludo, lamento tanto. Realmente
lamento.
Uma coisa assim, uma perda to
grande, a dor que jamais acaba.

Um instinto puramente humanitrio de


oferecer conforto fez com que Natalie se
aproximasse e o abraasse. Sentiu o
corpo dele ficar tenso nos primeiros
segundos, imvel, sem se entregar. O
corao dela apertou quando pensou que
havia feito a coisa errada. Mas antes que
pudesse se afastar, Ludo lhe segurou os
ombros e lhe esmagou a boca com a dele
num beijo apaixonado que roubou a
respirao dela e a deixou com as
pernas fracas como as de um recmnascido.
A onda inesperada de desejo cru lhe
percorreu o corpo e a reao foi como o
golpe de um relmpago num cu azul de

vero. Deixou escapar um gemido que


mal reconheceu como dela, seguido por
uma dor deliciosa e langorosa que de
repente a tomou como uma febre. E
Natalie foi incapaz de qualquer outra
coisa a no ser beij-lo de volta com o
mesmo ardor, adorando tanto a sensao
do corpo rijo e musculoso sob seus
dedos exploradores que no registrou
logo a palma dele se abrindo sobre seu
seio ou a percepo de como estava
excitado.
Atnita por ter permitido que as
coisas fossem to longe, ela tentou se
afastar. Mas Ludo a segurou com fora e
ergueu a cabea para olhar seu rosto

com um sorriso sensual que fez o


corao dela bater com mais fora, mais
depressa.
Para onde acha que vai?
O tom autoritrio da voz cativante
tornou impossvel para ela se mover.
Eu no devia ter feito isso.
E embora quisesse se afastar, o olhar
sexy continuou a prender o dela. Com as
mos descansando de leve nos quadris
de Natalie, Ludo lhe estudou os olhos e
os lbios.
Voc fez a coisa absolutamente
cer ta, paidi mou. Estava num lugar
sombrio e seu abrao caloroso e muito
bem vindo me trouxe de volta para a luz.

Ento no me arrependo. Natalie


sorriu, tmida, e descobriu que no era
capaz de se mover nem afastar o olhar.
E no queria, mesmo que pudesse.
Fico feliz. Ludo ergueu uma das
mos, segurou um cacho do macio
cabelo castanho e o enrolou de novo e
de novo nos dedos, observando-a como
se estivesse hipnotizado pelo tesouro
que encontrara.
A governanta apareceu exatamente
naquele momento e Natalie se perguntou
por quanto tempo ele a manteria cativa
l, apenas brincando com seu cabelo e
olhando para ela como se quisesse fazer
muito mais.

Com licena, sr. Petrakis. O


ingls pobre de Allena era usado sem
dvida em deferncia hspede. Seus
quartos esto prontos.
Efharisto, Allena. Ludo libertou
com relutncia o cacho de cabelo que
havia capturado e deu um passo para o
lado de Natalie.
Sentindo o rosto aquecer e ruborizar
ao ser apanhada numa situao que
poderia ser muito constrangedora,
Natalie se virou devagar. Seus lbios
ainda formigavam com o beijo
apaixonado de Ludo e o perfume da
colnia almiscarada que lembrava sexo
permanecia em sua pele como uma

garantia de que jamais esqueceria


aquele momento. E ento se lembrou de
que no havia necessidade de
constrangimento,
j
que
todos
acreditavam que era noiva de Ludo. Mas
o pensamento no ajudou a esfriar o
calor que ainda lhe percorria o corpo.
Venha.
Ele lhe tomou o cotovelo e a guiou de
volta vila por um lance de degraus de
mrmore branco. Segurando-se nas
palavras de Allena, que dissera
quartos, no plural, Natalie tentou
afastar a tenso. Apesar de se sentir
profundamente atrada por Ludo, no
conseguia se imaginar na cama com ele.

Um cenrio como aquele era totalmente


fora de sua experincia e no era de
admirar que estivesse to tensa. E no dia
seguinte teria que enfrentar a
apresentao aos pais dele como sua
noiva! E se eles percebessem
imediatamente que estava fingindo e no
era nada daquilo?
Este o seu quarto.
Com um gesto que a convidava a
entrar no quarto grande e claro diante
dele, Ludo ficou imvel enquanto
Natalie observava o ambiente luxuoso.
O corao disparou quando viu a
imponente cama de madeira entalhada
que dominava o aposento. Com suas

cortinas de seda dourada e colcha


combinando, coberta por uma grande
quantidade de almofadas carmesim e
acabamento dourado, era uma cama
adequada para uma princesa. Mais do
que isso, era uma cama criada para a
seduo
Percebeu que Ludo lhe estudava a
reao e no deixou o olhar se demorar
na cama grande e bela. Ela franziu a
testa e examinou as obras de arte
penduradas nas paredes. No adiantou.
Viu que as cenas emolduradas tinham
sido tiradas das histrias mais sensuais
da mitologia grega. Havia uma pintura
de John Waterhouse de The Awakening

of Adonis e outras duas das lindas


Afrodite e Andrmeda. Andrmeda
havia sido pintada na parte da lenda em
que estava acorrentada ao rochedos
antes de Perseu chegar para livr-la do
monstro marinho.
Enquanto estudava as pinturas das
duas mulheres de seios nus, Natalie
sentiu o sangue engrossar e correr mais
devagar. Desde a primeira vez em que
vira Ludo, parecia ter desenvolvido uma
conscincia
maior
da
prpria
feminilidade de necessidades que
haviam ficado adormecidas por tempo
demais. Era muito desconcertante que
surgissem agora.

Virou-se e uma cena bem menos


provocante lhe capturou o olhar e
apagou os pensamentos perturbadores
que haviam lhe dominado a mente at
ento. Com um suspiro de puro prazer,
fitou,
transfigurada,
a
vista
deslumbrante. As grandes janelas
francesas estavam abertas e revelavam a
viso maravilhosa do mar tranquilo e
brilhante e azul. Uma brisa delicada,
carregada pelos perfumes de buganvlias
e pinheiros, roou-lhe o rosto naquele
momento. Sentiu uma profunda gratido
pela experincia avassaladora de ver
tanta beleza natural e se virou para
partilhar a alegria com seu anfitrio.

Quase me deixa sem fala. uma das


paisagens mais incrveis que j tive a
felicidade de ver. Sinto-me to
afortunada. Sorriu e acrescentou
depressa: Estar aqui, quero dizer. O
sorriso comeou a enfraquecer quando
viu a expresso nos belos olhos azuis de
Ludo.
Porque est aqui comigo ou porque
se apaixonou pelo meu pais?
provocou.
Sempre amei a Grcia cruzou os
braos sobre os seios. Este tambm
o pas da minha me, lembra-se?
No esqueci, meu anjo. No
conseguiria.

Movia-se lentamente em direo a ela


enquanto falava, ento parou bem perto
com um olhar to ardente que poderia
lhe desfazer o ncleo. Nervosa, Natalie
passou a mo trmula pela frente do
vestido.
Voc disse me disse que este
meu quarto, no? Tenho que lhe
perguntar se pretende partilh-lo
comigo?
No, Natalie, no pretendo. Os
olhos azuis brilharam, enigmticos. O
quarto que partilhar comigo, e apenas
se for at l, o meu. Fica bem ao lado
deste e a porta estar sempre aberta
durante a noite se tiver vontade de me

visitar, glykia mou.


No era o que esperava que ele
dissesse. Por um longo momento, a
mente buscando todos os motivos para
ele no ter simplesmente anunciado que
esperava que ela agisse como sua noiva
a partir do primeiro dia e dormisse com
ele, especialmente depois do beijo
explosivo de minutos antes, a resposta
fria de Ludo a perturbou.
Isso timo estava na defensiva
desde que no pense que vou visit-lo.
Duas manchas vermelhas lhe cobriram o
rosto. Afinal, apenas fingimos que
somos noivos.
Com uma risada suave, Ludo afastou

para trs da orelha de Natalie um cacho


de cabelo e o movimento a fez sentir de
novo o cheiro tantalizante da colnia.
Que mulher encantadora voc ,
glykia mou. No entanto, por mais
sedutora que seja, preciso lembrar-lhe
que fizemos um acordo?
Natalie ergueu o queixo e franziu a
testa, embora seu corao batesse com
fora com a prpria ousadia.
Sim, fizemos. Mas, pelo que me
lembro, nosso acordo no envolvia sexo
casual. Apenas concordamos que eu
viesse para a Grcia com voc e
fingisse ser sua noiva. Nada foi dito
sobre relaes ntimas.

Est dizendo que no se sente


atrada por mim?
evidente, depois do beijo que
trocamos, que isso seria uma mentira.
Mas achar voc atraente no significa
que vou para a cama com voc quando
voc quiser!
No?
Enquanto dizia a nica palavra
sarcstica, Ludo a dominou com um
abrao ardente e mais uma vez lhe
tomou os lbios. Quando abriu a boca
para receber a invaso quente da lngua
e aceitou os braos que lhe circulavam
possessivamente a cintura, Natalie no
conseguiu reprimir um gemido de

prazer. E sentiu o calor intoxicante que


irradiava dele, a fora do corpo rijo e
musculoso. Se continuasse a drog-la
com seus beijos excitantes, que a
reduziam submisso, no teria a menor
chance de lhe negar aquela visita
noturna e as implicaes de tal ao a
aterrorizavam.
Afastou-se dele com determinao e
tentou um sorriso que esperava que
parecesse indiferente.
Acha que pode me dar um tempo
sozinha para desfazer as malas? E ento,
quando terminar, me juntarei a voc para
tomar aquela bebida gelada que sua
governanta disse que nos espera no

terrao.
Voc certamente sabe como ser
dura nos negcios, anjo. Era essa sua
inteno? Pretendia me enlouquecer de
desejo at eu lhe dar tudo o que
quisesse?
Voc faz parecer que tenho algum
tipo de plano e no tenho. O nico
motivo por que estou aqui foi sua
concordncia em pagar a meu pai um
preo mais justo pelo negcio dele.
Voc manteve sua parte do acordo antes
de deixarmos a Inglaterra e agora estou
cumprindo a minha. No tenho outras
expectativas, a no ser tirar frias muito
necessrias.

O belo Adnis diante dela jogou as


mos para cima em frustrao.
Ento v desfazer as malas e me
encontre no terrao assim que puder. E
para que saiba minha inteno
monopolizar cada momento de seu
tempo enquanto estiver aqui, Natalie
tanto que, quando chegar o momento de
voc partir, apenas a ideia de se separar
de mim e do meu pas lhe partir o
corao!
Virou-se e se dirigiu para a porta com
passos determinados sem lhe dar um s
olhar antes de sair. Natalie o observou
partir, ento se moveu para a cama
suntuosa, coberta de seda, e se deixou

cair sentada, as mos apertadas no peito


em perplexidade e choque.
NO ERA um homem que se acalmava
com facilidade quando frustrado. Um
longo banho frio de chuveiro no
diminuiu sua raiva nem seu desejo
insatisfeito, ento Ludo saiu para a
varanda do quarto na tentativa de se
perder na vista maravilhosa do
Mediterrneo, que se negara pelos
ltimos trs anos. Lutou para afastar as
imagens da adorvel Natalie e as
lembranas de sua infncia e sua
adolescncia
inevitavelmente
lhe
encheram a mente.
Inalou com fora o ar perfumado e

tentou controlar suas emoes. Tinha


apenas comeado a relaxar um pouco
quando viu, no horizonte brilhante luz
do sol, um pequeno barco a vela. Era
mais ou menos do tamanho do barco que
seu irmo havia usado enquanto estava
em Margaritari. Por que no insisti em
lhe oferecer um barco maior e mais
seguro? Se tivesse feito isso, haveria
uma chance muito maior de ele se
manter superfcie quando aquelas
rajadas de vento o atingiram do que o
que Theo havia usado aquele sob o
qual Theo havia se afogado
Mas, apesar de o corao apertar com
a dor e o arrependimento, Ludo se

lembrava da voz do irmo mais velho.


preciso uma tripulao de mais de
um homem para lidar com um barco to
grande, irmozinho, e quero ficar
sozinho nestas frias. Vivo cercado por
pessoas todos os dias da minha vida e
muitas vezes durante as noites, quando
estou de planto. Um barco pequeno
exatamente o que quero!
Ludo passou a mo pelo peito e
suspirou. Precisava aceitar o que havia
acontecido com o irmo para no ser
sobrecarregado com os e se e se pelo
menos pelo resto de sua vida. No
podia permitir que aquilo acontecesse.
Se deixasse, ento o exemplo admirvel

e inspirador de Theo de como viver uma


vida boa e til seria enterrado junto com
sua lembrana.
Mais uma vez tentou substituir seus
pensamentos
perturbadores
pela
lembrana do calor sensual da boca sexy
de Natalie e da sensao de seu corpo
esguio em seus braos. Permitiu-se um
breve sorriso de antecipao e se
perguntou se aquela seria a noite em que
ela o visitaria em seu quarto. A
esperana de que ela o visitasse o fez
perceber que se passara pelo menos uma
hora desde que a deixara sozinha
ostensivamente para desfazer as malas e
talvez tomar um banho de chuveiro,

como ele. Certamente j devia ter


terminado?
Havia observado que trouxera apenas
uma mala pequena e uma sacola de
viagem. As mulheres, na experincia de
Ludo, geralmente levavam muito mais
do que isso quando saam de frias com
ele, mas, ento, j sabia que Natalie era
diferente de todas as mulheres que
conhecia. No era autocentrada ou
vaidosa e sabia que no estava tentando
impressionar ningum.
Quando bateu porta dela duas vezes
e ela no abriu, ele se virou e desceu
rapidamente a escadaria para descobrir
onde estava.

CAPTULO SETE

COM

corao disparado
perspectiva de enfrentar Ludo de novo
depois que ele sara furioso de seu
quarto, Natalie se obrigou a desfazer as
malas e pendurar as roupas. No era
assim que imaginara o comeo de suas
frias na Grcia.
Dirigiu-se para o belo banheiro de
mrmore, com seus acessrios de luxo, e
tomou um banho de chuveiro. Para
aumentar a coragem, escolheu seu
vestido favorito. Era de um alaranjado
O

queimado, com a gola alta em torno do


pescoo, sem mangas, e o tecido macio
descia com elegncia at os ps.
Incrementou a roupa com lindos
braceletes indianos e sandlias do tipo
romano, sem salto. Sentiu-se mais
confiante com o brilho do sol no
Mediterrneo atrs dela e usando um
vestido que a ajudava a sentir como se
realmente estivesse de frias pelo
menos, enquanto no pensava em Ludo
zangado com ela ou na mirade de
situaes potencialmente difceis em que
se encontraria ao concordar em fingir
que era noiva dele.
O que quisera dizer com aquela

declarao sobre seu corao se partir


ideia de deix-lo e ir embora da Grcia?
Parecia que estava furioso por ela ter
ousado lhe negar qualquer coisa. J
ocorrera a Natalie que provavelmente
era um homem acostumado
gratificao fsica como uma forma de
acalmar uma dor profunda e secreta. Ao
lhe ser negada a forma escolhida de
conseguir um pouco de alvio, reagia
com fria. A morte do irmo e seu exlio
autoimposto de sua terra natal tinham
que ser um peso enorme. Mas, qualquer
que fosse a inteno de Ludo, Natalie
havia ouvido dor e anseio na voz dele e
apenas isso tinha o poder de lhe partir o

corao.
QUANDO DOBROU no imenso corredor
em arco que levava sala de jantar,
cozinha e ao jardim de ervas cuidado
to amorosamente por Allena e o
marido, Ludo descobriu onde sua
hspede estava. Parecia imersa numa
conversa animada com Christos, e ele
percebeu, com uma fisgada de prazer,
que ela estava usando o mais lindo dos
vestidos. O cabelo longo estava
penteado num coque solto no alto da
cabea e alguns cachos sedosos lhe
emolduravam o rosto. O estilo do
vestido, de gola alta, revelava o longo
pescoo elegante e os ombros esguios.

O tecido flutuante era perfeito para sua


atraente forma feminina.
Como se sentisse sua presena,
Natalie se virou e o rubor que lhe
aqueceu o rosto a tornou to linda como
uma pintura. Os lbios de Ludo
formaram deliberadamente um sorriso
lento de apreciao.
Ento aqui que est. E vejo que j
se vestiu para o jantar. Est to adorvel
como a prpria Afrodite. Venha deixeme olhar para voc.
Tomou-lhe a mo e a fez girar
devagar para que pudesse estudar cada
detalhe do vestido e do corpo esguio e
adorvel. Christos se retirou com

discrio e um sorriso conhecedor.


Voc me faz pensar numa linda
ninfa das guas neste vestido comentou
Ludo, a voz rouca.
Elas no so criaturas graciosas e
efmeras? Os luminosos olhos
cinzentos brilharam, provocantes.
Certamente no pode me comparar a
uma delas. Quando era criana, meu pai
sempre me dizia que era to graciosa
como um elefante com dois ps
esquerdos.
Eu lhe perguntaria se cego, mas
como o conheci, sei que no.
No suponho que estava apenas
sendo realista.

E voc acreditou que no graciosa


desde que era apenas uma criana?
Era s uma brincadeira familiar.
Isso no significa que ele no me ama.
Como Natalie mais uma vez
conseguiu enfeiti-lo com seu lindo
sorriso e olhos brilhantes, Ludo
impetuosamente puxou-a para ele,
precisando abra-la para experimentar
de novo o prazer de t-la nos braos,
suas delicadas curvas femininas
pressionadas ao corpo dele. Parecia que
toda vez que a tocava, toda vez que
apenas a olhava um fogo se espalhava
por seu sangue e no podia ser
facilmente apagado. Pelo menos, no at

que a fizesse dele. Ento, e apenas


ento, quando erguesse os olhos para ele
com a mesma febre de anseio e luxria
que o tomava, se sentiria remotamente
satisfeito.
Ele devia ter lhe dito todos os dias
como voc linda, como preciosa
para ele. E lhe beijou de leve o rosto
macio como veludo.
Ele pode no ter dito nunca estas
palavras exatas replicou Natalie ,
mas eu sabia que ele as sentia. Odiaria
que voc tivesse uma impresso errada
sobre ele. Sinceramente, por trs de suas
brincadeiras de mau gosto, de seu
exterior confiante, um homem que se

importa profundamente com as pessoas


que ama.
Feliz em ficar exatamente como
estava, com as mos descansando de
leve nos quadris esguios e no entanto
totalmente femininos, Ludo observou os
suaves olhos cinzentos e refletiu sobre o
comentrio dela.
Lembro que, na nossa primeira
conversa, voc pareceu ter dvidas
sobre se seria uma filha gentil e
devotada. Na minha opinio, pelo que
observei at agora, Natalie, voc
definitivamente . Mas acho que assume
responsabilidade demais por seu pai.
culpa sua ele ter adquirido os hbitos

destrutivos que resultaram na perda dos


negcios, na necessidade de vend-los?
claro que no.
Natalie franziu a testa e se afastou
abruptamente e Ludo se arrependeu do
impulso que o levara a comentar os
problemas do pai dela. Mas se sentia
sinceramente aborrecido por causa dela.
Uma coisa era ser uma filha boa e outra
muito diferente se sentir responsvel por
todos e cada um dos erros que um pai ou
uma me cometia. Ludo suspirou e
ento, porque ela era to encantadora,
sorriu.
Por favor, no pense que estou
tentando lhe dizer como pensar ou sentir.

Estou apenas preocupado que voc no


se valorize. E tambm o hbito de uma
vida inteira ser franco e direto e sei que
meu mau humor a aborreceu.
Aproximou-se mais e gentilmente
tomou um cacho longo e solto que
repousava sobre o rosto dela e o levou
para trs da orelha. No comeo, seu
sorriso em resposta foi tmido e
inseguro. Mas ento, como o sol
surgindo por trs de uma nuvem negra, a
curva acolhedora dos lbios de Natalie
se tornou simplesmente luminosa.
No estou aborrecida. As tenses
de uma viagem podem deixar uma
pessoa irritada. Mas gostaria de ser

franca tambm, Ludo. Acredito do fundo


do corao que uma preocupao
partilhada reduzida metade. Sei que
voc ainda est de luto por seu irmo e
teme enfrentar seus pais depois de
passar tanto tempo sem v-los, mas
talvez ajude se dividir seus temores
comigo. O que quer que me diga,
prometo jamais trair sua confiana.
Apenas ouviria e, se puder, lhe daria
apoio.
claro que voc faria isso. Mas
sua expresso era sombria.
Provavelmente o que voc faz por
todos os coraes feridos e as almas
perdidas que encontra, no ? A penso

que dirige com sua me talvez seja uma


filial mais confortvel das Samaritanas.
Os lbios se enrugaram por um
momento. E quem recusaria conversar
com uma viso de beleza como voc?
No tinha a inteno de ser cruel, mas
no conseguiu esconder a amargura que
sentia. Por que no houvera algum
como Natalie por perto quando recebera
a notcia de que Theo estava morto?
Algum com quem se sentisse seguro a
ponto de mostrar seu corao partido?
Algum que no o julgaria ou no veria
naquilo uma oportunidade de conquistar
privilgios por sua associao a ele?
Lamento, Natalie. Mas este no o

momento de abrir meu corao. No


estou dizendo que nego a possibilidade
de fazer isso com voc, apenas que no
vai ser agora.
Ela
lhe
deu
outro
sorriso
compreensivo e por alguns instantes
Ludo se permitiu simplesmente sentir o
prazer de receb-lo, como se fosse uma
chuva morna depois de uma longa e fria
seca.
Certo. Bem, Christos esteve me
falando sobre seu jardim, que est cheio
de laranjeiras e limoeiros. Podemos
visit-lo?
Ser um prazer lhe mostrar o
jardim, glykia mou.

Ludo lhe tomou o cotovelo e sentiu


uma onda de orgulho por Natalie se
interessar pelo jardim. A natureza, com
sua beleza e generosidade, sempre tinha
sido uma de suas paixes desde que era
um garotinho mas, alm de sua me, que
sempre falava de sua capacidade de
cura, raramente conhecera uma mulher
que sentisse como ele.
Quando saram, encontraram Christos,
que tocou a aba do chapu de palha e
comentou em grego com Ludo:
Voc veio na poca certa para
desfrutar das laranjas e dos limes, sr.
Petrakis. Se deixasse para vir mais
tarde, as frutas no estariam em suas

melhores condies.
Eu sei. E, por falar nisso, obrigado
por todo o seu trabalho na manuteno
dos jardins, Christos. Estou convencido
que seu toque mgico que faz tudo
crescer com tanta sade e abundncia.
meu prazer servi-lo.
Ludo ficou feliz em saber que o
empregado devotado e respeitado ainda
gostava de trabalhar para ele. Quando
Christos e sua esposa se aposentassem,
pretendia garantir que tivessem uma
casa e um jardim adequados para que
ele pudesse continuar a fazer o que
gostava.
Ludo se afastou com a mo no

cotovelo de Natalie e a guiou pelo


caminho de pedras vermelhas que
levava ao pomar onde as rvores e os
frutos eram to abundantes. Mesmo antes
de v-las, o ar j estava carregado com
o cheiro das frutas maduras. Natalie se
afastou e bateu as palmas, entusiasmada.
Este cheiro incrvel! Os
brilhantes olhos claros e a empolgao
alegre eram to atraentes que, por um
momento, Ludo se sentiu tonto e ficou
imvel.
Vamos em frente convidou,
sorrindo. E voc ver as frutas
responsveis por ele.
Era como caminhar pelo Jardim do

den. Eram fascinantes o perfume e a


viso das laranjas e limes maduros que
pendiam, pesados, dos galhos finos das
rvores em meio a um tapete verde
salpicado de flores. O que aumentava a
maravilha e o prazer era que seu
anfitrio parecia muito mais relaxado do
que antes. Sentira esperana quando ele
lhe dissera que no descartava a
possibilidade de abrir seu corao a ela.
Uma brisa quente surgiu e ergueu uma
mecha dourada do cabelo dele e,
naquele instante, ele pareceu to jovem
e descuidado que ela podia imagin-lo
numa poca mais feliz, antes da tragdia
da perda do irmo amado e da

separao do pas e dos pais terem


traado cicatrizes profundas em seu
corao.
Isso me tira o flego. Natalie
balanou a cabea e colocou a mo
sobre o corao. E me faz me
perguntar o que fiz para merecer o
presente desta vista, deste cheiro.
Sem dizer nada, Ludo lhe segurou a
mo e comeou a andar. Incerta sobre o
que ele pretendia fazer, Natalie o
acompanhou pelo gramado at um
limoeiro carregado, apanhou um limo
amarelo e maduro e ergueu-lhe a mo.
Abra a mo pediu.
Ela obedeceu. Ele apertou com fora

o limo, a casca se abriu e o suco rico


lhe encheu a palma como um nctar, o
cheiro fresco da fruta tomada pelo sol
lhe tomando as narinas. Quando Ludo
tirou a mo da dela, Natalie ergueu-a at
o nariz.
glorioso! Sorriu. Deve ser o
cheiro mais fresco do mundo.
Se voc acrescentar uma colher de
ch de acar ao suco e esfregar as
mos, ter o melhor amaciante de pele
que existe.
Como sabe?
Os olhos entrefechando contra a luz
do sol, Ludo sorriu com prazer.
Minha me me contou. Costumava

observ-la passar suco de limo e


acar nas mos depois de lavar a
loua. Tudo o que posso dizer que as
mos dela eram sempre to suaves como
as de um beb. No precisa acreditar
apenas na minha palavra, quando tiver a
oportunidade, experimente.
Vou fazer isso.
Agora, vamos at a fonte para voc
lavar as mos.
Numa fonte magnfica de pedra, com
suas guas cristalinas descendo em
cascata de um vaso virado para baixo na
mo de uma jovem pastora, Natalie
lavou as mos e as levou ao rosto para
esfriar a pele aquecida pelo sol. Sabia

que no era apenas o sol que as


esquentara. Ludo Petrakis havia lanado
um feitio sobre ela. Um feitio que,
naquele exato momento, a fazia desejar
jamais se libertar dele.
Assim est melhor disse e sorriu.
Acho bom entrarmos para comer.
Allena nos preparou um jantar especial
e, se no estou enganado, ser minha
moussaka favorita, seguida por baklava.
Espero que goste de doces, Natalie?
Gosto muito e baklava um dos
meus favoritos.
O olhar de Ludo para ela foi lento e
avaliador e, no silncio momentneo,
Natalie prendeu a respirao e se

perguntou o que ele estaria pensando.


Logo descobriu.
muito bom saber que a tentao
capaz de domin-la, glykia mou. A
voz era lenta e profunda. Porque, bem
agora, a tentao que voc est me
testando de maneira quase insuportvel.
Quando ele estendeu a mo para a
dela de novo, deixou-o segur-la sem
hesitao, amando o calor tranquilizador
do toque dele e percebendo como
poderia se viciar nele. Ludo se virou e a
levou de volta pelo caminho de pedras
at a casa.
DEP OIS DE desfrutarem da soberba
moussaka e da salada de feijes que

Allena lhes servira, seguidas pela


deliciosa baklava, levaram suas xcaras
de caf para o terrao. O crepsculo se
aprofundava e a superfcie vtrea do
Mediterrneo brilhava no com a luz do
sol, mas com a enfeitiante e serena
claridade da lua.
Natalie se recostou nas almofadas da
cadeira de vime e suspirou, contente.
Virou-se
para
partilhar
seus
pensamentos sobre a cena linda com
Ludo e viu que as plpebras dele
estavam fechadas e no soube se ele
adormecera ou se estava simplesmente
perdido num devaneio. A viagem de
avio certamente havia sido tensa para

ele, j que estava voltando para casa


pela primeira vez desde o funeral do
irmo. Ento decidiu continuar calada
para no perturb-lo.
No era nada difcil relaxar diante de
toda aquela beleza que certamente o
inclua. Estava acreditando cada vez
mais que ele tinha razo. Ficaria com o
corao partido quando tivesse que
deixar aquele lugar deixar Ludo. O
pensamento a fez se sentar de susto. O
impulso de aceitar aquele acordo estava
perigosamente ricocheteando nela. E no
dia seguinte a apresentaria aos pais
como noiva dele. Por mais que adorasse
aquele pas maravilhoso e ansiasse por

explor-lo por algum tempo, Natalie se


perguntou se
realmente
poderia
continuar com a aquela farsa.
O movimento sbito e inesperado da
mo dele sobre a coxa lhe mostrou que
ele no estava cochilando, apenas
sentado, imvel, talvez pensando. Ela
estendeu a mo para pegar a xcara
sobre a mesa e arriscou:
Ludo? Voc est bem?
claro que estou bem. Por que
pergunta?
Estou preocupada com a forma
como se sente. Desde que lhe contei que
minha me ouviu a notcia do que
aconteceu com seu irmo, tenho sentido

voc se retraindo aos poucos. Voc mal


conversou durante a viagem at aqui.
No tive a inteno de aborrec-lo ao
lhe contar o que ela me disse.
Ludo ergueu a mo at a testa,
esfregou-a, os olhos azuis brilhantes de
cautela, como um gato diante de um
perigo iminente.
s vezes penso que os gregos de
todo o mundo tm uma capacidade
misteriosa de intuir o que est
acontecendo com os outros gregos
mesmo sem nunca se encontrarem. No
devia ficar surpreso por sua me ter
ouvido sobre a tragdia da morte do meu
irmo, mas fiquei. Se pareo ter me

fechado um pouco, porque qualquer


referncia a Theo me enche de novo de
grande tristeza e arrependimento.
Tambm vou ter que enfrentar meus pais
amanh e tentar explicar a eles porque
fugi depois do funeral.
Natalie engoliu com fora.
Fugiu?
Sim. Fiz as malas e parti assim que
terminou o funeral sem lhes dar
explicao de nenhum tipo. No
consegui lidar com o luto deles. Cortava
o meu corao v-los to devastados
sem saber o que fazer. Eles sempre
foram exatamente como meu irmo
Theo, firmes e confiveis. Como se

nada, nem mesmo um terremoto, pudesse


abalar sua slida unio. Balanou a
cabea e passou os dedos agitados pelo
cabelo manchado pelo sol. E em vez
de apoi-los durante aquela fase
terrvel, lhes dar consolo, escolhi
escapar. Queria tentar apagar o passado
e tudo o que havia acontecido me
perdendo no trabalho e tentando o
melhor que podia no pensar nele.
E ajudou?
claro que no ajudou! Furioso
consigo mesmo, com Natalie e talvez
com o mundo inteiro, Ludo se levantou
num pulo, respirando com fora.
Descobri que voc pode fugir para o

mais longe possvel, para o lugar mais


remoto do planeta, mas no pode deixar
para trs sua dor e seu luto. Aonde quer
que v, acompanham voc. Tudo o que
minha fuga fez por mim foi aumentar
meu j insuportvel senso de culpa e
fraqueza. A percepo de que, como
filho, fracassei completamente com
meus pais, as pessoas que mais amo.
Eles devotaram a vida a ns, a mim e a
Theo, e veja como retribu.
imperdovel.
A angstia em sua voz fez Natalie se
levantar imediatamente.
No fez isso deliberadamente,
Ludo. No foi planejado. Voc estava

sofrendo tambm, lembra? Foi uma


reao compreensvel.
Ele colocou as mos nos quadris
estreitos e lhe capturou o olhar com uma
expresso de total desolao nos olhos.
A nica forma de compens-los
apresent-la como minha noiva, Natalie.
por isso que precisa fazer isso por
mim. No basta eu voltar para casa
sozinho.
Por qu? Deu a volta na mesa
para ficar diante dele. Por que no
basta? Voc o filho amado. Um filho
de quem qualquer pai ou me teria
orgulho. E as pessoas perdoam aqueles
que amam. Mesmo quando eles fazem o

que chamou de imperdovel.


Perdoam mesmo? Os olhos
brilharam de cinismo. No sei como
voc se tornou to otimista. Na minha
experincia, perdoar algum que a feriu
e a feriu muito a coisa mais difcil de
todas.
Mas se voc descobrir que se fere
ainda mais quando no perdoa, ento
talvez no seja to difcil. Por exemplo,
quando meu pai se separou da minha
me e de mim, me senti to arrasada e
trada que pensei que nunca mais
confiaria nele. Como ele podia fazer
uma coisa daquelas conosco? Pensei que
era um mentiroso e um traidor e merecia

no ser feliz nunca mais! Por muito


tempo nem mesmo quis v-lo. Mas
durante todo este tempo minha me no
me deixava falar uma palavra contra ele
e me incentivava a perdo-lo. Confie em
mim, no foi fcil. Mas precisava fazer
isso se quisesse me sentir em paz porque
estava me matando manter toda aquela
fria e dor no meu corao. Ento,
quando ele teve seu problema cardaco,
a deciso de perdo-lo por tudo foi
fcil. Estou to contente por ter
percebido isso porque agora nosso
relacionamento mais prximo do que
antes. Estava trmula quando chegou
ao fim de sua fala apaixonada, em que

revelara sentimentos que nunca mostrara


a ningum. Nem mesmo sua me.
Passou os dedos que tremiam pelo
cabelo e ficou impressionada consigo
mesma. Desculpe murmurou.
Estvamos falando sobre seus pais.
Apenas quis lhe mostrar que acredito
que, se realmente ama algum, este amor
nunca morre. No duvido por um
segundo que seus pais j o perdoaram,
Ludo. Minha me uma vez me disse que
o amor por um filho ou uma filha
maior do que qualquer outro e continua a
viver mesmo quando o pai ou a me
morre.
Agora seu rosto queimava. O homem

diante dela no se movia nem tentava


interromp-la. Em vez disso, o olhar
profundo e pensativo que lhe dirigia
sugeria que pensava muito, talvez
esperando encontrar algum conforto em
sua declarao de que o amor de um pai
ou uma me jamais morria, no
importava o que o filho ou filha tivesse
feito. Natalie podia apenas rezar para
que fosse verdade.
Sob a camisa branca de linho, os
largos ombros de Ludo se ergueram e
abaixaram, revelando muito pouco do
que sentia, e a ansiedade de Natalie
cresceu havia invadido um terreno
que talvez no devia.

Descobriremos amanh se meus


pais me perdoaram ou no. Mas agora
pretendo fazer uma longa caminhada
para refletir sobre o que conversamos.
Gostaria que fosse com voc?
Um canto da boca de Ludo se ergueu
ligeiramente.
No. Este um momento em que
preciso ficar sozinho. Se quiser alguma
diverso, pergunte a Allena o que h
disponvel. E se houver alguma coisa de
que precise, apenas pea a ela. Se
quiser se deitar cedo, v em frente. No
se d ao trabalho de esperar por mim
acordada. Conversaremos de novo
amanh durante o caf da manh.

Kalinihta, Natalie. Durma bem.


Ludo se aproximou, beijou-lhe
distraidamente o rosto e quando se virou
para se afastar o calor do corpo dele
aqueceu o ar, seu cheiro se misturando
ao perfume das buganvlias que cobriam
as paredes do terrao, como se as flores
tambm registrassem sua partida e
estivessem tristes por isso.

CAPTULO OITO

LUDO GOSTAVA da

noite. Mais ainda,


gostava do ar noturno de seu pas. No
importava para onde uma pessoa ia na
ilha, respirava um ar carregado com uma
variedade de aromas sensuais. Alguns
dos cheiros mais fortes eram de
oliveiras e pinheiros, buganvlias e
jasmim, de po assado da maneira
tradicional. E onde quer que as pessoas
comessem, o cheiro delicioso de carne
na brasa e de peixe fresco tentaria o
mais difcil dos paladares. Porm, mais

do que o alimento tentador e os


perfumes que tanto atraam os turistas,
Ludo amava principalmente a viso e o
som do Mediterrneo e do Egeu. Sempre
o acalmaram, lhe permitiram se
focalizar em si mesmo, no importavam
as preocupaes que o atormentavam no
momento.
Mas quando soube que Theo havia se
afogado nas guas do litoral de
Margaritari foi o dia em que Ludo
chegou a odiar o mar. Como poderia
sentir prazer com ele de novo se havia
tomado dele to cruelmente seu irmo?
Caminhando junto praia deserta, parou
para observar a linda lua crescente que

se pendurava no domo escuro acima


dele.
Digam o que querem lua crescente
costumava dizer a me aos dois filhos
quando eram meninos. Se fizerem um
pedido, talvez recebam o que querem,
meus filhos.
Bem, Ludo havia pedido para ser to
rico como Creso. Sem dvida, Theo
desejara alguma coisa muito mais
humanitria, para prestar servios aos
menos afortunados. Mesmo quando
criana, tinha mostrado uma bondade e
uma pacincia incomuns. Mas, no
importava quanta riqueza tinha ou quanto
poder acumulara, Ludo sabia que abriria

mo de cada euro que possua se


pudesse ter seu irmo de volta.
Mais uma vez, uma onda familiar de
dor o percorreu como se estivesse em
chamas e esfregou o peito numa tentativa
de amenizar a dor. Obrigou-se a
caminhar at um ponto mais distante da
praia. Alguns turistas o cumprimentaram
e, depois de responder com relutncia,
ele se afastou depressa. No estava com
o humor para ser socivel naquela noite.
Havia tirado o tnis quando chegara
areia e, apesar da dor e do
arrependimento que pesavam sobre ele,
sentiu por alguns momentos o prazer da
sensao dos gros dourados e quentes

sob as solas dos ps. Pensou que devia


ter aceitado o oferecimento de Natalie.
Por que recusara sua companhia? Devia
saber que sua presena o acalmava.
Acalmava-o e o excitava.
De repente, sentiu um desejo insano
de ouvir sua voz, as palavras
encorajadoras que pareciam lhe ocorrer
to naturalmente. E se deixasse sua
guarda cair e admitisse que no queria
mais suportar os temores e as
preocupaes que o atormentavam
quando estava sozinho? E se pedisse a
Natalie para partilh-los? Ela estaria
disposta a fazer isso por ele?
Mas, mesmo enquanto estudava a

ideia sob todos os ngulos, Ludo se


lembrou de como ela o havia exortado a
acreditar que seus pais j o haviam
perdoado por sua negligncia. Suas
palavras
despertaram
esperanas
perigosas que seriam cruelmente
esmagadas se eles no tivessem. Ento,
onde estaria ele? Seu sucesso no
significaria nada se no recebesse o
respeito e o amor incondicional dos
pais.
Seus pensamentos se voltaram de
novo para Natalie. Teria aceitado sua
sugesto e se deitado cedo? Durante o
jantar, escondera dele um bocejo mais
de uma vez. Provavelmente estava

ansiosa por uma boa noite de sono,


enquanto ele, sem dvida, enfrentaria
mais uma noite de tortura lutando com
seus temores sobre como seria o dia
seguinte.
Diabos, que fosse tudo para o
inferno! Por que no tinha sido capaz de
planejar uma existncia mais simples do
que a que escolhera? Em vez de
trabalhar obsessivamente e tentar
acumular ainda mais riqueza, deveria
agora estar cortejando o amor de sua
vida, como seu pai havia feito quando
conhecera sua me. Por que no estava
antecipando a construo de um lar e
uma famlia com ela e talvez vivendo

boa parte do ano em Margaritari, como


uma vez sonhara? Sentiu de repente
como estava cansado das viagens sem
fim que preenchiam a maior parte do
ano. O que realmente queria era passar
tempo de qualidade com a famlia e os
amigos, mergulhar novamente nos
valores simples e slidos que brilhavam
como um farol de bondade e bom senso
num mundo que frequentemente se movia
depressa demais, no qual as pessoas
passavam, inquietas, de um prazer sem
sentido para o seguinte, em busca do
mais elusivo dos objetivos, a felicidade.
A verdade era que, para Ludo, o
mundo dos negcios, no qual um tubaro

comia o outro e que abraara to


ansiosamente, havia perdido sua atrao
desde que Theo morrera. Poderia ter
buscado refgio nele quando se exilara
de
seu
pas,
mas
fracassara
miseravelmente. Tudo o que ele lhe
mostrara era como sua vida havia se
tornado emocionalmente vazia. Havia
tentado se enganar dizendo que queria
continuar percorrendo o mesmo caminho
sem alma. A verdade era que Ludo
sentira sempre uma imensa saudade de
seu lar e de seu pas, muito mais do que
percebera.
De repente e sem que quisesse, surgiu
em sua mente a viso de Natalie

estendendo a mo sob o limoeiro para


que ele demonstrasse a riqueza do fruto
maduro.
Havia
uma
inocncia
estranhamente atraente nela que o
excitava e encantava a cada vez que a
via. E que causava o caos em sua libido.
Apenas pensar em sua figura esguia e
graciosa, no cabelo longo e brilhante e
nos grandes olhos cinzentos o fazia se
sentir quase desesperado para t-la em
sua
cama,
para
seduzi-la
apaixonadamente.
Algum dia ela teria a vontade ou a
coragem de se convidar para ir ao
quarto dele, como havia sugerido? Ludo
no sabia o motivo, mas apesar de sua

quase instantnea conexo, sentia


intuitivamente que no deveria seduzir
Natalie apenas para realizar o desejo
insano pelo prazer que ela lhe daria.
Devia dar-lhe tempo para perceber que
suas necessidades eram to grandes
como as dele. Quando soubesse e o
quisesse espontaneamente, o ardor entre
eles seria nada menos do que explosivo,
tinha certeza.
Mas no o ajudava a lidar com a
perspectiva to atraente. Chutou a areia
com um suspiro frustrado e andou em
direo ao mar. No era o nico a ser
conquistado pelos encantos de Natalie.
Durante o jantar, seus modos gentis e

sorrisos fceis haviam claramente


formado um lao entre ela e Allena. Se
tivesse a oportunidade, seria possvel a
formao de um lao semelhante entre
Natalie e a me dele?
Irritado, lembrou a si mesmo que seu
noivado era apenas uma farsa amarga e
doce, nascida de seu anseio para
convencer seus pais a v-lo sob uma
perspectiva melhor, e deixou escapar
uma praga furiosa. Abaixando-se, pegou
uma pedra meio enterrada na areia e a
jogou nas ondas iluminadas pela lua e
que morriam na praia.
NATALIE ESTIVERA to cansada que
dormira na cama totalmente vestida.

Tentara esperar acordada por Ludo, mas


quando o tempo passou e ele no
chegou, ela subira para o quarto, o
corao apertado. Do terrao, olhara
para o mar iluminado pela lua pelo que
lhe pareceu uma eternidade, pensando
em como era trgico que o reverenciado
e amado Theo tivesse morrido sob as
ondas. Sentira-se tomada por uma
profunda sensao de tristeza que no
conseguira afastar. Perdida em seu
comovente devaneio, experimentara um
momento de verdadeiro pnico ao
imaginar Ludo andando sozinho pela
praia, sem nada a no ser dor e
arrependimento o acompanhando. Devia

ter insistido em sair com ele, ficar com


ele, mesmo se o irritasse. Valeria a pena
se arriscar para ter certeza de que ele
estava bem. Finalmente, incapaz de lutar
contra o que sabia ser total exausto,
Natalie se dirigira para a cama luxuosa,
sentara-se, tirara as sandlias e, antes
que percebesse o que fazia, se deitara
em posio fetal e adormecera
profundamente.
No sabia quantas horas eram quando
acordou na manh seguinte, mas o brilho
do sol que passava pelas janelas
francesas abertas para o ptio era
glorioso. Quando se sentou e viu que
ainda usava o lindo vestido alaranjado

da noite anterior, balanou a cabea,


incrdula.
Aquilo
nunca
havia
acontecido. Mas o ltimo dia tinha sido
cheio demais, com a viagem e a tenso
que a acompanhara, a tenso crescente
quando Ludo preferira caminhar na praia
luz da lua e ela no o vira voltar.
Despiu-se rapidamente e foi para o
banheiro, imaginando se Ludo a
considerava ingrata ou rude por no ter
esperado por ele. Afinal, no era o
comportamento esperado de uma noiva
supostamente devotada que os pais dele
conheceriam naquele dia, era? E ento a
percepo do seu comprometimento a
atingiu plenamente. Mas o choque

tambm a fez se apressar para se


encontrar com seu anfitrio. Tinha
muitas perguntas a lhe fazer sobre a
iminente visita casa familiar.
UMA SORRIDENTE Allena informou a
Natalie que Ludo estava no terrao,
esperando por ela para tomarem o caf
da manh. Inalou o ar profundamente e
parou na entrada em arco, coberta de
flores. Observou-o silenciosamente
sentado na cadeira de vime, os joelhos
erguidos contra o peito, os braos
relaxados os envolvendo. Naquele dia
usava uma camisa branca de linho e
cala chino escura. Os ps estavam nus.
Com a vista impressionante do oceano

brilhante ao sol atrs dele, a pele


dourada e as pernas longas o faziam
parecer um belo danarino em repouso.
O corao de Natalie perdeu uma
batida. Ficou totalmente hipnotizada
pela linda pintura que ele formava.
Ludo se virou de repente e a
surpreendeu com o cumprimento. H
quanto tempo sabia que estava l?
Kalimera, Natalie. Espero que
tenha dormido bem. A voz era leve e
sorridente, os cantos dos olhos se
franziram com o sorriso que a deixava
sem flego.
Dormi como um beb, obrigada. Na
verdade, estava to cansada na noite

passada que dormi vestida e s acordei


h meia hora. Espero que no o tenha
feito esperar demais?
Sabia que chegaria em algum
momento, portanto, no. No me
manteve esperando demais. E mesmo se
tivesse, teria valido a pena esperar.
Voc est adorvel neste vestido.
O vestido azul que Natalie usava tinha
mangas curtas e um lindo decote
bordado com minsculas margaridas
brancas. As dobras da saia desciam
suavemente at os joelhos. Gostava dele
porque a me o havia comprado para
sua viagem Grcia e dito que era
modesto, respeitvel e lindo, capaz de

despertar o tipo certo de ateno.


Havia apenas um homem cuja ateno
queria
conquistar,
reconheceu
mentalmente Natalie, e era aquele
Adonis da vida real sentado diante dela.
Obrigada. Minha me o comprou
para mim.
Ah Agora percebo por que
escolheu us-lo hoje. exatamente o
tipo de vestido que uma me grega
compraria para sua jovem e linda filha.
Um vestido que ela pode usar cheia de
confiana para uma reunio familiar e
com
amigos
e
parentes.

adequadamente
virginal
e
definitivamente causar a impresso

certa provocou Ludo. Agora, por que


no vem para a mesa e se serve de
iogurte e mel para o caf da manh?
Ainda abalada pelo comentrio sobre
o vestido adequadamente virginal,
Natalie se apressou em puxar uma
cadeira diante da dele e se sentar,
qualquer coisa para impedir que Ludo a
visse
ruborizando
dolorosamente.
Enquanto se servia de iogurte numa
tigela, no tinha pressa de lhe encontrar
o olhar conhecedor.
Esperei por voc at tarde na noite
passada. A que horas entrou?
Por volta de 1h ou 2h. Deu de
ombros. Talvez. No estava

exatamente interessado na hora.


Uma caminhada to longa o ajudou
a clarear a mente?
Provavelmente. A resposta no
significava nada.
uma coisa tremendamente
corajosa o que est fazendo, Ludo
voltando para casa depois de trs anos
disposto a enfrentar o que quer que
acontea. Seus pais devem estar to
felizes em v-lo de novo.
Acho que voc uma eterna
otimista.
Talvez eu seja. Natalie franziu a
testa. Mas prefiro acreditar na
esperana e na determinao a ser

cnica.
Deve experimentar seu iogurte com
mel. Tenho certeza de que sabe que
tradicional. De repente, o azul
penetrante dos olhos dele mergulhou nos
dela e Natalie se esqueceu do que
pretendia dizer. Aqui
Ele se debruou em direo a ela
depois de encher uma colher de ch com
o nctar rico e dourado. Natalie pensou
que iria mistur-lo ao iogurte, mas ele
levou a colher aos lbios dela. Seu
corpo endureceu e os mamilos
formigaram diante da natureza sensual
do gesto. Obedientemente e muito
consciente de si mesma, ela lambeu o

mel da colher, sabendo o tempo todo


que Ludo a observava.
Hmm, delicioso.
A expresso
no
era
mais
autoconsciente, mas transmitia um
convite indefeso. O homem a estava
enlouquecendo! Natalie podia no ter
experincia na arte da seduo, mas
estava quase desesperada para que Ludo
a seduzisse. Em resposta, ele sorriu
daquela forma lenta e divertida que a
fazia querer lhe arrancar a camisa, tirar
o lindo vestido azul que ele considerara
adequadamente virginal, pux-lo por
cima da mesa e insistir que fizesse amor
com ela

O pensamento a fez morder o lbio


inferior para se impedir de rir, era to
ultrajante! Era tambm o oposto de tudo
em que acreditara em toda sua vida.
Voc uma pessoa to ingnua em
relao aos homens, Nat. Ainda no
conheceu um homem que simplesmente
precisava ter?, dissera-lhe certa vez
uma amiga. E no, no at ter posto os
olhos
em Ludo
Petrakis,
no
conhecera
Voc parece estar com vontade de
rir. O que to engraado? Ludo
colocou a colher que usara sobre um
pires.
Apenas um pensamento louco que

surgiu na minha mente admitiu,


cautelosa.
Quer me contar o que ?
No. Arrumou o cabelo atrs da
orelha e deu de ombros numa tentativa
de desviar sua curiosidade. Pelo
menos, no agora. Pode me contar um
pouco mais sobre seus pais antes de eu
conhec-los? E possvel parar em
algum lugar para que eu compre um
presente para sua me? Realmente quero
levar alguma coisa para ela. Ela gosta
de flores?
claro, mas tem um enorme jardim
cheio delas. No precisa se preocupar
em levar nada, sua presena como minha

noiva j ser um belo presente, Natalie.


Ela se sentiu diminuda e franziu a
testa.
Mas no sou sua noiva, sou?
Estamos apenas fingindo que sou.
O msculo que pulsou na lateral do
rosto
bronzeado
mostrou
seu
aborrecimento.
Eu sei disso.
De qualquer forma, educado levar
um presente para algum que o convida
para uma primeira visita, no ?
Ele suspirou.
Se significa tanto para voc, anjo,
ento vamos parar num lugar que
conheo e comprar um lindo vaso em

que ela poder arrumar suas flores. Ser


suficiente?
Natalie se sentiu um pouco melhor e
conseguiu sorrir.
Obrigada. Ser suficiente. Vai me
contar mais um pouco como sua me?
Eu realmente gostaria de saber.
A expresso de Ludo relaxou
imediatamente, com se o assunto s
pudesse agrad-lo.
uma linda mulher, uma me
maravilhosa, e adora deixar as pessoas
confortveis em sua casa. O que mais
posso lhe dizer? Os olhos azuis
brilharam, divertidos. uma
cozinheira sensacional e uma excelente

costureira, costumava ganhar a vida


costurando antes de conhecer meu pai.
Ele confia nela completamente, sabe?
Mas no me agradecer por contar-lhe
isso. um tpico homem grego e tem
orgulho disso. Agora, pode fazer uma
coisa para mim antes de eu dizer mais?
E o que seria?
O corao dela disparou quando os
olhos encontraram aquelas ris de um
azul brilhante. Ainda estava excitada.
Certamente era um desafio impossvel
manter o olhar nele sem revelar seu
desejo? Com os cotovelos repousando
na mesa, Ludo se debruou ainda mais e
ficou to perto que ela poderia contar

cada clio dourado que lhe emoldurava


os olhos.
Pode tentar no ser to adorvel
quando sorri? A voz era baixa e rouca.
Voc me faz querer tirar este sorriso
com um beijo quente e langoroso que
provavelmente me levaria a despi-la
deste lindo vestido virginal que sua me
comprou e fazer ainda mais coisas com
voc.
Natalie mal teve tempo de sufocar um
gemido.
Acho que no quero dizer, acho
que devemos que devemos
Tentar?
Ela engoliu com fora, pegou um

guardanapo e o levou aos lbios.


Acho que devemos procurar um
assunto mais seguro, no acha?
Mesmo quando est me matando ter
voc me olhando com esses inocentes
olhos cinzentos e no lhe dizer em
detalhes o que gostaria que fizssemos
juntos na cama?
assim que o fao se sentir? A
voz havia descido para um sussurro
chocado.
Voc no faz ideia rosnou, ento
se levantou de repente e passou os
longos dedos pelo cabelo. Mas sem
dvida ter que esperar. Precisamos
comear logo a viagem para a casa dos

meus pais e devo me concentrar nisso.


Quanto tempo levaremos para
chegar l?
Cerca de uma hora.
Onde exatamente eles vivem?
A 4km de Lindos, mas a regio
rural em comparao com a cidade.
Felizmente, tambm perto da praia.
E foi l que voc cresceu?
Mais uma vez Natalie percebeu a
cautela nos olhos de Ludo. Ainda estava
apreensivo sobre ver os pais e
provavelmente temendo o pior quando o
recebessem. Desejou saber como ajudlo a se tranquilizar.
Ele se virou para olhar para o mar.

Sim onde meu irmo Theo e eu


crescemos. Tivemos uma infncia
realmente mgica l. ramos to
livres o que deveria ser o direito de
todas as crianas. Geralmente corramos
para a praia para brincar antes da
escola. Ento voltvamos para casa para
o caf da manh.
Vocs tomavam o desjejum? Sei
que muitos gregos no tomam alm de
beber caf, quero dizer.
Minha me acreditava que era
importante para as crianas comearem
o dia bem alimentadas. Com uma
sobrancelha erguida, ele se virou para
ela. Ela nos dava psomi com queijo

macio para comer.


Adoro esse po. Minha me o faz de
vez em quando, especialmente quando
temos convidados para o jantar.
Natalie se aproximou cuidadosa, sem
querer perturbar a comovente e
inesperada linha de pensamento de
Ludo, e se sentiu agradecida por ele
partilhar com ela uma lembrana to
calorosa.
Precisa contar isso minha me.
Certamente vai querer saber todos os
detalhes. Ludo ergueu a mo e
pressionou a palma suave e brevemente
no rosto dela, como se no confiasse em
si mesmo para parar. Acho que hora

de partirmos. Se houver mais alguma


coisa que queira me perguntar, podemos
conversar durante a viagem.
E, no momento seguinte, ele se afastou
depressa para as portas abertas do ptio
e, antes que ela pudesse responder,
entrou.

CAPTULO NOVE

branca de construo
tradicional, que era to familiar para
Ludo, avultou diante deles dez minutos
antes que o Range Rover chegasse ao
fim da estrada de terra ondulante por
onde viajavam. Embora a arquitetura
fosse tpica de muitas casas locais, era
mais alta e imponente do que todas.
Erguia-se no alto da colina e podia ser
vista por quilmetros no entorno.
A estrada de terra logo foi substituda
por um caminho de mrmore com
CASA

fileiras de figueiras nas laterais e que


levava diretamente ao terrao em arcos
de pedra branca. Atrs da vila, as
enganadoras guas calmas do Egeu
criavam um fundo impressionante e,
embora ele conhecesse bem a casa e a
vista, ainda tiravam o flego de Ludo
com sua beleza.
Mas ele no contemplou a cena por
muito tempo. Estacionou o carro e sentiu
o estmago queimar perspectiva do
seu primeiro encontro com os pais
depois de trs longos anos. Seria
possvel que algum dia eles lhe
perdoassem a desero num momento
em que mais precisavam dele,

especialmente sua me? Se no o


tivessem perdoado, ento teria que
apenas lhes desejar o bem e se afastar
de novo, mesmo que isso lhe partisse o
corao.
Ludo? Ao lado dele, a voz suave
de Natalie interrompeu a reflexo
sombria e o lembrou que no teria que
fazer aquilo sozinho. Pensou de novo,
como na noite anterior, na possibilidade
de partilhar seus temores com ela e a
tenso na boca do estmago amenizou
um pouco. Vai ficar tudo bem.
Ela sorriu e ele lhe apertou a mo,
agradecido. E ficou impressionado
novamente como estava linda e inocente

naquele simples vestido azul que a me


comprara para ela. O decote
conservador no revelava nada, no
entanto, em sua opinio, um sexy vestido
negro de coquetel no a tornaria to
atraente.
Tenho certeza de que est certa. Se
algum tem a capacidade de me
convencer, voc, agapiti mou. Vamos
terminar logo, est bem? A voz era
mais spera do que pretendia, mas abrir
mo de seus escudos o deixava
curiosamente vulnervel.
Quando desceu do Range Rover,
desviou os olhos para a entrada da casa.
O corao disparou quando viu seus

pais andando em direo a ele. Com


uma elegante tnica azul e calas
brancas largas, o cabelo louro mais
curto do que ele se lembrava, sua me
Eva parecia to graciosa como sempre,
apenas mais magra. Segurava o brao
forte e musculoso de seu pai. Incomum
para ele, estava de terno, como se
quisesse transformar o encontro numa
cerimnia formal e talvez lembrar ao
filho prdigo que o perdo estava muito
distante, pelo menos para ele.
Consciente de que as emoes eram
muito fortes em todos eles, Ludo voltou
a olhar para a me e a viu sorrir, tmida,
como se no soubesse como ele se

comportaria. Aquele olhar de incerteza


fez seu corao apertar. No entanto,
como a expresso do pai era to severa,
hesitou em abra-la como ansiava.
No precisava ter se preocupado.
Soltando o brao do marido, Eva
Petrakis correu pelo piso em mosaico
at Ludo e o abraou apaixonadamente.
Seu corpo ainda esguio tremia enquanto
lhe apertava as costas sem hesitao e
os sentidos dele mergulharam em
lembranas da infncia, do amor
incondicional por ele e seu irmo. Como
havia sentido saudade dela!
Eva se afastou um pouco, mas
manteve as mos com firmeza nos

braos dele, como se relutasse em


deix-lo partir, e ergueu os olhos para
lhe estudar as feies. Contou-lhe em
grego como havia se preocupado com
ele, como toda noite, antes de dormir,
rezava para que estivesse seguro e bem
e planejando voltar logo para casa
para o lugar ao qual pertencia.
Em resposta, Ludo pediu num
murmrio desculpas sinceras e declarou
seu arrependimento. Ela sorriu e lhe
tocou o rosto com gentileza. Ento lhe
revelou que sabia como ele se sentia,
muito mais do que percebia. No
precisava se arrepender de suas aes.
Ela compreendia e jamais o culpara,

portanto nem ele mesmo devia se culpar.


Por mais difcil que tivesse sido para
ela e Alekos aceitar, agora estavam
conformados com a morte de Theo. Sua
hora havia chegado e acreditavam
sinceramente que estava ao lado de
Deus
Ela se ergueu na ponta dos ps e
plantou um beijo caloroso no rosto de
Ludo e ento, a voz baixa disse que
devia dar um pouco mais de tempo ao
pai at ele perceber como era
maravilhoso para eles t-lo de volta em
casa.
Seja paciente aconselhou.
Ludo olhou para o pai por cima do

ombro da me e viu que a dor e o tempo


realmente tinham provocado grandes
mudanas nele. Havia rugas profundas
no rosto bonito e o cabelo cacheado
estava muito mais grisalho. Mas
emanava a mesma energia formidvel
que ele e Theo haviam invejado tanto.
Se chegar idade do meu pai e ainda
tiver sua fora e energia para executar
tudo o que ele faz a cada dia, ento
saberei que os genes dos Petrakis
realmente vivem em mim! Era o que
Theo sempre pensava e dizia.
Engolindo um n na garganta
lembrana doce e, ao mesmo tempo,
amarga, Ludo se afastou da me e se

dirigiu com determinao para o pai.


Parou diante do homem que lhe dera a
vida e o criara.
Al, pai cumprimentou. Faz
muito tempo, no ?
Embora fosse absolutamente sincero,
porque os acontecimentos e a passagem
do tempo haviam transformado a
distncia j considervel entre eles num
verdadeiro abismo, suas palavras
soaram estranhas e speras. Em vez de
abraar o pai, como normalmente faria,
estendeu a mo. Alekos Petrakis no se
moveu. As esperanas de Ludo de uma
reconciliao
se
desfizeram de
imediato.

Ento decidiu nos dar a honra de


voltar para casa finalmente? observou
o pai com frieza. Tive esperanas de
que crescesse e se tornasse um homem
igual a seu irmo Theo na conduta e no
carter, mas sua ausncia pelos ltimos
trs anos me provou que esperei em vo.
No o reconheo, Ludovic, e um
grande sofrimento para mim no ser
capaz de reconhec-lo.
Ludo estremeceu. Parecia que tinha
levado um soco no estmago.
Lamento que se sinta assim, pai.
Mas Theo tem seu caminho e eu tenho o
meu.
O tremor de vergonha na voz o levou

de volta infncia, quando ansiara para


que o amor e o respeito do pai por ele
fossem to grandes como os que tinha
pelo irmo mais velho e no conseguiu
evitar se encolher de constrangimento e
dor. A admisso do pai o derrubara.
No via nada de bom nele? Seriam
aquelas duas mulheres que estavam ali
esperando com pacincia as nicas
pessoas que acreditavam em seu valor?
Tinha corrigiu o pai. Voc disse
que Theo tem seu caminho. Seu irmo
no est mais conosco, lembra-se?
Ludo amaldioou silenciosamente sua
falha. A expresso acusadora nos olhos
castanhos do pai o atingiu bem no fundo.

Quase incapaz de suportar, ele lhe deu


as costas e viu com surpresa que sua
me havia se aproximado de Natalie e
elas trocavam sorrisos. Natalie ergueu o
fino vaso de cristal que insistira em
comprar e a me o aceitou
graciosamente. Lembrando-se de que ela
o aconselhara a ser paciente com o pai,
Ludo sufocou qualquer pensamento de
fracasso e remorso e voltou para junto
das duas mulheres.
Ele no quer me reconhecer
murmurou com tristeza enquanto olhava
primeiro para a me e depois para
Natalie.
Ele apenas precisa de um pouco

mais de tempo, meu filho falou em


ingls. Vocs dois precisam. Tempo
para se conhecerem de novo. Colocou
cuidadosamente o vaso sobre uma mesa
de ferro trabalhado atrs deles, estendeu
a mo para a dele e apertou. Agora,
fomos horrivelmente descorteses. Voc
no nos apresentou sua linda noiva,
Ludo, e gostaria que consertasse isso.
Ela acaba de me dar o vaso mais lindo
como presente e estou encantada com
sua generosidade.
Sem hesitar, Ludo pegou a mo de
Natalie e a segurou com fora. Uma
fisgada instantnea de eletricidade
surgiu entre eles e, por um longo

momento, o olhar dele se prendeu ao


dela. Desejou que estivessem num lugar
mais particular para lhe mostrar
exatamente como ela o fazia se sentir.
Ficou assustado com o tamanho de sua
necessidade dela. Mas sabia que era
importante fazer as apresentaes.
Me, esta Natalie Carr. E,
Natalie, esta minha me, Eva Petrakis.
Kalos orises, Natalie. Sei que
meio grega, mas conversarei com voc
em ingls porque meu filho me disse que
voc no fala grego em casa com sua
me. uma pena, mas tenho certeza de
que isto mudar com o tempo. H muito
tempo que espero o momento de dar as

boas-vindas minha nora em nossa casa


e no me surpreende descobrir que voc
to linda. Meu filho sempre teve um
extraordinrio bom gosto.
Natalie se viu sendo carinhosamente
abraada pela elegante e amigvel Eva e
sentiu seu clssico perfume Arpge.
Sorriu porque era a mesma fragrncia
que sua me usava, o que a fez se sentir
em casa.
Yia sas. disse al, usando um dos
poucos cumprimentos em grego que
sabia. to bom conhec-la, sra.
Petrakis. Ludo sempre fala da senhora
com tanta afeio.
Lanou um olhar ao homem silencioso

ao lado dela, muito consciente de que


ele havia ficado ainda mais inquieto
depois da curta conversa que tivera com
o pai. O Petrakis mais velho parecia
formidavelmente severo. Adoraria saber
o que havia sido dito, mas podia ver que
no tinha sido nada bom.
A me dele era o contrrio, amistosa
e suave. E, embora Natalie no fosse
realmente a futura nora pela qual
ansiava, estranhamente no se sentia
constrangida. Tudo em que podia pensar
no momento era que Ludo precisava da
ajuda dela. Mais do que isso, havia feito
um acordo com ele e pretendia cumprilo risca. Ele j fizera sua parte,

pagando ao seu pai um preo maior por


seu negcio, e agora tinha que
desempenhar o papel de noiva dele de
forma convincente, pelo menos, at que
chegasse a hora de voltar para a
Inglaterra. O pensamento a levou de
volta ao presente.
Ludo sempre foi o meu beb. Eva
sorriu, o olhar amoroso encontrando o
do filho. Foi um menino levado, mas
adorava v-lo sempre alegre e
divertido. Nossos amigos e vizinhos o
adoravam. Eles o chamavam de o anjo
Petrakis de cabelo dourado.
Sob o bronzeado, o rosto de Ludo
ruborizou de leve. Ao perceber que as

palavras ternas de sua me o haviam


constrangido, Natalie se sentiu ainda
mais atrada por ele porque adivinhou
como devia ter se sentido secretamente
contente com a declarao amorosa.
Depois do que havia acontecido trs
anos antes, ele devia estar faminto por
uma demonstrao do amor e afeio
dos pais, alm de seu perdo.
Venha comigo, Natalie. Ela lhe
tomou a mo com firmeza e comeou a
andar em direo ao homem que estava
l de p, silencioso e severo,
observando todos eles. Quero
apresent-la ao meu marido, o pai de
Ludo, Alekos Petrakis.

Yia sas. um prazer conhec-lo, sr.


Petrakis.
Tentou demonstrar confiana no tom
de voz, mas no foi fcil. No quando
tinha uma clara sensao de que no era
fcil enganar o homem com os duros e
diretos olhos castanhos. Mas, para sua
surpresa, ele lhe segurou a mo
calorosamente e seu sorriso contente
pareceu muito sincero.
Kalos orises, Natalie. Ento a
mulher que teve a coragem de aceitar
meu filho Ludovic?
O corao dela bateu com fora.
Nunca se sabe, sr. Petrakis. Talvez
o corajoso seja Ludo. No nos

conhecemos h muito tempo. Quando


tivermos mais convivncia, talvez ele
descubra que tenho alguns traos bem
irritantes.
Para sua surpresa, Alekos jogou a
cabea leonina para trs e riu alto. Mas
antes que pudesse fazer um comentrio,
Ludo se adiantou.
Duvido muito, meu anjo. Voc tem
traos demais que me agradam e que
compensariam totalmente os menos
atraentes. Alm disso, voc muito
agradvel aos olhos, no concorda, pai?
Natalie mal ousava respirar. O que
ficou claro para ela era que Ludo estava
estendendo um ramo de oliveira para o

pai severo, tentando amenizar um pouco


da tenso entre eles com humor. Rezou
para que o pai reconhecesse que era
essa a inteno de Ludo. A leve
inclinao de cabea do homem indicou
que sim e os olhos escuros brilharam de
apreciao sobre o rosto de Natalie.
Sua futura esposa certamente
encantadora.
Ele sorriu e a boca pintada de
vermelho de Eva Petrakis se curvou num
sorriso deliciado. Passou o brao pelo
do marido, ento olhou para Natalie e
franziu a testa.
Por que no est usando um anel de
noivado? Meu filho distrado ainda no

lhe comprou um?


Ludo levou a mo para as costas de
Natalie e a deixou escorregar at
envolver-lhe a cintura. Os dedos a
apertaram e ela no podia negar que seu
toque caloroso a fazia se sentir mais
segura.
Decidimos esperar at chegarmos
Grcia para escolher. Seus
assombrosos olhos azuis lanaram um
sinal silencioso para ela concordar.
Na verdade, pretendo visitar um amigo
joalheiro amanh em Lindos.
E voc pediu a mo de Natalie ao
pai dela? desafiou Alekos, a testa
franzida. Sabe que o costume.

Ludo puxou-a para mais perto dele.


Teria sentido seu tremor? De repente, a
farsa apresentava mais problemas do
que ela antecipara. Do nada, surgiram na
mente de Natalie as histrias que sua
me contava sobre sua infncia em
Creta. Os pais de um casal de noivos
tambm precisavam de um tempo para
se conhecerem uns aos outros antes que
os filhos se casassem. Por que no se
lembrara delas quando concordara com
Ludo em se disfarar de sua noiva?
Mais importante, por que ele no
pensara naquilo?
Tudo aconteceu to depressa, o que
sentimos um pelo outro, quero dizer.

Inacreditavelmente, Ludo estava olhando


dentro dos olhos dela como se cada
palavra que dizia fosse verdadeira. O
corao dela disparou e quase a
sufocou, a boca ressecou. Era como se
estivesse num sonho fantstico. Mal
tivemos tempo para pensar em qualquer
coisa alm de estarmos juntos. Quando
voltarmos

Inglaterra,
pedirei
formalmente a mo de Natalie ao pai
dela. To logo consiga marcar um
encontro com ele.
E depois devem voltar para ns,
para fazermos uma festa de noivado para
vocs. Se os pais de Natalie quiserem
vir, como tenho certeza que vo querer,

deve me ligar imediatamente para que


possamos organizar as coisas, meu filho.
A voz da me de Ludo soava feliz e
ansiosa. Seu olhar sorridente se voltou
para Natalie. Sei que foi tudo muito
sbito para voc, minha querida, mas
tem alguma ideia de uma data para o
casamento?
Pensamos que mais no fim do ano
ser melhor. Talvez no outono
adiantou-se Ludo suavemente, roubandolhe a oportunidade de responder.
Foi melhor assim, pensou Natalie.
Estava atnita demais com a meno de
uma data quando na verdade ambos
sabiam que no haveria casamento.

Assim que estivessem sozinhos,


precisariam ter uma conversa muito
sria porque, no momento, os
acontecimentos estavam se desenrolando
com uma velocidade e urgncia que no
antecipara e sabia que no conseguiria
interromp-los.
A farsa a fazia se sentir
profundamente
desconfortvel
e
culpada. No entanto, apesar de sua
inquietao, Natalie sentiu um profundo
desapontamento
por no
estar
comprometida com Ludo, por no se
casar com ele. A revelao inegvel de
que estava totalmente apaixonada por
ele tornou difcil para ela parecer pelo

menos um pouco composta e no controle


de si mesma.
Ento vai seguir a tradio e se
casar depois da colheita de azeitonas?
O pai de Ludo acenava, aprovando a
ideia. Acho que uma excelente
escolha. Ajudar as pessoas a verem
que voc um homem de princpios,
Ludovic, um homem para quem os
valores
familiares
ainda
so
importantes.
Ele poderia ter acrescentado afinal
declarao, pensou Natalie, e ficou
tensa de ansiedade. A viso imediata de
um msculo pulsando na lateral do rosto
belamente esculpido de Ludo lhe

mostrou que entendera o que o pai


dissera exatamente da mesma forma e se
ressentia totalmente com ela. No instante
seguinte ele confirmou.
Ento acredita que eu no era um
homem com princpios e valores
familiares, pai? A voz era dura e
tensa.
O corao de Natalie apertou ao
iminente desastre familiar.
Digo o que vejo respondeu
Alekos rgido. Se algum dia teve estas
duas caractersticas positivas, ento as
perdeu quando seu irmo morreu.
Com uma praga furiosa, Ludo deu as
costas a Natalie e ficou em p diante do

pai. Ela se encolheu. A dor dele por ter


sido julgado to cruelmente pelo prprio
pai era evidente e agonizante.
Por qu? exigiu, o olhar duro.
Por que voc conclui que parti sem
motivos? Nunca se perguntou por que
precisei me distanciar tanto de vocs?
No percebeu o quanto tambm estava
sofrendo? Quando Theo morreu, teria
dado tudo para que o acidente tivesse
acontecido comigo, no com ele! Era ele
que todos consideravam um homem
bom, um filho de quem sentir orgulho, e
ele era! Era maravilhoso e o trabalho
que fazia beneficiava centenas, talvez
milhares de famlias. Enquanto eu

De repente, olhou para o cho e


balanou a cabea, cheio de raiva e
perplexidade, mas continuou:
Eu usei meus talentos para fazer
dinheiro, muito dinheiro. quase um
palavro para voc, pai, no ? No
tenho nenhum valor e portanto no posso
ser considerado bom, mesmo podendo
ajudar as pessoas ao criar empregos. E
sabe do que mais? Aprendi como ficar
rico com voc. preciso sangue, suor e
lgrimas para vencer neste mundo, voc
me ensinou isso. Trabalhe duro e o
mundo ser sua ostra, ento ter tudo o
que quiser. Esse foi seu mantra durante
toda nossa infncia. Mas quando Theo

se tornou mdico voc decidiu fazer uma


distino entre o que era bom e o que
era mau. E fez isso porque gostava de
toda glria e admirao que recebia de
seus amigos por seu filho ser um mdico
famoso.
Respirando com fora, Ludo passou
os dedos pelo cabelo e concluiu:
Bem, sou o que sou e agora no
importa mais o que pensa de mim. Mas
precisa saber que Theo foi o melhor
amigo que tive. Era meu aliado tambm.
Sempre me lembrarei dele no apenas
por ser meu irmo, mas pelo amor e
apoio que ele me deu durante todo o
tempo que tivemos juntos. Ele foi o

homem sbio que me disse que apenas


sofreria mais se lutasse contra seu
preconceito, quando sempre demonstrou
claramente que gostava mais dele do que
de mim. Apenas seja voc mesmo ele
me dizia. Siga seu corao para onde
quer que ele o leve. No precisa da
aprovao de ningum nem mesmo a
do pai. Eu s voltei aqui para ver
minha me. Lamento sinceramente ter
aumentado seu sofrimento depois da
morte de Theo e se houver alguma coisa
que eu possa fazer para compens-la,
dou minha palavra solene de que farei.

Jamais
precisei
de
uma
compensao sua, Ludo. Mas j aliviou

meu corao voltando para casa, para


mim, e trazendo sua noiva amada. Eva
Petrakis puxou-o para seus braos e o
abraou com fora. Ento se aproximou
de Natalie e a beijou gentilmente no
rosto. Seus lindos olhos azuis estavam
brilhantes de lgrimas no derramadas.
Meu filho querido no s voltou para
mim, mas me trouxe a filha por quem
sempre rezei. Espero que um dia me
conceda o meu maior desejo e me d
meu primeiro neto.
O som do canto dos passarinhos e, ao
longe, das ondas que quebravam na
areia, desapareceu e foi substitudo por
um barulho estranho na cabea de

Natalie. No conseguia sentir nada a no


ser choque e tristeza depois da exploso
emocionada de Ludo. E agora, depois do
que a me dele dissera, mal confiava em
si mesma para conseguir dizer uma
sentena com sentido. Tudo o que sabia
era que a mulher em p diante dela, com
tanta esperana e confiana no olhar,
no merecia mais dor ou sofrimento.
Mas, ento, seu filho tambm no
Acho que ficamos aqui ao sol por
tempo demais. Eva sorriu. Devemos
entrar, vou preparar alguma coisa para
bebermos. Presumo que vo ficar para o
almoo? Mas claro que vo! Temos
tanto a celebrar. Isso est se

transformando num dia muito bom.


Franziu a testa para o marido, que no
havia se movido um centmetro desde
que o filho o havia desafiado
publicamente. Venha comigo, Alekos.
Acho que precisamos ter uma conversa
antes de nos juntarmos s crianas.
Enquanto se moviam em direo s
portas abertas do ptio, que levavam
para dentro da casa, Ludo segurou com
fora a mo de Natalie, como se fosse
um salva-vidas durante a pior das
tempestades no mar. Deliberadamente
ignorou o olhar do pai.

CAPTULO DEZ

LUDO

sinistramente calado na
viagem de volta sua vila e Natalie
sabia o motivo. Embora a me dele
tivesse tentado arduamente conseguir a
paz entre os dois homens durante o
longo e delicioso almoo, ambos haviam
resistido teimosamente a seus esforos.
Ludo estava furioso com o pai por no
compreender
ou
perdoar
sua
necessidade de fugir depois do funeral
do irmo e, na opinio de Natalie,
Alekos se mantinha firme na percepo
FICOU

errada que tinha do filho e no podia ou


no queria mud-la.
De qualquer maneira, a conversa
ficara quase exclusivamente entre ela e
Eva Petrakis e, quando chegou o
momento das despedidas, pai e filho mal
se olhavam.
A situao no poderia ter sido mais
triste. Depois do desabafo apaixonado
de Ludo, da confisso sincera de seus
sentimentos, devia ter havido algum tipo
de soluo entre ele e o pai, ou, pelo
menos, uma demonstrao de boa
vontade recproca para que pudessem
forjar um relacionamento melhor no
futuro. E nada daquilo acontecera.

Mas, apesar de sua compaixo e


preocupao com o dilema de Ludo,
Natalie percebeu que no podia ignorar
as prprias necessidades. Queria deixar
claro para ele que no prosseguiria
cegamente com o que quer que fizesse
sua vida mais fcil apenas porque ele
pagara melhor ao pai dela por seu
negcio. Ele garantira que no era um
chantagista, mas tinha a reputao de
ser implacvel na determinao de
vencer acordos e no queria terminar se
sentindo uma idiota.
Enquanto se dirigiam para a vila,
Natalie percebeu que no podia mais
ficar em silncio.

Sei que a situao na casa de seus


pais foi muito difcil para voc
apertou as mos no colo, nervosa mas
tambm no foi fcil para mim.
Compreendo agora por que voc me
trouxe e fez aquele acordo comigo.
mais fcil enfrentar uma situao como a
que tem com seu pai se tiver algum ao
seu lado, algum que desempenhe o
papel de escudo entre vocs. Mas minha
grande preocupao que voc est
pensando em mim apenas como um de
seus acordos de negcios e tudo o que
quer o resultado que deseja sem levar
em considerao meus sentimentos.
Viu os ombros de Ludo ficarem tensos

imediatamente e as mos apertarem o


volante. Ele tirou os olhos da estrada
por um segundo para lanar a ela um
olhar sombrio.
essa mesmo a impresso que tem
de mim, Natalie? Que s penso em voc
como um acordo de negcios que quero
vencer a qualquer custo e no a
considero uma pessoa com necessidades
prprias?
O tom surpreendido e ferido da voz a
fez se perguntar, ansiosa, se havia
entendido mal seus motivos. O rosto
ruborizou furiosamente.
Ento tem considerao por mim?
A voz se tornou quase um sussurro

enquanto os olhos se enchiam de


lgrimas. Quero dizer, voc se importa
com a maneira como me sinto?
O fato de voc precisar perguntar
me diz que acha que no me importo.
Provavelmente melhor se terminarmos
esta conversa quando chegarmos em
casa.
Com a testa franzida, ele manteve o
olhar com firmeza na estrada e Natalie
virou o rosto para olhar pela janela, o
corao pesado de tristeza.
O
crepsculo
descia
quando
chegaram vila. Ainda calado, Ludo
segurou a porta aberta para ela precedlo. Quando entraram no espaoso

saguo, estava prestes a falar quando ele


abruptamente passou por ela e se dirigiu
para a escadaria de mrmore.
Ludo, aonde vai?
Por causa da conversa que tiveram no
carro, Natalie se sentia quase doente de
medo de que ele a mandasse para casa,
de que no precisasse mais de sua ajuda.
Tomou a deciso imediata de segui-lo,
vendo com surpresa que estava
desabotoando a camisa de linho e
tirando-a enquanto andava. A viso dos
ombros e das costas musculosos e
bronzeados nus fez o corao dela bater
com fora no apenas de alarme, mas
tambm de excitao. O que diabos ele

estava fazendo?
Sem conseguir alcan-lo, viu-o
entrar em seu quarto sem nem mesmo se
virar para ver se ela o seguia.
Inspirando o ar com fora, ela bateu
porta, apesar de estar parcialmente
aberta. No se arriscaria a entrar sem se
anunciar.
Ludo? Sei que no est com
disposio para conversar, mas estou
comeando a me preocupar com voc.
No quero que a conversa que tivemos
no carro se interponha entre ns e
interrompa nossa comunicao. Posso
entrar?
claro. A menos que queira

conversar com a porta entre ns.


Natalie passou a mo nervosa pela
frente do vestido azul do qual ele
parecera gostar tanto, empurrou a porta
e entrou. Ludo estava em p diante da
enorme cama de dossel que dominava o
quarto e que a deixava ansiosa.
Por que tirou a camisa? No era
exatamente o que queria lhe perguntar,
mas estava curiosa.
Quero me livrar da mancha da
desaprovao do meu pai. Infelizmente,
ela permanecer e tornar tudo sombrio
se ficar vestido com a camisa. No
quero isso.
Enquanto jogava a camisa amassada

sobre a colcha, olhou para Natalie com


um sorriso provocante. Seu magnfico
torso esculpido estava nu e a cala cor
de ferrugem era baixa nos quadris,
deixando vista a coluna de pelos
escuros que descia ainda mais. Ela se
obrigou a no demonstrar o abalo que
sua beleza masculina lhe causava e que
poderia impedi-la de discutir coisas
mais sensatas.
Ento no porque eu o deixei
zangado por lhe perguntar se
considerava nosso acordo como apenas
um negcio que pretendia vencer?
No me deixou zangado, mas me
aborreceu depois de ter passado todo o

almoo com meu pai me olhando do


outro lado da mesa como se eu fosse o
inimigo pblico nmero um. No
difcil compreender por que estou tenso
e prefiro apenas esquecer a coisa toda.
Mas no ajudar se voc
simplesmente jogar tudo para o fundo da
mente. Natalie suspirou. No ser
to fcil como tirar a camisa, Ludo. A
lembrana voltar de novo e de novo se
no tentar lidar adequadamente com ela.
Se quiser falar sobre isso, sou uma boa
ouvinte.
Ento ainda me ouvir falar sobre
meus problemas, embora tenha suspeitas
sobre meus motivos?

O corao dela apertou de


arrependimento por ter dito aquilo.
Tive que lidar com o fato de que
disse a seus pais que vai me comprar um
anel de noivado amanh e que haver um
casamento no outono, quando nada disso
verdade. Mas agora que conheci seus
pais e vi o que significam para voc, sei
que no tinha inteno de causar danos
com a farsa. Se quiser conversar sobre
tudo isso, estou disposta a ouvir e tentar
ajudar, se puder.
Pode no ser verdade que vamos
nos casar no outono, mas ainda pretendo
lhe comprar um anel. Nosso noivado no
ser convincente se no fizer isso.

Acredito que, embora no concorde,


voc est disposta a cumprir sua parte
no acordo?
Com os lbios franzidos sugesto de
dvida na voz dele, Natalie acenou.
Estou. Mas, agora, gostaria que
voc se abrisse um pouco para mim e
me contasse como realmente se sente
sobre todas essas coisas.
Ludo franziu a testa.
Acha que vou me sentir melhor se
me abrir? isso que est dizendo? No
acha que j fiz muito hoje? Viu como
meu pai agiu. Apenas piorou as coisas
entre ns.
Provavelmente ele est se sentindo

exatamente como voc agora. Em vez de


se sentir justificado por ter sido to
teimoso, aposto que gostaria de voltar o
relgio e ter tempo de corrigir as coisas.
Voc filho dele, Ludo. Sei que ama
voc.
O homem diante dela ainda mantinha
uma expresso desconfiada.
No quero mais falar sobre isso. O
que quero uma bebida. De preferncia
uma
bem forte.

Sentia-se
desconfortavelmente preso e passou a
mo, irritado, pelo queixo.
E isso vai resolver tudo, vai?
Natalie balanou a cabea, triste e
irritada. Era inacreditvel como ele

podia ser teimoso. Claramente havia


herdado aquele trao do pai.
No, no vai. Mas vai me ajudar a
me sentir melhor do que me sinto agora,
depois do imenso fracasso daquela
reunio familiar!
Passou a mo pelo peito e seus olhos
de safira brilharam de raiva. Mas a
raiva desapareceu de repente e os olhos
dele a fixaram com uma expresso
completamente diferente. Brilhavam
com uma luxria inegvel.
Isto a voz se tornou lenta e
preguiosa se voc no conseguir
pensar em outra forma de me fazer me
sentir melhor, Natalie

Ela jurava que seria capaz de contar


cada batida do corao enquanto ficava
l em p. Nos ltimos segundos, sua
capacidade de ouvir cada som que
ecoava em torno daquele luxuoso e
grande quarto de dormir, at as ondas
que quebravam na areia do lado de fora,
tinha se tornado sobrenatural, intensa,
como o restante de seus sentidos. Ergueu
o cabelo na nuca para esfriar a pele
aquecida.
No posso. Mas isso no significa
que quero que beba. O lcool foi o que
meu pai usou quando no conseguiu
lidar com seu desespero, e acredite em
mim, apenas tornou as coisas piores. o

que quer, Ludo? Se sentir pior do que j


se sente? Muito melhor conversar sobre
as coisas do que deixar que seus
sentimentos se tornem amargos e lhe
causem dor.
Deve ter sido um grande conforto
para seu pai ter uma filha como voc.
To sbia para algum to jovem e to
capaz de perdoar.
Natalie sentiu o rubor lhe cobrir o
rosto porque no sabia se ele estava
sendo sincero ou sarcstico.
Quando voc ama algum,
naturalmente quer fazer tudo o que pode
para ajud-lo quando precisa.
Concordo. Mas e se algumas vezes

voc precisar da ajuda dele? Acha que


isso a torna uma pessoa m?
claro que no. Prendeu o cabelo
atrs da orelha com a mo pouco firme e
percebeu que Ludo poderia ter
entendido sua afirmao de que ajudar
algum que amava como uma crtica a
ele por ter partido depois do funeral do
irmo, em vez de ficar para ajudar os
pais a lidarem com o luto. Seria horrvel
se ele acreditasse naquilo. Ludo,
espero que no pense que fui insensvel.
Estava apenas tentando explicar o que
me levou a ajudar meu pai.
possvel que algum como voc
seja insensvel? No acredito. Venha c.

Por qu?
Ele deu de ombros.
Quero conversar com voc.
Tambm quero pedir desculpas por
faz-la pensar que no respeito seus
sentimentos.
Com um gesto para que ela se
aproximasse, ele lhe deu um sorriso
inegavelmente lento e sedutor. Natalie
fez o que ele pediu, no conseguia
resistir a ele. Mas suas pernas tremiam
tanto que nem soube como conseguiu.
Quando estavam um diante do outro,
Ludo ergueu a mo e a passou pelo
cabelo longo e sedoso at a palma se
curvar em sua nuca. O toque e a

proximidade ntima do corpo dele a


eletrizaram e imobilizaram. Tanto que
seus mamilos doeram de anseio para ele
toc-los. Nunca, em todos os seus 24
anos de vida, havia experimentado um
desejo to forte e primitivo por um
homem, e o poder dele a chocou.
Eu disse que s esperaria que voc
partilhasse minha cama se viesse ao meu
quarto lembrou, a voz rouca, o olhar
azul que a queimava.
Foi por isso que disse que queria
conversar comigo? Descobriu-se
hipnotizada pelo formato atraente dos
lbios esculpidos e pelo calor que
emanava daquele corpo seminu. Era

impossvel manter os nervos firmes.


Sabe quanto tempo esperei para que
uma garota como voc entrasse na minha
vida?
O que quer dizer com isso? Que
esperava conhecer uma garota comum
que no se move nos mesmos altos
crculos sociais em que vive?
Voc est longe de ser comum,
glykia mou, e no me importo de onde
voc vem ou em que tipo de crculos
sociais vive. Estou simplesmente lhe
dizendo que a quero.
Por qu? Mal sabia por que
perguntava, j que a resposta ficou
evidente enquanto mos ansiosas lhe

moldavam as ndegas atravs do vestido


e levavam seu corpo para junto do dele.
Sob o tecido da cala, ela sentiu seu
calor e sua rigidez, que ele no tentou
esconder para lhe poupar os rubores.
Acho que j conversamos demais.
Tenho certeza de que sabia que, quando
batesse minha porta e perguntasse se
podia entrar
Um suspiro trmulo se soltou da
garganta de Natalie quando Ludo
estendeu a mo para o zper nas costas
de seu vestido, desceu-o e lhe afastou o
vestido pelos ombros. Exatamente
quando achou que a beijaria, ele passou
os dedos pelas alas do ousado suti de

renda negra que comprara para aquela


viagem, mal sabendo por que escolheria
uma pea to insensata, to diferente de
suas escolhas. Estava a um milho de
quilmetros de distncia de seu estilo
simples.
Ludo puxou para baixo a seda e a
renda delicadas para lhe desnudar os
seios. Com um olhar ousado que a
desafiava a se negar a ele, empalmou-os
e desceu a boca para um mamilo rijo. A
quente lngua mida lhe acariciou a
carne e os dentes a morderam, enviando
setas de fogo diretamente para seu tero.
O prazer misturado dor foi to grande
que ela se agarrou cabea dele com um

gemido. Alguns longos segundos depois,


ele ergueu o olhar para o dela e
descuidadamente desceu o vestido at
seus ps e a ajudou a sair da poa de
tecido. Enquanto Natalie tirava, trmula,
os sapatos, ele a manteve firme
segurando-a pelos quadris. Quando
terminou, ele lhe desabotoou o suti e o
deixou cair no cho.
Sabe como linda? uma deusa.
O olhar lhe percorria o corpo com um
brilho de apreciao. To linda que
me causa dor olhar para voc.
Cada palavra que dizia era
verdadeira. Natalie tinha o mais
refinado contorno, realado por uma

cintura impossivelmente fina e quadris


que se abriam gentilmente. E, com a
cascata de cabelo brilhante lhe descendo
sobre os seios firmes, ela o lembrava de
novo das pinturas das figuras
mitolgicas de Atenas e Andrmeda.
Sua tentativa de fazer as pazes com o pai
fora um total fracasso, mas estar ali com
Natalie daquela maneira, realizando a
fantasia que o atormentava desde que a
vira no trem para Londres, o ajudaria
muito a esquecer aquela dor.
Seus luminosos olhos cinzentos se
abriram quando ele se abaixou para
colocar um brao sob suas coxas e o
outro sob suas costas. A textura da pele

suave e perfeita era como o mais macio


dos veludos e a experincia de segurar
seu corpo seminu nos braos foi um dos
maiores prazeres que Ludo j
experimentara. Com o cabelo luxuriante
lhe roando o brao e o cheiro dela lhe
invadindo os sentidos, era uma mulher
que certamente despertava as mais
loucas fantasias sexuais.
Mas no era apenas a aparncia de
Natalie que o atraa mais do que
qualquer outra mulher j conseguira.
Havia uma aura de inocncia nela que a
tornava totalmente irresistvel, depois
das duras mulheres de negcios,
modelos e cavadoras de ouro com quem

tivera encontros. Soubera que seus pais


a amariam como no poderiam? Era
exatamente o tipo de garota que eles
sempre esperaram que ele conhecesse.
E, sob seu desejo, sob a esperana
qual no ousava dar um nome, havia
aquela irritante sensao de cime de
qualquer outro homem com quem ela j
tinha sido ntima. Teriam eles percebido
na ocasio que tesouro haviam
conquistado?
Afastou a onda de cime e deitou
Natalie com gentileza sobre a colcha de
seda. E ento ficou em p ao lado da
cama, deliciando-se com a viso de sua
beleza, da delicadeza de seu corpo. Ela

retribuiu o cumprimento deixando seu


olhar passar avidamente por ele. A fome
nos olhos dela era inquestionvel e Ludo
ficou ainda mais rijo.
Natalie prendeu a respirao. Os
bceps bem definidos sob a pele
naturalmente bronzeada de Ludo
intensificaram o desejo que havia se
construdo nela durante todo o dia.
Subitamente, sentiu-se impaciente para
que ele se juntasse a ela, para que
pudesse conhecer em primeira mo o
poder cru que seu corpo forte exalava
sem esforo. O homem era a tentao
personificada e mais uma vez ficou
impressionada ao ver como era belo,

como suas propores eram perfeitas.


Quando seu olhar se encontrou com a
profundeza daqueles olhos de safira
mais uma vez, ele lhe dirigiu um sorriso
brilhante e conhecedor e se deixou cair
ao lado dela na cama. A necessidade de
conversar desapareceu completamente e
ele se moveu sobre ela, montando-lhe os
quadris com as coxas longas e fortes.
Quando se sentou sobre os calcanhares
para tirar a cala, a capacidade dela de
pensar sumiu. Tudo o que Natalie sabia
era que queria Ludo tanto quanto ele a
queria, se no mais. No entanto, fechou
os olhos por um momento quando ele
tirou a cala e a boxer de seda azul

simplesmente porque no conseguia


controlar a ansiedade de no ser capaz
de lhe dar tanto prazer como um homem
de sua experincia deveria esperar
dela
Como poderia, quando nunca fizera
aquilo? Ficaria furioso com ela quando
descobrisse? H muito percebera que
pertencia a uma minoria de mulheres que
ainda eram virgens aos 24 anos.
Mas seus temores evaporaram
imediatamente no instante em que Ludo
lhe tocou os lbios com os dele. Os
beijos deliciosos e hbeis do homem
eram de matar. Quando correspondeu
ansiosamente, sua falta de experincia

pareceu no importar mais. Passou os


braos pelo pescoo forte e se entregou
ao abrao apaixonado de todo o corao
e no ficou tensa quando ele enlaou as
laterais de sua calcinha de renda com os
dedos e a desceu. As nicas sensaes
que a percorreram eram a excitao e a
luxria e, quando ele voltou a lhe
reclamar a boca num beijo vido,
Natalie lhe contornou o corpo com as
pernas longas. Tudo lhe parecia to
certo e natural.
Deixe-me amar voc pediu ele
num sussurro baixo junto a sua orelha.
Com as mos nos ombros dele, ela lhe
deu um sorriso trmulo.

No h nada que eu queira mais.


Em algum momento, ele havia tirado
um preservativo do bolso da cala e
brevemente se sentou nos calcanhares
para colocar a proteo. Mas no antes
que Natalie se permitisse um olhar
curioso.
Com um suspiro
de
contentamento, ela se recostou nos
travesseiros de seda e se preparou para
receb-lo.
Ela mordeu o lbio com fora
primeira invaso ansiosa e no
conseguiu esconder um suspiro de dor.
Mas quando o corpo musculoso de Ludo
subitamente se tornou imvel em
surpresa, puxou-o contra ela para

encoraj-lo a continuar e o beijou.


Haveria tempo para aquela discusso
constrangedora mais tarde, pensou. No
momento, tudo o que Natalie queria era
que o homem que lhe roubara o corao
fizesse amor com ela. Sabia agora que
era verdade. Amava aquele homem que,
aparentemente, tinha tudo o que
denunciava o sucesso no mundo,
riqueza, propriedades, uma capacidade
de negociao sem rival e uma
aparncia maravilhosa.
Mas, na verdade, refletiu, era
evidente que no tinha aquilo pelo que
mais ansiava, aquilo que desejava acima
de tudo, aquilo que todas as pessoas

queriam.
Amor
incondicional
e
aceitao. Da famlia, dos amigos e
colegas e, no momento certo, da mulher
por quem se apaixonaria. Embora seu
corao apertasse ao pensar naquela
ltima parte, Natalie soube que no
negaria nada a seu amante. No agora,
quando lhe entregara seu presente mais
precioso.
Ludo a invadia cada vez mais
profundamente, os dedos enlaados aos
dela quando comearam a se mover
como um corpo s, a respirao se
tornando cada vez mais difcil enquanto
sucumbia totalmente paixo que o
pressionava tanto a buscar alvio.

A onda de calor que havia consumido


Natalie desde o momento em que entrara
no quarto dele estava agora em seu
ponto mais alto e seu poder era como o
de um mar furioso onde se afogava,
levando-a para um lugar de onde no
haveria volta.
Ludo a puxou para os braos quando
se deitou ao lado dela e sentiu a mente
pesar com as perguntas que precisava
fazer. Mas estava gasto e precisa
recuperar o flego. Depois de alguns
minutos, com o corao batendo com
fora, ele enrolou um cacho de cabelo
de Natalie e conseguiu falar.
Por que no me contou que esta

seria sua primeira vez?


Natalie ergueu os grandes olhos
cinzentos para ele e o observou por
algum tempo.
Voc faria amor comigo se eu
contasse?
Voc irresistvel demais, no
conseguiria me controlar. Mas teria sido
um pouco mais gentil, teria mais
considerao por sua inexperincia.
Adorei voc ter sido to
apaixonado, Ludo. Posso no ter
experincia, mas tenho desejos,
exatamente como voc.
O corao dele se tranquilizou um
pouco, mas ainda estava confuso com

sua reao franca. Confuso e encantado.


Jamais conhecera uma mulher como ela.
O que a fez esperar tanto tempo
para se entregar a um homem?
Ela ruborizou e, porque era to
adorvel, Ludo a beijou de leve na testa.
Minha me sempre me disse que
esperasse at o momento ser certo, at
eu ter certeza de que o homem a quem
daria minha virgindade a merecia. Bem,
hoje eu soube que o momento era certo e
o homem mais do que merecia.
Compreende o que fez, meu anjo?
O que quer dizer? O que eu fiz?
Voc me fez quer-la de novo.
Com um sorriso malicioso, Ludo a

puxou para cima dele e a penetrou,


orgulhoso e contente por ela lhe
envolver a ereo como a mais refinada
das luvas de cetim. E, desta vez, vou
tom-la com a mesma paixo, mas
tentarei fazer tudo mais devagar, vou
sabore-la mais e levar voc a
experimentar o prazer maior.
O longo cabelo de Natalie cascateou
sobre os seios nus e seus lindos olhos
cresceram.
Como lies de amor, voc quer
dizer?
Com uma risada profunda na garganta
de puro deleite, ele a impediu de falar
ao lhe capturar a boca num longo, sexy e

amoroso beijo

CAPTULO ONZE

A TARDE na casa dos pais no correra


to bem como ele havia esperado, mas o
final do dia tinha sido um dos momentos
mais maravilhosos de sua vida. Natalie
assombrava Ludo. Aquele ar de
inocncia que sentira nela desde o
comeo se provara correto. Mas ficou
atnito com a extenso de sua inocncia.
Mais ainda, com o fato de que entregara
voluntariamente aquela inocncia a ele.
Apesar da discusso perturbadora com o
pai, estava andando no ar, e decidiu

levar sua amante para jantar fora.


No se importava mais que os nativos
o vissem e soubessem que havia voltado
ou se faziam julgamentos pouco
lisonjeiros sobre ele. Era estranho, mas
com Natalie a seu lado Ludo se sentia
capaz de lidar com absolutamente
tudo at mesmo com a dolorosa
certeza de que jamais teria o amor e o
respeito do pai.
Seu restaurante favorito da cidade,
que se debruava sobre a baa iluminada
pela lua, fervia de turistas e nativos
naquela noite e, assim que ele e Natalie
entraram, cabeas se viraram para
observ-los. Decidindo que o motivo

era a beleza de sua parceira, num


vestido cor de menta e um xale creme de
caxemira que lhe envolvia os ombros,
Ludo sentiu um onda forte de orgulho.
Kopiaste, bem-vindos. Entrem e se
juntem a ns. Cumprimentou o matre
d com um sorriso.
Acostumado a conseguir uma mesa
onde quer que fosse sem reservar antes,
Ludo decidiu no ir a outro lugar quando
lhe disseram que estavam com a casa
lotada, mas que providenciaram logo
uma mesa para ele e sua linda
companheira. Sorrindo, manteve a mo
de Natalie na dele e esperou com
pacincia enquanto uma mesa extra era

preparada num dos espaos mais


atraentes do local. O amistoso matre
d, membro de uma famlia que Ludo
conhecia desde sempre, atendeu-lhes
pessoalmente e por sua ordem um
garom e uma garonete levaram
entradas apetitosas de mezes e clices
d e ouzo como um cumprimento da casa
para celebrar seu retorno.
Mas, embora todos se comportassem
de modo impecvel, Ludo podia ver em
seus olhos que tinham dificuldade de
controlar a curiosidade. Havia lido as
especulaes na imprensa grega trs
anos antes sobre os motivos pelo qual
havia deixado o pas to depressa

depois do funeral do irmo. E o quadro


que pintaram dele no havia sido muito
lisonjeiro
Todos parecem to contentes por
ver voc comentou Natalie, os olhos
cinzentos brilhando.
claro. O dinheiro fala.
Por favor, no seja cnico. No esta
noite. Estou me sentindo to feliz e
quero continuar assim, pelo menos at o
fim da noite.
Ele estendeu a mo para a dela,
pequena e elegante, e teve vontade de
morder a lngua por ter levado aquela
expresso ferida a seus olhos.
Temo que meu cinismo sobre as

pessoas tenha se tornado um hbito. Mas


isso no significa que no pode mudar.
E sorriu.
No, no significa. Natalie lhe
ergueu a mo e roou os lbios nos
dedos.
Voc uma mulher perigosa,
Natalie Carr. A voz se tornou
deliberadamente mais baixa. Um
beijinho e uma expresso de aprovao
nesses
seus
encantadores
olhos
cinzentos e eu me desmancho. Agora,
tudo o que realmente quero fazer levar
voc para casa e lhe dar mais algumas
lies de amor.
O rosto lindo ruborizou, exatamente

como Ludo soubera que aconteceria.


Bem Sei que tenho muito a
aprender. Mas, por mais tentador que
seja, realmente preciso comer antes. O
que voc recomenda?
Ele nem mesmo se deu ao trabalho de
olhar o cardpio sobre a mesa.
Conhecia-o de cor. Houve muitas
ocasies no passado em que ele e seu
irmo
Theo
jantaram
l.
Deliberadamente, afastou a lembrana
dolorosa para se concentrar em Natalie.
Deixe comigo. Sorriu e fez um
sinal para o matre d, que esperava
para receber seu pedido.
NAQUELA NOITE, Natalie adormeceu nos

braos de Ludo, com o doce perfume de


jasmim entrando pelas janelas abertas
do quarto. Parecia que tudo o que estava
acontecendo adquiria as caractersticas
mgicas de um sonho e ela queria que a
vida pudesse continuar assim para
sempre.
Quando acordou na manh seguinte,
com a cabea no peito de Ludo, Natalie
passou alguns minutos apenas sentindo
seu cheiro nico e observando as
feies bonitas que pareciam mais
tranquilas e vulnerveis do que quando
estava acordado. No havia nada
remotamente ameaador ou pouco
confivel nele, concluiu. Tinha um bom

corao. Por que o pai dele no


conseguia ver? Recusava-se a acreditar
que sua percepo dele era influenciada
porque apenas via o lado bom de Ludo e
porque estava totalmente apaixonada por
ele.
Sentiu-se de repente to leve e livre
ao admitir seu amor por Ludo que lhe
deu um beijo leve no queixo e lamentou
ter que sair da cama. Deixou que
continuasse a dormir, voltou a seu
quarto, tomou um banho e vestiu um
jeans azul e uma camiseta branca, ento
desceu em busca de caf e do delicioso
po grego. Fazer amor certamente lhe
dava apetite, pensou. Estava morrendo

de fome!
Tomava sua segunda xcara de caf,
cortesia de Allena, quando Ludo chegou
ao ptio procura dela. Ele tambm
usava jeans, mas com uma camiseta azul
que enfatizava o tom maravilhoso do
azul de seus olhos incrveis. Ela
percebeu que ele no fizera a barba, que
lhe sombreava a parte inferior do rosto.
No havia dvida de que aquilo
combinava com ele. Quanto menos
arrumado, mais perigoso e sexy parecia,
decidiu Natalie, os mamilos formigando
com as lembranas deliciosas do amor
ardente da noite anterior
Bom dia disse, sorrindo para ele,

as mos curvadas na xcara de caf.


Kalimera. Deu a volta mesa e,
com um sorriso, lhe tirou a xcara de
caf e a colocou sobre a mesa. Ento a
ergueu com gentileza firme. Fiquei
preocupado quando acordei e no a
encontrei. Puxou-lhe o corpo para o
dele.
No precisava. Apenas desci para
uma xcara de caf e po. Meu apetite
grande pela manh.
Mesmo? Ento por que me deixou?
Eu lhe teria matado a fome se ficasse na
cama comigo.
Sentindo-se como se estivesse beira
de um abismo e prestes a cair, Natalie

mergulhou os dedos na cintura estreita


de Ludo como se sua vida dependesse
disso.
Voc um menino muito, muito mau
disse suavemente, incapaz de esconder
o leve tremor da voz.
Ele
ergueu uma
sobrancelha,
divertido.
Se sou mau porque voc sempre
me tenta, srta. Carr. Prometa que jamais
deixar de ser a nica tentao qual
no consigo resistir.
E ento a beijou com fora,
angulando-lhe o queixo para aprofundar
ainda mais o contato escaldante. Natalie
ficou tonta de desejo e anseio por ele. O

sangue engrossou e correu devagar nas


veias, como se estivesse em fogo.
Quando Ludo lhe tomou um seio sob a
camiseta, ela desejou de todo o corao
ter permanecido na cama com ele aquela
manh em vez de deix-lo para tomar
caf.
Com licena, sr. Petrakis, seu pai
est aqui e quer v-lo.
A voz ligeiramente nervosa mas
respeitosa de Allena fez os dois se
virarem de repente em choque e
surpresa. O rosto de Ludo empalideceu.
Com um pedido silencioso de desculpas
nos olhos azuis, ele se afastou de
Natalie e se aproximou da governanta.

Onde ele est?


Allena lhe disse que o levara para a
sala de estar e lhe oferecera um caf.
Diga-lhe que estarei com ele num
minuto.
Quando Allena voltou, Natalie se
aproximou de Ludo e instintivamente lhe
tomou a mo. Ele se encolheu, como se
acordado de repente de um sonho. Era
fcil perceber que aquela visita
inesperada do pai o atingira com fora e
ela se perguntou o que ele estava
pensando.
Voc est bem?
No. Libertou a mo da dela e
passou os dedos pelos cabelos dourados

j despenteados. O que quer que


queira me dizer, no pode ser bom.
Voc no sabe. Por que no vai
falar com ele, saber o que quer, em vez
de ficar aqui se preocupando?
Ele franziu a testa, j lhe dando as
costas.
J disse, o que quer que queira me
dizer, no pode ser bom. Nunca .
Termine seu caf, Natalie. Devo voltar
logo.
Ela o observou sair, a postura de um
homem prestes a enfrentar um esquadro
de fuzilamento, e rezou silenciosamente
para que o que quer que Alekos Petrakis
tivesse a dizer ao filho no o fizesse se

desprezar mais do que j se desprezava


em relao aos trgicos acontecimentos
de trs anos atrs.
QUANDO LUDO entrou na sala, viu que
Alekos estava de costas e segurava na
mo um longo fio de contas alaranjadas
de mrmore, conhecido como komboloi,
e que lhe tinha sido dado pelo prprio
pai quando era jovem. A viso o fez se
imobilizar por um momento. A ltima
vez que o vira usar aquele instrumento
de conforto tinha sido no funeral do
irmo. Inalando o ar com fora para se
acalmar, anunciou sua chegada.
Oi, pai. Queria me ver?
Alekos guardou rapidamente as contas

no bolso do palet do terno imaculado e


se virou. Mais uma vez Ludo ficou
chocado ao ver as linhas profundas de
preocupao no rosto envelhecido.
Ludovic. No estava prestes a sair,
espero?
No imediatamente, no.
Ludo realmente pretendia sair com
Natalie, mas no faria mal atrasar um
pouco.
timo. Podemos nos sentar?
Acredito que sua excelente governanta
vai nos trazer um caf.
Atravessaram a sala e se sentaram em
duas poltronas luxuosas com uma
pequena mesa entalhada de mogno entre

elas. Quase imediatamente Allena surgiu


com uma bandeja de caf e um prato de
pequenas baklavas. Ludo agradeceu e se
debruou para entregar ao pai uma
xcara de caf. Foi um gesto simples,
corriqueiro, mas de alguma forma
parecia ter um significado maior do que
ele percebia. Alekos adoou a bebida
com uma generosa colher de acar.
Onde est sua adorvel noiva?
Esperando por mim no ptio.
Por mais que me agrade t-la aqui
conosco, acho que melhor que esteja
ausente. Pelo menos at termos um
tempo particular juntos, voc concorda?
Intrigado por seu pai at mesmo

considerar sua opinio, Ludo deu de


ombros.
Concordo. No quero que ela
participe de nossa conversa se as coisas
vo se tornar desagradveis.
Alekos Petrakis sacudiu a cabea
gravemente, como se no pudesse
acreditar no que havia acabado de ouvir.
Sou um ogro to terrvel que voc
automaticamente espera que as coisas se
tor nem desagradveis entre ns? Se
espera, ento tudo o que posso dizer
que lamento muito.
Atnito, Ludo ficou e silncio e o
observou enxugar a lgrima que
escorreu pelo rosto bronzeado e

enrugado. Nunca tinha visto o pai chorar


ou ser sentimental de qualquer forma. O
que diabos estava acontecendo?
melhor me dizer logo o que quer,
pai. Tenho certeza de que deve ter um
motivo particular para vir aqui hoje.
Alekos Petrakis colocou a xcara
sobre a mesa, suspirou pesadamente e
juntou as mos no colo.
Vim aqui para lhe dizer que o amo,
meu filho. E para expressar meu
profundo arrependimento por voc no
saber disto por toda a sua vida. Sua me
e eu tivemos uma longa conversa ontem
noite depois de sua visita e ela me fez
compreender como tenho sido idiota e

teimoso, como tenho sido cego sobre


voc. Foi o medo que me fez agir assim.
O medo de perd-lo.
Com a boca seca, Ludo o observou
intensamente.
O que quer dizer, medo de me
perder?
Os olhos escuros de Alekos
encontraram os dele e se fixaram l.
Nunca lhe contamos, mas voc
nasceu prematuro e quase o perdemos.
Os mdicos trabalharam dia e noite para
salvar sua vida. Um dia as esperanas
de que voc sobreviveria eram grandes,
no outro interrompeu-se, incapaz de
continuar. No outro nos preparvamos

para enterr-lo. Os mdicos nos


disseram que, mesmo se vivesse, jamais
seria forte e saudvel. Quando voc
melhorou e o levamos para casa, sua
pobre me cuidava de voc dia e noite
como um falco, e eu, de alguma forma,
me convenci que era culpa minha voc
ser to frgil, que minha semente era
ruim. Que outro motivo haveria? Theo
era grande e forte, por que voc no
era? Alekos se levantou e tirou um
leno do bolso para limpar a testa.
Minha lgica foi ridcula, compreendo
agora. Sua me sempre me disse que
Theo podia ser grande e forte, mas que
voc, voc era o bonito e inteligente.

Gostaria de ter compreendido isso


quando voc era um menino, Ludovic,
porque sua me estava totalmente certa.
Mas seja voc bonito e inteligente ou
grande e forte, no importa. O que
importa que saiba que tenho orgulho
de voc e o amo to profundamente
como amava seu querido irmo. Pode
perdoar um velho muito idiota pela
estupidez do passado e lhe dar a
oportunidade
de
construir
um
relacionamento mais feliz com seu filho
amado no futuro?
J de p, Ludo contornou a mesa a
abraou o pai com fora. Era como se
uma represa, que impedira o fluxo de

suas emoes durante toda a vida,


tivesse sido derrubada e o alvio que
sentiu o fez perceber que agora podia
respirar livremente.
No h nada a perdoar, pai. Eu
tambm cometi um erro muito grave ao
pensar que no gostava de mim tanto
quanto do meu irmo. Tambm sou
teimoso e acredito que estou certo
quando estou errado e no mudo de
opinio. Arrependo-me profundamente
de ter me afastado depois da morte de
Theo. Tinha me convencido de que voc
no tinha tempo para mim, que minhas
conquistas no eram to valiosas, no
mereciam tanto respeito como as dele e

que se ficasse seria como passar sal no


ferimento provocado pela perda dele.
Theo ficaria muito zangado conosco
por sermos to teimosos e por
perdermos tanto tempo nos isolando um
do outro, no?
Sorrindo, Ludo se afastou um pouco e
deu uma palmada carinhosa nas costas
do pai.
Ficaria, com certeza. Mas tambm
se sentiria feliz por termos feito as
pazes. Assim como minha me, quando
lhe contar. Nada me faria mais feliz do
que saber que ela se sente mais tranquila
sobre o nosso relacionamento.
Tenho uma pergunta a lhe fazer.

O que ? Velhos hbitos demoram


a desaparecer e Ludo ficou um pouco
tenso, temendo a pergunta.
Queria lhe perguntar sobre
Margaritari, sua ilha. O que pretende
fazer com ela agora? H muito tempo
que ningum vai l e uma pena deixar
um lugar to lindo sem uso, quando pode
dar tanto prazer s pessoas. E no deve
deixar que o que aconteceu a Theo
destrua seu prazer nela, Ludo.
Admito que tenho sentido falta da
ilha. No h lugar nenhum parecido com
ela no planeta. Quando a visitvamos na
infncia, Theo e eu sabamos que era
especial. Foi por isso que, assim que a

oportunidade surgiu, eu a comprei.


O pai pareceu pensativo.
Ento v e a visite de novo. Leve
Natalie e crie algumas lembranas
felizes l para compensar as tristes. Pelo
que vale, meu filho, acho realmente que
deve seguir meu conselho.
Ludo pensou tambm que devia. Mas
primeiro havia uma coisa mais
importante que precisava fazer, uma
coisa que envolvia a compra de um anel
de noivado. Como se lesse sua mente,
Alekos passou o brao pelos ombros
dele.
Agora, vamos encontrar sua linda
noiva. Quero garantir a ela que no h

mais nenhum sentimento negativo entre


ns. Tambm quero lhe dizer que estou
orgulhoso de meu filho ter sido guiado
por seu corao e no sua cabea na
escolha de uma mulher to adorvel
para ser sua esposa. Vocs no iam
comprar um anel de noivado hoje?
Ludo respondeu sem um segundo de
hesitao.
Ns amos ns vamos.
Bom. Ento vamos nos encontrar
esta noite para que sua me e eu
vejamos o anel e depois sairemos para
jantar e comemorar.
NATALIE FICOU maravilhada quando
Ludo surgiu com o pai e eles lhe

disseram que todas as antigas tenses e


rancores entre eles no existiam mais.
Depois da revelao de que os dois
homens agora estavam dispostos a
perdoar e esquecer, ela descobriu ainda,
durante o caf com baklava, que Alekos
Petrakis tinha um senso de humor
malicioso enquanto a divertia com
histrias reveladoras sobre sua infncia
e juventude e suas aventuras.
Nem sempre fui o pilar da
sociedade que v agora! confessou,
rindo.
Mas, mesmo enquanto se divertia com
suas brincadeiras e histrias, Natalie se
sentia um pouco angustiada. Era

evidente que Alekos a considerava a


noiva legtima do filho e no conseguia
se impedir de se sentir magoada por no
ser verdade. Como ele e sua
encantadora Eva reagiriam quando
descobrissem que o noivado com Ludo
era apenas uma farsa? Que assim que
deixasse a Grcia voltaria a trabalhar na
penso com sua me e nunca mais veria
seu carismtico filho, mesmo que em
segredo o amasse com todo o corao?
Quando Alekos se despediu, fazendoos prometer que iriam casa dele
noite para mostrar o anel de noivado que
haviam escolhido e depois os dois
casais sairiam para jantar, Natalie se

sentiu quase doente de culpa e tristeza.


Em total contraste com a tristeza dela,
Ludo se mostrava relaxado e feliz.
Pode fazer uma coisa para mim?
Puxou-a para os braos quando voltaram
para dentro de casa depois de
acompanharem o pai dele at o carro.
Os nervos de Natalie ficaram tensos e
sua boca secou. O olhar era cauteloso.
O que ?
Os olhos azuis brilharam, como se
nada houvesse de errado ou pudesse
haver.
Quero que suba e encontre alguma
coisa linda para vestir. Talvez aquele
adorvel vestido que usou na nossa

primeira noite aqui? Gostaria de tirar


algumas fotos de ns dois juntos quando
comprarmos o anel de noivado.
Ela o observou e piscou.
No acha que esta farsa j foi longe
demais, Ludo?
No sei o que quer dizer.
Est dizendo honestamente que quer
manter o fingimento de que estamos
noivos? Vai partir o corao do seu pai
quando ele souber que no verdade e
eu realmente no quero ser responsvel
por isso. um bom homem e vocs
acabaram de fazer as pazes depois de
passarem anos mal se falando. Como
acha que ele vai se sentir quando

descobrir que o esteve fazendo de


idiota?
As mos dele se afastaram do corpo
dela como se tivesse sido mortalmente
atingido e Ludo lhe lanou um olhar que
anunciava a tempestade prestes a cair
sobre Natalie.
De novo, preciso lhe perguntar se
esqueceu o acordo que fizemos antes de
vir para c.
O corao batendo com fora e
dolorosamente, Natalie balanou a
cabea com tristeza.
No esqueci nada, Ludo, nem
mesmo que lhe dei minha palavra que
fingiria ser sua noiva at que as coisas

se tornassem difceis demais ou


insuportveis. Tenho que lhe dizer que
foi isso que se tornaram. Insuportveis.
Com a cabea erguida e o corao
cheio de uma dor insuportvel, ela se
dirigiu para a escada sem lhe dar nem
mais um olhar.

CAPTULO DOZE

do quarto foi aberta com


violncia no momento em que Natalie
jogava a mala sobre a cama para faz-la.
Levou a mo ao rosto para enxugar
depressa as lgrimas escaldantes que lhe
nublavam a viso e se virou para
enfrentar Ludo em p no umbral, com os
braos cruzados sobre o peito e um
sorriso sarcstico nos lbios. Ficou
imediatamente furiosa.
No consigo acreditar que est
achando a situao divertida! O fato de
PORTA

estar me diz que voc no o homem


que pensava que fosse.
No estou nem um pouco contente.
Tudo, menos isso.
Ento por que est sorrindo?
Apesar da aparncia hostil, o corao
de Natalie estava se partindo de tristeza.
Tudo o que queria fazer no momento era
entrar no prximo avio para voltar
Inglaterra e passar algum tempo
tranquilo refletindo sobre o que poderia
fazer para no ser to ingnua de novo.
Ludo comeou a andar lentamente
pelo quarto em direo a ela. Quando
chegou a menos de meio metro, Natalie
sentiu seu cheiro familiar e sensual e

suas entranhas revolveram. Como


poderia aceitar que nunca mais o veria?
Seus sentimentos por ele no eram
passageiros, vivos hoje e mortos no dia
seguinte. Ela o amava, era louca por ele,
apesar de ele estar usando-a como um
instrumento para atingir seus objetivos.
No importava que tivesse feito um
acordo com ela ou que cumprira sua
parte da barganha, descobria agora que
no conseguiria fazer a dela. Como
poderia, se at mesmo pensar sobre uma
noo to dolorosa se tornara
subitamente impossvel?
Voc estava chorando.
Havia uma expresso nos olhos dele

que momentaneamente lhe tirou a


capacidade de respirar.
Sim, estava chorando. Fungou e
tirou um leno de papel amarrotado do
bolso do jeans e assoou o nariz.
Por qu?
No consegue adivinhar? Estou
chorando porque estava certo, Ludo
Est me partindo o corao deixar voc.
Tambm no quero deixar a Grcia. No
queria voltar para casa to depressa,
mas agora preciso. Pensei que poderia
fazer isso, mas no posso, no depois de
descobrir como importante para sua
me voc ter encontrado algum
especial e ter ficado noivo e depois de

ouvir seu pai hoje e ver como ele o ama.


No posso fazer isso porque no sou
mercenria e no gosto de magoar as
pessoas. Se quiser me processar por no
cumprir o acordo, v em frente. No h
nada que eu possa fazer.
Voc disse que me deixar lhe parte
o corao. verdade?
Ludo parecia incrdulo, mas se
aproximou um pouco mais e sorriu.
Sentindo o calor lhe cobrir o rosto,
Natalie engoliu com fora e o olhou nos
olhos.
Sim. No quero colocar voc numa
posio embaraosa, mas verdade.
Como me dizer uma coisa to

inacreditvel poderia me colocar numa


posio embaraosa?
No quero que sinta que precisa
fazer qualquer coisa sobre isso. J
muito ruim que pessoas vo ser
magoadas porque no serei capaz de
cumprir minha parte do acordo.
Voc quer dizer meus pais? Agora
sua expresso era sria.
claro que me refiro a seus pais.
E quanto a mim, Natalie? No acha
que posso ficar magoado se voc no
cumprir sua parte do acordo e concordar
em ser minha noiva?
Voc quer dizer se eu no fingir
mais ser sua noiva.

No quero mais que finja.


Ele se aproximou ainda mais, to
perto que o hlito quente e limpo lhe
roou o rosto. Cada plano e ngulo do
belo rosto era to querido por ela que
seu corao doeu ainda mais porque,
depois daquele dia, talvez nunca mais os
visse. Ento, de repente, registrou o que
ele havia acabado de dizer e ficou rija
de choque.
O que voc disse?
Disse que no quero mais que finja
ser minha noiva. Quero que sejamos
noivos de verdade.
Est brincando!
No, no estou. Quero que fiquemos

noivos oficialmente e nos casemos num


futuro prximo. Estou falando muito
seriamente.
E, quando terminou de falar, tomou o
rosto de Natalie ternamente entre as
mos
e
desceu
os
lbios
apaixonadamente sobre os dela. No
havia nada que ela pudesse fazer a no
ser corresponder com a mesma paixo.
As lies de amor que ele lhe dera a
tornaram viciada no toque dele, nos
beijos lentos e tantalizantes que a
deixavam to fraca de desejo que nem
conseguia pensar, nem mesmo se
lembrava do prprio nome quando ele
fazia amor com ela. Estava to feliz por

ter os braos dele em torno de seu corpo


que, quando finalmente a soltou, ela
poderia ter cado.
Isso no algum tipo de brincadeira
boba, ? A voz era rouca enquanto os
olhos cinzentos mergulhavam no mar
azul incandescente dos dele, que jamais
deixavam de hipnotiz-la.
No. No uma brincadeira. Nunca
poderia ser to cruel. Cada palavra que
disse verdadeira. No quero um
noivado de mentira, Natalie, quero um
de verdade. Assim no h mais
necessidade de voc se preocupar por
enganar meus pais. Eu quero que voc
seja minha esposa, agape mou. Quando

lhe comprar um anel de noivado hoje,


quero que seja real.
Mas por que faria isso?
Precisa mesmo perguntar? Ainda
no percebeu? Ele soltou a respirao,
a expresso cautelosa, ento sorriu e os
olhos calorosos mergulharam nos dela.
Amo voc, Natalie. Amo voc com todo
o meu corao e a minha alma e no
suporto nem a ideia de viver sem voc.
por isso que quero me casar com
voc.
Por alguns segundos, sua declarao
apaixonada a deixou sem palavras.
Ento, recuperando a capacidade de
pensar, ela lhe tocou o rosto com a

palma da mo e lhe sorriu de volta.


Amo voc tambm, Ludo. Nem
pensaria em me casar com voc se no
amasse. Voc invadiu minha vida como
um tornado e virou de cabea para baixo
tudo o que sabia sobre mim mesma e
tudo o que achava que queria. Sei que
posso parecer ridcula, mas tinha quase
me resignado a passar o resto da minha
solteira. Eu no podia me imaginar me
casando com qualquer homem a no ser
por amor verdadeiro.
isso que eu tambm pensava.
Ansiava por encontrar algum real e
verdadeira que seria minha amiga,
minha companheira e minha amante A

ideia de que uma mulher pudesse se


casar comigo apenas pelo meu dinheiro
era um temor constante.
Jamais me casaria com voc pelo
seu dinheiro, Ludo. Natalie franziu a
testa. Sou uma garota antiquada que
acredita que h algum para todos, que,
quando duas pessoas se amam, porque
est escrito nas estrelas. Tornou-se
muito consciente de si mesma e o rosto
enrubesceu. E acredito que aquele dia
em que nos conhecemos no trem e voc
pagou minha passagem estava escrito
nas estrelas. Especialmente quando
descobri que era voc o homem que
compraria o negcio do meu pai! As

pessoas s vezes no me compreendem


porque tenho um lado muito pragmtico,
mas precisei ter. Quando meu pai nos
deixou, tive que ser um apoio e uma
amiga para minha me, alm de ajud-la
a criar a penso e administr-la para que
tivssemos uma renda. Mas ainda sou
uma romntica incurvel. De qualquer
forma, aprendi cedo, pelo que aconteceu
a meus pais, que o dinheiro no
garantia de felicidade para sempre. No
a menos que o amor de um pelo outro
seja mais importante do que qualquer
coisa material.
Ludo lhe ergueu o queixo e lhe deu um
beijo rpido e faminto. Quando ergueu a

cabea para avaliar a reao dela,


pareceu deliciado ao v-la ruborizando
de novo.
Eu lhe disse uma vez que tem uma
voz muito sexy, lembra-se? E, por mais
que adore ouvi-la, glykia mou, temos um
encontro especial na joalheria do meu
amigo em Lindos. Ele vai fechar a loja
tarde para termos tempo de escolher um
anel. o melhor designer do pas e vai
criar para voc um anel muito refinado.
Isso pode levar algumas semanas e
precisaremos esperar, mas minha
inteno lhe comprar um lindo anel
hoje para que o mundo inteiro saiba que
vamos nos casar. Sendo assim, devemos

sair agora.
Isso parece caro demais, Ludo.
Certamente s um anel ser suficiente?
Ele lhe roubou outro beijo.
Voc diferente de qualquer mulher
dos crculos sociais que frequento, meu
amor. Elas ficam de olho para encontrar
um homem que possa mant-las no estilo
de vida que acham que merecem e no
ligam muito se um homem bom ou
mesmo se gostam dele, desde que seja
rico. Mas sei que voc, Natalie, me ama
pelo que sou e no pelas coisas
materiais que posso comprar. Assim,
gostaria que me desse permisso para
fazer o que quero hoje.

Se significa tanto para voc, ento


est bem.
timo.
Ludo, posso lhe fazer uma pergunta?
Sobre uma coisa da qual no falamos
ainda?
As mos descansando de leve nos
quadris de Natalie, ele acenou
brevemente, cauteloso.
O que ?
Como no era um assunto fcil para
ela e estava j temendo a resposta,
Natalie fez uma pequena careta.
Voc teve teve muitas amantes
antes de mim?
No. No muitas. Para ser exato,

bem poucas. E nenhuma delas deixou


lembranas. No eram exatamente boas
escolhas. Mas no quero lembrar meu
passado, Natalie suspirou. Estou
muito mais interessado no que est
acontecendo agora e na adorvel mulher
que est aqui diante de mim, a mulher
que realizou o milagre de me dizer que
me ama e que me deixar lhe partiria o
corao.
verdade. Foi a vez dela de lhe
beijar suavemente o rosto. Ela
realmente o ama, Ludo, de todo o
corao. E se voc quer mesmo fotos
nossas para marcar o dia do nosso
noivado, vou usar aquele vestido de que

voc gosta tanto e arrumar o cabelo.


Natalie?
Sim?
Voc se importa de se vestir no
banheiro em vez de ficar aqui? Porque,
se a vir se despir, posso no ser capaz
de resistir tentao de ajud-la.
E se fizer isso, no iremos
joalheria hoje.
Tem razo. Melhor mantermos o
foco. Tenho certeza de que haver muito
tempo depois para as outras coisas em
que quero me focar.
Com uma expresso audaciosamente
lasciva nos olhos de safira que Natalie
passou a amar tanto, Ludo a soltou do

abrao com relutncia, virou-a e lhe deu


um pequeno empurro em direo ao
banheiro. Ainda estava rindo quando ela
correu e fechou a porta.
O AR perfumado era to hipntico e
maravilhoso como Ludo se lembrava e
pulsava com o som de abelhas e
cigarras. E no havia o barulho de
trfego, no havia carros na ilha e o
nico meio de chegar a ela era de barco.
Se havia um lugar no mundo onde uma
pessoa podia relaxar e escapar do
estresse da vida cotidiana era
Margaritari.
Aceitara o conselho do pai e voltara
ilha levando Natalie para criar

lembranas mais felizes. Tambm


partilhava da convico do pai de que
se tornaria um homem melhor por t-la
conhecido e se apaixonado por ela e
esperava de todo o corao que
tivessem um casamento to longo e feliz
como o de Eva e Alekos.
Descalo, comeou a seguir o arco
em forma de lua crescente de areia
dourada, observando pensativamente as
calmas guas azuis que quebravam na
praia e enviou uma orao silenciosa ao
universo por sua boa sorte. Havia feito
as pazes com o pai e amava a mulher
mais bondosa, gentil e linda do mundo.
E no se importava se todos soubessem.

No momento, Natalie estava no


simples mas elegante chal de pedra que
havia construdo para si mesmo
conversando ao telefone com o pai dela.
No esquecera que sua tradio cultural
exigia que ele pedisse a ele a mo dela
em casamento, mas Natalie quis falar
antes com Bill Carr em particular e lhe
contar porque queria se casar com Ludo.
Porque
estavam
loucamente
apaixonados, simplesmente assim.
Esperava que o pai dela no tentasse
convenc-la a mudar de ideia,
acreditando que a estava enganando, que
podia desistir de se casar com ela, que
no a merecia. Fez um esforo

consciente para abandonar o velho


hbito de no se considerar to bom
como os outros, parou de andar e ficou
imvel olhando para o mar, para o
imenso horizonte que se estendia diante
dele. Lembrou-se com tristeza do irmo
Theo. Embora tivesse morrido jovem
demais e to tragicamente, de alguma
forma Ludo soube que estava contente
por ele ter feito as pazes com o pai e
encontrado Natalie e se apaixonado por
ela. Tinha uma forte sensao de que o
amado irmo lhes desejava felicidade
Ludo!
Ele se virou ao som da voz que o
empolgava mais do que qualquer outra,

o corao batendo com fora na


antecipao do que ela lhe diria.
Esperava que a notcia fosse boa.
Natalie corria pela praia em direo a
ele, descala e linda no sarongue verde
que lhe comprara no mercado de Lindos,
o cabelo longo lhe cobrindo os ombros
como uma cascata brilhante. Carregava
um pequeno buqu de alfazema e
minsculas rosas silvestres. Quando se
aproximou, ele resistiu ao anseio para
tom-la nos braos e lhe dar a
oportunidade de recuperar o flego.
Ele nos deu sua bno e voc pode
ligar quando voltarmos ao chal. Os
olhos cinzentos brilhavam quando

sorriu. E tambm mandou lhe dizer que


um homem de sorte, muita sorte.
Ele acha que no sei? Louco para
abra-la, Ludo puxou sua futura esposa
contra o peito, o cheiro delicioso do
pequeno buqu lhe enchendo as narinas.
Ento ele nos d sua bno e no se
importa que voc v se tornar a sra.
Ludo Petrakis?
Desde que seja o que eu quero, est
mais do que feliz. Na verdade, vai at a
casa de minha me amanh para lhe
contar a novidade em pessoa.
Aparentemente, ela o convidou para
jantar. Uma pequena ruga se formou na
testa de Natalie. Suponho que uma

coisa boa eles estarem se falando


normalmente De qualquer maneira,
meu pai diz que certo contar a ela, j
que nos deu sua bno.
Ele parece animado. A sade est
melhor?
Muito melhor. Voc no tem ideia
de como o ajudou quando concordou em
pagar aquela soma extra por seus
negcios. Disse que est cheio de ideias
para uma nova empreitada. Apenas
espero que no se entusiasme demais e
exagere.
E por que trouxe essas flores para a
praia, agape mou? Se quer admir-las,
crescem por toda parte na ilha e o

jardim est cheio delas.


Eu sei. Foi l que apanhei estas.
Queria fazer uma pequena orao pelo
seu irmo e jog-las no mar numa
homenagem a ele. Voc se importa?
Se eu me importo? Ludo balanou
a cabea, maravilhado. to
caracterstico de voc pensar numa
coisa assim. Estou orgulhoso de
conhecer voc, Natalie. E mais
orgulhoso ainda porque voc logo vai se
tornar minha esposa.
Ento vamos fazer nossa simples
cerimnia. Olhou amorosamente para
os olhos dele, saiu de seus braos e se
ajoelhou beira da gua. Ele se

ajoelhou ao lado dela.


Vamos nos lembrar de Theo
Petrakis comeou Ludo num
murmrio uma breve orao em grego,
que depois repetiu para Natalie em
ingls. Quando terminou, fez um gesto
para Natalie e ela deixou as flores
flutuarem pelo oceano, uma a uma.
ESTAR NA ilha era como estar em lua de
mel. Todas as noites, depois de fazer
amor apaixonadamente com o homem
que
amava,
Natalie
adormecia
profundamente nos braos dele e cada
manh, logo depois que acordava, ela
corria para o mar para um mergulho
refrescante nas guas frias e tranquilas,

ainda no aquecidas pelo sol. Ento


corria de volta para o chal para tomar
o caf da manh com Ludo no terrao.
Estavam na ilha havia quase uma
semana agora e ele havia perdido aquela
expresso cautelosa e cnica que tinha
quando se encontraram pela primeira
vez. Parecia mais jovem a cada dia que
se passava. At sua testa era menos
franzida, como se todas as preocupaes
tivessem
desaparecido.
Natalie
suspirou, contente. Sentado mesa de
vime sua frente, Ludo abaixou os
culos escuros de aviador e os olhos de
safira mais uma vez a maravilharam.
O que foi?

Estava pensando como parece to


mais relaxado do que quando nos
conhecemos. Deve ser este lugar.
mgico, no ?
Definitivamente h um toque de
paraso aqui. De vez em quando, quase
preciso me beliscar quando me lembro
que a ilha minha. Endireitou-se na
cadeira e passou os dedos pelo cabelo,
como se chegasse a uma deciso
importante. Na verdade, to
parecido com o paraso que resolvi que
no certo mant-la apenas para mim,
minha famlia e meus amigos. Andei
pensando
em
construir
mais
acomodaes para que as famlias de

crianas doentes nas ilhas em torno


possam vir passar aqui umas frias e
descansar quando precisarem. claro
que no tero que pagar pelo privilgio.
Pensei em criar uma fundao no nome
de Theo. O que voc acha?
O que eu acho? O corao de
Natalie bateu com fora com o orgulho e
a antecipao. Acho que uma ideia
maravilhosa. Posso ajudar voc a
form-la? Se no vou mais trabalhar na
penso de minha me depois que nos
casarmos, gostaria de fazer alguma coisa
til, algo no qual acredito.
claro que pode ajudar. Isto , pelo
menos at termos nosso primeiro filho.

Acredito com firmeza que o lugar de


uma me junto dos filhos enquanto
crescem, se puder. Como se sente sobre
isso, glykia mou?
Concordo totalmente. Estendeu a
mo por cima da mesa e apertou a dele.
Quero estar l para todos os nossos
filhos enquanto crescem. Desde que o
pai deles tambm esteja l para eles o
mximo que for possvel.
Com o sorriso deliciado, Ludo lhe
ergueu a mo, virou-a e plantou um beijo
demorado no centro da palma.
Estamos definitivamente de acordo.
Voc disse todos os nossos filhos? Isso
significa ter mais de um ou dois?

Natalie sorriu.
Estava pensando em trs ou quatro.
E estou pensando que vou ser um
homem muito ocupado pelos prximos
anos, se voc pretende seguir esse tipo
de agenda, meu anjo. E, nesse caso,
suponho que no h momento melhor do
que o presente para comear!

UNIO DE SEGREDOS
MAYA BLAKE
Signora?
A voz hesitante, porm insistente,
despertou Ava de seu sono profundo.
Momentaneamente desorientada, ela
afastou o cabelo castanho-acobreado da
testa, contudo o pesadelo aquele
pesadelo no foi de todo expulso pelo
retorno da conscincia.
Lamento incomodar, mas signore Di
Goia est ao telefone. De novo.

A aeromoa, usando um uniforme de


seda esmeralda que exibia a insgnia do
seu empregador, estendeu o telefone.
Ava fitou o aparelho, o mesmo que ela
j tivera de atender trs vezes desde que
o jatinho dos Di Goia decolara de Bali,
quase oito horas atrs.
Diferentes emoes substituram sua
irritao, dispersando o que restava da
ansiedade estimulada pelos sonhos. O
restinho de uma sensao de perda, que
a perseguia sempre que pensava em
Cesare, manifestou-se para se misturar
com a empolgao quase impotente que
pensar nele despertava...
Por alguns segundos, esqueceu-se da

devastao de partir o corao que


deixara para trs, a presena poderosa
do homem do outro lado da linha
apossando-se de seus pensamentos. Um
homem que, apesar de milhares de
quilmetros de distncia, era capaz de
deix-la sem flego. O homem que, do
fundo da alma, ela sabia que estava
perdendo com o passar de cada segundo.
Por favor, diga novamente que
falarei com ele quando aterrissarmos.
Precisava conservar cada vestgio de
suas foras para o que tinha pela frente.
A aeromoa pareceu confusa.
Mas... ele insiste.
Sem dvida, jamais encontrara outro

ser vivo que se recusasse a cair aos ps


de Cesare Di Goia. Ainda mais quando
tal ser estava atualmente envolto por um
luxo indescritvel que mal servia como
amostra da grandiosidade surpreendente
da experincia Di Goia.
Ao redor dela, do couro cor de vinho
das poltronas, das mesas de mrmore s
almofadas de caxemira feitas sob
encomenda que adornavam cada
poltrona no jatinho que poderia
facilmente transportar vrias dzias de
passageiros, a riqueza e a influncia de
Cesare Di Goia era evidente.
Signora? A aeromoa, nervosa,
insistiu.

Sentindo-se culpada por sua aflio,


Ava pegou o aparelho.
Cesare.
Ela prendeu a respirao.
Agora voc se digna a atender
minhas ligaes. Veio a voz grave.
E por que eu haveria de atender
suas ligaes, quando tem evitado as
minhas por mais de duas semanas? Voc
me disse que voltaria para Bali semana
passada.
A facilidade com que ele a irritara a
fez apertar com fora o telefone. Fora o
mesmo pouco caso que ele dedicara ao
casamento deles pelo ltimo ano.
Fiquei retido em Abu Dhabi. Foi

inevitvel.
Inevitvel. Quantas vezes j escutara
isso?
Claro que foi. S isso?
Um suspiro irritado veio do outro
lado da linha.
No, no s isso. Explique-se.
Veio o comando inflexvel.
Suponho que queira saber por que
peguei seu avio?
. Esse no era o plano.
Eu sei, mas meus planos tambm
mudaram. Foi inevitvel completou
ela com uma tranquilidade que no
sentia.
De que modo seus planos mudaram?

Se tivesse se dado o trabalho de


atender o telefone nas ltimas duas
semanas, eu teria lhe dito.
Ns nos falamos nas ltimas duas
semanas...
No, Cesare. Voc me ligou duas
vezes, as duas para avisar que estava
adiando o seu retorno... Sua voz
ameaou falhar ante a avalanche de
lembranas: suas interminveis ligaes
para a assistente de Cesare para se
certificar de que a agenda do marido
fosse mantida livre, indo s compras
para adquirir as roupas mais sedutoras e
certificando-se de que o chef na luxuosa
villa alugada em Bali preparasse as

comidas favoritas dele. Ava planejara


tudo at os ltimos detalhes... Tudo um
esforo para salvar-lhes o casamento.
Apenas para o tiro sair pela culatra.
De qualquer modo, estou lhe poupando o
trabalho de ter de fazer uma viagem
demorada, ou de ter de inventar outra
desculpa. Adeus, Cesare.

E leia tambm em Casamentos &


Paixo, edio 215 de Harlequin
Jessica, Casamento mais do que
conveniente, de Dani Collins.

213 PLANOS DO
CORAO
Perdo & paixo Abby
Green
Andreas Xenakis espera por uma
oportunidade de se vingar de Siena
DePiero h anos. Quando a famlia dela
vai falncia, Andreas v a chance de
t-la em sua cama, e sob suas ordens.
Mas basta uma noite para a imagem que
ele tinha de Siena comear a mudar
Promessa eterna Annie West

O casamento de Leila e Joss traria


benefcios para os dois. Ela se veria
livre do controle de seu padrasto, e ele
teria acesso s terras dela para expandir
seus negcios. Mas a atrao que sentem
um pelo outro no estava no contrato, e
o resultado de uma noite de paixo pode
selar esse acordo para sempre.

215 CASAMENTOS &


PAIXO
Unio de segredos Maya
Blake
Cesare de Goia quer estar presente na
vida de sua filha, e isso implica em se
reaproximar de Ava, sua mulher. A
ligao entre eles inegvel, mas o
passado mal-resolvido pode colocar em
risco a retomada dessa relao.
Casamento mais do que conveniente
Dani Collins

A vida de Gideon Vozaras parece


perfeita, at sua mulher pedir o
divrcio! Adara quer um novo comeo.
Mas ele no est disposto a abrir mo
do casamento e far de tudo apara
mant-la a seu lado.
216 DESEJO &
XTASE
Fuga da tempestade Lee
Wilkinson
Zander deseja Caris assim que a
conhece, e est determinado a seduzi-la.
Mas quando acha que finalmente a
conquistou, ela foge! Caris sabe que
resistir tentao que Zander quase

impossvel. Contudo, ela tem um


segredo que despertar a ira dele!
Vida em pecado Susan Stephens
Holly Valiant quer fazer uma matria
sobre Ruiz Acosta. A vida de um
playboy argentino, jogador de plo e
incrivelmente sexy pode render muito
assunto! Holly, pelo menos, est bem
interessada
217 VERDADE &
AMOR
Herdeiro esquecido
Elizabeth Power
Magenta James perdeu a memria, mas

assim que coloca os olhos em Andreas


Visconti sabe que ele o pai de seu
filho e que a separao foi hostil. E,
para juntar as outras peas do quebracabea, Magenta ter que aceitar a
proposta indecorosa de Andreas.
Rito de passagem Jennifer Hayward
Justamente quando Lilly acha que
conseguir se divorciar de Riccardo, ele
lhe faz uma proposta inusitada: manter o
casamento de fachada por mais seis
meses. Lily quer distncia do mundo de
glamour e fofoca do marido, mas as
circunstncias
tornam
a
oferta
irrecusvel

NOVO

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BLACKOUT
Jennifer LaBrecque
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Contato:
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Capa
Querida leitora
Rosto
Sumrio
ALIANA DE DESEJO
Captulo um
Captulo dois
Captulo trs
Captulo quatro
Captulo cinco
Captulo seis
Captulo sete
Captulo oito
Captulo nove
Captulo dez
Captulo onze
Captulo doze

Captulo treze
Captulo catorze
Eplogo
PODER DO CORAO
Captulo um
Captulo dois
Captulo trs
Captulo quatro
Captulo cinco
Captulo seis
Captulo sete
Captulo oito
Captulo nove
Captulo dez
Captulo onze
Captulo doze

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