Você está na página 1de 286

TIMOTHY FERRIS

CINCIA E LIBERDADE
DEMOCRACIA, RAZO E LEIS DA NATUREZA

TRADUO
ANA SAMPAIO

gradiva

Ttulo original The Science of Liberty Democracy, Reason, and the


Laws of Nature
Timothy Ferris, 2010
Edio portuguesa (incluindo traduo) Gradiva Publicaes, S. A., 2013
Todos os direitos reservados

Traduo Ana Sampaio


Reviso de texto Helena Ramos e Maria de Ftima Carmo
Capa Armando Lopes (concepo grfica)/ Corbis/VMI (imagem)
Fotocomposio Gradiva
Impresso e acabamento CEM Artes Grficas

Reservados os direitos para Portugal por Gradiva Publicaes, S. A.


Rua Almeida e Sousa, 21-r/c esq. 1399-041 Lisboa
Telef. 21 393 37 60 Fax 21 395 34 71
Dep. comercial Telefs. 21 397 40 67/8 Fax 21 397 14 11
geral@gradiva.mail.pt/www.gradiva.pt
1 edio Maio de 2013
Depsito legal 359 090/2013
ISBN 978-989-616-519-2

gradiva
Editor GUILHERME VALENTE

Visite-nos na internet
www.gradiva.pt

In memoriam, H. S. T.

Este poeta teve o prenncio de uma viso e a grande sede que


tinha de tal viso atormentava a sua alma. Dela retirava uma
grandiloquncia de paixo e anseio que erguia os leitores
acima da sua obra e de todas as obras e lhes dava asas para
voarem...
NIETZSCHE

Grande dvida: grande despertar. Pequena dvida: pequeno


despertar. Dvida nenhuma: despertar nenhum.
MXIMA ZEN

ndice
1. Cincia e liberdade
2. Cincia e liberalismo
3. A ascenso da cincia
4. A cincia do Iluminismo
5. Independncia americana
6. O terror
7. Poder
8. Progresso
9. A cincia da riqueza
10. Anticincia totalitria
11. Anticincia acadmica
12. Um s mundo
Agradecimentos
Notas

Orelha do livro
TIMOTHY FERRIS, considerado pelo Washington Post como o melhor
divulgador de cincia da sua gerao, autor de Seeing in the Dark e The
Mind's Sky (ambos includos na lista de melhores livros do ano de The
New York Times), e ainda de The Whofe Shebang (includo pela revista
American Scientist na lista dos cem livros mais importantes do sculo XX).
Membro da American Association for the Advancement of Science, Ferris
leccionou em quatro universidades. Professor Emrito na Universidade
da Califrnia, em Berkeley, e antigo editor da revista Rolling Stone. Os
seus artigos e ensaios foram publicados em The New Yorker, Time, News
week, Vanity Fair, National Geographic, Scientific American, The Nation,
The New Republic, The New York Review of Books, The New York
Times Book Review, entre muitas outras publicaes. Colaborador da CNN
e da National Public Radio, Ferris produziu trs sries de televiso
especiais para o canal public norte-americano PBS: The Creation of the
Universe, Life beyond Earth e Seeing in the Dark.

Contracapa
No mais importante livro que publicou at data, o premiado autor
Timothy Ferris defende entusiasticamente que foi a cincia que inspirou a
ascenso do liberalismo e da democracia. Ferris a firma que, do mesmo
modo que a revoluo cientfica resgatou milhares de milhes de pessoas
da pobreza, do medo, da fome e da doena, os valores do Iluminismo que
ela inspirou fizeram aumentar extraordinariamente o nmero daquelas que
vivem em sociedades livres e democrticas.
Timothy Ferris analisa com argcia a evoluo destas revolues
cientficas e polticas, demonstrando que elas esto inextricavelmente
relacionadas. Mostra igualmente como a cincia fez parte integrante da
Revoluo Americana, mas foi mal interpretada na Revoluo Francesa;
reflete sobre a histria do liberalismo, salientando a sua relao muito
subestimada mas mutuamente benfica com a cincia, e estuda as foras
que se opuseram cincia e ao liberalismo do comunismo e do fascismo
ao ps-modernismo e ao fundamentalismo islmico.
Um livro que poderia ter sido encomendado pela Gradiva para comemorar
a publicao do nmero 200 da coleo Cincia Aberta, pois documenta
um dos objetivos que presidiu criao da coleo.

1. Cincia e Liberdade
A liberdade [...] a grande me da cincia e da virtude; e [...] uma
nao ser grande em ambas, sempre na medida da sua liberdade.
THOMAS JEFFERSON A JOSEPH WILLARD, 1789
A cincia enquanto subverso tem uma longa histria.
FREEMAN DYSON, 1989

Ao longo dos ltimos sculos, duas transformaes uma cientfica, outra


democrtica alteraram a maneira de pensar e o bem-estar da espcie
humana. A revoluo cientfica est ainda a ganhar velocidade, mas j
revelou mais sobre o universo do que tudo aquilo que se tinha aprendido
anteriormente ao longo da histria, enquanto as aplicaes tecnolgicas do
conhecimento cientfico salvaram milhes de pessoas da pobreza, da
ignorncia, do medo e de uma morte prematura. A revoluo democrtica
fez chegar a liberdade e a igualdade de direitos a quase metade dos
habitantes do globo, tomando a democracia o sistema preferido dos povos
esclarecidos, um pouco por toda a parte.
Estas duas transformaes estiveram e continuam a estar ligadas: no
final do sculo XX, todas as naes cientficas do mundo eram
democracias liberais, ou pelo menos parcialmente liberais (o que significa
um Estado que garante os direitos humanos aos seus cidados, os quais
elegem os seus dirigentes). De que forma, porm, esto elas ligadas?
O cenrio que a maior parte de ns aprendeu na escola apresenta estas
transformaes em trs atos o Renascimento, a revoluo cientfica e o
Iluminismo. Na Renascena (ou Renascimento, entre cerca de 1450 e
1600), os textos clssicos gregos e romanos foram disponibilizados aos
europeus atravs do comrcio com o mundo rabe, produzindo uma
profuso de arte e pensamento humansticos, assim como alguns rebentos
de cincia como quando, em 1543, Coprnico demonstrou que os
movimentos dos planetas nos cus podiam ser to facilmente explicados
pelo movimento da Terra em volta do Sol como pela velha cosmologia
centrada na Terra. A resultante efervescncia de pensamento humanstico e
cientfico acabaria por produzir o Iluminismo, que, por sua vez,
desencadeou a revoluo democrtica. Por este motivo, o Iluminismo
frequentemente referido como tendo comeado com a revoluo inglesa de
1688 e terminado com a Revoluo Francesa, de 1789. Entretanto, por
alguma razo, deu- -se uma revoluo cientfica e assim surgiu o mundo
moderno.
O cenrio tradicional funciona razoavelmente como mbito de estudo,
mas retrata a ascenso simultnea da cincia e da democracia liberal como
pouco mais do que uma srie de coincidncias. A situao torna-se mais

clara se nos interrogarmos sobre o que havia de novo: qual foi o ingrediente
inovador o cristal lanado no lquido supersaturado que o fez solidificar
subitamente sem o qual a revoluo democrtica no teria ocorrido?
Este livro defende que esse novo ingrediente foi a cincia. Afirma que a
revoluo democrtica foi desencadeada provocada talvez no seja uma
palavra demasiado forte pela revoluo cientfica e que a cincia
continua, ainda hoje, a alimentar a liberdade poltica. No se trata apenas
de a criatividade cientfica ter produzido melhorias tecnolgicas, que, por
sua vez, contriburam para aumentar a prosperidade e a segurana das
naes cientficas, embora isso seja uma parte da histria; trata-se de as
liberdades garantidas pelas democracias liberais serem essenciais para
facilitar a investigao cientfica e de a democracia ser ela prpria um
sistema experimental sem o qual nem cincia nem liberdade podem
florescer.
A fim de investigar esta afirmao e as suas implicaes, este livro
prope-se fazer trs coisas.
Primeiro, explora a relao histrica entre cincia e liberdade desde o
Renascimento at ao final do sculo XVIII, analisando a cincia como um
empreendimento contnuo que requer liberdade de expresso, de circulao
e de associao. Defende que o cepticismo cientfico corrosivo para o
autoritarismo e que a experimentao cientfica constitui um melhor
modelo para a governao do que qualquer dos sistemas que a precederam.
Segundo, o livro esboa a evoluo das sociedades democrticas e
cientficas a partir do sculo XVIII, para tentar perceber de que forma as
ideias e as prticas da cincia influenciaram as suas polticas sociais. At
certo ponto, isso equivale a testar o argumento fazendo previses
retroativas sobre o que teria acontecido se a cincia promovesse,
efetivamente, a liberdade e a democracia. Reconheo que este
procedimento facilmente susceptvel de abuso qualquer um poder,
hoje em dia, sabendo como as coisas se desenrolaram, peneirar a
documentao existente em busca de factos que confirmem a sua
argumentao , mas so essas as contingncias da histria.
Finalmente, o mundo atual analisado luz da cincia e da liberdade
tendo em conta as poderosas foras anticientficas que ensombram os
nossos tempos revelando, surpreendentemente, por entre uma amlgama
de problemas, grandes razes de esperana.
A palavra cincia deriva do termo latino scientia, que significa
conhecimento. Nesse sentido mais lato da palavra, Anaximandro de Mileto
poder ser considerado um bilogo por ter proposto, no sculo vi a. C., que
os seres humanos descendiam dos peixes e Aristarco de Samos um
astrnomo, uma vez que, no sculo m a. C., sugeriu que a Terra girava
volta do Sol. O problema com esta abordagem que ela faz um cientista de
qualquer filsofo que possa ter exprimido uma opinio razoavelmente

rigorosa sobre um tema que depois disso se tornou efetivamente uma


cincia. Especular e ter razo no o mesmo que fazer cincia. Como
observou o filsofo norte-americano Alfred North Whitehead: Tudo o que
importante j foi dito anteriormente por algum que no o descobriu. A
essncia da cincia a experimentao e s alguns pensadores antigos
realizaram experincias cientficas, entre os quais Eratstenes de Cirene,
que fez uma medio geomtrica do dimetro da Terra no sculo m a. C.;
Estrato de Lmpsaco, que fez experincias com vcuo e ar comprimido,
por volta da mesma poca, e Galeno, que, um pouco mais tarde, dissecou
cadveres de animais e de seres humanos. Assim, por uma questo de
clareza, este livro usar o termo cincia para referir aquilo que
frequentemente designado por cincia moderna ou seja, a investigao
que envolve observao e experimentao, conduzida como um
empreendimento social contnuo por cientistas profissionais, que trabalham
em laboratrios e do contributos para conferncias e revistas da sua
especialidade.
Liberdade significa respeito pelos direitos humanos e pelas liberdades
individuais. Na prtica, os governos que conseguiram isso eram quase
todos democracias liberais, de modo que a ascenso da liberdade pode ser
aproximadamente equiparada ascenso da democracia liberal. Este
processo comeou lentamente, mas acelerou muito durante os ltimos cem
anos. Em 1900 no havia uma nica democracia liberal em todo o mundo
(uma vez que nenhuma tinha ainda sufrgio universal); em 1950 havia
vinte e duas e em 2009, apesar de recentes reveses, havia oitenta e nove
democracias, abrangendo 46 por cento da populao mundial.
A afirmao de que a cincia apenas floresce em ambientes
democrtico-liberais baseia-se em cinco argumentos.
Primeiro, a cincia inerentemente antiautoritria. Para ser considerada
cientfica, uma hiptese tem de ser susceptvel de verificao experimental.
Se falhar repetidamente essa verificao acabar por ficar pelo caminho,
independentemente de quem a possa ter apoiado ou de at que ponto
parecia fazer sentido. O veredicto da experimentao j rejeitou rudemente
declaraes de grandes pensadores, de Aristteles (que julgava que homens
e mulheres nasciam com um nmero diferente de dentes) a Einstein (que
insistia que a fsica quntica tinha de ser determinstica), e j serviu para
deitar por terra reivindicaes de alquimistas que procuravam transformar o
chumbo em ouro ou a sabedoria popular subjacente a milhares de
esteretipos raciais, tnicos e sexuais. O prprio processo de fazer cincia
de ponta realizar descobertas importantes, mais do que meramente
aperfeioar velhas ideias depende de concepes pouco familiares e por
vezes at impopulares serem livremente promulgadas, discutidas e, em
certos casos, aceites. O facto de atualmente, milhes de pessoas estarem
abertas a novas ideias e se mostrarem cpticas em relao autoridade

poltica ou intelectual deve-se, em grande medida, ascenso da cincia.


Segundo, a cincia autocorrige-se. Dados adulterados, teorias mal
engendradas e exemplos de fraude pura e simples podero no ser
imediatamente detectados, mas, se forem importantes, pouco provvel
que assim permaneam durante muito tempo. Quando um cientista faz uma
grande descoberta, os seus colegas aglomeram-se em torno dela,
procurando explor-la e expandi-la o melhor que podem, e essa ateno
no inteiramente benvola: cada nova gerao de cientistas procura
construir a sua reputao expondo as fraquezas das teorias dos seus
antecessores e substituindo-as por teorias mais novas e mais adequadas.
Desta forma, a cincia pode ser um modelo para a governao liberal, onde
igualmente proveitoso embora frequentemente frustrante que os
planos e as propostas sejam amplamente debatidos e repetidamente
alterados antes de serem promulgados. Na verdade, uma das maiores falhas
das democracias liberais no se autocorrigirem ainda o suficiente:
frequente programas que no cumprem os objetivos previstos sobreviverem
mesmo assim, devido sua popularidade entre os poucos que deles
beneficiam ou os muitos que partem do princpio que esto a funcionar
bem.
Terceiro, para poder prosperar, a cincia tem de se valer de todos os
recursos intelectuais sua disposio. Os pases que aspiram a competir na
vanguarda da cincia e da tecnologia no podem dar-se ao luxo de suprimir
qualquer elemento da sua sociedade uma vez que nenhum tem o
monoplio da capacidade intelectual e, consequentemente, so
obrigados a educar a sua populao e a maximizar as oportunidades de
cada indivduo de progredir por mrito prprio. A democracia liberal
aproxima-se mais desse ideal do que qualquer outro sistema conhecido.
Como dizia Francis Bacon: No h seno um estado de aprendizagem, e
esse sempre foi e ser democrtico.
Quarto, a cincia poderosa. Saber coisas , em si mesmo, emancipador
e o poder de aplicar a cincia tecnologia de tal modo um facto na vida
moderna que dificilmente requer comentrio, quer se utilize um telemvel
para procurar trabalho numa aldeia africana quer se recorra internet para
seguir a evoluo das aes na bolsa. O poder proporcionado pela cincia e
pela tecnologia bvio em questes militares, mas a verdade que ela
tambm faz avanar as economias nacionais de inmeras maneiras.
Historicamente, o crescimento econmico avanou rapidamente nos pases
onde a cincia floresceu, enquanto nos pases menos cientficos e
tecnolgicos os relgios locais avanaram mais lentamente.
Finalmente, a cincia uma atividade social. Nos primeiros tempos,
quando ainda quase nada se sabia sobre a forma como o mundo funcionava,
um experimentador isolado podia fazer descobertas importantes, mas
atualmente progredir em cincia exige os talentos combinados de muitos

participantes. Mesmo um cientista solitrio precisa de estar em contato com


a literatura produzida e, nas grandes cincias, como a fsica experimental
de altas energias, as colaboraes tornaram-se to vastas que o nmero de
coautores de um artigo tcnico pode exceder o nmero dos seus leitores.
Quanto mais a cincia avana por esta via, mais liberdade de expresso, de
circulao e de associao requer. A semelhana com as instituies
democrticas clara. Como defendia John Dewey: A liberdade de
investigao, a tolerncia em relao a diferentes ideias, a liberdade de
comunicao, a difuso daquilo que descoberto a todos os indivduos
enquanto consumidores intelectuais finais esto presentes tanto na
experincia democrtica como no mtodo cientfico. Os governos
autoritrios, como a Alemanha nazi, a Unio Sovitica e a China
comunista, tentaram contornar esta questo confinando os cientistas em
zonas especiais de relativa liberdade, mas essas medidas parciais s tiveram
um xito parcial: os relgios locais no s abrandaram, como por vezes
pararam ou mesmo andaram para trs.
Estas afirmaes podem ser testadas pelo veredicto da histria, se
aplicarmos as cinco perguntas fundamentais da investigao jornalstica
quem, quando, o qu, onde e porqu s mudanas a que deram origem
ao mundo moderno.
Quem ps em prtica a revoluo democrtica? Se a sua causa era a
cincia, deveria haver uma proporo anormalmente elevada de indivduos
com preocupaes cientficas entre os instigadores da revoluo
democrtica. Assim foi, de facto. Os insurrectos Whig que deram origem
revoluo inglesa eram, em grande medida, defensores da cincia,
enquanto os seus adversrios tendiam a ser tradicionalistas avessos
inovao cientfica. A Revoluo Americana foi instigada e executada por
um grande nmero de cientistas amadores como Thomas Paine, Benjamin
Franklin e Thomas Jefferson. Alm disso encontram-se cientistas na
vanguarda das reformas polticas at aos nossos dias, dos dissidentes da
China comunista aos cientistas planetrios que tentam alertar os governos
para os perigos do aquecimento global.
Quando que eles fizeram estas coisas? A cincia adquiriu
preeminncia imediatamente antes do Iluminismo como seria de esperar
se a cincia foi, efetivamente, o novo ingrediente inquestionvel no
fermento social e intelectual que produziu o Iluminismo e as revolues
democrticas que se lhe seguiram. O principal catalisador do Sculo das
Luzes foi a publicao, em 1687, dos Principia, de Isaac Newton, que
incluam a astronomia anterior numa teoria unificada da gravitao que
podia ser utilizada para prever fenmenos naturais, das mars s rbitas dos
cometas. Esta verdadeira bomba sobressaltou os pensadores em todo o
mundo ocidental, no meio cientfico e no s. Os Principia reforavam o
papel da razo, demonstrando com uma fora e uma abrangncia nunca

vistas que a anlise matemtica combinada com observaes cuidadosas


podia desvendar a elegante simplicidade subjacente aos movimentos
complexos dos planetas no cu. Ao revelar as leis da natureza, promovia a
ideia de que havia tambm leis naturais nos assuntos humanos, assim como
direitos humanos naturais. A obra de Newton funcionava tambm como
uma espcie de vacina contra as influncias predadoras da superstio e do
autoritarismo baseado na f, fazendo-os parecer mesquinhos em
comparao com aquilo que o empirismo cientfico e poltico podia
alcanar. O mdico empirista John Locke, cuja doutrina dos direitos
naturais se tornou o princpio orientador da Declarao de Independncia
norte-americana, era o amigo mais prximo de Newton alm, talvez, do
diarista Samuel Pepys, ele prprio um promotor das cincias tal que chegou
a ser eleito presidente da Royal Society , e Locke descreve as suas
prprias realizaes filosficas como subordinadas s de Newton. Outros
grandes impulsionadores do Iluminismo influenciados pela cincia
newtoniana incluem Adam Smith, Fontenelle, Bayle, Montesquieu,
Condillac, Diderot, Voltaire, La Mettrie, Leibniz, Espinosa, Holbach e
Buffon. A Encyclopdie francesa, uma obra fundamental do Iluminismo,
era dedicada a Bacon, Locke e Newton. Em 1789, Thomas Jefferson
encomendou um retrato conjunto destes trs visionrios da cincia,
chamando-lhes os trs maiores homens que alguma vez existiram, sem
qualquer exceo.
O que aconteceu s democracias liberais? Se era efetivamente cincia
que deviam o seu nascimento, deveriam ter-se tornado a vanguarda
mundial da cincia, e assim foi, de facto. A Inglaterra precoce na
democracia, tendo criado um dos primeiros parlamentos do mundo
exerceu uma muito maior influncia cientfica do que a sua populao
poderia fazer prever. Os Estados Unidos tornaram-se simultaneamente a
mais antiga democracia constitucional do mundo e o seu lder cientfico e
tecnolgico. Pequenos pases que se tornaram democrticos muito cedo,
como os Pases Baixos, deram importantes contributos para a cincia,
enquanto pases mais poderosos que s mais tarde se tornaram
democracias, como Espanha, viram retardado o seu avano em direo
relevncia cientfica.
Onde surgiram as primeiras democracias? Precisamente naqueles
Estados em que a cincia e a tecnologia estavam mais avanados
Inglaterra, Estados Unidos e Pases Baixos e (mais irregularmente) Frana,
Itlia e Alemanha.
Porque que isto aconteceu? Porque ou, pelo menos, assim defende
este livro a cincia exigia liberdade e demonstrava os seus benefcios
sociais, criando uma relao simbitica na qual os pases mais livres eram
mais capazes de levar a cabo o empreendimento cientfico, o qual, por sua
vez, os recompensava com conhecimento, riqueza e poder. Este processo

ainda hoje continua em curso. E difcil pensar em alguma atividade humana


em grande escala que no tenha beneficiado da cincia de alimentar os
pobres a criar empresas, de expandir a economia a proteger o ambiente, de
educar os jovens a aumentar o bem-estar dos idosos.
Tudo isto constitui aquilo a que se poder chamar o argumento positivo
a favor de uma relao entre cincia e liberdade: de um modo geral, a
cincia prosperou em sociedades livres e deu-se mal em pases com
governos despticos. E ento os exemplos negativos regimes despticos
sob os quais a cincia pareceu, pelo menos brevemente, ter ascendido a
grande altura? Este livro prestar particular ateno aos trs mais poderosos
regimes totalitrios do sculo XX a Alemanha de Hitler, a Rssia de
Estaline e a China de Mao , os quais foram amplamente considerados
pelos seus adversrios, durante a Segunda Guerra Mundial e a Guerra Fria,
colossos cientficos e tecnolgicos. Se esta avaliao estiver correta, o
argumento a favor da relao entre cincia e liberdade ficar grandemente
diminudo.
Todos estes trs pases tinham tradies intelectuais e criativas que
incluam pelo menos algumas realizaes cientficas. A Alemanha do
sculo XX, onde as reformas democrticas se tinham sucedido alterosas,
qual navio num mar encapelado, tinha atrs uma carreira igualmente
episdica na cincia, sublinhada pelas proezas geogrficas de Alexander
von Humboldt, as experincias pticas de Joseph Fraunhofer e a fsica
terica de Max Planck e de Albert Einstein. A Rssia tinha uma Academia
das Cincias onde se fazia investigao botnica e zoolgica e podia ainda
gabar-se da tabela peridica de Dmitri Mendeleev, dos estudos de Vasily
Struve sobre as estrelas e do trabalho de Fiodor Bredikhin sobre os
cometas. A China podia referir uma histria de sucessos tecnolgicos que
comeara h milhares de anos, incluindo a inveno do papel e da plvora
e a conservao de extensos registos astronmicos. Consequentemente, se
estes pases no conseguiram fazer progressos cientficos sob um regime
desptico, a falha no se poder ter devido a uma falta de talento endgena.
Nem poderia igualmente ser apenas atribuda falta de meios, uma vez que
os regimes repressivos que se abateram sobre estes trs pases canalizaram
vastos recursos para programas destinados a promover o progresso
cientfico e tecnolgico.
No entanto, fracassaram. A ideologia comunista abraada por Estaline e
Mao falava muito de cincia na verdade, autoproclamava-se uma forma
cientfica de governo, sendo o seu triunfo universal to inevitvel como o
resultado de uma experincia conclusiva numa aula de Fsica do liceu ,
mas no foi capaz de se adaptar quando as experincias sociais falharam.
Em vez disso, os seus meios de comunicao controlados anunciavam cada
uma delas como um grande xito, a ser seguido por mais um plano
quinquenal ou outro Grande Salto em Frente, mais baseados na f do que

na evidncia emprica. Os nazis acharam que a cincia poderia ser posta ao


servio da gerao de avanos tcnicos, ao mesmo tempo que
fundamentaria as suas estranhas noes biolgicas e cosmolgicas. Estes
trs regimes, todos eles, tentaram explorar os seus cientistas mais
talentosos, mas acabariam por silenciar, prender ou assassinar muitos deles.
As realizaes tecnolgicas destes regimes totalitrios tais como o
programa de foguetes da Alemanha ou o esforo espacial sovitico
impressionaram e alarmaram muitos dos pases liberais, mas a verdade
que se baseavam em pouco mais do que o impulso da cincia anteriormente
produzida, a que se juntou o esforo de curto prazo de um forte
investimento governamental. Como Nikita Khruchev dizia sarcasticamente
ao filho, em 1961, ao descrever o programa espacial sovitico: No temos
nada a esconder: no temos nada e temos de o esconder. A cincia
totalitria acabaria por entrar em colapso, num atoleiro de escndalos (o
caso Lysenko, as sdicas experincias mdicas nazis) e de catstrofes,
como as fomes em massa que resultaram das reformas agrcolas
comunistas, que provocaram a morte de milhes de pessoas.
O falhano espetacular da cincia totalitria sublinhou a futilidade de
tentar tratar a cincia como um instrumento que podia ser divorciado dos
seus imperativos ticos. Diz-se frequentemente que a cincia eticamente
neutra que mostra as coisas como so e no como deveriam ser , mas
isso no exatamente assim. A cincia aplicada colocou um enorme poder
em mos humanas e o poder pode ser utilizado tanto para o bem como para
o mal. Todavia, explorar esse poder sem ter em conta a cultura cientfica
que o produziu, como fizeram os Estados totalitrios, matar a galinha dos
ovos de ouro. Quanto mais de perto se analisa a cincia, mais evidente se
torna que ela tem um ethos e talvez uma tica. O matemtico e polmato
Jacob Bronowski foi particularmente perspicaz nesta matria: A sociedade
dos cientistas simples, porque tem um objetivo orientador: explorar a
verdade, afirma.
Ela tem, todavia, de resolver o problema de todas as sociedades que
encontrar um compromisso entre o individual e o coletivo. Tem de incentivar
cada cientista a ser independente e o corpo de cientistas a ser tolerante. A partir
destas condies bsicas, que constituem os seus valores primordiais, deduz-se,
um por um, uma sucesso de valores: discordncia, liberdade de pensamento e de
expresso, justia, honra, dignidade humana e amor-prprio.

Trata-se de valores humansticos e o impacto social da cincia tem sido


exatamente o oposto das noes populares de que ela pode transformar as
pessoas em robs insensveis. semelhana de outras atividades criativas
que se desenvolveram a partir do Renascimento, a cincia tem humanizado
os nossos valores, observa Bronowski.

Os homens reclamaram liberdade, justia e respeito, precisamente quando o


esprito cientfico se desenvolveu entre eles. O dilema atual no que os valores
humanos no consigam controlar uma cincia mecnica. exatamente o oposto:
o esprito cientfico mais humano do que a maquinaria dos governos.

A nvel pessoal, filosfico ou religioso, a tica pode interessar-se pelo


que deveria ser com melhorias desejveis no comportamento humano
como as inspiradas por Lao Tseu, Jesus de Nazar e Gautama Buda. Porm,
a arte poltica de governar um Estado implica lidar com as pessoas tal como
elas so e a tica a esse nvel fundamentalmente uma questo emprica de
identificao e promoo das aes que efetivamente funcionam. Tambm
a cincia tem a ver com aquilo que funciona e ela revela diariamente o
valor prtico da liberdade, da dignidade e da autonomia. O mundo est
ainda longe de ter absorvido estas lies, mas j avanou muito nos ltimos
sculos, graas cincia e liberdade.
Embora os estudiosos tenham prestado pouca ateno ao papel da
cincia na ascenso da democracia liberal uma lacuna que este livro
procura colmatar , identificaram outras condies que afetam as
hipteses de um pas estabelecer e manter um governo democrtico liberal.
Um desses fatores a riqueza: desde 1950, as democracias estabelecidas
em pases com um produto interno bruto (ou PIB, que poder ser
livremente traduzido por rendimento) per capita inferior a 3 mil dlares
fracassaram normalmente no perodo de uma gerao, enquanto nos pases
onde o PIB per capita excedia os 6 mil dlares, a democracia, de um modo
geral, persistiu indefinidamente. Em parte, isto deve-se ao facto de as
economias em expanso destes ltimos pases, estimuladas por mercados
livres e pelo acesso ao progresso tecnolgico e cientfico, os poderem fazer
ultrapassar a fasquia dos 9 mil dlares, um limiar para alm do qual
nenhuma democracia liberal criada no ltimo meio sculo reverteu para um
governo desptico. Um outro fator a distribuio de riqueza: os Estados
que obtm a maior parte do seu rendimento da explorao de um nico
recurso natural, como o petrleo, tendem a constituir oligarquias. Uma
terceira considerao a educao: os pases com nveis mais elevados de
educao e literacia so candidatos mais fortes democracia.
Curiosamente, todos estes critrios esto tambm relacionados com a
cincia: a criao de instituies de investigao cientfica requer uma
riqueza razoavelmente distribuda, alm de um sistema educativo capaz de
formar futuros cientistas e engenheiros. No basta, porm, gastar
prodigamente em laboratrios e escolas em perodos de prosperidade e
depois fechar a torneira quando os tempos so de maior rigor: os valores
necessrios para que um pas se mantenha no clube da cincia e da

liberdade traduzem-se num investimento contnuo de, pelo menos, 2 por


cento do PIB em investigao e desenvolvimento no domnio da cincia.
Atualmente, uma grande parte do mundo preocupa-se com o futuro do
Mdio Oriente, que, primeira vista, poder parecer fraco solo para o
cultivo da cincia e da democracia. Os seus vinte e dois pases constituem o
bloco mais desptico do globo, caracterizado por religies oficiais do
Estado, sanes contra a dissidncia religiosa e poltica e uma extrema
concentrao da riqueza nas mos de poucos. Abundam as violaes dos
direitos humanos, existe uma grande desigualdade entre os sexos, e o
investimento em investigao cientfica corresponde a um stimo da mdia
mundial: Israel, a nica democracia liberal da regio, publica anualmente
mais artigos cientficos do que o resto do Mdio Oriente no seu conjunto.
Os sistemas educativos da regio so to insuficientes que muitas crianas
s conseguem aprender a ler inscrevendo-se em academias religiosas
politicamente reacionrias onde lhes ensinam, como diz um acadmico
srio, que o papel do pensamento explicar e transmitir [...] e no procurar
e questionar. Se a tudo isto acrescentarmos a humilhao sofrida por
povos outrora grandes ao verem-se ficar para trs num mundo cada vez
mais cientfico, no ser difcil perceber a subsistncia do radicalismo
islmico.
Muitos pensadores, tanto dentro como fora da regio, reconhecem que a
sada ter de passar pela democracia liberal. A escolha, porm, muitas
vezes formulada em termos culturais: pede-se aos muulmanos que
decidam se querem manter a cultura islmica ou adoptar a democracia e a
cincia ocidentais. A cincia e a democracia tiveram, efetivamente,
origem no Ocidente, mas isso no significa que adot-las implique aderir
cultura ocidental. A cincia praticada por gente de todas as raas e credos,
fala uma linguagem universal e avalia os resultados pelo mrito e no pelo
lugar de origem. A democracia no mais inerentemente ocidental do que
a cincia. No propriedade de nenhuma cultura em particular,
pertencendo a todos aqueles que esto dispostos a implant-la e a
cultiv-la. A maior democracia do mundo a ndia. A deciso de um pas
de aderir democracia e abrir as portas cincia local, independentemente
de tudo o mais que possa envolver, no implica o abandono da sua prpria
cultura.
A probabilidade de um Mdio Oriente democratizado no to remota
como poder parecer primeira vista. Metade dos pases da regio tm j
um PIB per capita igual ou superior ao limiar dos 6 mil dlares e todos eles
so mais ricos, per capita, do que a ndia detentora de mltiplos
empreendimentos no domnio da cincia e da tecnologia, entre eles a
segunda maior empresa de software do mundo. Em alguns Estados do
Mdio Oriente sero necessrios esforos hercleos para reformar e
melhorar o ensino pblico, mas a verdade que podero valer-se de uma

tradio intelectual islmica profundamente arreigada que inclui o amor


pelos livros e pelo conhecimento e de uma antiga tradio de tolerncia em
relao a ideias religiosas e filosficas menos ortodoxas. Mais ainda, a
maioria dos muulmanos manifesta entusiasmo pela democracia. Numa
sondagem recente, o nmero de muulmanos que concordavam com a
afirmao Subscrevo os ideais democrticos ultrapassou o dos cristos
ocidentais.
Digamos que o leitor um cidado iraniano. O seu governo uma
estranha mistura de teocracia e democracia: uma legislatura
democraticamente eleita, constrangida por um grupo de guardies
religiosos que podem excluir candidatos polticos a seu bel-prazer.
semelhana de muitos iranianos 70 por cento dos quais afirmam que a
nao que mais admiram, depois da sua, os Estados Unidos , o leitor
aspira democracia plena. O que deve o seu pas fazer?
Em primeiro lugar, a questo essencial no meramente a democracia,
mas a democracia liberal, que salvaguarda os direitos humanos
fundamentais. Dado que o respeito por estes direitos permite prticas das
mais mesquinhas s mais exaltantes, o leitor ter de aceitar que muitos
iranianos podero participar em atividades menos prprias, como danar ao
som de msica lasciva ou ver vdeos pornogrficos. A sua cultura ancestral
conseguir, porm, sobreviver a tais afrontas e, de qualquer modo, essas
prticas so j hoje populares no Iro e a atual represso no faz seno
aumentar o seu fascnio.
Em segundo lugar, a democracia tem de ser secular: no pode haver uma
religio oficial do Estado. Esta poder ser a parte mais difcil de aceitar,
especialmente de incio, uma vez que isso significa que quase certamente
algumas pessoas se afastaro do caminho do islo. Todavia, outras religies
prosperaram sob governos liberais. O cristianismo, a maior religio do
mundo, perdeu alguns dos seus fiis nas democracias seculares na
verdade, perdeu at alguns para o islo , mas continua em plena
atividade, com mais de um tero dos cristos americanos a referir que vo
igreja pelo menos uma vez por semana. A religio ser patrocinada pelo
Estado mau no s para a cincia mas tambm para a prpria religio,
privando-a do debate livre e aberto sem o qual todos os sistemas de
pensamento acabam por definhar. A democracia secular tambm o nico
caminho para ultrapassar o ponto problemtico, interminavelmente citado
por prncipes rabes para justificarem a sua soberania: as eleies livres
levariam os fundamentalistas religiosos ao poder. Talvez assim fosse,
durante algum tempo, mas os eleitores de uma democracia secular efetiva
so tambm livres de os tirar de l outra vez como certamente
aconteceria no Iro, onde as sondagens revelam a impopularidade dos
teocratas.
Em terceiro lugar, o leitor teria de gastar aquilo que fosse necessrio

para promover o ensino pblico universal. Ignorncia misria e no


fortuna, e a nica sada atravs do investimento. Os Estados Unidos tm
escolas pblicas acima da mdia e as melhores universidades do mundo,
no porque os americanos sejam particularmente inteligentes, mas porque
gastam quase tanto nas escolas pblicas como na defesa nacional e mais
nas suas universidades do que qualquer outro pas no mundo.
Finalmente, o leitor teria de reservar pelo menos 2 por cento do seu PIB
para a investigao e o desenvolvimento no domnio das cincias. Parece
muito dinheiro, mas com um sector domstico crescente de cincia e
tecnologia, mercados livres e um governo livre, estaria tambm a obter um
retorno muito superior para o seu investimento.
A escolha sua. Pode juntar-se ao clube no como ocidental de
segunda classe, mas como orgulhoso muulmano xiita ou sunita,
zoroastriano, bahi, cristo ou judeu ou pode continuar a deixar-se ficar
para trs. Como observou o mdico Lewis Thomas, a maior descoberta da
cincia moderna foi a dimenso, no do espao e do tempo csmicos, mas
da ignorncia humana. Alargar o crculo de luz da fogueira nesta nossa
escurido profunda uma tarefa nobre que s ganhar com a sua ajuda.
Armadas contra esta expectativa esto as poderosas foras da
anticincia. Em todas as sociedades encontramos polticos reacionrios,
que assumem que a nica forma de termos mais outros terem menos, e
clrigos fundamentalistas, que insistem que tudo o que vale a pena saber
est contido neste ou naquele texto religioso. Abaixo deles ficam os
mandarins intelectuais desejosos de negar toda a esperana de progresso. A
nvel popular, espreita o mito de Fausto a ideia de que a cincia deve ser
controlada para que no v longe de mais. A vigilncia permanente perante
estes equvocos o preo a pagar tanto pela cincia como pela liberdade.
A cincia moderna e a democracia liberal so novidades de gerao
recente (considerando que, como Whitehead costumava dizer, so precisos
mil anos para um conceito genuinamente novo se implantar numa cultura),
de modo que no inteiramente surpreendente que muitos hoje rejeitem a
cincia como um novo sacerdcio ou uma foice brandida pelos
privilegiados e escarneam da democracia pela sua ineficincia, as suas
incessantes exigncias de compromisso e os seus mltiplos e flagrantes
erros, insuficincias e absurdos. Estas opinies no so necessariamente
maioritrias cerca de metade de todos os americanos apoiam a cincia e
votam pelo menos ocasionalmente , mas a sua persistncia indica que,
mesmo muitos dos cidados dos pases democrticos e cientficos ainda
no assimilaram as revolues gmeas que esto na origem do seu mundo.
Ajudar talvez considerar que, enquanto muitos sistemas anteriores
fizeram reivindicaes de certeza, como o raciocnio alegadamente
infalvel dos filsofos ou o direito divino dos reis, a cincia e a democracia
esto impregnadas de dvida. As duas comeam com ideias preliminares,

passam pelas agonias da experimentao e chegam a concluses


meramente probabilsticas que permanecem susceptveis de refutao. As
duas so sistemas ascendentes, de baixo para cima, construdos mais a
partir de aes individuais em laboratrios e legislaturas do que de alguns
preceitos alegadamente impenetrveis. Uma democracia liberal em ao
um mosaico incessantemente varivel de experincias, a maior parte das
quais fracassam parcial ou integralmente, o que torna o processo
frustrantemente ineficiente, mas tambm gera a sua fora. A democracia
como o sistema de afinao do cravo bem temperado preconizado por
Johann Sebastian Bach. Ao espalhar a desarmonia, torna tudo imperfeito
mas produz resultados slidos. Fisher Ames, que ajudou a conceber a
Declarao dos Direitos dos Cidados (Bill of Rights) norte-americana,
observou que uma monarquia um navio mercante que navega bem, mas
por vezes bate num rochedo e vai ao fundo; uma repblica uma jangada
que nunca se afunda, mas que nos deixa os ps sempre na gua.
Aquilo que este livro no faz so diversas afirmaes que poderiam ser
confundidas com a sua argumentao. No defende que a governao
uma cincia ou que os governos deveriam ser dirigidos por cientistas. A
informao cientfica pode ser valiosa para aqueles que governam a
economia, por exemplo, uma cincia e, se os Estados optarem por
ignor-la, a responsabilidade ser sua , mas a quimera de serem os
especialistas cientficos a transmitir mximas racionais a multides
ansiosas foi muito justamente rejeitada por todas as cidadanias sensatas que
com ela se confrontaram, e nada desse tipo ser aqui defendido. Pelo
contrrio, este livro considera que a agitao confusa, egosta e
frequentemente insensata e gananciosa das democracias tal como elas so
efetivamente nem racionais nem proficientes, mas experimentais est
mais bem sintonizada com o esprito da cincia do que os encantos da
proficincia autoritria e do planeamento de cima para baixo. Os cientistas
desempenham um papel na poltica, tal como todos os cidados, mas este
livro no advoga que, se acaso detivessem o poder, fariam menos asneiras.
Este livro tambm no afirma que a cincia ou a democracia so
perfeitas. Pelo contrrio, a prpria noo de perfeio inimiga de ambas
as instituies. Como escrevia o cientista poltico Stein Ringen, A
democracia perfeita uma iluso, tal como o a ideia de perfeio em
geral. O cientista que afirma que a sua teoria perfeita um fantico; o
poltico que afirma que a sua administrao perfeita um tirano. As aes
das sociedades livres esto inevitavelmente cheias de deficincias e de
erros, tal como acontece com as experincias cientficas. Glosando a
famosa observao de Winston Churchill, a democracia e a cincia so os
piores sistemas de governao e de investigao, exceo de todos os
outros. H uma argumentao perniciosa que consiste em chamar a ateno
para as deficincias das iniciativas cientficas e polticas e em afirmar que

elas so, por consequncia, uma farsa. Se uma democracia liberal se


comporta de forma incoerente com os valores que defende como,
ocasionalmente, todas faro , acusada de ser uma impostura. Se alguns
cientistas cometem fraudes, agem com crueldade ou estupidez nas suas
experincias ou anunciam uma descoberta que acaba por se revelar falsa,
diz-se que a cincia tem ps de barro. Todos estes argumentos consistem
em comparar um sistema real com um ideal imaginado que no existe e
quase certamente nunca poder existir (apesar dos sonhos de absoluto dos
idealistas).
Finalmente, este livro repudia a posio de que a cincia apenas deve ser
valorizada na medida em que produz novas tecnologias que aumentam o
poder, especificamente o poder militar, dos pases com cincia. A cincia
contribui certamente para o progresso tecnolgico da mesma forma que
a tecnologia contribui para o progresso cientfico; no possvel ter um
sem o outro e h razes para optimismo no facto de que, dado que a
cincia prospera em sociedades livres, s quais confere poder militar e
tecnolgico, o futuro poder pertencer a essas sociedades livres. A cincia
ter, todavia, de compreender antes de poder controlar como escreveu
Francis Bacon, a natureza s conquistada atravs da submisso e o
poder divorciado do conhecimento um Moloch. Felizmente, os dois no
podero ficar separados muito tempo antes que o monstro, confundido, se
arraste pesadamente e acabe por parar.

2. Cincia e liberalismo
O esprito da liberdade o esprito que no est muito seguro de
estar certo.
Juiz LEARNED HAND, 1944
O mtodo da liberdade o mtodo da cincia.
Socilogo LYMAN BRYSON, 1947

O liberalismo partilha muitas das qualidades da cincia, mas, uma vez que
ambos so amplamente mal compreendidos, talvez seja til analisar a
relao entre eles. O liberalismo promove a cincia incentivando um
ambiente livre e flexvel em que a criatividade cientfica pode florescer, o
que, por sua vez, contribui para aumentar o conhecimento, o poder e a
riqueza das sociedades liberais. Deste modo, a cincia ajuda a demonstrar
que a governao liberal funciona, e assim o ciclo prossegue.
O liberalismo (termo com a mesma raiz latina que liberdade) baseia-se
naquilo a que John Stuart Mill chamou em 1859
[...] um princpio muito simples [...] que o nico fim em relao ao qual a
humanidade, individual e coletivamente tem justificao para interferir com a
liberdade de ao de qualquer dos seus a autoproteo. E que o nico propsito em
relao ao qual pode ser legitimamente exercido poder sobre qualquer membro de
uma comunidade civilizada contra sua vontade impedi-lo de fazer mal a outrem.

Esta tese extraordinariamente fcil de testar: basta aumentar as


liberdades pessoais e ver o que acontece. Originalmente, tais experincias
assumiram a forma de limitaes ao poder dos monarcas, como aconteceu
com a Declarao dos Direitos dos Cidados de 1689, em Inglaterra. Hoje
o liberalismo testado todos os dias atravs do funcionamento das
democracias liberais um pouco por todo o mundo. At data, as suas
realizaes incluem a abolio da escravatura (7 milhes de escravos
libertados num nico sculo, um acontecimento sem precedentes), a
extenso dos direitos legais s mulheres e s minorias, a manuteno da
liberdade de expresso e da liberdade de imprensa e um crescimento nunca
visto a nvel global do conhecimento, da prosperidade e do poder.
O liberalismo surgiu quando, com o advento da cincia, uma civilizao
ocidental relativamente esttica se comeou a tornar mais criativa,
dinmica e livre. A palavra liberal entrou na lngua inglesa atravs do
ensino, onde assinalou uma mudana de uma estreita preparao dos alunos
para as vocaes para as quais o seu estatuto social os tinha predestinado
(normalmente, o direito ou o sacerdcio) para uma abordagem baseada nas
cincias liberais (mais tarde designadas por artes liberais), destinada a

dot-los das ferramentas necessrias para vencerem num mundo


imprevisvel. Andrew Abbott, da Universidade de Chicago, costumava
dizer aos caloiros recm-chegados: No h objetivos na educao. O
objetivo a educao. Os homens e as mulheres educados liberalmente
aprenderam a manter uma aprendizagem ao longo das suas vidas, para
poderem participar numa sociedade dinmica e em evoluo. A aceitao
pelo liberalismo da mudana imprevisvel distingue-o do conservadorismo,
que se centra nas lies do passado, e do progressismo, que planeia um
futuro sobre o qual sabe bastante menos do que por vezes supe.
O liberalismo inerentemente no sectrio: ou significa liberdade para
todos ou no significa nada. Defende que todos beneficiam da liberdade de
todos e que todos ficam diminudos quando um indivduo ou um grupo no
livre. Este preceito pode levar a que os liberais tenham de se contorcer na
posio pouco confortvel conhecida como tolerncia. Alguns julgam que
tolerncia significa tratar todas as opinies como merecendo igual respeito,
mas o ponto essencial do liberalismo no que todas as ideias so
igualmente vlidas, mas sim que a sociedade no tem uma maneira fivel
de avaliar as opinies para alm de deixar que todos as exprimam e
critiquem e, se conseguirem obter o apoio necessrio, tentem p-las em
prtica.
Foi difcil, mesmo para os fundadores do liberalismo, aderir plenamente
a esta noo de tolerncia. John Locke teria negado direitos iguais aos
ateus: No devem, de modo nenhum, ser tolerados aqueles que negam o
ser de um Deus, declara ele na sua Carta sobre a Tolerncia, uma vez que
promessas, pactos e juramentos, os laos da sociedade humana, no
podem ter qualquer espcie de valor para o ateu. Atualmente, muitos
pensadores noutros aspectos liberais recuam perante a ideia de conceder
aos casais homossexuais os mesmos benefcios legais de que desfrutam os
casais heterossexuais ou de assegurar o respeito pelas garantias processuais
aos acusados de terrorismo. Estas preocupaes sobretudo, a incmoda
noo de que algo terrvel poder acontecer se se der demasiada liberdade a
pessoas que no so exatamente iguais a ns impediram at agora as
sociedades de se tornarem plenamente liberais. Todavia, cada passo dado
no sentido de conceder direitos iguais queles que anteriormente se tinham
visto privados deles foi visto, retrospectivamente, como um benefcio no
s para o grupo em questo mas tambm para a sociedade no seu conjunto.
Enquanto filosofia emprica, experimental, que aceita o erro e a
incerteza, o liberalismo rejeita todas as reivindicaes polticas
absolutistas, incluindo a f absoluta na religio, num extremo, e a f
absoluta no racionalismo, no outro extremo. O liberalismo no se ope
religio at um firme defensor da liberdade religiosa , mas exige
que o Estado no atribua um estatuto especial a qualquer religio: como
Maquiavel observou, religio mais poltica igual a extremismo. Os

racionalistas so propensos a imaginar que podem racionalizar tudo at


atingirem um regime poltico to manifestamente superior que a sua
realizao justificar, pelo menos, uma supresso temporria das ideias
contrrias; os liberais no faro esse tipo de concesses, porque sabem que
ningum suficientemente presciente para sacrificar de forma justificada as
liberdades presentes em troca de imaginados ganhos futuros. esse o
sentido da sugesto do juiz Learned Hand de que a injuno de Oliver
Cromwell Suplico-vos, pelo amor de Cristo, que considereis que podeis
estar errados fosse inscrita sobre a porta de todas as igrejas, escolas e
tribunais do pas.
O ideal do liberalismo a paz universal e a ajuda mtua. O ponto de
partida do pensamento liberal o reconhecimento do valor e da
importncia da cooperao humana e toda a poltica e todo o programa do
liberalismo se destinam a servir o objetivo de manter o atual estado de
cooperao mtua entre os membros da raa humana e de o alargar ainda
mais. [...] O pensamento liberal tem sempre em vista a humanidade no seu
conjunto e no apenas partes dela, escreveu o economista Ludwig von
Mises. Os liberais opem-se guerra no s pelas razes habituais, mas
tambm porque as guerras no s tendem a dar mais poder aos governos e a
fazer subir em flecha os seus oramentos, mas tambm os levam a recrutar
soldados. Analogamente, o liberalismo ope-se ao imperialismo, ao
colonialismo, ao racismo e a todas as outras formas de opresso.
H, todavia, um problema inerente ao liberalismo. Uma vez que
liberdade absoluta significaria anarquia, o liberalismo tem de adoptar
alguma forma de coero para impedir os fortes de restringirem a liberdade
dos fracos. A agitada histria das relaes raciais na Amrica est repleta
de exemplos deste tipo de intolerncia em ao: poder-se-ia dizer que os
homens de branco do Ku Klux Klan que punham bombas em igrejas e
queimavam cruzes, assim como os trabalhadores brancos das docas
americanas que hostilizavam os seus colegas negros durante a Segunda
Guerra Mundial, estavam apenas a exercer a sua liberdade de expresso e
de associao. Para impedir tais injustias, todavia, os liberais atribuem ao
governo o monoplio da fora coerciva. Polcia, guarda nacional e militares
podem recorrer fora, enquanto empresas, grupos de vigilantes e
autodesignadas milcias no podem.
Este monoplio governamental da fora coerciva suscita dois outros
mandados liberais. O primeiro a igual proteo da lei. (Locke: Onde no
h lei no h liberdade.) A liberdade limitada sempre que o governo se
coloca acima da lei. O outro mandado que o governo mantenha uma
dimenso reduzida, para que os cidados no se vejam enredados em
ramificaes crescentes de leis e regulamentos, escudados por crescentes
poderes de execuo e intimidao. Cada uma destas medidas poder ser
bem intencionada como acontece quando os eleitores tentam

salvaguardar o emprego dos trabalhadores metalrgicos ou dos corretores


de bolsa, reprimir o discurso do dio ou analisar milhes de mensagens de
e-mail em busca de ameaas segurana nacional , mas a sua
proliferao aumenta o poder do Estado de confiscar os nossos salrios e os
nossos bens, de nos meter na priso ou de nos mandar para a guerra. Esta
batalha tem vindo a ser perdida pelo liberalismo. Em todas as democracias
liberais atuais, a percentagem de riqueza nacional detida pelo Estado tem
vindo a aumentar a cada dcada que passa. Nos Estados Unidos, uma nao
mais laissez-faire do que a maioria, o Estado reclama atualmente um tero
da riqueza e essa percentagem est a aumentar rapidamente; algumas das
sociais-democracias da Escandinvia cobram mais de metade dessa
riqueza. As autoridades eleitas tm dificuldade em inverter esta tendncia.
O presidente Ronald Reagan e a primeira-ministra Margaret Thatcher
tentaram reduzir o peso do Estado, mas Thatcher nunca conseguiu mais do
que diminuir a taxa a que o Estado britnico crescia, enquanto Reagan foi
responsvel por grandes aumentos da despesa federal, que fizeram crescer a
dvida nacional de 23 para 69 por cento do PIB. Os nicos presidentes que
em tempos recentes conseguiram reduzir significativamente a despesa
federal em percentagem do PIB foram Harry Truman (-8,6%, no rescaldo
da Segunda Guerra Mundial) e Bill Clinton (-1,8%). Esta histria no
nova: o liberalismo parece estar continuamente a criar riqueza e a combater
a sua confiscao. A opinio tende a usurpar a liberdade e, neste
momento, quase todos os projetos de reformadores sociais so
verdadeiramente liberticidas, queixava-se J. Stuart Mill em 1855.
Dado que o liberalismo cientfico, obrigado a avaliar os seus xitos
em grandezas mensurveis. Os conservadores podem argumentar que
antigamente as pessoas eram mais saudveis em termos espirituais que,
por exemplo, as pessoas eram mais felizes quando toda a gente sabia qual
era o seu lugar , mas os liberais preferem medir aquilo que pode ser
medido, quantitativamente (como dizia Lorde Kelvin, em palavras agora
gravadas em pedra no Centro de Investigao em Cincias Sociais da
Universidade de Chicago: Quando no se consegue medir, o nosso
conhecimento torna-se estril e medocre). Uma das medidas da situao
nacional a produtividade a criao de riqueza , e a o veredicto
favorvel: as pessoas prosperaram mais nos pases onde foram mais livres.
E esta prosperidade no foi apenas para alguns. Muito embora, do ponto de
vista econmico, os Estados Unidos se tenham verticalizado mais entre
1950 e o incio do sculo XXI, os cinco quintis da populao do ltimo
ao primeiro viram a sua prosperidade substancialmente aumentada
durante este mesmo perodo.
A nfase colocada pelos liberais na produtividade econmica levou os
crticos a censurarem-nos pelo seu materialismo. Os liberais confessam-se
culpados nesta matria, mas, embora a medio quantitativa dos resultados

materiais possa ignorar consideraes espirituais, quando se fazem s


pessoas perguntas mais etreas sobre aquilo que sentem, as que vivem em
Estados liberais dizem que preferem viver assim, enquanto as que vivem
noutros locais se tiverem alguma espcie de acesso razovel a
informao no censurada dizem que, tambm elas, prefeririam um
governo liberal. Foi com base nesta premissa que Von Mises chamou ao
liberalismo a aplicao dos ensinamentos da cincia vida social dos
seres humanos.
Aquilo que este livro designa por liberalismo a filosofia mais
frequentemente conhecida nos Estados Unidos como liberalismo clssico
o liberalismo original, que vem de Thomas Hobbes, John Locke e dos
fundadores da Amrica. No esse, todavia, o significado que o termo
liberalismo acabou por ter para a maioria dos americanos. Atualmente, nos
Estados Unidos, a palavra liberal poder ser mais facilmente aplicada a
pessoas de esquerda ou progressistas aquelas que valorizam a igualdade
em detrimento da liberdade e esto dispostas a pr a fora do Estado ao
servio da tentativa de criar uma maior igualdade econmica e poltica,
mesmo que pelo caminho as liberdades pessoais possam ter de ser
restringidas.
Consideremos a expresso democracia liberal. Se o leitor um liberal
clssico, o mais importante para si ser o lado liberal do conceito. Poder
ser entusiasticamente democrata, duvidando que alguma forma de governo
para alm da democracia possa ser liberal, mas sabe que as democracias se
podem comportar de formas muito pouco liberais como aconteceu
quando milhes de alemes votaram no Partido Nacional-Socialista, tendo
um dos seus dirigentes declarado: Ns somos socialistas, ns somos
inimigos do atual sistema econmico capitalista pela sua explorao
daqueles que so economicamente mais fracos, com os seus salrios
injustos e a sua avaliao do ser humano atravs de bens e riqueza em lugar
de responsabilidade e desempenho. Alertado para estes perigos, o leitor
sente que o liberalismo ser mais capaz de salvar uma democracia instvel
do que o inverso. Nisso a sua posio assemelha-se de Locke e de outros
filsofos do Iluminismo, assim como de muitos polticos Whig e outros
liberais, que, j bem no sculo XIX, consideravam o liberalismo um dado
adquirido, mas a democracia uma mera experincia em curso.
Se, por outro lado, o leitor um liberal americano com inclinaes de
esquerda, aquilo que mais lhe importa em relao democracia liberal
que ela seja democrtica. A democracia tem sobretudo a ver com igualdade
uma pessoa, um voto e quando se olha em volta e se v pessoas a
viver em condies manifestamente desiguais -se levado a pensar que o
sistema no est a funcionar. Se, por exemplo, os negros americanos so
consideravelmente mais pobres e tm um nvel educacional mais baixo do
que os brancos americanos, o leitor no ficar certamente satisfeito com a

conversa (classicamente) liberal sobre liberdade universal e igualdade


perante a lei. Poder estar disposto a votar a favor de impostos mais
elevados e de uma maior interveno do Estado, se isso conduzir a uma
maior igualdade de resultados1, mesmo custa de uma reduo da
igualdade de oportunidades. Essas ideias podero ser mais bem descritas
como progressistas do que como liberais.
A tenso entre liberais e progressistas entre aqueles que colocam a
nfase na liberdade e aqueles que preferem destacar a igualdade persiste
h muito. Como observava Reinhold Niebuhr em 1943: A questo de
saber se a democracia deve ser primeiramente definida em termos de
liberdade ou de igualdade est na origem de um debate interminvel. A
utilizao de um mesmo termo para descrever ambos os conceitos
confunde desnecessariamente o discurso poltico americano. Apenas 20 por
cento dos americanos se consideram liberais, muito embora a maioria tenha
ideias liberais (apoiando a igualdade de direitos para todos e,
especificamente, para os homossexuais) e ideias progressistas (60 por cento
so a favor de cuidados de sade universais e 70 por cento concordam que
o governo tem a obrigao de cuidar das pessoas que no conseguem
cuidar de si mesmas). Em resultado disso, h muitos liberais clssicos
avessos a ser considerados como tal, uma vez que o termo muito
frequentemente confundido com um progressismo com grande interveno
do Estado.
Os matemticos conhecem bem as distores que resultam do colapso
de uma estrutura complexa num nmero de dimenses demasiado reduzido.
Em floco de neve esmagado em duas dimenses transforma-se num
asterisco atabalhoado; se comprimido numa nica dimenso, passar a ser
uma linha. E esse, precisamente, o problema de recorrer a um espectro
poltico unidimensional que coloca os conservadores direita e os
chamados liberais esquerda e pretende que todas as outras filosofias
polticas se situem no meio destas. Este paradigma grosseiro, que teve
origem na Assembleia Nacional Francesa, por volta de 1789, quando a
fao jacobina se sentou esquerda e os girondinos direita, tem
provocado muitas confuses. Melhor ser adicionarmos-lhe uma outra
dimenso, formando assim um tringulo.
Num dos vrtices do tringulo, esto os conservadores defensores da
tradio, capites da ncora que mantm firme o navio do Estado,
reconfortantemente fiveis, embora por vezes se mostrem pouco vontade
perante a mudana. Haver sempre conservadores, porque haver sempre
tradies que vale a pena preservar. Se o leitor um jovem que detesta o
conservadorismo e conseguiu impor reformas radicais que
subsequentemente se v obrigado a defender, nesse aspecto ter-se-
transformado num conservador.
A ocupar o segundo vrtice esto os liberais defensores da liberdade,

amantes da mudana e amigos da cincia.


No terceiro vrtice, esto aqueles que privilegiam a igualdade de
resultados em detrimento da liberdade de escolha os progressistas,
socialistas ou sociais-democratas. A sua posio torna-se mais clara em
pases onde existem trs grandes partidos, em vez de dois, como nos
Estados Unidos os progressistas na Finlndia e na Dinamarca tendem a
ser sociais-democratas, enquanto no Canad so conhecidos como Novos
Democratas , mas at a os rtulos podem confundir mais do que
esclarecer. Seja qual for o nome que se lhes d, os progressistas podem
orgulhar-se de muitas e dignas realizaes, algumas de sua prpria
iniciativa (cuidados de sade universais e sistemas pblicos de reforma,
como a segurana social) e outras instigadas pelos liberais (voto das
mulheres e combate discriminao racial e sexual).
Como o tringulo ilustra, a distncia entre conservadorismo e
liberalismo no maior do que entre conservadorismo e progressismo, o
que ajuda a explicar no s a razo pela qual um conservador pode ser
liberal em certos aspectos, como a defesa do mercado livre ou a oposio
deteno de toxicodependentes, mas tambm a razo pela qual um liberal
clssico poder noutros aspectos ser conservador (neoconservador) ou
progressista (neoliberal). Igualmente clarificado fica o facto
anteriormente intrigante de muitos progressistas da esquerda mais radical
terem ido buscar doutrinas e terminologia extrema-direita. Como muitos
demagogos demonstraram, possvel oscilar entre a esquerda e a direita
sem qualquer passagem pelo liberalismo.
O tringulo poltico tambm til para visualizar o processo de
construo de consensos polticos. Consideremos a questo de como reunir
votos suficientes no Congresso para aprovar uma lei destinada a reduzir as
emisses de dixido de carbono para combater o aquecimento global. Uma
opo ser assumir uma abordagem de comando e controlo, dando poderes
Agncia de Proteo Ambiental para estabelecer limites para as emisses
de dixido de carbono e multando ou encerrando as empresas que excedam
os limites fixados. Esta abordagem agrada aos progressistas, uma vez que
recorre ao poder do Estado para obter resultados rapidamente, mas
desagrada aos conservadores, uma vez que prejudicial s empresas, e aos
liberais, porque reduz a liberdade pessoal e aumenta o poder do Estado.
Ser mais fcil obter apoio para uma abordagem de limitao e comrcio
de emisses que estabelea limites, ao mesmo tempo que cria um mercado
do carbono onde as empresas mais verdes conseguem ganhar crditos, que
podero depois vender a empresas cujas operaes menos limpas as fazem
ultrapassar esses limites. Este sistema tem um impacto reduzido nas
empresas (o que atrai os conservadores) e implica uma menor interveno
do Estado (o que agrada aos liberais). Assim, o modelo triangular prev
que seja mais provvel a adopo da lei de limitao e comrcio de

emisses.
Os liberais mostram-se surdos opinio popular de que tudo estaria bem
se todos se limitassem a fazer aquilo que um indivduo julga que eles
deveriam fazer. Opem-se a essa posio por princpio e tambm com base
em factos histricos. O mundo moderno tem uma vasta experincia de
dirigentes todo-poderosos entre os quais Hitler, Estaline, Mao e a
dinastia Kim na Coria do Norte que conseguiram o que queriam
prometendo resultados admirveis em troca do sacrifcio da liberdade dos
seus sbditos. Estas promessas ficaram por cumprir. As divises impostas
na Coria ou na China h mais de meio sculo criaram a coisa mais
prxima de experincias cientficas que se poder encontrar nos assuntos
humanos a uma to grande escala. Na Coria do Norte, dcadas de controlo
por homens fortes ele faz o que quer, ns no conduziram a um PIB
per capita de 1700 dlares em 2008, enquanto na Coria do Sul esse valor
era de 26 mil dlares. No mesmo ano, o PIB per capita da China comunista
foi um sexto do da vizinha Taiwan. Os regimes comunistas foram mesmo
incapazes de alimentar de forma consistente os seus prprios cidados:
milhes morreram de fome e os rapazes de sete anos da Coria do Norte
so, em mdia, 12 centmetros mais baixos do que os rapazes da mesma
idade da Coria do Sul.
Poder-se- contrapor que os resultados das experincias sociais esto
contaminados, na medida em que nenhum pas alguma vez teve um
governo exclusivamente liberal ou exclusivamente progressista. Assim ,
efetivamente: mesmo nos Estados mais rigorosamente socialistas houve
algum espao para a livre iniciativa, nem que fosse apenas sob a forma de
um mercado negro florescente funcionando sob o radar da economia
planificada, enquanto nos Estados Unidos um feroz bastio da livre
iniciativa, onde a palavra Liberdade surge em todas as moedas h
segurana social e uma vasta burocracia federal. No ser, todavia,
necessrio dispor de exemplos imaculados de sociedades conservadoras,
socialistas ou liberais para poder estabelecer delimitaes aproximadas mas
razoveis daquilo que funciona e daquilo que no funciona. A modesta
proposta daqueles que apoiam o liberalismo e a cincia no submeter as
pessoas a qualquer espcie de experimentao involuntria, mas apenas
avaliar os xitos e os fracassos empricos de inovaes forjadas por povos
livres.
Na prtica, os pases democrticos vo patinhando no interior do
tringulo, tendendo para o conservadorismo, o liberalismo ou o
progressismo consoante as pocas e por diversas razes. A sua motivao
de curto prazo poder representar pouco mais do que desencanto com o
status quo ou um desejo de livrar-se da cambada, mas as diferenas
culturais desempenham um grande papel a longo prazo. Os impostos
elevados e os programas socialistas so mais populares em pases com

populaes etnicamente homogneas, como a Sucia, do que em pases


etnicamente diversos, como os Estados Unidos (poder ser mais fcil
pensar nos nossos compatriotas como uma grande famlia feliz se todos
eles parecerem membros da mesma famlia). No interior de cada pas, os
socilogos descobriram que os habitantes das cidades tm normalmente
mais tendncias socialistas do que os que vivem na provncia e no se
trata de uma questo de votar de acordo com a carteira. Nos Estados
Unidos, os distritos rurais conservadores que votam no Partido
Republicano so consumidores lquidos do dinheiro federal, enquanto as
cidades liberais que votam no Partido Democrtico contribuem com mais
impostos para o bolo federal do que consomem. Se as chamadas elites
urbanas resolvessem mudar de rumo, votando no sentido de reduzir
impostos e cortar na despesa do governo federal, aqueles que mais
sofreriam com isso seriam os individualistas empedernidos dos distritos
conservadores.
A democracia liberal normaliza estas diferenas atravs das eleies,
mas quando um partido poltico sai do governo os programas que criou
frequentemente sobrevivem. A decorrente proliferao de programas
dispendiosos que j deixaram de ter qualquer utilidade (se que alguma
vez a tiveram) poder ser reduzida atravs da criao de sistemas de
avaliao retrospectiva da legislao que os criou como o Congresso
norte-americano e outras legislaturas tm tentado fazer, com o
Departamento de Educao, por exemplo, a gastar 100 milhes de dlares
por ano para verificar que programas de aprendizagem funcionam melhor.
Resta saber se melhores avaliaes scio-cientficas conseguiro triunfar
sobre o clientelismo poltico. A verdade, porm, que os governos
dispem agora de melhores instrumentos para determinar se os programas
esto a conseguir aquilo que deveriam conseguir. A arte de governar foi em
tempos uma espcie de conduo noturna sem luzes; hoje os legisladores
tm luzes que, embora fracas e tremeluzentes, so melhores do que nada.
Quando o liberalismo avaliado quantitativamente, atravs da cincia
social da economia, sai-se at bastante bem. Ao incentivar a criatividade
individual e o mercado livre, o liberalismo criou uma enorme prosperidade
mas, aparentemente, um pouco de envolvimento do Estado tambm
ajuda. A poltica partidria poder ser uma medida um pouco grosseira
deste fator, mas, nos ltimos cinquenta anos, os Estados Unidos tiveram
maior crescimento do PIB, menor desemprego e maiores lucros privados
durante as administraes democrticas do que durante as administraes
republicanas. As bolsas de valores tiveram tambm melhor desempenho,
com rendimentos mdios anualizados sobre o investimento de cerca de 9
por cento quando os democratas estiveram no poder contra menos de 1 por
cento para os republicanos. Ainda no possvel identificar exatamente as
condies que melhor estimulam a produo de riqueza numa economia de

mercado dadas as diferenas internas dos vrios pases em geografia,


histria, etnicidade e outras condies, poder no haver uma melhor
maneira nica de estabelecer referncias , mas manifesto que quase
toda a gente est numa situao economicamente melhor nos Estados
democrticos-liberais das economias de mercado. Em 2007, dezoito das
vinte maiores economias do mundo eram democracias liberais as
excees eram a China, um Estado comunista que impulsionou a sua
economia para taxas de crescimento de dois dgitos admitindo prticas de
economia de mercado, e a Rssia, que se debatia entre democracia e
oligarquia num oceano de lucros petrolferos. Nesse mesmo ano, as
quarenta cidades do mundo que se dizia oferecerem a mais alta qualidade
de vida (medida em termos de trinta e nove fatores, que incluem das
oportunidades de lazer estabilidade poltica) encontravam-se em pases
democrticos e liberais. Parece igualmente que o liberalismo faz de facto
avanar a humanidade em direo paz universal: raramente as
democracias liberais entram em guerra umas com as outras e, medida que
o mundo se foi tornando mais liberal, tornou-se tambm mais pacfico.
Mas exatamente como que o liberalismo facilita a investigao
cientfica e como que a cincia beneficia o liberalismo? Sobretudo atravs
da mudana e da criatividade.
O liberalismo destaca-se entre as filosofias polticas pela sua
disponibilidade para aderir mudana. Os liberais no tm a pretenso de
saber aquilo que o futuro lhes reserva e por isso so cpticos em relao ao
planeamento. Sublinham a importncia da criatividade individual, fazendo
notar que os seres humanos so profundamente ignorantes e,
consequentemente, tm de ser livres para poderem continuar sempre a
aprender. Como declarava o economista liberal Friedrich Hayek: Todas as
instituies da liberdade so adaptaes a esta ignorncia fundamental,
ajustadas para lidarem com hipteses e probabilidades e no com certezas.
Nos assuntos humanos, no possvel alcanar a certeza.
Antes da ascenso da cincia e da democracia liberal, as pessoas tinham
poucas escolhas para alm de depositarem a sua f num sistema de crenas
dominante (que se protegia da discordncia atravs do poder da Igreja e do
Estado) ou de criarem o seu prprio sistema idiossincrtico (o que, a menos
que fosse feito discretamente, podia lev-las cadeia). A cincia criou uma
terceira opo. A investigao cientfica, quer fosse conduzida por um
solitrio excntrico quer por um clube de cavalheiros de posses, podia
aduzir factos de validade universal factos objetivamente verificveis de
qualquer ponto de vista. Tais fenmenos so chamados invariantes, ou seja,
mantm-se iguais a si mesmos independentemente da perspectiva segundo
a qual so examinados. Todas as leis cientficas so afirmaes de
invarincia e, como tal, transcendem tanto os dogmas oficiais como as
subjetividades individuais. A reivindicao do liberalismo de que todos os

seres humanos tm direitos iguais reflete-se assim na validade universal


dos factos cientficos. Longe de serem verdades relativas, os resultados
cientficos tendem a harmonizar o capital de verdade de todos, em todas as
culturas, observou o filsofo norte-americano Robert Nozick,
acrescentando: Nesse sentido, a cincia unifica a humanidade.
Alguns pensadores aceitam que a cincia descobre os factos, mas
consideram que nada pode afirmar sobre os valores. Nozick resume este
argumento em termos silogsticos: 1. a cincia objetiva, 2. os valores no
so objetivos, logo 3. os valores no tm lugar na cincia. Ser, todavia,
verdade que os valores no so objetivos? O facto de a maior parte das
culturas, embora divergindo em muitos pormenores, assumir posies
muito semelhantes relativamente a valores fundamentais morais e ticos
como a proibio do homicdio ou do incesto, sugere que possa haver uma
base universal, evolucionista, para a tica e os valores humanos. Como
Nozick observa: A cincia poder conter valores, e at estabelecer
asseres sobre esses valores, permanecendo objetiva, se os valores forem
em si mesmos objetivos.
As rpidas mudanas em termos de conhecimento, poder e supremacia
produzidas pela ascenso da cincia e da tecnologia acentuaram o valor da
criatividade. No tempo em que o ritmo da mudana era glacialmente lento,
o cidado mdio tinha poucas oportunidades de imaginar, e muito menos
de viver, uma vida muito diferente da dos seus pais e avs. Se era filho de
camponeses ou de servos, o mais provvel era que permanecesse nessa
posio. A cincia e o liberalismo alteraram esta dinmica. Criaram
oportunidades econmicas se algum conseguisse inventar um relgio
melhor ou um motor a vapor ou descobrir as leis universais da gravitao e
da inrcia, podia ficar rico e famoso, independentemente de o pai ser
carpinteiro, como o pai de James Watt, ou agricultor, como o pai de Isaac
Newton e uma dinmica de progresso que beneficiaram no s os
inventores, mas tambm o pblico em geral. Numa sociedade em
evoluo, qualquer restrio liberdade reduz o nmero de coisas que se
tenta fazer, reduzindo assim a taxa de progresso. Numa tal sociedade, a
liberdade de ao concedida ao indivduo, no porque isso lhe d maior
satisfao, mas porque, se lhe permitirmos seguir o seu prprio caminho,
normalmente ele servir melhor o resto da comunidade do que se tiver de
obedecer a quaisquer ordens que possamos dar-lhe., observou o
matemtico H. B. Phillips. Antigamente isto no era evidente, j que
poucos indivduos gozavam de grandes benefcios em resultado da sua
criatividade, para alm de ouvirem um sermo arrebatador no plpito ou
terem direito a uma nova cano produzida por um bardo de uma corte
distante. Hoje em dia, o valor da criatividade individual muito mais claro:
tendo comeado com o aumento da literacia e das bibliotecas e
expandindo-se agora num mundo de telemveis e internet, as pessoas

percebem que o seu bem-estar aumenta com a criatividade dos outros e que
o manancial de conhecimentos a nvel mundial excede largamente a
compreenso pessoal de qualquer indivduo. Assim, os benefcios de todos
sermos livres de apresentar novas ideias e invenes tornam-se cada vez
mais claros, ainda que a maior parte do trabalho produzido seja
frequentemente demasiado especializada para que todos o possamos
compreender. O liberalismo incentiva a cincia, que faz expandir o
universo intelectual e material, e o sistema mais capaz de lidar com as
mudanas que ele prprio e a cincia engendram.
Embora os pensadores tenham durante muito tempo assumido o
contrrio, a liberdade eficiente. Talvez tenha sido a era das mquinas,
com a sua imagem da sociedade semelhante a uma fbrica gerida por um
patro muito acima de tudo, que tenha induzido tanta gente em erro, mas
agora j se tornou claro que o mundo demasiado complexo para ser
gerido por indivduos ou por grupos de peritos. Nenhum dirigente consegue
assimilar informao suficiente para estabelecer com rigor o preo do
tomate, quanto mais para determinar o curso do progresso cientfico ou
social. Assim, o ideal liberal de as pessoas serem livres de decidir as
questes por si mesmas acaba por ter valor prtico e quanto mais
complexa a sociedade se torna mais visveis so os benefcios dessa
liberdade.
A democracia foi sempre menos popular do que o liberalismo se o
liberalismo um presente, a democracia a carripana que o entrega e os
dois tm origens claramente diferentes. O liberalismo surgiu como uma
questo de princpio, enquanto a democracia ficou a dever-se a razes mais
sociolgicas do que intelectuais e sempre teve mais a ver com poder do que
com ideais. Como Mills observou em 1859, o movimento das sociedades
em direo democracia no foi obra de filsofos, mas dos interesses e
dos instintos de vastas camadas da sociedade que recentemente ganharam
fora. Nestas vastas camadas da sociedade destacam-se aqueles a quem
os ingleses chamaram gentry, a pequena nobreza, uma classe cuja riqueza e
influncia vieram, em grande medida, das inovaes cientficas e
tecnolgicas e das economias de mercado. Eram gente ligada ao comrcio e
aos ofcios que conquistou poder atravs da aquisio de riqueza e subiu a
pulso at preeminncia poltica com os votos de multides anteriormente
privadas de direitos que os viam como criadores de novas oportunidades
para todos o que poder explicar a razo pela qual os pobres, embora
tendo pouca pacincia para os snobes, manifestam pouca animosidade
contra aqueles que constroem a sua fortuna a partir do nada. O processo
no era atraente, mas funcionava. Pode dizer-se da democracia que toda a
teoria estava contra ela e toda a experincia a seu favor, escreve o
historiador Roland Stromberg.
A experincia com a democracia no foi grande durante a maior parte da

histria humana, tendo a grande massa da humanidade sido, durante muito


tempo, considerada demasiado estpida, ignorante ou alheada para fazer
juzos vlidos. Os intelectuais com ideias antidemocrticas inspiravam-se
em Plato, que considerava o povo uma besta, e sentiam-se inclinados a
concordar com Sir Thomas Browne: a multido o grande inimigo da
razo. Estas opinies mantiveram o seu vigor durante muitos sculos. A
multido est sempre errada, afirmava Wentworth Dillon, conde de
Roscommon, em 1684. O pblico tem ideias muito grosseiras, opinava
Stendhal. Locke receava que o povo estivesse atolado em paixo e
superstio e fosse propenso, como Voltaire escreveu, a falar sem
pensar. Jean-Jacques Rousseau perguntou retoricamente como que uma
multido cega poderia realizar sozinha uma tarefa to grandiosa e
difcil como um sistema de legislao? Considerava-se que a
susceptibilidade
da
multido

irracionalidade
apaixonada,
circunstanciadamente descrita na obra de Charles Mackay Extraordinary
Popular Delusions and tbe Madness of Crowds, um campeo de vendas em
1841, exigia a liderana frrea celebrada pelo poeta Alfred Tennyson como
virilidade cvica, firme contra a multido. A educao no servira de
muito se, como Henry David Thoreau garantia aos seus leitores: A massa
nunca est ao nvel do seu melhor elemento; pelo contrrio degrada-se ao
nvel do pior. O historiador Thomas Carlyle falava pela maioria dos
pensadores ao declarar: No acredito na sabedoria coletiva da ignorncia
individual.
verdade que tinham alguma razo. O pblico pode ser grosseiro e
pouco atreito mudana (os artistas deparam-se frequentemente com este
problema; como observou Bob Dylan: No somos nada, se no formos
vaiados umas quantas vezes). Havia, todavia, pelo menos trs falhas
graves neste tradicional aviltamento da multido. Primeiro, os intelectuais
eram educados e as massas no eram. E falacioso comparar o ignorante
com o culto, a menos que o ignorante tenha uma opo na matria razo
pela qual o liberalismo sublinha a importncia da educao universal.
Segundo, objetar contra o preceito liberal de que todas as pessoas so
criadas iguais, com base no argumento de que nem todos so igualmente
inteligentes, fortes ou criativos, no perceber a questo. O liberalismo no
defende que toda a gente ocupe ou deva ocupar igual posio como
cidado, porque a fora da sociedade reside na diversidade das suas
capacidades. Se um pas apenas exigisse alguns talentos, talvez se
justificasse conferir uma posio superior queles que fossem os melhores
contabilistas, carpinteiros, fabricantes de cerveja ou o que quer que fosse
necessrio. Esse pas, porm, no existe e mesmo que existisse no poderia
ter a certeza de que os talentos que hoje valorizava seriam os mais teis
amanh: na diversidade reside a fora, tanto no presente como no
inacessvel futuro. Terceiro, a evidncia emprica adquirida com a

disseminao da democracia no tem apoiado as ideias extremas dos seus


crticos. Em geral e de acordo com quase todas as medidas quantitativas
estabelecidas para estas questes, as democracias tm melhores nveis de
desempenho do que qualquer outro sistema de governao.
Porque ser? Por que razo funciona a democracia to bem?
Os cientistas sociais esto a comear a ter uma viso parcial da resposta
naquilo que hoje conhecido como a sabedoria das multides.
Esta histria comea em 1906, com um acontecimento que poder
assumir um lugar nos anais do foi clore cientfico, embora apenas uma de
entre as muitas pessoas presentes tenha observado algo de notvel. A cena
passa-se num concurso para adivinhar o peso de um animal, na Exposio
Anual de Gado e Aves de Criao do Oeste de Inglaterra, em Plymouth.
Vagueando por entre a multido estava um polmato de cabelo branco
chamado Francis Galton. Este homem da poca vitoriana no muito
eminente tinha feito diversas coisas, muitas das quais revelavam centelhas
de originalidade, embora fosse pouco provvel que alguma delas lhe
conquistasse um lugar na histria da cincia. Tendo sido uma criana
prodgio aos dois anos lia e fazia aritmtica e aos seis decorava
Shakespeare , Galton acabou por nunca se fixar num domnio de estudo.
Estudou um pouco de Medicina, mudando depois para Matemtica no
Trinity College, em Cambridge, mas abandonou esses estudos em 1844,
quando o pai morreu e o deixou financeiramente independente. Seguiu-se
uma dcada de explorao, maneira dos cavalheiros do seu tempo, tendo
o jovem Galton viajado pelo Egito, enchendo os seus cadernos de notas
com conselhos sobre como montar uma tenda, guiar-se pelas estrelas,
disparar uma espingarda a cavalo e dormir em segurana durante uma
perseguio (amarre as rdeas aos pulsos, de modo a ser acordado se acaso
o cavalo se agitar). Depois disso, instalou-se em South Kensington para
estudar hereditariedade, meteorologia, psicologia e criminologia ( dele o
primeiro estudo srio sobre as impresses digitais). Galton, um homem
reprimido, excntrico e bastante solitrio, pertenceu a diversas
organizaes cientficas, mas nunca teve um cargo profissional. Admirava
as mulheres bonitas literalmente de longe, recorrendo a um sextante para
lhes calcular as medidas. (Examino-as de todas as maneiras [...] e fao
tabelas com os resultados minha vontade). O seu casamento com
Louisa Butler, filha de Erasmus Darwin, av de Charles Darwin no
gerou descendncia.
Galton tinha um fascnio (embora tambm apenas de longe) pela
reproduo. Tendo estudado atentamente o livro do seu parente Charles
Darwin A Origem das Espcies, concentrara-se nos seus mltiplos relatos
sobre criao de animais. A maior parte dos leitores no se deixava
entusiasmar grandemente com essas passagens, que contm explanaes
sobre as peculiaridades do bicho-da-seda, as muitas e admirveis

variedades de morango e o estado anterior e atual dos pombos-correios e


dos pombos-cambalhota na Gr-Bretanha, na ndia e na Prsia, mas
Galton via nelas um ponto de partida para a engenharia social. Receava que
a democracia pudesse no funcionar, dado que a estupidez e a obstinao
de muitos homens e mulheres so to grandes que se tornam dificilmente
credveis. A soluo que preconizava era isolar aquilo a que ele chamava
os degenerados dos quais, na sua opinio, havia grande abundncia
para os impedir de ter filhos. Julgo que dever ser exercida a mais severa
coao para impedir a livre propagao da linhagem dos que so
gravemente afetados por demncia, debilidade de esprito, criminalidade
habitual e pauperismo, escreveu ele, propondo que isso fosse feito de
maneiras ainda a idealizar que sejam compatveis com uma opinio
pblica compassiva e bem informada. Era sua convico que uma
democracia no pode persistir a menos que seja composta por cidados
capazes; assim, ela deve, em sua autodefesa, opor-se livre introduo de
linhagens degeneradas. Galton inventou uma palavra para a prtica que
propunha: chamou- -lhe eugenia, do grego bom nascimento. A
eugenia, um nado morto em termos de cincia e manifestamente desptica,
ascendeu a prtica infame no sculo XX, quando foi retomada por
socialistas britnicos, nazis alemes e uma estranha combinao de
progressistas e racistas norte-americanos (em 1927, o Supremo Tribunal
dos Estados Unidos confirmou uma lei da Virgnia que exigia a
esterilizao de todos os que fossem considerados deficientes mentais,
enquanto as leis sulistas que proibiam os casamentos inter-raciais s foram
eliminadas em 1967, quando o juiz Earl Warren escreveu numa deciso do
Supremo Tribunal de Justia que a liberdade de casar um dos direitos
civis bsicos do ser humano). Se a eugenia hoje pouco mais do que uma
recordao vergonhosa, para Galton ela era, todavia, uma perspectiva
brilhante.
Eram estes os antecedentes do amador de cincia de 85 anos que,
naquele dia de Outono de 1906, passeava pela Feira de Gado do Oeste de
Inglaterra. Foi a que ele observou quase oitocentas pessoas pagarem seis
dinheiros cada uma para adivinharem o peso de um boi, abatido e
preparado, que estava em exibio. O vencedor ficou muito prximo do
valor real. A taxa de seis dinheiros dissuadia os brincalhes e a
expectativa do prmio e a alegria da competio levavam cada concorrente
a fazer o seu melhor, observou Galton. Intrigado, conseguiu obter os
papis com as apostas de toda a gente e submeteu-as a uma anlise
estatstica. Adepto do raciocnio quantitativo, tinha ideias suficientemente
abertas embora, por esta altura, a sua carreira cientfica estivesse
praticamente terminada e as suas memrias j tivessem sido publicadas
para se permitir fazer uma descoberta que era contrria s suas convices.
Galton descobriu que, embora nenhum concorrente tenha chegado ao

peso exato do animal e muitos estivessem muito longe desse valor, o valor
mdio de todas as apostas era espantosamente preciso. O peso do boi era de
447,14 quilos e a multido no seu conjunto estimara-o em 446,77 quilos.
A vox populi estava correta com uma aproximao inferior a 1 por cento,
relatou Galton. Este resultado , na minha opinio, mais honroso para a
credibilidade do julgamento democrtico do que seria de esperar.
Muitos outros exemplos da sabedoria das multides foram desde ento
aduzidos. Se pedirmos a cinquenta estudantes que adivinhem o nmero de
feijes num frasco, chegaremos concluso que a classe no seu conjunto
no s se aproxima muito da resposta correta, mas tambm est mais
prxima desse valor do que qualquer dos estudantes individualmente. No
programa de televiso Quem Quer Ser Milionrio?, os supostos
especialistas consultados pelos concorrentes atravs do telefone acertavam
na resposta 65 por cento das vezes, enquanto a audincia em estdio
multides aleatrias de pessoas sem nada melhor para fazerem numa tarde
de semana do que estar num estdio de televiso, como escreve o
jornalista James Surowiecki no seu livro The Wisdom of Crowds
acertava na resposta correta 91 por cento das vezes.
Os mercados de previses pginas da internet onde milhares de
pessoas apostam na previso de resultados de eleies e outros
acontecimentos futuros no ambguos frequentemente superam os
especialistas. O Iowa Electronic Markets (IEM)2 levou a melhor 74 por
cento das vezes sobre 596 sondagens de opinio na previso dos resultados
das eleies presidenciais entre 1988 e 2004. O site de mercado de
previses Intrade.com, sedeado em Dublin, previu com rigor no s o
resultado das eleies presidenciais americanas de 2004 e 2008, mas
tambm os resultados das eleies para o congresso nos cinquenta Estados.
Os mercados de futuros de concentrado de sumo de laranja preveem o
tempo na Florida melhor do que o Servio Meteorolgico Nacional. Estes
mercados revelaram-se to teis que as empresas tiram literalmente
proveito deles. Arcelor Mittal, o maior fabricante mundial de ao, recorre a
mercados internos para prever o preo do ao. A empresa Best Buy convida
os seus funcionrios a apostar em que videojogo as consolas tero mais
vendas. As multides empenhadas tm desempenhos iguais ou melhores do
que os especialistas na previso das receitas brutas da venda de bilhetes de
longas-metragens ou na classificao das crateras de Marte. Encorajadas
por estes resultados, as empresas publicam problemas difceis na internet e
oferecem prmios a quem conseguir resolv-los. Quando a companhia
farmacutica Eli Lilly criou uma pgina de internet chamada InnoCentive
para apresentar ao grande pblico problemas que tinham deixado perplexas
as suas vastas equipas de I&D, mais de um tero dos problemas foram
resolvidos. Desde que foi criada, a pgina j orientou a inveno de um
mtodo para lidar com derrames de petrleo e permitiu a identificao de

uma biometa para a obesidade e de uma maneira pouco dispendiosa de


transformar especiarias nos pases em desenvolvimento. Toda a gente sabe
como difcil para os apostadores acertar nos resultados dos jogos de
futebol profissionais, mas isso acontece porque as probabilidades so
estabelecidas pelos prprios apostadores. Os corretores de apostas de Las
Vegas apenas fixam a linha inicial, uma tarefa que normalmente
subcontratam, e a partir da ajustam-na para manter nmeros iguais de
apostadores de ambos os lados do resultado previsto. Assim, o apostador
individual tem de enfrentar no s os especialistas, mas tambm o poder
preditivo combinado de todos os outros apostadores. Como a descoberta de
Galton sugeria, o pblico no s tem o direito de tomar decises como
muito frequentemente acerta.
Ainda temos muito que aprender sobre a forma como as massas
conseguem um poder preditivo superior, mas alguns ensinamentos esto j
a emergir. Primeiro, o resultado no pode ser ambguo; o caso quando se
preveem os resultados de eleies ou se adivinha o nmero de feijes num
frasco. Segundo, os membros do grupo devem funcionar
independentemente uns dos outros, tomando as suas prprias decises sem
serem influenciados: o tudo ao molho no funciona. Terceiro, ajuda que
os membros do grupo estejam empenhados no processo, como acontece
quando as pessoas fazem apostas em mercados de previses da internet. Foi
este o ponto que Galton percebeu quando observou que o preo dos
bilhetes para o concurso sobre o peso do boi dissuadia os brincalhes.
Por fim, e muito curiosamente, a preciso das previses do grupo melhora
com a sua diversidade: quanto mais diversa for a composio do grupo do
ponto de vista social, tnico, sexual e intelectual, melhor o seu
desempenho.
A descoberta da sabedoria das multides tende a validar a confiana
liberal nos processos livres e democrticos, fornecendo pistas sobre a razo
pela qual os sistemas liberais e democrticos de governao superam a
concorrncia. O liberalismo poder ter inspirado uma retrica inflamada
(Liberdade ou morte!3), mas era essencialmente uma experincia e
uma experincia que muitos cpticos previram que falharia. Atualmente,
com um corpo de dados crescente a sugerir que a democracia liberal
satisfaz as pessoas e torna os pases prsperos e pacficos, j no
necessrio recorrer a justificaes morais e ticas para defender, por
exemplo, que o Senado dos Estados Unidos estaria melhor se tivesse mais
mulheres e representantes de minorias. Os dados cientficos sugerem que
um Senado mais diverso seria um Senado mais inteligente e mais
consciente.
Para perceber at que ponto as coisas funcionam de modo diferente
segundo esta nova perspectiva, consideremos a eugenia de Francis Galton.
Enquanto ele andava a passear por feiras de gado, muitos cientistas e

reformadores sociais mais jovens andavam a tentar impor a sua eugenia. As


motivaes eram compreensveis: Darwin tinha mostrado que a
hereditariedade desempenha um papel significativo no comportamento
humano, mas os reformadores que queriam melhorar a difcil situao dos
mais pobres tendiam a concentrar- -se exclusivamente em preocupaes
relativas s condies de vida, como habitao inadequada e cuidados de
sade insuficientes. Os defensores da eugenia, como Karl Pearson, que
sucedeu a Galton no Gabinete de Registos Eugnicos e lhe mudou o nome
para Laboratrio Francis Galton para a Eugenia Nacional, defendiam que a
melhoria das condies de vida era uma pura perda de dinheiro, uma vez
que o problema se devia gentica. Para qu construir habitao pblica e
financiar hospitais pblicos, se o sofrimento dos pobres e at a prpria
existncia de pobreza podiam ser resolvidos isolando, esterilizando ou
eutanizando os deficientes, que eram, embora no por culpa prpria,
geneticamente responsveis pelo seu sofrimento? Esta campanha acabou
por fracassar perante a averso liberal perspectiva de os pobres e
desgraados serem tratados como gado, mas persistiram as interrogaes
sobre se poderia haver nisto algum fundamento.
E hoje possvel compreender por que razo a resposta no. Na altura,
havia uma objeo clara eugenia, que ningum poderia saber que
caractersticas genticas deveriam ser eliminadas. O exemplo
frequentemente apresentado era o do alcoolismo: dada a prevalncia de
atores, poetas e pintores alcolicos, quem poderia ter a certeza de que
erradicar o alcoolismo no poderia reduzir tambm a criatividade artstica
da sociedade? A esta hesitao poder-se- agora acrescentar um argumento
mais forte, retirado da importncia da diversidade na sabedoria das
multides. Mesmo que os cientistas e os polticos se conseguissem pr de
acordo quanto s caractersticas putativamente indesejveis que deveriam
ser erradicadas, o efeito seria reduzir a diversidade do conjunto e isso
reduziria a inteligncia global de uma multido necessariamente diversa. A
reproduo seletiva no adequada aos seres humanos, porque a fora da
humanidade reside na sua diversidade e no em quaisquer caractersticas
especficas que um criador possa selecionar. O liberalismo tinha afinal
razo neste aspecto.
Os legados da cincia e do liberalismo incluem a nossa percepo do
que ser moderno. O historiador da cincia Gerald Holton definiu um
indivduo pleno com quatro critrios: Ser um cidado informado e
participativo, ter um sentido apurado de eficcia pessoal (ser capaz de
controlar o seu prprio destino e os acontecimentos que se lhe referem no
mundo), ser claramente independente e autnomo e estar aberto a
novas ideias e experincias. Apesar da oposio de muitas filosofias e de
quase todas as ideologias, tendo como referncia a experincia anterior,
mais do que um ideal imaginado, a cincia e o liberalismo fizeram

efetivamente grandes progressos em todos estes aspectos. A Terra um


planeta, no um paraso, e a humanidade est muito mais prxima do
princpio deste empreendimento do que do seu fim. Em muitos quadrantes,
a ignorncia e a superstio continuam a imperar sobre o conhecimento e a
liberdade, mas acendeu-se uma chama, o fogo tem sido alimentado e o frio
e a escurido esto a recuar.
Notas
1. Equality of outcome, no original ingls. Milton Friedman compara este conceito com
o de igualdade de oportunidades (equality of opportunity) ao incio e ao fim de uma
corrida. A igualdade de oportunidades garantiria que todos partida tivessem as
mesmas condies, a igualdade de resultados teria de garantir a chegada e prmios para
todos no final. (N. da T.)
2. O IEM um mercado de futuros on-line para acontecimentos do mundo real, gerido
por professores da Universidade do Iowa, nos EUA, como projeto educativo e de
investigao. (N. da T.)
3. Give me liberty or give me death!, no original ingles. Citao de um discurso muito
famoso nos Estados Unidos, proferido por Patrick Henry (1736-99), um dos Pais
Fundadores dos EUA, na Conveno da Virgnia, em 23 de Maro de 1775, e que ter
conduzido deciso desta colnia de enviar tropas para combaterem na Guerra da
Independncia. (N. da T.)

3. A ascenso da cincia
S os instrudos so livres.
EPICTETO, sculo I d. C.
Obras e no Palavras
Coisas e no Ideias
Ao e no mera Especulao.
GEORGE THOMPSON, qumico, c. 1660

Antes da ascenso da cincia havia, como Aristteles notou, apenas duas


maneiras vlidas de avaliar o mrito de uma ideia: criticar a sua lgica
interna e compar-la com outras ideias. A cincia proporcionou uma
terceira opo: testar as ideias atravs da experimentao controlada. Uma
experincia eficaz podia pr fim a uma controvrsia obtendo respostas
diretamente a partir da natureza.
A realizao de experincias cientficas consome tempo e dinheiro e,
dado que a maior parte fracassam, requer perseverana. O apoio
experincia exige da sociedade um certo nvel de riqueza e apetncia pela
inovao e pela mudana. Estas condies surgiram com mais frequncia
em regies onde os Estados competiam vigorosamente atravs do
comrcio, que criava riqueza e promovia a inovao tecnolgica e
financeira. A experimentao cientfica deveria, pois, ter ocorrido primeiro
numa regio que combinasse diversidade e concorrncia, mesmo ao ponto
do conflito, com uma geografia favorvel ao comrcio uma regio com
longas costas, portos de mar naturais e proximidade de terras estrangeiras
atravs das quais os seus povos adquirissem o gosto pelo extico e o menos
familiar. A regio europeia que melhor se adequava a estes critrios era
Itlia.
O Renascimento italiano, cuja ocorrncia normalmente situada no
sculo XV, foi desencadeado pela queda da Grcia e do resto de Bizncio
s mos dos Turcos, em 1453, uma convulso que enviou por mar milhares
de tesouros de arte e livros bizantinos (sobretudo manuscritos gregos e
latinos antigos) para ocidente, para os mercados da pennsula italiana. A
Itlia no era ainda uma nao, mas um conjunto de cidades-estados,
famosas pela sua vitalidade e pelo seu entusiasmo pela liberdade e pela
independncia. Em Ferrara dizia-se j em 1177: No podemos, em
nenhuma circunstncia, renunciar liberdade que herdmos dos nossos
antepassados, exceto com sacrifcio da prpria vida. As divisas de
Florena cidade cujo ilustre poeta Dante Alighieri chamou liberdade
a mais preciosa ddiva de Deus natureza humana eram libertas e
libert. Estes lemas arrebatadores significavam que os cidados (uma
pequena minoria da populao) tinham certos direitos jurdicos e que cada

cidade-estado reclamava o direito de se autogovernar, em vez de ser regida


por espanhis, franceses ou qualquer outra potncia distante. Embora
nenhuma cidade-estado italiana pudesse ser considerada uma democracia
segundo os padres contemporneos, a situao dentro de cada uma e entre
elas produziu uma profuso de experincias sociais, oscilando entre o
republicanismo, a democracia limitada e as regresses a vrias formas
autoritrias de governo. Pisa, Milo, Arezzo, Lucca, Bolonha e Siena foram
todas, em algum momento, governadas por autoridades eleitas, enquanto
Florena piscava o olho ao republicanismo e Veneza tentava vrios
parlamentos e conselhos, de tal forma que William Wordsworth,
observando pesarosamente a queda da Repblica Veneziana perante
Napoleo, em 1797, lhe chamou a filha mais velha da liberdade. A
inovao e o comrcio criavam uma nova riqueza e empurravam
mercadores e artesos para as fileiras da aristocracia. Esta mobilidade
econmica criou uma casta meritocrtica at no reino de Npoles sobre
o qual o eminente jurista e filsofo natural do sculo XVII Francesco
dAndrea declarou: No h outra cidade no mundo onde o mrito seja
mais reconhecido e onde um homem que no tenha outros bens para alm
do seu prprio valor se possa elevar a altos cargos e grande riqueza [...]
sem ter de depender de nascimento ou fortuna para l chegar. No meio
deste tumulto social, os descendentes da velha riqueza cuidavam de, pelo
menos exteriormente, observar uma igualdade de aristocratas que inclua
os novos-ricos nas mesmas condies: mesmo o doge de Veneza
considerava aconselhvel vestir-se como um mercador e ser alvo de
reverncias apenas em privado. O escritor e libertino Giacomo Casanova,
cujas preferncias pessoais tendiam para o luxo, divertia-se com os
arremedos igualitrios que os nobres venezianos afetavam, mas
compreendia a sua utilidade:
impossvel avaliar a igualdade, quer fsica quer moral, exceto atravs das
aparncias. Daqui decorre que ocidado que queira evitar perseguies ter de, se
no for como toda a gente ou pior, empreender todos os esforos para aparentar
s-lo. Se tiver muito talento, ter de o esconder; se for ambicioso, ter de fingir
desprezar as honrarias; se quiser obter algo, ter de nada pedir; se a sua pessoa for
bem-parecida, ter de descuid-la, ter de ter uma aparncia desmazelada e vestir-se
mal, os seus acessrios tero de ser dos mais modestos, ter de ridicularizar tudo o
que seja estrangeiro; ter de fazer vnias desastradas, no se orgulhando de ter boas
maneiras, pouco se importar com as belas-artes, esconder o seu bom gosto, se o
tiver; no ter um cozinheiro estrangeiro; usar uma cabeleira mal penteada e
apresentar-se um pouco sujo.

A vigorosa concorrncia entre as cidades-estados degenerava,


frequentemente, em guerras e rebelies. A sua poltica dura
exemplificada na obra de Nicolau Maquiavel, um diplomata de carreira que

negociou a rendio de Pisa a Florena, mas acabou por ser torturado pelos
Mdicis. No seu livro O Prncipe, que escreveu quando se retirou para a
provncia depois de ter perdido mais uma batalha poltica, Maquiavel
adverte que muito mais seguro ser temido do que amado,
acrescentando que estar desarmado [...] faz com que se seja desprezado e
que um prncipe no deve ter outro propsito ou pensamento [...] para
alm da guerra: no ser de espantar que Baldassare Castiglione, na sua
obra internacionalmente conhecida O Livro do Corteso, de 1528, um livro
elogiado pela sua influncia civilizadora, observasse que a principal e
verdadeira profisso do corteso dever residir nos feitos das armas.
Castiglione acrescentava, todavia, que a principal questo [...] um
corteso falar e escrever bem. Para minimizar baixas e perdas de bens
desastrosas, as cidades-estados italianas fizeram duas coisas. Para comear,
treinaram alguns dos primeiros embaixadores profissionais do mundo,
criando equipas de conselheiros polticos para guiarem os seus dirigentes e
promoverem as suas virtudes cvicas especialmente o humanismo
cvico, a ideia, dominante nas democracias liberais atuais, de que os
cidados devem dedicar tempo ao servio do governo. Segundo,
promoveram a contnua concorrncia no domnio da tecnologia e das artes
como uma alternativa pacfica e lucrativa guerra.
Os artistas do Renascimento italiano viam-se frequentemente envolvidos
nestas competies polticas. Em 1501, a grandiosa esttua David, de
Miguel ngelo, foi encomendada para celebrar o estabelecimento de um
governo republicano em Florena, que acabava de se libertar do jugo do
monge queimador de livros anti-renascentista Girolamo Savonarola.
Leonardo da Vinci, o original homem do Renascimento, conseguiu um
lugar em Milo escrevendo uma longa carta ao duque Lodovico Sforza, que
tinha um fraco pela mecnica, sublinhando as suas capacidades como
inventor e engenheiro militar e mencionando apenas de passagem que era
tambm artista. Leonardo estava a ser sincero: na verdade, o autor da Mona
Lisa (quadro que nunca concluiu) no gostava muito de pintar e tinha
pouca pacincia para as belas-artes em geral. Preferia trabalhar nos planos
das suas mltiplas invenes mecnicas um bate-estacas, um automvel,
um helicptero, um paraquedas, um sino de mergulhador, um rob e
diversos sistemas de defesa militar. A queda de Leonardo para a
experimentao estendia-se ao seu trabalho artstico, por vezes com
resultados menos felizes. O seu fresco A Batalha de Anghiari, realizado
com uma tcnica de leo de alto brilho por ele inventada, no ter secado
bem e acabou por deslizar pela parede abaixo, desaparecendo por completo
ao fim de catorze anos. As suas invenes estavam to frente da
tecnologia existente na poca que poucas puderam ser construdas, e muito
menos testadas, durante a sua vida. Como observou o historiador John
Herman Randall Jr., o pensamento de Leonardo parecia estar sempre a

passar de uma particularidade da experincia do pintor para a


universalidade do intelecto e da cincia, sem alguma vez atingir o seu fim
neste domnio.
Em suma, a Itlia que criou o Renascimento era constituda por um
grupo fragmentado e conflituoso de cidades-estados que competiam entre si
com todas as armas a que conseguiam deitar mo, de adagas e canhes a
frescos e esculturas de mrmore. A experimentao que produziram esteve
na origem de uma profuso de criaes polticas, artsticas e tambm
cientficas. No sculo XV, a Repblica de Veneza construa os melhores
navios do mundo e era conhecida pelos seus tecidos, produtos de couro e
vidro os vidreiros venezianos anunciavam, de forma eloquente embora
embusteira, que os seus elegantes copos se estilhaavam ao contato com
veneno. Florena, prejudicada por uma geografia que no lhe permitia o
acesso ao mar, exceto enquanto controlou Pisa, criou parcerias de
responsabilidade limitada para investimento na produo e no comrcio de
vinho e de produtos de couro e tornou-se um centro internacional da banca
e da finana. Bolonha inventou as fiaes de seda movidas hidraulicamente
e tinha mais de cem em funcionamento, onde produziu anualmente quase
quinhentas toneladas de seda bruta, at que o seu segredo comercial se
espalhou e foi adoptado pela concorrncia. Milo, grande exportadora de
seda, veludo, l, brocado e armaduras militares, impressionava os visitantes
chegados de Londres que observavam espantados que os milaneses
ostentavam mais de mil carruagens puxadas por cavalos, suficientemente
elegantes para deixarem embasbacadas as gentes na sua terra. No final do
sculo XVI, os fabricantes de papel de Gnova, que aumentaram a sua
produo para satisfazer as necessidades crescentes de um pblico cada vez
mais instrudo, tinham em funcionamento cem fbricas de papel. Em 1680,
todavia, quando Antonio Stradivari montou a sua loja de violinos em
Cremona, esta expanso do comrcio estava j a abrandar. Os navegadores
portugueses e espanhis tinham aberto caminhos martimos para a sia,
contornando a frica e reduzindo assim a vantagem italiana, o que
provocou o declnio de Veneza. Simultaneamente, no Mediterrneo, as
companhias comerciais dos Pases Baixos e de Inglaterra ofereciam
transporte martimo rpido a preos competitivos. No entanto, as
capacidades adquiridas pelos artesos italianos mantiveram-nos no
sofisticado mercado dos produtos de luxo, onde os seus descendentes
continuam a prosperar.
Muitos dos grandes artistas do Renascimento eram homens de origens
comuns que se ressentiam de ser tratados com condescendncia por
aristocratas e por acadmicos que imitavam os modos aristocrticos.
Queixava-se Leonardo, filho ilegtimo da ligao entre um jurista e uma
jovem que se dizia ter sido criada de servir:

Estou perfeitamente ciente do facto de que no ser um homem de letras poder


levar certos presunosos a pensar que podero censurar-me com razo, alegando que
sou um homem sem saber. Gente nscia! No sabero eles [...] que, na sua
exposio, os meus assuntos exigem experincia prpria e no palavras de outros?
[...] Embora eu no possa citar autores como eles o fazem, confio em algo bem mais
vasto e mais digno a experincia, mestra dos seus mestres. [...] E se eles me
desprezam, a mim que sou inventor, quo mais no deveram censurar-se por no
serem inventores mas meros pregoeiros e recitadores das obras de outros.

Miguel ngelo, um arteso brusco e musculoso que era capaz de passar


meses sem tomar banho nem tirar as botas de pele de co e cujo nariz
manifestamente partido era o resultado de alguma briga, era igualmente
sensvel s ofensas. Quando Leonardo troou dele, dizendo aos amigos que
discutiam uns versos de Dante em frente do Palazzo di Gavina Miguel
ngelo explicar-vos-, a resposta deste ltimo foi questionar no a arte de
Leonardo mas a sua capacidade tecnolgica: Concebeste um cavalo para
ser moldado em bronze e, como no conseguiste faz-lo, abandonaste-o
com vergonha e esses estpidos milaneses acreditaram em ti. O
incomparvel ourives Benvenuto Cellini era um arruaceiro que se
vangloriou na autobiografia de ter matado quatro homens e de ter obrigado
gente nobre e rica a quase rastejar a seus ps para lhe suplicar que aceitasse
as suas encomendas. Embora as histrias de Cellini deixem perceber algum
exagero, captam bem a frustrao sentida por muitos artistas e artesos cuja
habilidade lhes trazia dinheiro e reconhecimento mas no lhes dava o
estatuto social a que aspiravam.
O fabrico de moeda e a correspondente contabilidade ajudaram a
promover mtodos de anlise quantitativa sem os quais a cincia poderia
ter permanecido a um nvel meramente descritivo. Banqueiros florentinos,
mercadores milaneses e comerciantes venezianos criaram importantes
inovaes, como a contabilidade por partidas dobradas (que os seus
sucessores aprenderam a partir da obra Summa de Arithmetica, de Luca
Pacioli, publicada em Veneza em 1494), enquanto os avanos tecnolgicos
de iniciativa das casas da moeda genovesas, florentinas e venezianas
conquistaram para as suas moedas uma reputao internacional de
fiabilidade em termos tanto de peso como de pureza. A cunhagem de
moeda tornou-se um assunto de interesse cientfico, tendo Nicolau
Coprnico publicado um tratado sobre a matria na Polnia, em 1526, e
Isaac Newton assumido a direo da casa da moeda londrina a partir de
1699.
Quando a inveno da imprensa reduziu radicalmente o custo dos livros,
os inovadores cientficos e tecnolgicos descobriram que podiam ganhar
dinheiro escrevendo para o grande pblico em vernculo em vez de em
grego ou latim. Os seus livros tornaram-se populares e conseguiam assim
contornar as autoridades, criando as condies para um dramtico

confronto entre a tradio e as foras emergentes da inovao e da


criatividade. Este confronto deu-se em Itlia e o seu mrtir foi Galileu.
Cientista nato, experimentador incansvel e escritor estimulante, Galileu
Galilei representava uma tripla ameaa para os professores e os padres
cujas carreiras se baseavam na perspectiva de que tudo o que valia a pena
saber podia ser encontrado nos livros antigos (Galileu dizia que eles
estudavam um mundo de papel, enquanto as suas experincias revelavam
o mundo real). A sua iconoclastia parece ter sido herdada do pai, o
mercador, msico e matemtico Vincenzio Galilei, que escreveu
dissertaes refutando opinies acadmicas sobre msica que contrariavam
a experincia. Quando o seu antigo professor Gioseffo Zarlino afirmou que
o semitom no podia ser dividido em duas partes iguais porque faz-lo
implicava invocar um nmero irracional, ou seja, um nmero que no pode
ser expresso como a razo entre dois inteiros, um tabu cristo ,
Vincenzio contraps que, uma vez que qualquer msico capaz conseguia
ouvir tais tons, uma teoria matemtica que os negasse teria de estar errada.
Para testar a pretenso dominante de que duas cordas de comprimentos
iguais cujo som dista uma oitava tm de diferir em tenso numa razo de 2
para 1, Vincenzio suspendeu vrios pesos de cordas de lira e descobriu que
essa razo era, na verdade, de 4 para 1. O jovem Galileu teve, pois, muitas
oportunidades para testemunhar exemplos de como a experimentao podia
deitar por terra as opinies dos acadmicos.
Tendo sido enviado para a Universidade de Pisa para estudar Medicina,
Galileu em breve perdeu o interesse por esta matria e comeou a
investigar por conta prpria. Quando o pai, preocupado, foi a Pisa e
descobriu o filho imerso em experincias que pouco tinham a ver com o
seu trabalho escolar, conformou-se com o inevitvel e deixou o rapaz
regressar a casa. Seguiu-se um perodo de investigao livre, durante o qual
Galileu prestou particular ateno aos pndulos um passo natural, dada a
inclinao do pai para fazer experincias musicais pendurando pesos de
cordas. Estas investigaes acabaram por conduzi-lo a diversas descobertas
importantes. Uma delas foi o isocronismo; um pndulo demora o mesmo
tempo a completar cada oscilao, quer se mova rapidamente, num longo
arco, quer se mova lentamente, em arcos mais pequenos (o isocronismo
sugeriu a Galileu que os pndulos poderiam ser utilizados para fabricar
relgios mais precisos, como viria a acontecer em 1656, quando Christiaan
Huygens patenteou o primeiro relgio de pndulo). Uma outra descoberta
sua abriu a porta para a fsica gravitacional. Galileu suspendeu pesos de
pndulos com diferentes massas de fios com comprimentos iguais e
descobriu que os mais leves (feitos de cortia) oscilavam quase mesma
velocidade que os mais pesados (feitos de chumbo). Mesmo quando uma
das bolas era cem vezes mais pesada do que a outra, relatou ele, os
pndulos mantinham-se a par. Para melhor testar este problema, Galileu fez

rolar bolas ao longo de planos inclinados paralelos e obteve o mesmo


resultado: independentemente do peso, todas as bolas desciam mesma
velocidade.
Esta observao aparentemente menor teve implicaes histricas. Os
professores aristotlicos ensinavam que os objetos pesados caem mais
depressa do que os leves, tal como indica a experincia quotidiana. Devido
resistncia do ar, uma moeda que cai no cho desloca-se mais depressa do
que uma pena. As experincias de Galileu minimizavam o efeito da
resistncia do ar, permitindo-lhe entrever a verdade: a gravidade acelera
todos os objetos na mesma razo, independentemente da sua massa. E com
isto Galileu, o desistente da faculdade, abria a porta aos futuros cientistas,
de Newton a Einstein e mais alm.
A falta de um diploma frustrou as tentativas iniciais de Galileu de
conseguir um lugar de professor foi recusado pelas universidades de
Siena, Bolonha e Florena , mas acabou por obter um leitorado de
Matemtica em Pisa e, posteriormente, um cargo mais bem remunerado em
Pdua. Esta ltima fazia parte da repblica livre de Veneza, e a indiferena
de Galileu autoridade e a sua retrica brilhante fizeram dele um dos
favoritos dos alunos. Os avanos na tecnologia militar eram uma prioridade
para a Repblica Veneziana e Galileu rapidamente comeou a
complementar o seu rendimento produzindo invenes. Frequentava o
arsenal de Veneza, um dos centros mais avanados do mundo para a
construo e aparelhagem de navios, e conseguiu uma comisso para
estudar a fsica dos remos. Inventou uma bssola para apontar canhes,
uma bomba de gua movida a cavalos (patenteada em 1594) e um
termmetro, e acabou por criar uma pequena empresa de fabrico de
instrumentos cientficos e militares.
Em Maio de 1609, tendo sabido que nos Pases Baixos estavam a ser
produzidos telescpios, Galileu comeou a fabricar os seus prprios
instrumentos e a apont-los para o cu, dando assim incio s observaes
que acabariam por fazer desmoronar o universo aristotlico. Este modelo,
criado no sculo IV a. C. por Aristteles e pelo astrnomo grego Eudxo e
aperfeioado por Cludio Ptolomeu, de Alexandria, no sculo II d. C.,
colocava a Terra no centro do universo e representava o Sol, a Lua, os
planetas e as estrelas como finos discos presos em esferas cristalinas
rotativas. O reino terrestre tinha quatro elementos terra e gua, que a
gravidade fazia descer, e ar e fogo, que a sua leveza levava a subir. Tudo o
que estava acima disto era constitudo por um quinto elemento, o ter, que
obedecia a uma fsica prpria. Os primeiros quatro elementos podiam
mudar, mas o ter no: logo, a Terra era dinmica e os cus imutveis.
Tinham sido observadas falhas desta cosmologia oficial no comportamento
dos cometas, cujas rbitas elpticas exigiam que atravessassem as esferas
cristalinas, e das novas que so, na realidade, estrelas velhas que

explodem e se tornam suficientemente brilhantes para poderem ser vistas


pela primeira vez vista desarmada. Quando, em 1604, surgiu uma nova,
Galileu deu trs conferncias pblicas sobre ela, salientando que qualquer
recente apario nos cus violava a interdio aristotlica de mudana nas
esferas celestes. Estas anomalias ocasionais podiam ser justificadas por
eruditos aristotlicos no Vaticano e nas faculdades, mas as observaes
telescpicas de Galileu acabavam com a controvrsia ou deveriam t-lo
feito. A Lua exibia montanhas acidentadas, semelhantes s da Terra mas
mais escarpadas, e no se parecia de modo nenhum com um disco etreo.
Vnus tinha fases anlogas s da Lua, indicando que seguia uma trajetria
em volta do Sol, no interior da rbita da Terra, tal como era apresentado na
cosmologia copernicana.
O livro de Galileu que apresentava estas observaes, Sidereus Nuncius
(Mensageiro das Estrelas), provocou sensao. Com as cidades-Estado a
competir entre si por gnios, de maneira um pouco semelhante quela
como as cidades atuais rivalizam por estrelas do futebol, um Galileu
recentemente tornado famoso podia dar-se ao luxo de escolher o seu futuro
posto acadmico. Ele assumiu, todavia, como os cientistas fazem por vezes,
que a poltica era mais simples do que a cincia, cometendo assim diversos
erros polticos.
O seu primeiro erro foi subestimar o valor que o liberalismo lhe atribua
enquanto cidado da Repblica Veneziana. A Universidade de Pdua
props-lhe uma ctedra pelo dobro do seu salrio anterior, mas, em vez
disso, ele preferiu negociar uma nomeao junto de Cosmo II, gro-duque
da Toscana, de quem fora em tempos professor de Matemtica, trocando,
na verdade, a sua liberdade pelo brilho de uma posio na corte e o luxo de
no ter de dar aulas. impossvel obter um salrio de uma repblica, por
mais esplndida e generosa que ela seja, sem ter deveres associados,
refletiu ele. Apenas junto de um governante absoluto posso esperar
desfrutar de tais privilgios. O seu amigo Giovanni Sagredo, diplomata de
carreira, avisou Galileu que no era boa ideia trocar uma repblica livre por
um lugar onde a autoridade dos amigos dos Jesutas conta muito (os
Jesutas tinham sido banidos da Repblica Veneziana), acrescentando: Vi
muitas cidades e parece-me verdadeiramente que Deus me favoreceu muito
ao permitir-me nascer em [Veneza]...
Aqui, a liberdade e a maneira de viver de todas as classes de pessoas parecem-me
uma coisa admirvel, talvez nica no mundo. [...] Onde encontraria eu a liberdade e
a soberania de que se desfruta em Veneza? Nos tempestuosos mares de uma corte,
quem poder evitar ser [...] abalado pelos furiosos ventos da inveja?

Galileu, todavia, estava j a navegar em oceanos polticos em relao


aos quais permanecia despreocupadamente ignorante. Considero a minha
maior glria poder alcanar os prncipes, escreveu ele ao secretrio de

Estado de Cosmo, Belisario Vinta. Prefiro no ensinar outros.


No fim, seriam os Dominicanos, e no os Jesutas, a perseguir Galileu,
mas por essa altura ele tinha conseguido provocar ambas as ordens e
muitos outros clrigos para alm delas. Tendo-se insurgido contra os
doutorais nscios e cepos que se recusavam a olhar pelo telescpio,
Galileu exercitava o seu fulminante desdm sobre os funcionrios do
Vaticano que se agarravam velha cosmologia um erro de amador, que
lhes cortava a possibilidade de uma retirada honrosa. Confiou demasiado
nos seus contatos pessoais: Cosmo fora seu aluno e o papa era um amigo
pessoal, mas os governantes, semelhana dos Estados que governam,
agem no seu prprio interesse e no no das suas amizades. Parte da sua
atitude era orgulho. Ao contrrio de Einstein (que podia brincar dizendo
para me castigar pelo meu desprezo pela autoridade, quis o destino
transformar-me numa autoridade), Galileu barricou-se numa posio em
que todas as suas ideias, mesmo aquelas que estavam erradas, como as suas
teorias sobre as mars, tinham de ser aceites devido apenas sua autoridade
pessoal. Acreditando na racionalidade e na boa vontade ltimas da Igreja,
considerava que, depois de conhecerem os factos, os homens da Igreja
srios deixariam de enganar os seus paroquia- nos. Quando o Vaticano
baniu os seus livros e o convocou para o Tribunal da Inquisio, Galileu
escreveu ao sobrinho do papa, cardeal Barberini:
A proibio da impresso e da venda dos meus Dilogos foi para mim um rude
golpe [e] de tal forma me deprime que me faz amaldioar o tempo que dediquei a
tais labores sim, lamento ter dado ao mundo tantos dos meus resultados. Sinto at
o desejo de eliminar, de destruir para sempre, de entregar s chamas, aquilo que resta
nas minhas mos. Satisfaria assim o dio ardente dos meus inimigos.

Os veteranos endurecidos pela poltica do Vaticano estavam, contudo,


mais que preparados para este tipo de bluff.
Toda a gente conhece o resto da histria: ameaado de tortura, Galileu,
ento com 70 anos, ajoelhou perante a Inquisio, abjurou erros e
heresias, como ter mantido a falsa opinio de que o Sol est no centro do
mundo e no se move e de que a Terra no est no centro do mundo e se
move, e passou o resto da vida em priso domiciliria onde continuou,
porm, a fazer experincias com pndulos. Todavia, a razo pela qual toda
a gente conhece esta histria , naturalmente, que o lado de Galileu o
lado da liberdade de expresso e de investigao ganhou. A sua
investigao demonstrou que a natureza mais misteriosa e o seu estudo
mais compensador do que se havia pensado uma lio que seria til a
Isaac Newton, nascido no ano em que Galileu morreu. Ao publicar em
vernculo, a fim de que as pessoas comuns pudessem ver que, tal como a
natureza lhes deu [...] olhos com os quais podem ver as suas obras, tambm
lhes deu crebros capazes de as penetrar e compreender, Galileu ajudou a

estabelecer o ethos liberal e antiautoritrio da cincia moderna. As


observaes modernas privam todos os antigos escritores de autoridade,
uma vez que, se eles tivessem visto o que ns vemos, teriam concludo o
que ns conclumos. Nisso aproximava-se do fsico e mdico ingls
William Gilbert, cuja obra admirava. O tratado de Gilbert sobre
magnetismo, publicado em 1600, sublinhava a eficcia da experimentao:
Na descoberta das coisas secretas e na investigao das causas escondidas, as
razes mais fortes obtm-se mais de experincias seguras e argumentos
demonstrados do que de conjecturas provveis e opinies de especuladores
filosficos. [...] Os homens so deploravelmente ignorantes com respeito s coisas
naturais e os filsofos modernos, como se sonhassem na escurido, tm de ser
despertados e ensinados a usar as coisas, a ocupar-se das coisas; tm de ser
obrigados a abandonar o tipo de aprendizagem que vem apenas dos livros e que se
baseia unicamente em argumentos vos de probabilidade e em conjecturas.

Depois da perseguio da Igreja a Galileu, o epicentro cientfico mudou


do Sul catlico para o Norte protestante. O poeta John Milton, que visitou
Galileu na villa perto de Florena onde ele estava confinado, escreveu que
a tirania da Inquisio abafara a glria do engenho italiano. No final
do sculo XVII, enquanto no Norte da Europa eram publicadas obras
cientficas importantes e os pastores anglicanos pregavam que a cincia
podia ser conciliada com a religio, em Npoles os cientistas eram presos e
julgados por defenderem que tinha havido homens antes de Ado
compostos de tomos iguais aos dos outros animais.
Desde ento, todas as pocas produziram os seus mrtires da cincia.
Em 1791, o qumico Joseph Priestley, cptico em relao a certos dogmas
religiosos, foi expulso de Birmingham por desordeiros que saquearam a sua
casa e destruram o seu laboratrio. Durante muito tempo, Charles Darwin
no divulgou a sua teoria da evoluo para no ter de enfrentar a
indignao religiosa que, efetivamente, viria a acolher a sua publicao.
Mais de cem membros da Academia Sovitica das Cincias foram presos e
alguns deles executados por no terem acatado as normas do partido. O
matemtico norte-americano Chandler Davis, membro do Institute for
Advanced Study, em Princeton, passou seis meses na priso por se ter
recusado a divulgar os nomes dos chamados subversivos Comisso
Parlamentar sobre Atividades Antiamericanas. Ainda hoje, na China, no
Iro e noutros lugares, os cientistas so perseguidos, mas a cincia
persevera onde quer que haja pessoas dispostas a tolerar a incerteza, a
admitir o pouco que sabem e a aprender.
A cincia evoluiu segundo dois caminhos paralelos, o baconiano (de
Francis Bacon, 1561-1626) e o cartesiano (de Ren Descartes, 1596-1650).
Bacon destacou a induo, uma abordagem que comea com a observao
e aduz hipteses a partir dela: Tudo depende de mantermos os olhos

firmemente fixos nos factos da natureza e assim recebermos as suas


imagens tal como elas so, pois Deus probe que anunciemos uma quimera
da nossa prpria imaginao como modelo do mundo, escreveu ele.
Descartes salientou a deduo, raciocinando a partir de primeiros princpios
e rejeitando qualquer preceito em relao ao qual se pudesse invocar
alguma dvida. Mostrei o que eram as leis da natureza e, sem basear os
meus argumentos em qualquer outro princpio para alm das infinitas
perfeies de Deus, tentei demonstrar todas as leis sobre as quais
pudssemos ter alguma dvida e mostrar que elas so tais que, mesmo que
Deus tenha criado muitos mundos, no poderia haver mundo algum em que
elas no fossem observadas, defende ele.
E tentador associar a induo cincia experimental e a deduo
cincia terica, embora qualquer delas sem a outra equivalesse a bater
palmas com uma s mo. Politicamente, diz-se que o legado (sobretudo
britnico) da induo incentivou o liberalismo, enquanto a deduo
(sobretudo francesa) promoveu o socialismo. Seja como for, Bacon um
bom ponto por onde comear.
Francis Bacon frequentemente chamado o profeta da revoluo
cientfica, um ttulo apropriado, j que os profetas fazem previses atravs
de mtodos desconhecidos mesmo de si prprios. A sua biografia um
espelho estilhaado onde tudo se pode ler, da degradao de um jurista
cado em desgraa integridade de um poeta suficientemente talentoso
para ser considerado o verdadeiro autor das peas de Shakespeare. Bacon
movimentava-se nos crculos aristocrticos em 1618 foi nomeado para o
mais alto cargo da magistratura inglesa e recebeu o ttulo de baro de
Verulam , mas considerava o futuro meritocrtico. Tinha pouca sade,
mas conseguiu realizar uma quantidade assombrosa de trabalho nos
domnios do direito, da governao, da literatura e da filosofia.
Repugnavam-lhe as doutrinas aristotlicas ensinadas na universidade
(comparava os seus professores de Cambridge com navios na calmaria:
nunca se movem a no ser pelo sopro de outros homens), mas no gostava
de controvrsias, dizendo sempre que vinha como convidado e no como
inimigo. Presciente quanto futura ascenso da cincia, pouco se
importava com a investigao cientfica efetiva que o rodeava: rejeitou a
cosmologia de Coprnico, menosprezou as descobertas de Galileu com o
telescpio, permaneceu indiferente descoberta de William Harvey sobre a
circulao do sangue no corpo humano e considerou as experincias de
Gilbert com manes pouco superiores s vs tentativas dos alquimistas de
transformarem metais vis em ouro. O marqus de Condorcet observou
sobre ele o seguinte:
Embora possusse no mais alto grau o gnio na filosofia, Bacon no o aliava ao
gnio nas cincias. Os mtodos que props para a investigao da verdade,

consistindo inteiramente em preceitos que era incapaz de verificar, pouco ou nenhum


efeito tiveram na acelerao da descoberta. [...] Todavia, a prpria temeridade dos
seus erros foi determinante para o avano do pensamento humano. Estimulou
espritos que a circunspeco dos seus rivais no conseguiria despertar da sua
letargia. Apelou aos homens para que se libertassem do jugo da autoridade e no
reconhecessem qualquer dogma para alm do que a razo autoriza, e o seu apelo foi
ouvido por um sem-nmero de seguidores, encorajados pela ousadia e fascinados
pelo entusiasmo do seu mentor.

Apesar de todas as suas limitaes, Bacon previu que a cincia


transformaria no s o conhecimento, mas tambm a poltica, a economia e
a sociedade. Ergui uma luz na obscuridade da filosofia que ser vista por
muitos, sculos depois da minha morte, escreveu ele.
Ser vista por entre templos, tmulos, palcios e teatros erguidos, na construo
de nobres estradas, na abertura de canais, na concesso de cartas e liberdades
multido [...] na criao de escolas e cursos para a formao e a educao da
juventude; na fundao e na instituio de ordens e fraternidades para a nobreza; na
iniciativa e na obedincia; mas, acima de tudo, no estabelecimento [de] boas leis [...]
e como exemplo para o mundo.

E a verdade que assim foi.


Quando Bacon estudou filosofia no Trinity College, em Cambridge,
descobriu que os professores eram mal pagos, se dedicavam
excessivamente a exerccios estreis de lgica e retrica, estavam mal
preparados para realizar experincias e demonstraes cientficas, vivendo
encerrados nas celas de alguns autores, principalmente Aristteles, o seu
ditador, e eram insuficientemente recompensados pela investigao em
domnios novos e desconhecidos do saber, sendo, por consequncia,
propensos a tecer teias de conhecimento, admirveis pela delicadeza do
fio e do labor, mas sem qualquer substncia ou proveito. Nas
universidades, todas as coisas so contrrias ao progresso das cincias,
escreveu ele. Saiu de l impressionado com a absoluta enormidade da
ignorncia humana. Para a mitigar, um processo que Bacon comparou com
desviar gua fresca da fonte para um pntano estagnado, defendeu um novo
mtodo de aprendizagem baseado na observao, na experincia e no
raciocnio indutivo.
No tempo de Bacon, a erudio formal consistia sobretudo nos domnios
da teologia e da filosofia. Ambas olhavam para trs a teologia para os
textos sagrados do passado, a filosofia para os textos clssicos gregos e
romanos e viam o presente como uma plida sombra de glrias
passadas. Para os filsofos, era evidente que a Europa no tinha pensadores
comparveis com Plato e Aristteles, enquanto para os telogos a
humanidade tinha sucumbido ao pecado desde que Ado e Eva tinham sido
expulsos do Jardim do Paraso. Nenhum dos campos via grandes razes

para estudar a natureza. Bacon acusou os seus professores de Filosofia de


ensinarem que os antigos sabiam coisas que na verdade nunca tinham
sabido, produzindo assim estudantes que, por sua vez, pensavam que
sabiam coisas que no sabiam efetivamente. Os telogos, especialmente os
mais presos ao pensamento de S. Paulo e Santo Agostinho, consideravam a
natureza depravada. Na sua perspectiva, a finalidade da vida, como diz um
acadmico moderno, era escapar deste mundo dominado pelo Demo para
o alto [...] para alm das esferas planetrias com as suas influncias
desastrosas, em direo ao divino empreo.
Bacon virou esta hierarquia do avesso. Considerou que os antigos gregos
eram meritrios dentro dos seus limites, mas estavam demasiado
preocupados com formalidades lgicas aquilo a que ele chamou a
ostentao da controvrsia para terem grande utilidade na compreenso
do funcionamento da natureza: As cincias que possumos provieram
sobretudo dos Gregos, mas a sabedoria dos Gregos era acadmica e
argumentativa e, por conseguinte, muito avessa investigao da verdade.
Um lendrio sacerdote egpcio considerava os Gregos infantis. Bacon
afirma: Tm certamente em comum com as crianas o fato de serem
dados a conversar e incapazes de produo, sendo a sua sabedoria loquaz e
estril de efeitos. Por isso, os sinais exteriores que provm da origem e do
bero da filosofia atual no so favorveis. Em vez de ficarmos
eternamente gratos aos Gregos, devemos reconhecer que somos manietados
pela nossa devoo por eles: A reverncia pela Antiguidade, pela
autoridade de pensadores que foram considerados grandes na filosofia,
assim como a unanimidade geral nesta matria, impediu os homens de
progredirem na cincia e quase os enfeitiou. Os livros devem seguir a
cincia e no a cincia os livros, se quisermos que a descoberta das coisas
provenha da luz da natureza e no seja recuperada das sombras da
Antiguidade.
A nossa nica esperana reside na induo genuna, afirmava Bacon
na construo, a partir de observaes e experincias e atravs de
progressivas fases de certeza, de concluses mais vastas. A induo
muito distinta da lgica dedutiva dos silogismos:
A diferena entre ela e a lgica comum grande, na verdade imensa. [...] At
agora, o procedimento tem sido precipitar-se imediatamente do sentido e dos
particulares [ou seja, das percepes dos sentidos] para as proposies mais gerais,
como se fossem polos fixos em torno dos quais o argumento pode girar, e a partir
destes derivar o resto atravs de termos intermdios: um percurso curto, sem dvida,
mas precipitado e que nunca nos conduzir natureza, embora abra caminho fcil e
rapidamente para a controvrsia.

Se, pelo contrrio, trabalharmos pacientemente a partir de observaes,


as proposies mais gerais apenas sero alcanadas no fim, mas quando

chegamos efetivamente a elas descobrimos que no so noes vazias, mas


sim ideias bem definidas, de tal modo que esto no centro e na essncia das
coisas e a natureza as reconheceria realmente como seus primeiros
princpios. A induo de Bacon poder parecer toscamente artesanal
quando comparada com o raciocnio puro dos escolsticos, mas prometia
harmonizar melhor as ideias humanas sobre o mundo material com esse
mesmo mundo e ajudar a cultivar uma justa e legtima familiaridade entre
a mente e as coisas.
Aqueles de ns que vivem nas sociedades liberais e cientficas dos
nossos dias podero ter alguma dificuldade em apreciar at que ponto os
argumentos de Bacon tero parecido estranhos aos seus contemporneos. O
mundo material pertencia-lhes efetivamente escutavam-no e
cheiravam-no e raspavam os seus restos da sola das botas entrada de casa
, mas dificilmente o considerariam um tema de estudo adequado. O
mundo material era onde o dia de trabalho durava doze horas no Inverno e
catorze no Vero, onde metade das pessoas morria antes de chegar aos 30
anos, onde um sorridente salteador de estradas era capaz de nos matar para
nos roubar o que tnhamos no corpo numa estrada adornada com os corpos
putrefatos dos seus colegas enforcados e onde a peste podia matar um
quinto de todos os londrinos num nico ano. Um visitante veneziano
relatava que a maior cidade de Inglaterra estava coberta por uma espcie
de lama mole e pestilenta que abunda em todas as estaes, de tal modo
que o lugar mais mereceria chamar-se Lorda [imunda] do que Londra
[Londres]. Condutores de zorras embriagados altercavam em pblico em
ruas com nomes to abertamente descritivos como Stinking Lane [Viela
Ftida], tendo um certo Thomas Dekker observado em 1606 que
em todas as ruas, carroas e carruagens fazem tal alarido que parece que o prprio
mundo tem rodas: em cada esquina, homens, mulheres e crianas encontram-se em
multides tais que as casas tm propositadamente pilares de reforo que evitam que
as deitem por terra enquanto se empurram uns aos outros.

Os criminosos eram to abundantes que foram inventadas novas


palavras para descrever as suas faanhas: os priggers roubavam cavalos, os
nips abriam bolsas navalha nas ruas, os curbers apanhavam roupas que
estavam a secar ao sol. As execues pblicas, conduzidas por carrascos
brandindo machados e vestidos com aventais brancos de carniceiro para
melhor exibirem o sangue, eram divertimentos muito populares. O povo era
to xenfobo que os estrangeiros corriam o risco de que lhes cuspissem em
cima ou lhes batessem, se acaso se atrevessem a passear-se nos seus trajes
de origem; os judeus foram completamente banidos de Inglaterra durante
365 anos, at voltarem a ser admitidos por Cromwell, em 1655. A maioria
dos sbditos ingleses era analfabeta e pobre e por isso no tinha voz na
histria. Porm, quando o jornalista Henry Mayhew comeou a

entrevist-los, no incio do sculo XIX, registou testemunhos como o que se


segue, de uma mulher de meia-idade:
Eu no prezo muito a minha maneira de viver. Gente como vs, com honra e
carcter e sentimentos e isso, no pode entender como todas essas coisas foram
abafadas em gente como eu. No sinto nada. Estou acostumada. [...] No quero
viver, mas tambm no ligo tanto morte que me v matar. No tenho aquela
quantidade de sentimentos que alguns tm. E assim a vida.

No se embarcava neste mundo de bom grado e, se possvel,


escapava-se dele rapidamente, para a universidade e para a Igreja (as duas
instituies estavam estreitamente ligadas, uma vez que, como notava
Joseph Priestley, S o clero era considerado como tendo alguma
oportunidade para aprender), Foi o gnio de Francis Bacon que previu que
isso no seria sempre assim.
A viso do futuro de Bacon, embora necessariamente imprecisa,
resultava da sua percepo de que o conhecimento cientfico conjugado
com melhores instrumentos e tcnicas a que ele chamava instrumentos e
ajudas poderia elevar a condio humana a pncaros inimaginveis.
Nem a mo nua nem o entendimento podem, por si ss, conseguir grande
coisa. atravs de instrumentos e ajudas, to necessrios ao entendimento
como mo, que o trabalho se faz. E tal como os instrumentos da mo ora
lhe do movimento ora a guiam, assim os instrumentos da mente ora lhe
do sugestes ora lhe fazem advertncias, escreveu ele. Na sua poca
assumia-se que quem estivesse decidido a controlar a natureza teria de a
dominar como a guarda dominaria um tumulto, opondo fora contra fora.
Bacon percebeu que a soluo no estava na fora mas na compreenso
(Para poder ser comandada, a natureza tem de ser obedecida) e que o
conhecimento traria o domnio sobre a natureza: O conhecimento em si
mesmo poder.
O romance inacabado de Bacon Nova Atlntida deixava entrever uma
nova era de engenho prestes a surgir. Os atlantes gabavam-se de ter
frigorficos, novos metais artificiais, plantas para dessalinizar a gua do
mar, purificadores de ar, frutos agricolamente manipulados para serem de
sabores diferentes, maiores e mais doces do que os encontrados na
natureza, parques zoolgicos experimentais onde se produz um grande
nmero de variedades de serpentes, vermes, moscas e peixes, bebidas que
no se deterioram durante dcadas, frmacos sofisticados, casas em
perspectiva, onde podemos fazer demonstraes de todas as luzes e
radiaes e de todas as cores, telescpios e microscpios avanados, ms
e cristais sintticos, casas sonoras, onde vozes e sons de animais e
aves so produzidos mecanicamente, tubos e condutas que funcionam
como telefones, casas mecnicas, onde [...] se imitam e se praticam
movimentos mais rpidos do que quaisquer outros que se conhecem, de

voar em mquinas e pilotar submarinos e de ter inventado uma espcie de


cinema onde se representa toda a espcie de proezas de malabarismo,
falsas aparies, imposturas e iluses.
Bacon era amigo das coisas materiais (Escrevia como um filsofo e
vivia como um prncipe), uma predileo que poder ter contribudo para
a sua destituio do cargo mais elevado da magistratura inglesa sob a
acusao de ter aceitado subornos. Estes reveses pouco afetaram a sua
influncia nos sculos que se seguiram. A magia negra, baseada no
pressuposto errneo de que a natureza poderia ser comandada atravs de
feitios, sem se compreender como e porque funcionavam, passou de um
temvel instrumento de poder satnico a um conjunto de adereos de
ilusionista. A Royal Society foi fundada para prover instruo a
marinheiros e mercadores em artes teis, especialmente tcnicas prticas de
matemtica. Maquinistas, metalrgicos, navegadores e qumicos foram
subindo na escala social e o velho mundo de distines de classe perptuas
comeou a libertar-se das suas amarras.
Bacon foi o profeta do mundo liberal e cientfico, mas no o seu
praticante. Condenava a superstio mas dava crdito a relatos de milagres,
considerando evidente que todo o conhecimento dever ser limitado pela
religio. Tinha a viso de sociedades futuras dedicadas paz e ao
progresso, mas mostrava pouco entusiasmo pela reforma poltica. Voltaire
dizia que Bacon ainda no compreendida a natureza, mas conhecia e
apontava os caminhos que conduziam a ela, erguendo o andaime com a
ajuda do qual a nova filosofia foi sendo construda. Quando o edifcio ficou
concludo, pelo menos parte dele, o andaime deixou de ter utilidade. O
poeta Abraham Cowley escreveu:
Finalmente, Bacon, qual Moiss, conduziu-nos
Para alm do rido Deserto.
Estacando precisamente na Fronteira
Da bem-aventurada Terra Prometida,
Do Cimo da Montanha do seu Exaltado Esprito
Contemplou-a, revelando-a depois perante ns.
O prprio Bacon disse isso mesmo: Limitei-me a tocar o sino para
congregar outros espritos.
Entretanto, Ren Descartes, da gerao anterior a Bacon, trabalhava num
caminho paralelo, tentando reconstruir a filosofia a partir da deduo pura.
Tendo nascido perto de Tours numa famlia respeitvel o pai era
deputado no Parlamento , Descartes era uma flor de estufa que sofria de
problemas respiratrios muito debilitantes. Em criana deixavam-no ficar
na cama de manh o tempo que quisesse, um hbito que o seu colega
matemtico Blaise Pascal considerava perfeito para o raciocnio

matemtico. Tinha averso ao frio, sobreaquecendo os seus aposentos de


tal forma que ele prprio lhes chamava fornos (muitos leitores modernos
ficam confusos com esta referncia, mas os habitantes das casas hmidas e
frias do sculo XVn dormiam muitas vezes junto dos fornos ou mesmo por
cima deles). Educado no colgio jesuta de La Flche, uma experincia que
sempre recordou com apreo e satisfao, Descartes alistou-se no exrcito
neerlands de Maurcio de Nassau, uma escolha que poder parecer
estranha para um jovem doente, mas que se adequava tradio familiar de
bravura militar e lhe permitia ter tempo livre para pensar. Uma noite,
enquanto sonhava no seu forno, Descartes teve a viso de um sistema
unificado de conhecimento baseado apenas na razo. Reconhecendo que
estas ideias seriam olhadas com hostilidade pelo clero, mudou-se em 1628
para a Repblica Neerlandesa, o Estado europeu mais livre e tolerante da
poca, onde permaneceria durante vinte anos. Mesmo a, considerou
imprudente publicar o seu primeiro livro, Le Monde, que advogava a
cosmologia de Coprnico (o livro ficaria concludo em 1633, o ano em que
Galileu foi punido pela Inquisio por ter assumido a mesma posio). Em
Setembro de 1649, numa altura em que ficou sob fogo cerrado devido s
suas supostas blasfmias, Descartes partiu num navio de guerra sueco para
Estocolmo.
Esta viagem respondia ao convite que lhe fora feito para ser tutor da
rainha Cristina da Sucia, uma jovem erudita de apetite intelectual
insacivel. (Ainda antes dos trinta anos, tinha j escrito dois tratados sobre
tica e fundado o primeiro jornal sueco. Mais tarde abdicaria do trono e
mudar-se-ia para Roma, onde construiu um observatrio astronmico e
financiou a construo do primeiro teatro de pera da cidade.) Cristina
levava a sua aprendizagem a srio, exigindo que o seu mestre lhe desse
aulas que duravam entre quatro e cinco horas. O duro Inverno sueco
atormentava Descartes, que em Janeiro se queixou de estar fora do seu
elemento, com um frio to rigoroso que os pensamentos humanos
congelam, como a gua. Acabaria por contrair uma pneumonia e morreu a
11 de Fevereiro de 1650, aos 54 anos.
Como John Stuart Mill observou, Descartes tinha um esprito
puramente matemtico. Era essa a fora de muitos dos seus contributos
tais como o sistema de coordenadas cartesianas, que os cientistas utilizam
desde ento, mas tambm a sua fraqueza, j que Descartes considerava
que a cincia podia ser completamente deduzida a partir da matemtica.
Os nicos princpios que eu aceito, ou de que necessito, na fsica so os da
geometria e da matemtica pura. Estes princpios explicam todos os
fenmenos naturais, escreveu ele.
Bem, sim e no. Desde essa altura, a cincia demonstrou que todos os
fenmenos podem ser descritos matematicamente, mas, embora alguma
matemtica seja cientificamente aplicvel ao mundo observado, grande

parte no . No vivemos, por exemplo, num mundo a dez dimenses


espaciais, mas sim a trs a menos que, como prope a teoria das cordas,
as dimenses mais elevadas existam, mas sejam por alguma razo
imperceptveis. O truque descobrir que instrumentos matemticos se
aplicam a que aspectos do universo observvel, uma questo mais
frequentemente determinada pela observao e pela experincia do que
pelo raciocnio dedutivo. Algumas teorias sobrevivem aos testes
experimentais, mas todas mantm laivos de dvida. Mesmo quando uma
teoria faz previses extremamente rigorosas (como acontece, por exemplo,
com a eletrodinmica quntica), poder surgir uma outra teoria que abranja
uma gama mais vasta de fenmenos razo pela qual os cientistas esto
atualmente a tentar encontrar uma explicao unificada para a
eletrodinmica e a gravitao. Uma vez que Descartes no se apercebia
disto, a sua concepo da cincia era em alguns aspectos estril: conseguia
explicar as coisas, mas no previa quase nada.
Homem de considervel encanto, no seu Discurso do Mtodo Descartes
faz a reivindicao igualitria de que a razo de todas as coisas no
mundo a mais bem distribuda, acrescentando: Nunca ousei presumir que
o meu intelecto era de algum modo mais perfeito do que o do homem
comum. Relata modestamente a crescente descoberta da prpria
ignorncia, prosseguindo, com sadio cepticismo, com a afirmao de que
no h nada que se possa imaginar de estranho ou pouco credvel que no
tenha sido defendido por um ou outro filsofo. Tudo muito moderno,
verdade, mas o livro permanece quase inteiramente confinado ao crnio
vasto mas solitrio de Descartes. Revelando pouca da colegialidade que
viria a caracterizar a comunidade cientfica, assemelha-se a uma luz isolada
num navio ermo, demandando os negros oceanos em busca de uma verdade
irrefutvel. Neste sentido, Descartes tem lugar entre os antigos, limitado
por aquilo a que Bernard Williams, de Oxford, chama a sua preocupao
com o indubitvel.
Orientados pelo farol de filsofos brilhantes como Bacon e Descartes
labutavam cientistas promissores como o qumico irlands Robert Boyle,
decididamente no filosfico. Tendo nascido numa famlia com ttulo de
nobreza (o seu tmulo tem como epitfio Pai da Qumica e tio do conde
de Cork), Boyle ps em prtica os princpios de Bacon, embora no o
reconhecesse, nem a ele nem a ningum, como mestre, preferindo sublinhar
que a sua aprendizagem era aduzida diretamente da natureza. Boyle era
vigoroso (em Eton fazia esgrima e jogava tnis) e viajado (visitou a Sua,
os Pases Baixos e Frana e estava em Florena quando Galileu a morreu),
mas o stio onde se sentia mais feliz era o seu laboratrio. Trabalhando em
Oxford com Robert Hooke (que fez um trabalho pioneiro no microscpio e
criou o termo clula), Boyle inventou uma bomba de ar e demonstrou que o
carvo e o enxofre s ardem na presena do ar (aprendeu tambm que nem

ratos nem gatos sobrevivem num ambiente sem ar, embora fosse demasiado
sensvel para prosseguir tais experincias). Foi um passo importante para a
descoberta que Joseph Priestley faria em 1774 da componente do ar que
suporta a combusto, qual Antoine Lavoisier chamou oxignio. Boyle
estabeleceu tambm aquela que foi a partir de ento conhecida como lei de
Boyle a temperatura constante, o volume de uma dada massa de ar ou de
qualquer outro gs varia na razo inversa da presso e mediu a
densidade do ar, recorrendo a um instrumento a que chamou barmetro. De
uma inventividade constante, Boyle construiu uma cmara escura porttil
que focava as imagens num pedao de papel translcido, desenvolveu um
densmetro para medir a densidade dos lquidos e fabricou o primeiro
fsforo, com papel pesado e fsforo.
Boyle condenava severamente qualquer noo que no resultasse de
provas experimentais ou que no lhes desse alguma espcie de resposta.
Descartes negara a possibilidade do vcuo, preferindo considerar o espao
impregnado de ter. Boyle descobriu que o som de um sino no se
propagava numa cmara de vcuo, o que indicava que no havia nada na
cmara que pudesse transportar o som, rejeitando assim o ter como
suprfluo. semelhana de Descartes, via o mundo como sendo composto
por matria e movimento; ao contrrio de Descartes, nunca deixava que tais
ideias o afastassem muito do laboratrio. Os seus contemporneos
consideraram-no talvez o primeiro cientista verdadeiro, de tal modo que a
viso do mundo emprica, mecanicista e decididamente no mstica que
resultou do Iluminismo era frequentemente referida, pelo menos em
Inglaterra, como a obra de Newton e Boyle.
Os Principia de Newton reuniram os diferentes fios da cincia do
Renascimento numa teoria quantitativa da gravitao que fazia previses
rigorosas sobre o movimento dos planetas e cometas no cu. Coprnico
sugerira que a Terra gira em volta do Sol; Newton calculou que a fora
gravitacional do Sol mantm a Terra na sua rbita contrariando a inrcia
que, de outro modo, nos lanaria no espao. O estudo feito por Kepler das
observaes astronmicas de Tycho Brahe revelara que as rbitas dos
planetas so elipses e no crculos; Newton mostrou matematicamente por
que razo tinha de ser assim. Os planetas tambm tm gravidade, por isso
as suas rbitas no podem ser crculos perfeitos, que tm um nico foco
no centro, mas sim elipses, representando os dois focos o facto de estarem
envolvidos dois objetos que gravitam. Galileu tinha inferido a partir das
experincias com pndulos e bolas no plano inclinado que, se no fosse a
resistncia do ar, todos os corpos cairiam mesma velocidade; Newton
provou que as velocidades orbitais dos planetas so determinadas pela sua
distncia ao Sol e no pela sua massa: um seixo na rbita de Saturno
move-se mesma velocidade que o prprio poderoso Saturno. Bacon e
Boyle tinham defendido a experimentao; Newton fez inmeras

experincias no domnio da qumica, da metalurgia e da ptica, inventando


e construindo um novo tipo de telescpio que ainda hoje continua a ser o
mais popular do mundo. Descartes (que o jovem Newton estudou
atentamente) destacara a anlise matemtica; Newton inventou o clculo
para poder fazer as anlises necessrias para concluir os seus Principia,
cujo ttulo completo era Princpios Matemticos de Filosofia Natural. Este
nico livro enterrou definitivamente a cosmologia de Ptolomeu,
demonstrou que o sistema solar funciona de acordo com regras
matemticas precisas, mostrou que essas mesmas regras se aplicam tanto
Terra como aos cus e deu ao mundo um manual til para calcular milhares
de questes prticas, da resistncia das vigas das pontes quantidade de
combustvel necessrio para mandar astronautas Lua.
Newton deu tambm o exemplo ao reconhecer aquilo que no sabia.
Esclareceu que no sabia, por exemplo, o que era a gravidade ou como esta
se podia propagar no espao vazio. Expliquei os fenmenos dos cus e
[das mars] pela fora da gravidade, mas no atribu uma causa gravidade
[...][porque] no fui ainda capaz de deduzir a partir dos fenmenos a razo
das [suas] propriedades, escreveu ele (essa questo ficaria para Einstein
resolver). Fazendo eco do sentimento de Boyle de que melhor determinar
uma parte da verdade do que pretender conhec-la toda, Newton afirmava
que, embora o conjunto da filosofia no seja imediatamente evidente,
ainda assim melhor acrescentarmos todos os dias algo ao nosso
conhecimento, do que enchermos antecipadamente a cabea dos homens
com hipteses preconcebidas. Por hipteses, Newton entendeu
diferentes coisas em diferentes pocas (um acadmico contou nove
definies newtonianas da palavra), mas o seu objetivo aqui era distinguir o
mtodo cientfico do mtodo de filsofos como Descartes, que julgava
poder construir um universo inteiro a partir de uma nica hiptese,
alegadamente indubitvel. Nesse sentido, a famosa expresso de Newton
hypotheses non fingo (no fabrico hipteses) est muito prxima de ser o
oposto do cogito ergo sum de Descartes.
Estilisticamente austeros, repletos de matemtica e escritos em latim e
no em vernculo, os Principia so uma obra pouco apelativa. Como que
um livro em grande medida indecifrvel fechado a todos, exceto aos
matemticos mais hbeis e dedicados conseguiu dominar o carcter
intelectual do Iluminismo e tornar- -se a obra mais influente do seu
tempo?, pergunta o historiador da cincia I. Bernard Cohen. Uma das
respostas poder residir no facto de esta obra ter dado um grande impulso
ao trabalho cientfico, ao combinar muitas experincias e observaes
numa explicao matemtica unificada da gravitao e da luz, as duas
nicas foras conhecidas (a descoberta das foras nucleares forte e fraca foi
obra dos fsicos do sculo XX). Em 1704, Newton publicou uma obra
repleta de experincias to instrutivas que ainda hoje os estudantes as

executam: a sua ptica. Estes dois livros reforaram as duas vias da


investigao cientfica uma sobretudo matemtica, na linha dos
Principia, e outra sobretudo experimental, resultante da ptica. O
historiador Hunter Crowtter-Heyck descreve Newton como um
conquistador mais do que um rebelde. Se Galileu o Thomas Paine da
Revoluo Cientfica, Newton Jefferson e Washington num s. O
resultado foi o Iluminismo e a revoluo democrtica.

4. A cincia do Iluminismo
A poca da fico acaba de terminar.
JEREMY BENTHAM, 1776
Os factos so superiores ao raciocnio.
THOMAS PAINE, 1791

Os historiadores esto de acordo que a revoluo democrtica foi uma


consequncia do Iluminismo, mas, se lhes perguntarmos o que provocou o
Iluminismo, provavelmente apresentam-nos uma lista de filsofos entre
os quais Bacon, Locke, Hume, Berkeley, Descartes, Voltaire e Diderot,
que, por alguma razo, comearam de repente a cantar em unssono
louvores razo e aos direitos. A menos que tenha sido coincidncia, algo
deve ter acontecido algo com consequncias duradouras, capaz de
mudar a correlao de foras das crenas tradicionais para os valores
iluministas da investigao, da inveno e do progresso.
A cincia corresponde a esta descrio: descobriu novos factos que eram
no s interessantes em si mesmos mas tambm lucrativos literalmente
lucrativos, uma vez que se revelavam eficazes na cura de doenas, na
reduo do trabalho e na produo de lucro. A cincia trabalhava de novas
maneiras, recompensando o mrito e no a posio social, desafiando as
tradies aristocrticas com uma fora nunca antes congregada por nenhum
sistema de pensamento e sublinhando a reivindicao liberal de que os
seres humanos tm direitos naturais. Outras influncias desempenharam
tambm o seu papel, mas o Iluminismo sem a cincia teria sido como um
navio a vapor sem vapor.
Costuma datar-se o Iluminismo da Revoluo Gloriosa de 1688, em
Inglaterra, mas uma data mais apropriada seria um ano antes, 1687, com a
publicao dos Principia de Isaac Newton, que foi adoptado pelos
pensadores de toda a Europa quase de um dia para o outro. Newton
ascendeu imediatamente aos mais elevados pncaros da glria, tendo ficado
desde ento na vanguarda do mundo filosfico, escreveu Thomas
Thomson na sua histria da Royal Society, e David Hume declarou que
Newton era o maior e o mais raro gnio que alguma vez se ergueu para
ornamento e instruo da espcie. Alexander Pope celebrou-o num
poema: E Deus disse Faa-se Newton! e tudo se fez luz. O filsofo
francs Jean dAlembert observou em meados do sculo XVIII que a
explicao dada por Newton para a gravitao foi to geralmente aceite
que as pessoas comearam a disputar ao seu autor a honra de a ter
descoberto. Em breve, os preceitos newtonianos foram experimentados
em tudo, com resultados contraditrios, da medicina e da tica ao governo.

Agora somos todos seus discpulos, disse Voltaire em 1776.


Newton foi obviamente um grande cientista, mas no era apenas um
cientista. Era tambm um dedicado
Whig radical aquilo a que hoje chamaramos um liberal clssico , que
defendeu a liberdade perante as ameaas diretas das mais altas autoridades.
Embora fosse solitrio, paranoico e peculiar, mesmo segundo os padres
dos seus colegas professores, no se ajustando de modo nenhum ideia de
um poltico profissional, Newton teve no entanto suficiente xito poltico
para ser hoje descrito como um dos arquitetos das nossas liberdades
civis. A sua poca foi politicamente tumultuosa: perceber a que ponto
exigir algum enquadramento.
Quando os Principia foram publicados, Inglaterra acabava de passar por
meio sculo sangrento, incluindo sete anos de guerra civil; a decapitao de
um monarca reinante, Carlos I, em 1649; um interregno turbulento durante
o qual a monarquia foi restaurada, e a prpria Revoluo Gloriosa, durante
a qual o rei Jaime II foi deposto. A pequena nobreza e os comerciantes e
artesos empreendedores que em 1628 constituam a maioria da Cmara
dos Comuns e controlavam o triplo da riqueza dos seus superiores na escala
social da Cmara dos Lordes, pressionavam por mais mudanas. O navio
do Estado parecia prestes a soobrar.
Um monarca competente poderia ter conseguido mant-lo na rota
durante algum tempo e a rainha Isabel I (Tudor) era afetuosamente
recordada por t-lo conseguido, desde a sua coroao, em 1558, at sua
tranquila morte em 24 de Maro de 1603, pouco antes de completar setenta
anos. Depois disso, porm, a coroa foi entregue aos regentes Stuart: Jaime I
(que governou desde 1603 at 1625) e o seu filho Carlos I (coroado em
1625 e decapitado em 1649). Ambos eram o tipo de governante que,
incapaz de dominar as complexidades do cargo, se refugia numa fidelidade
imperturbvel a preceitos inflexveis de f religiosa e secular (o historiador
G. M. Trevelyan disse de Jaime que estava constantemente a abrir as
reservas da sua real sabedoria para benefcio dos seus sbditos e, como no
havia ningum que se atrevesse a responder-lhe abertamente, ele supunha
que levava a melhor a todos em argumentao). Quando um tal
governante se v confrontado com problemas tem menos tendncia a
questionar as suas convices do que a repeti-las com redobrada
veemncia, como se a jactncia fosse uma frmula mgica capaz de
recuperar o seu poder em declnio. Quanto pior as coisas ficam, menos
escuta e mais fala.
Jaime e Carlos partilhavam um desdm arrogante pelo Parlamento,
assim como a crena no direito divino dos reis, tendo o primeiro informado
o Parlamento durante uma arenga de duas horas, em Maro de 1610, de que
os reis exercem uma espcie de poder divino sobre a Terra. Estas
singularidades enfureciam um grande nmero de sbditos britnicos, mas

quando Carlos finalmente ouviu o bramido do desastre iminente, resolveu


ir direito a ele, reunindo um exrcito e declarando guerra ao Parlamento.
Quatro anos de conflito terminaram com a sua derrota, julgamento e
condenao, mas ele manteve-se firme. No dia 30 de Janeiro de 1649, de p
sobre o cadafalso, Carlos disse dos seus sbditos: Devo dizer-vos, meus
senhores, que o livre-arbtrio e a liberdade deles no consistem [...] em
fazer parte do governo; isso no nada que seja da sua competncia; um
sbdito e um soberano so coisas perfeitamente distintas.
Por mais impopular que Carlos fosse, a sua execuo provocou a repulsa
daqueles que associavam a monarquia ao Estado de direito (um preceito
aristotlico ainda ensinado em todas as universidades) e, uma dcada mais
tarde, em 1661, o seu filho mais velho foi chamado do exlio em Frana
para ser coroado como Carlos II. Todavia, a esperana na Restaurao foi
de- fraudada, quando Carlos II assinou um tratado secreto com o rei de
Frana prometendo declarar publicamente a sua f catlica em troca de um
suborno e de tropas francesas em nmero suficiente para subjugarem
qualquer rebelio resultante, negando depois ao Parlamento que tal tratado
existisse. O seu irmo Jaime II, coroado em 1685, fez um percurso
semelhante, inquietando ainda mais os seus sbditos protestantes ao
nomear catlicos para cargos importantes nas universidades de Oxford e
Cambridge. O rei parece ter subestimado o prestgio das universidades.
Como escreve Thomas Babington Macaulay na sua Histria de Inglaterra:
No sistema acadmico ingls, Literatura e Cincia estavam rodeadas de pompa e
armadas de autoridade e eram grandes aliadas das mais venerveis instituies do
Estado. Ser reitor de uma universidade era uma distino avidamente procurada
pelos poderosos do reino. Representar uma universidade no Parlamento era objeto
dileto da ambio dos estadistas. Nobres e mesmo prncipes ficavam orgulhosos ao
receberem de uma universidade o privilgio de envergarem o traje doutorai escarlate.
[...] Era certo que qualquer ataque honra ou interesses quer de Cambridge quer de
Oxford provocaria o ressentimento de uma classe poderosa, ativa e inteligente,
dispersa por muitos condados, de Northumberland Cornualha.

Jaime II ordenou a Cambridge que nomeasse como Mestre de Artes um


monge beneditino que recusou fazer o juramento de obedincia exigido
pela lei parlamentar.
Em Abril de 1687, as autoridades universitrias, alegando que do ponto
de vista jurdico no podiam obedecer ao dito, enviaram oito professores
eminentes para defenderem o seu caso perante uma comisso eclesistica
em Westminster. Newton era um desses professores. Ele era o amigo fiel
da liberdade civil e da religio protestante, embora os seus hbitos no lhe
permitissem, de modo algum, adaptar-se aos conflitos da vida activa.
Assim, manteve-se modestamente silencioso entre os delegados, deixando
a tarefa de defender a causa da sua amada Universidade a homens mais

versados do que ele em questes prticas, escreve Macaulay. Pouco


importava. O principal inquisidor era Sir George Jeffreys (um juiz
maniacamente ofensivo, conhecido por invectivar cruelmente os herticos
trmulos que eram trazidos sua presena), que despachou a delegao de
Cambridge sem sequer lhe conceder uma audincia: Ide e no pequeis
mais, para que vos no acontea coisa pior, vociferou ele. Oxford no
conseguiu muito melhor. No tendo Jeffreys conseguido expulsar o
presidente eleito do Magdalen College e substitu-lo por um bispo
escolhido pelo rei, o prprio Jaime II foi a Oxford com uma enorme e
resplandecente comitiva (depois de uma paragem em Portsmouth para
aliviar as vtimas de escrfula com o seu toque de rei), com o objetivo de
intimidar pessoalmente os professores. Ide para casa, bramiu, rejeitando
uma petio da faculdade sem ler uma nica palavra. Ide-vos, que eu sou
Rei e serei obedecido [...]. Que se acautelem aqueles que recusarem, pois
sentiro todo o peso da minha mo e sabero o que incorrer na ira do seu
Soberano.
O rei conseguiu o que queria, enviando tropas armadas de carabinas para
empossar o bispo e iniciar o processo de transformao do Magdalen
College num seminrio catlico, mas as suas afrontas alimentaram o furor
revolucionrio nas tabernas e nos jornais de todo o pas. Em 1688, o
nascimento de um herdeiro masculino a um monarca anteriormente sem
filhos provocou o receio de que mais uma gerao de Stuarts pudesse
continuar a atrasar o curso da histria. No espao de um ano, Jaime era
deposto e enviado para o exlio por um exrcito vindo da Holanda sob o
comando de Guilherme de Orange, a convite de sete pares ingleses (parente
pelo casamento da famlia real inglesa, Guilherme tinha-se tornado popular
entre os britnicos com a sua hbil conduo da defesa neerlandesa contra
os Franceses). Mal Guilherme III e a rainha Maria II subiram ao trono, o
Parlamento, com Newton como representante de Cambridge, instaurou a
Declarao de Direitos de 1689. Esta proibia os monarcas britnicos de
angariarem dinheiro de forma independente e criarem exrcitos em tempo
de paz, infringirem a liberdade de expresso, interferirem com o
julgamento equitativo ou suspenderem leis do Parlamento. Inglaterra
tornava- -se assim uma monarquia constitucional, embora sem uma
constituio escrita. Em termos da dialtica entre Whigs (partidrios da
cincia e do progresso material, provveis apoiantes do Parlamento na
guerra civil) e Tories (em grande parte monrquicos e realistas, mais
preocupados com a estabilidade do que com as inovaes sociais ou
cientficas), os Whigs triunfaram.
Foi nestas circunstncias que, provavelmente na Primavera de 1689,
Newton conheceu John Locke, tendo os dois homens cultivado uma
florescente amizade que duraria at morte deste ltimo, quinze anos
depois. Ambos eram Whigs radicais e entusiastas da cincia, mas em

termos pessoais quase tudo os distinguia: Locke tinha muitos amigos, o


melindroso Newton poucos; Locke era volvel, Newton mais propenso a
reservar os seus pensamentos para as pginas impressas. Alm disso,
Newton era o mais famoso ingls vivo, enquanto a celebridade de Locke se
limitou aos crculos intelectuais, at ao momento em que a publicao de
trs obras muito tempo reprimidas Ensaio sobre o Entendimento
Humano, Tratados sobre o Governo e Cartas sobre a Tolerncia, onde
defendia que os governos so obrigados por um contrato social a
proteger os direitos naturais, incluindo o direito vida, liberdade e
propriedade fez dele uma luminria. Locke estava ansioso por
conhecer no s o Newton eminente cientista, cujos Principia tinham
recentemente despontado qual segundo Sol, mas tambm o Newton ativista
poltico, que, alm de se juntar delegao de Cambridge reunida contra as
intromisses de Jaime II, tinha recentemente denunciado os mandados do
rei como violaes do direito comum. Nesse documento, Newton exortava
os seus colegas acadmicos a serem, pois, corajosos e firmes perante as
leis, acrescentando que uma coragem honesta nestas matrias
salvaguardar-nos- a todos, com a lei do nosso lado, e relatando aos seus
colegas de Cambridge que a fidelidade e a lealdade juradas ao rei so
apenas a fidelidade e a obedincia que lhe so devidas pelas leis do pas.
Pois se fossem tais f e lealdade mais do que exige a lei,
declarar-nos-amos escravos e o rei absoluto, quando pela lei somos
homens livres.
Locke, semelhana de Newton, era um homem de origens modestas
cuja carreira inicial fora ilusoriamente tranquila. Tendo nascido numa
aldeia da regio de Somerset, no dia 29 de Agosto de 1632, numa famlia
da classe mdia com claros padres morais (o pai era um homem
suficientemente sensvel para pedir desculpa ao filho j adulto por lhe ter
batido uma vez em criana e Locke descrevia a me, senhora de grande
beleza, como extremamente afetuosa), entrou em 1652 no colgio Christ
Church, em Oxford, com uma bolsa. Comeou de forma pouco promissora,
queixando-se de que no fora feito para a vida acadmica muito
provavelmente devido ao facto de, como notou o enciclopedista Jean Le
Clerc, a nica filosofia ento conhecida em Oxford ser a peripattica [ou
seja, aristotlica], enleada em termos obscuros e perguntas inteis. Locke
foi salvo pela sua descoberta da cincia, que chegou a Oxford na pessoa de
John Wilkins, um homem corpulento e pouco dado leitura que formou um
clube com o objetivo de realizar experincias. Sob o patrocnio de Wilkins,
Locke encontrou finalmente a sua vocao: aprendeu astronomia com um
realista, Seth Ward, e geometria com um Whig, John Wallis, o qual,
trabalhando em simultneo como criptgrafo, descodificou mensagens
realistas para os parlamentaristas, interceptadas durante a guerra civil
inglesa. Acabando por se dedicar medicina, Locke trabalhou com o Dr.

Thomas Sydenham, a quem chamavam o Hipcrates ingls, fundador da


epidemiologia e inimigo do dogma, que ensinava os mdicos a fiarem-se
apenas no produto fiel da observao, apoiado pela nica verdadeira
mestra, a experincia. Locke prosseguiria os estudos cientficos at ao fim
dos seus dias: fez registos meteorolgicos, estudou os efeitos atmosfricos
do grande fogo de Londres de 1666 (popularmente considerado o
apocalipse satnico previsto no Livro do Apocalipse) e espreitou Jpiter e
Saturno no Observatrio de Paris. Contava entre os seus amigos o
astrnomo dinamarqus Olaus Romer, o astrnomo irlands William
Molyneux (cujo panfleto exigindo igualdade de direitos para os cidados
irlandeses sob domnio ingls fora queimado por ordem do Parlamento) e o
grande qumico britnico Robert Boyle.
Os estudos cientficos e mdicos de Locke davam-lhe suficiente prazer
para que ele tenha permanecido em Oxford durante dezessete anos. Nunca
obteve um diploma em Medicina, mas a dada altura supervisionou uma
operao para remover um quisto no fgado que incomodava Lorde Ashley,
mais tarde primeiro conde de Shaftesbury, um Whig radical retratado pelo
poeta realista John Dryden como um Diabo cujo objetivo era
Que o poder Real, assim esmorecendo, pudesse ser
Arrastado para a escria de uma Democracia.

Contra todas as expectativas, a operao foi um xito e Shaftesbury


tornou-se o patrono de Locke. Com o seu apoio, este escreveu diversos
ensaios polticos liberais que prudentemente reservou para si. Um deles, o
Ensaio sobre a Tolerncia, um clssico da defesa da liberdade religiosa e
uma obra-prima de lucidez de raciocnio e alta retrica: Apelo, agora,
conscincia daqueles que perseguem, atormentam, destroem e matam
outros homens a pretexto da religio, quer o faam quer no por amizade e
simpatia para com eles. Quando Shaftesbury foi nomeado lorde protetor
da Carolina, Locke escreveu e publicou a Constituio Fundamental da
Carolina, de 1670, estabelecendo que ningum poder alguma vez
perturbar, molestar ou perseguir outrem pelas suas opinies especulativas
sobre religio ou pela sua forma de culto. O liberalismo do documento
tornou a Carolina um refgio para aqueles que escapavam a perseguies
religiosas.
Enquanto conselheiro de Shaftesbury, Locke ascendeu quando aquele se
tornou a mais poderosa figura na corte de Carlos II e desceu aos abismos
quando, em 1682, a crescente oposio do seu patrono aos editais
despticos do rei puseram a sua vida em perigo. Acusado de conspirar
contra a coroa, juntamente com Lorde William Russell, Algernon Sidney e
os lordes Essex e Salisbury todos eles depressa seriam presos na Torre
de Londres e executados pouco tempo depois , Shaftesbury fugiu para os

Pases Baixos, onde tambm ele em breve morreria, dois anos apenas aps
a sua partida de Inglaterra. O relativamente discreto Locke poderia ter
sobrevivido no seu pas, mas por esta altura tinha j esboado a sua obra
Dois Tratados sobre o Governo, um manuscrito sedicioso que sustentava
que os direitos humanos eram direitos naturais. Temendo estar a ser
espiado (com razo, j que a coroa enviara especialistas em leitura dos
lbios para transcreverem as suas conversas privadas no refeitrio da
universidade), em 1683 Locke seguiu o exemplo do seu patrono e partiu
para a Holanda.
Os neerlandeses foram os arquitetos e os beneficirios daquela que viria
a ser conhecida como a Idade do Ouro (1609-1713), uma poca durante
grande parte da qual os Pases Baixos foram talvez a nao mais livre do
mundo (e, per capita, a mais rica e a mais criativa). Os neerlandeses
dominaram o comrcio martimo mundial, em grande parte devido aos seus
navios, construdos para se adequarem s necessidades prticas dos
mercadores mais do que vaidade dos governantes, terem grande
envergadura e serem espaosos e de fcil manuteno (o reverso da moeda
era que os navios de guerra neerlandeses tendiam a ser convertidos em
navios mercantes, uma fraqueza que contribuiu para a sua derrota pelos
navios britnicos nas trs guerras anglo- -neerlandesas de 1652-1674). O
imprio martimo neerlands estendia-se do Japo, onde desfrutavam de
um monoplio comercial que duraria at 1853, a Nova Amsterdam,
fundada em 1625 na Amrica como empreendimento privado, tendo-lhe
sido concedida autonomia em 1652, o que a transformou na mais comercial
cidade do Ocidente. A sociedade neerlandesa, robusta, republicana e
relativamente igualitria, enfrentou as poderosas foras militares de dois
governantes retrgrados, Filipe II de Espanha e Lus XIV de Frana. Os
Pases Baixos contavam entre os seus filsofos imigrantes em busca de
liberdade, como Descartes, o cptico liberal Pierre Bayle, cujo Dicionrio
Histrico e Crtico, de 1697, figuraria na lista elaborada por Thomas
Jefferson dos cem livros essenciais na criao da Biblioteca do Congresso
(a biblioteca nacional dos EUA) e agora John Locke.
O maior de entre os pensadores nascidos nos Pases Baixos foi Bento de
Espinosa, que, semelhana de muitos filsofos, professava as virtudes da
auto-suficincia e da contemplao tranquila, mas, ao contrrio de muitos
deles, praticava realmente os seus princpios. Sendo por profisso polidor
de lentes, Espinosa contribuiu para o desenvolvimento do microscpio (e
morreu devido ao p de vidro que inalou), viveu modestamente (fumar
cachimbo era o seu nico vcio), trabalhou diligentemente (um amigo
contou que uma vez esteve trs meses sem sair de casa) e esquivou-se a
todas as honrarias, recusando em 1673 uma ctedra na Universidade de
Heidelberga, no na esperana de melhor fortuna, mas pelo amor da
tranquilidade. Reconhecendo a cincia como o nico critrio seguro e

fivel que possumos para atingir a verdade, Espinosa equiparava Deus ao


universo, considerando assim a investigao cientfica da natureza a
realizao do trabalho de Deus uma perspectiva que na poca parecia
to radical que Espinosa foi excomungado pela sua comunidade judaica e
escapou por pouco a uma tentativa de assassinato. (Vislumbrou o brilho da
faca lanada por um estranho numa rua escura, desviou-se e evitou-a.
Guardaria para o resto da vida o casaco trespassado pela lmina, como uma
espcie de memento mori.) Espinosa era um liberal (A finalidade do
Estado a liberdade) e um democrata: De todas as formas de governo, a
democracia a mais natural e a mais conforme liberdade individual,
escreveu. Considerava os teocratas traficantes de milagres parecidos com
os polticos intolerantes, j que uns e outros reforavam o seu poder
fomentando os medos irracionais das massas.
O supremo mistrio do despotismo, o seu verdadeiro esteio, a manuteno dos
homens num estado de iluso e, debaixo do capcioso ttulo de religio, o
encobrimento do medo atravs do qual eles tm de ser controlados para que lutem
pela servido como se fora a sua salvao.

Estas atitudes assim como a negao da imortalidade humana e da


existncia de um Deus pessoal que dispe de poderes sobrenaturais e se
interessa pelos assuntos humanos valeram a Espinosa ser considerado
ateu, apesar de ter elaborado uma demonstrao da existncia de Deus em
catorze partes.
Os neerlandeses inovaram a pintura a leo, misturando pigmentos
orgnicos e inorgnicos com leo de linhaa extrado a frio, em oficinas
tecnologicamente avanadas como a Fbrica de Tintas a Oleo Oudt
Hollandse (Velha Holanda), fundada em 1664 e ainda hoje em
funcionamento. Criaram tambm novos estilos de pintura, em parte
influenciados pela utilizao de dispositivos pticos como a cmara
estenopeica, o telescpio refrator ou luneta galileana e lentes capazes de
projetar imagens invertidas em telas negras. Julga-se que um destes
projetores ter sido desenvolvido pelo naturalista e microscopista Antoni
van Leeuwenhoek e utilizado por Johannes Vermeer, que trabalharam
ambos em Delft. Os historiadores de arte discutem hoje se a eventual
utilizao da projeo ptica por Vermeer e outros pintores para esboarem
os contornos das suas pinturas no seria de certa forma uma fraude, mas
ser talvez mais til observar que os neerlandeses eram rpidos na
aplicao dos resultados da experimentao cientfica s belas-artes. As
pinturas flamengas celebravam a liberdade, o trabalho e a prosperidade
como acontece em A Rendilheira, de Vermeer, Vista de Haarlem com
Coradouros, de Ruisdael, e Os Sndicos da Guilda dos Fabricantes de
Tecidos, de Rembrandt. Cortando com os temas espirituais do passado, os
pintores imortalizavam cenas do quotidiano do trabalho domstico, do

comrcio e da agricultura (a revoluo agrcola iminente em Inglaterra


resultaria em grande medida de inovaes experimentais desenvolvidas
pelos neerlandeses) e tambm da tecnologia (sobretudo da tecnologia
martima: as representaes de navios feitas pelos pintores flamengos so
to realistas que hoje em dia os arquelogos martimos recorrem s suas
obras para recriar os aprestos perdidos de embarcaes entretanto
recuperadas). A cincia era imortalizada em quadros como Lio de
Anatomia do Dr. Nicolaes Tulp, de Rembrandt, ou O Astrnomo, de
Vermeer, no qual o cientista estuda um globo celeste banhado numa luz
que entra pela janela de forma to radiante que no pode deixar de sugerir
um despertar intelectual. A beleza destas pinturas sugeria que a
investigao cientfica, o progresso tecnolgico e o livre comrcio podiam
ser desenvolvidos em harmonia com a natureza, uma perspectiva
posteriormente questionada pelos romnticos, que acusavam a cincia de
esvaziar o mistrio da existncia (Matamos para dissecar, nas palavras de
Wordsworth) e a tecnologia de desumanizar a humanidade (as escuras e
satnicas oficinas de William Blake). Estes quadros tornaram-se to
populares que os pintores flamengos desenvolveram tcnicas de
sobreposio de camadas ainda hmidas para conclurem mais rapidamente
as suas obras e assim satisfazerem a procura crescente, enquanto os seus
agentes inventavam a prtica de vender arte em leiles a fim de
maximizarem os lucros. Como dizia um historiador moderno:
Aqui estavam os produtos de uma grande civilizao europeia os melhores
produtos dessa civilizao , criados por burgueses para burgueses. A existncia
destas obras e a sua qualidade demonstrava que no era necessria uma elite social
para produzir grande arte. A aristocracia era suprflua, a igreja, irrelevante. Os
artistas burgueses, em sintonia com as condies de vida bsicas sua volta e
confiando apenas na sua sensibilidade e nos seus poderes de observao, eram
capazes de captar o significado ltimo da sua cultura.

No seguimento da morte de Rembrandt, em 1669, as inclinaes


artsticas nos Pases Baixos comearam a ser cada vez mais expressas
atravs de ilustraes de histria natural. Algumas destas obras assumiam a
forma de pinturas de paisagens tropicais, um gnero inventado pelos
neerlandeses que combinava descries geogrficas e botnicas do Brasil,
do Norte de frica e das ndias Orientais. Muitas delas surgiam em livros
sumptuosos, como a obra de Maria Sybilla Merian, Metamorpbosis
Insectorum Surinamensium, de 1705, um estudo sobre os insectos da
colnia neerlandesa do Suriname; o livro de botnica em doze volumes
Hortus Malabaricus, de Hendrik Adriaan van Reede tot Drakenstein, com
mais de seiscentas gravuras; a monumental obra de George Rumpf sobre as
conchas das ilhas Molucas, Gabinete de Curiosidades da Ilba de Ambon; a
obra de 2 mil pginas de Simon de Vries, Grande Gabinete de

Curiosidades, que abrangia das obras wampum (contas feitas de conchas)


dos amerndios aos hbitos conjugais dos lapes; e o Hortus Cliffortianus,
de Carl Lineu, o pai da taxinomia, que nasceu na Sucia mas
desenvolveu a base do seu sistema de classificao das plantas durante os
seus estudos nas universidades de Harderwijk e Leiden. Os colecionadores
neerlandeses acumularam to vastos inventrios das maravilhas biolgicas
e antropolgicas do mundo que muitos dos atuais mtodos de classificao
cientfica tiveram de ser desenvolvidos s para os acompanhar.
A sociedade neerlandesa, semelhana da sua arte, apelava a uma
interao harmoniosa entre liberalismo e cincia. Como observa o
historiador Jonathan I. Israel:
Os visitantes maravilhavam-se continuamente com o prodigioso alcance da frota
e do comrcio neerlandeses, a sofisticao tcnica da sua indstria e das suas
finanas, a beleza e a ordem, assim como a limpeza das cidades, a excelncia dos
orfanatos e dos hospitais, os limites do poder eclesistico, a subordinao da
autoridade militar civil, e o extraordinrio requinte da arte, da filosofia e da cincia
neerlandesas. [...] At finais do sculo XVII, muitos ficavam chocados com a
diversidade de Igrejas permitida pelas autoridades e a relativa liberdade com que as
questes intelectuais e religiosas eram debatidas. Outros censuravam aquilo que
consideravam um excesso de liberdade concedido a certos grupos especficos,
nomeadamente mulheres, servos e judeus, que, noutros pases europeus, estavam
invariavelmente confinados a uma existncia menos ambiciosa e mais restrita.

Os Neerlandeses eram tolerantes a estas crticas. Eram, alis, tolerantes


a quase tudo1, porque podiam dar-se ao luxo de o ser. Tendo descoberto o
tringulo mgico cincia, tecnologia e polticas comerciais liberais, viviam
numa verso do sculo XVII da Terra do Futuro, um Estado que
demonstrava diariamente como poderia funcionar um mundo livre e
cientfico.
Locke desabrochou durante os cinco anos que passou nos Pases Baixos,
tornando-se o autor maduro e consumado, embora ainda quase inteiramente
indito, que viria a ser um arquiteto do Iluminismo e um expoente decisivo
da cincia e do liberalismo. Fez um priplo tranquilo pelas universidades
neerlandesas e foi estudando os progressos mdicos e tecnolgicos locais,
enquanto ia conspirando com os seus colegas Whig no exlio para manter a
revolta em ebulio na Gr-Bretanha. Enquanto foragido justia os
Ingleses tinham emitido um mandado para a sua captura e extradio
Locke foi obrigado a viver escondido, recebendo o correio atravs de
nomes falsos e conduzindo laboriosamente a sua investigao a partir de
livros guardados em esconderijos secretos. Esta vida no seria fcil para
um acadmico, mas Locke estava habituado ao conflito (crescera durante a
guerra civil inglesa e recordava: Mal dei por mim no mundo, vi-me
imerso numa tempestade) e as autoridades neerlandesas mostravam-se

relutantes em denunci-lo. Guilherme de Orange obedeceu letra da lei ao


ordenar a aplicao dos mandados de deteno emitidos por Jaime II
afinal este era seu sogro , mas f-lo com um piscar de olho, publicando
um aviso prvio antes de mandar a polcia fazer uma busca em todas as
casas conhecidas por albergarem Locke. No prefcio sua obra Ensaio
sobre o Entendimento Humano, Locke refere-se atrevidamente ao facto de
a obra ter sido concluda enquanto se encontrava num retiro onde os
cuidados com a minha sade me permitiam algum cio, sem referir que a
principal ameaa sua sade era ser arrastado de volta a Inglaterra, para a
Torre de Londres e o cadafalso.
Locke leu os Principia de Newton pouco depois da sua publicao. A
matemtica que a obra envolvia estava para alm das suas capacidades,
pelo que pediu ajuda ao grande matemtico neerlands Christiaan Huygens.
No poderia ter escolhido melhor. Huygens era um diplomata, tocador de
alade, criador de um temperamento (afinao) musical em trinta e um
tons, inventor do pndulo cicloidal (atualmente utilizado em relgios de
pulso e cronmetros martimos), construtor de telescpios (descobriu um
satlite de Saturno) e fsico talentoso, com uma vasta experincia na
aplicao da matemtica ao estudo da natureza. Foi ele o primeiro a deduzir
a lei da fora centrfuga para o movimento circular uniforme, um passo que
levou Halley a pr a hiptese de a gravitao obedecer a uma lei da atrao
inversa do quadrado da distncia e a inquirir Newton sobre isso, o que, por
sua vez, levou este ltimo a elaborar os seus Principia. Huygens levantara
objeces a alguns aspectos da teoria de Newton, considerando absurdo
imaginar a fora gravitacional a propagar- se de alguma forma atravs de
um vcuo de espao, mas garantiu a Locke que o trabalho era
matematicamente consistente. Locke dedicou-se ento a assimilar a obra de
Newton e conseguiu compreender melhor do que a maior parte dos seus
contemporneos como e porqu esta obra mudava o mundo.
Uma coisa era especular, como muitos cientistas tinham feito, que a
natureza partia de uma base lgica e matematicamente inteligvel; outra
coisa muito diferente era mostrar, como Newton fazia, que o
comportamento de todos os U sob a ao da gravidade das pedras
lanadas na Terra s rbitas da Lua e dos planetas podia ser previsto
atravs de frmulas matemticas. Locke ficou to impressionado que, na
Epstola ao leitor, no prefcio sua obra Ensaio sobre o Entendimento
Humano, se referiu ao livro de Newton, que nunca ser suficientemente
admirado, como o maior exerccio e aperfeioamento do entendimento
humano alguma vez realizado. Sobre o seu prprio trabalho, Locke
acrescentou modestamente:
Numa poca que produz mestres como o grande Huygenius [Huygens] e o
incomparvel Sr. Newton, bem como alguns outros de igual valia, ambio

suficiente trabalhar como obreiro menor, desbravando um pouco o terreno e


removendo parte dos detritos que impedem o caminho para o conhecimento.

Voltaire disse de Locke: A toda a parte ele leva a luz da fsica como
seu guia.
Com o advento da Revoluo Gloriosa, Locke regressou a Inglaterra
integrando a comitiva pessoal da princesa Maria. Desembarcaram no dia 13
de Fevereiro de 1689 e Maria foi coroada rainha no dia seguinte. Pouco
tempo depois, o seu marido props nomear Locke embaixador britnico
junto do eleitor de Brandeburgo, Frederico III, uma honra que aquele
recusou por razes de sade (aquilo a que ele chamou pulmes fracos,
provavelmente asma) e sobriedade: Frederico era um grande bebedor, para
quem Locke, o mais sbrio homem de Inglaterra, seria certamente fraca
companhia. Locke foi ento procurar Newton.
John Locke descreve Isaac Newton como um bom amigo, afetuoso e
delicado. Em 1693, quando Newton teve um esgotamento nervoso (devido
talvez ao excesso de trabalho, falta de sono, a intoxicaes psicotrpicas
provocadas pelos produtos qumicos txicos com que trabalhava nas suas
experincias de alquimia, ou ao facto de ser o mais puritano dos puritanos,
que, manifestamente, nunca teve relaes sexuais com ningum) e pediu
desculpa a Locke por ser de opinio que vs tentastes enredar-me com
mulheres, este manteve-se do seu lado, respondendo, com a sua
constncia habitual:
Desde o primeiro momento em que vos conheci, tenho sido to inteira e
sinceramente vosso amigo, e tenho-vos considerado to meu amigo, que no teria
podido acreditar no que me dissestes, tivera-o eu sabido por outrem. E conquanto
no possa deixar de ficar terrivelmente perturbado por terdes tido tantos
pensamentos errados e injustos sobre mim, [...] recebo todavia os vossos protestos
do contrrio como a coisa mais generosa que podereis ter feito por mim, porquanto
me d a esperana de no ter perdido um amigo que tanto prezo. [...] Estarei sempre
pronto a dar o meu melhor para vos servir, de qualquer forma que vos possa aprazer,
e precisarei apenas de vossas ordens ou licena para o fazer.

Por esta altura, Locke tinha publicado, quase em simultneo, a Carta


sobre a Tolerncia, o Ensaio sobre o Entendimento Humano e Dois
Tratados sobre o Governo Civil, que foram recebidos com entusiasmo
considervel, com muita gente a concordar com Lady Mary Calverley que
Locke deveria ser considerado o maior homem do mundo.
John Locke chegara filosofia atravs da cincia e no o contrrio:
aprendera medicina, qumica e astronomia antes de se deparar com gente
como Descartes e Pierre Gassendi (entre estes dois filsofos, Locke
sentia-se mais prximo de Gassendi, que na sua qualidade de astrnomo,
qumico e fisiologista via o mundo empiricamente e era crtico de
Descartes). Enquanto trabalhava no Ensaio sobre o Entendimento Humano,

provavelmente no Inverno de 1670-71, Locke participou em reunies da


Royal Society e criou pequenos grupos informais para discutir cincia,
filosofia e religio. Numa dessas reunies, com cerca de meia dzia de
amigos, aconteceu algo de inslito: ao longo do debate, recordou Locke
mais tarde, os intervenientes foram ficando cada vez mais
desconcertados e perplexos, at que me ocorreu que tnhamos
seguido o caminho errado e que antes de nos propormos efetuar
investigaes de tal natureza era necessrio analisarmos as nossas prprias
capacidades e percebermos que objetos o nosso entendimento estava, ou
no, preparado para abordar. Este passo no era tradicional (os filsofos
mostravam-se mais propensos a recorrer razo para explicar tudo o que
existe face da Terra do que a considerar os seus limites), mas
correspondia ao esprito da cincia.
Por esta altura, os cientistas eram na sua maioria amadores cujas
descobertas, embora frequentemente de interesse considervel, ainda no se
aproximavam de nada de semelhante ao imponente sistema que surgiria
com os Principia de Newton. A estranha natureza das suas investigaes
medio de grandezas e contagem de coisas, mistura de produtos
qumicos ftidos em laboratrios improvisados era indita e facilmente
ridicularizada. A Satire upon the Royal Society, de Samuel Butler,
escarnecia do desejo dos cientistas
De por subtis pistas explicar
de diamantes e pedras a textura;
E em graves e agudos separar
o doce zurrar da cavalgadura.

Estes primeiros cientistas tinham, todavia, descoberto algo


extremamente importante. O cu noturno visto atravs do telescpio
revelava inmeras estrelas demasiado tnues para poderem ser observadas
a olho nu, infinitamente disseminadas pelas profundezas do espao. O
microscpio mostrava complexidades extraordinariamente ricas nos
pormenores de cada incesto, folha e gota de gua de uma lagoa (at mesmo
o ouro, como Locke conjecturou com rigor, poderia deixar de parecer
dourado se examinado atravs de um microscpio suficientemente
poderoso). Os mineiros que cavavam poos e os naturalistas que recolhiam
conchas no cimo das montanhas estavam a descobrir pistas de que a Terra
tinha uma histria mais longa e mais variada do que alguma vez algum
imaginara. Os espcimes botnicos exticos trazidos de frica e da
Amrica do Sul sugeriam extravagncias biolgicas imprevistas. O efeito
de todo este conhecimento, por preliminar e taxionmico que pudesse ser,
era tornar insignificantes as alardeadas presunes de antigamente. Como
Richard Feynman diria no sculo XX, referindo-se aos relatos bblicos
sobre a origem do universo e a interveno de Deus nos assuntos humanos:

O palco demasiado grande para a pea de teatro.


O facto de as investigaes lgicas realizadas por geraes de
pensadores capazes no terem conseguido imaginar a riqueza do mundo
agora revelada pela cincia ps a Locke a questo de saber porque teriam
eles falhado. Parte do problema residia claramente na circunstncia de o
raciocnio (o pensamento dedutivo para chegar a verdades supostamente
universais a que os filsofos tinham recorrido no passado) ser menos til
do que se supusera. As mais abrangentes pretenses lgicas, aquelas que
mais sublimes pareciam precisamente porque mais distantes da experincia
humana comum, resumiam-se a pouco mais do que abstraes equvocas e
vazias, na origem da moderna chalaa de que a filosofia o abuso de uma
terminologia inventada precisamente com esse fim. Locke tentou comear
de novo:
Assim, no devemos ser talvez to atrevidos, por afetao de conhecimento
universal, que levantemos questes e nos confundamos, a ns e a outros, com
disputas sobre coisas com as quais o nosso entendimento no se quadra. [...] Sendo o
nosso conhecimento to limitado [...] ir talvez lanar alguma luz sobre o estado
atual da nossa mente, se examinarmos um pouco o lado negro e considerarmos a
nossa ignorncia: a qual, sendo infinitamente mais vasta do que o nosso
conhecimento, poder bem servir para apaziguar disputas e melhorar o
conhecimento til, se, descobrindo at que ponto temos ideias claras e distintas,
confinarmos os nossos pensamentos contemplao das coisas que esto ao alcance
da nossa compreenso e no nos lanarmos naquele abismo de trevas (no qual no
dispomos de olhos para ver nem de faculdades para discernir), por presuno de que
nada est para alm da nossa compreenso.

A sua longa investigao sobre a natureza do conhecimento levou Locke


a formular a filosofia hoje conhecida como empirismo a afirmao de
que o conhecimento se baseia apenas na experincia, e a razo no seno
uma qualidade secundria que surge, por exemplo, quando comparamos
vrias ideias que surgiram fora da nossa experincia2 (Thomas Henry
Huxley: Toda a verdadeira cincia comea com empirismo). Locke
chegou ao ponto de defender que a mente humana ao nascer uma tbua
rasa, uma folha em branco desprovida de qualquer carcter, de qualquer
ideia, na qual as sensaes se combinam para formar ideias, um pouco
como as palavras se combinam para formar frases. Uma vez que o
conhecimento humano limitado s sensaes e s ideias formadas atravs
da comparao e da combinao de sensaes, ilusrio afirmar que o
conhecimento pode ser alcanado meramente atravs do raciocnio, como
fez Descartes, ou raciocinar a partir de essncias em vez de aparncias,
como fez Aristteles.
Intelectualmente, o Ensaio de Locke notvel pela sua modstia e pela
sua tolerncia com a ambiguidade, duas qualidades que resultavam
diretamente da cincia. Enquanto a maioria dos filsofos pr-cientficos (e

tambm muitos filsofos modernos e ps-modernos) procurava construir


vastos sistemas que tinham a pretenso de explicar praticamente tudo,
Locke contentava-se, semelhana dos cientistas, com estabelecer factos
sobre coisas especficas. Em ltima anlise, os factos podem ser
relacionados para formar padres mais vastos, mas essa viso alargada vem
depois. Locke notou que os pensadores que se mostravam impacientes com
a abordagem emprica normalmente no tinham em considerao a
enormidade da ignorncia humana (as palavras ignorante e ignorncia
repetem-se mais de cento e quarenta vezes no Ensaio). Se o mbito do
conhecimento emprico parece limitado em comparao com as grandes
pretenses de antigamente, a verdade que dentro desse mbito muito mais
pode ser aprendido: Locke afirma que seria infantil subestimar as
vantagens do nosso conhecimento e descurar melhor-lo para os fins para
os quais ele nos foi concedido, s porque h coisas que esto fora do seu
alcance. Ciente de que, como Feynman diria mais tarde, Aquilo que no
est rodeado de incerteza no pode ser a verdade, Locke encarava com
jovialidade as limitaes da sua prpria filosofia.
To vasta a extenso do conhecimento, ou coisa conhecvel, to curta a nossa
durao aqui na Terra e to estreita a porta atravs da qual o conhecimento das
coisas penetra no nosso entendimento, que todo o tempo da nossa vida no
suficiente para nos familiarizarmos com todas essas coisas que, eu no diria que
somos capazes de conhecer, mas que seria no s conveniente mas tambm muito
vantajoso que conhecssemos. Compete-nos pois aperfeioar o melhor que
pudermos o nosso tempo e o nosso talento neste domnio e, uma vez que temos uma
longa jornada a percorrer e os dias so curtos, escolher o caminho mais direito e
direto que pudermos.

Se o conhecimento humano se baseia nas nossas interaes com um


mundo material que obedece a leis naturais, conclui-se que estas so a base
adequada para a governao humana. Foi esta linha de raciocnio que levou
Locke a identificar direitos naturais como a liberdade, que ele definiu como
o poder que um homem tem de fazer ou abster-se de fazer qualquer ao
especfica de acordo com [...] a sua prpria vontade. A liberdade tem
razes na aprendizagem humana, uma vez que as pessoas s podem
aprender, e agir em funo daquilo que aprenderam, na medida em que
forem livres:
O nosso entendimento e a nossa razo foram-nos concedidos para, se deles
fizermos bom uso, buscarmos e vermos e sobre isso julgarmos. Sem liberdade, o
entendimento seria sem propsito e sem entendimento a liberdade (a existir) nada
significaria.

Tendo pouca pacincia para os argumentos filosficos contra o


livre-arbtrio, Locke defendia que a governao devia basear-se na maneira

como as pessoas agem e parecem ser, mais do que em teorias sobre o


funcionamento interno do seu esprito: A medida da liberdade de um
homem reside em at onde chega o seu poder de agir ou no agir atravs da
determinao do seu prprio pensamento em preferir uma das duas vias.
Os seres humanos estabelecem contratos sociais com os seus governos
para protegerem os seus direitos naturais. Quando um governo no
consegue cumprir a sua parte do contrato, os cidados sentem-se
justificados em reparar tais agravos, quer atravs dos seus representantes
eleitos quer, se tudo o mais falhar, atravs da desobedincia civil:
legtimo que o povo [...] resista ao seu rei. Porm, para que o povo possa
funcionar capazmente como derradeiro reduto do poder poltico, tem de ser
educado, razo pela qual Locke escreveu abundantemente sobre a educao
dos filhos e a escola pblica. Embora nunca tenha casado, Locke revelou
sempre grande simpatia e dedicao pelas crianas, aconselhando os pais a
garantirem aos filhos um bom sono, muito tempo para brincadeiras ao ar
livre, alimentao e vesturio simples (sem rigidez nem exageros, no caso
das raparigas) e ausncia de disciplina excessiva: Eu vi pais
sobrecarregarem os filhos com tantas regras que seria impossvel as pobres
crianas recordarem a sua dcima parte, quanto mais respeitarem-nas. [...]
Permiti pois que as regras que impondes aos vossos filhos sejam to raras
quanto possvel.
Locke tinha, naturalmente, as suas limitaes. Defendia a tolerncia
religiosa, mas no para ateus e catlicos. Celebrava o empirismo, mas
insistia que a existncia de Deus podia ser estabelecida meramente atravs
da razo.
E a sua teoria da tbua rasa da mente humana tem atualmente poucos
adeptos. Todavia, mais do que qualquer outro filsofo, contribuiu para criar
um conjunto de ferramentas para aquilo que viria a ser a revoluo
democrtica uma governao liberal baseada nos direitos naturais e no
consentimento dos governados, na liberdade de investigao intelectual,
religiosa e cientfica, na igualdade perante a lei e na educao universal
destinada a alimentar a capacidade individual e no a servido coletiva. Na
verdade, a maior dificuldade para os leitores liberais-cientficos de Locke
nos nossos dias que a sua vasta influncia faz a sua filosofia parecer to
natural como um peixe na gua.
Enquanto fundador tanto do empirismo como do liberalismo poltico,
Locke esteve na origem de uma filosofia da cincia e do governo que
ajudou a inspirar as futuras revolues na Amrica e em Frana. Essas
transformaes histricas foram, todavia, mais imediatamente instigadas
pelo jornalista e cientista amador Thomas Paine, que ocupou um lugar de
relevo entre os impulsionadores da Revoluo Americana, pelos heris da
Revoluo Francesa e pelos autores da revoluo democrtica mundial que
se seguiu. De tal forma assim que John Adams props que aquilo a que

hoje se chama idade da razo, a partir do livro de Paine com o mesmo


ttulo, se passasse a chamar idade de Paine. James Monroe disse dele
que, no s prestou um importante servio nossa prpria revoluo, mas
tambm foi, numa escala mais vasta, o amigo dos direitos humanos e um
defensor hbil e distinto da liberdade pblica. O marqus de Lafayette, o
oficial favorito de George Washington, considerava que a Amrica livre
inimaginvel sem Thomas Paine. O poeta William Blake descreveu Paine
como um fazedor de milagres, comparando-o favoravelmente com Jesus
Cristo: Ser maior milagre alimentar 5 mil homens com cinco pes do que
derrotar todos os exrcitos da Europa com um pequeno panfleto?
O primeiro livro de Paine, Senso Comum, mudou a paisagem poltica
quase de um dia para o outro. Escrito num estilo acessvel e sem floreados,
eriado de argumentos perspicazes a favor da independncia americana, foi
publicado em 10 de Janeiro de 1776, tendo-se vendido mais de cem mil
exemplares at ao final desse ano e isto numa Amrica colonial com
uma populao de menos de 3 milhes de habitantes. Os seus efeitos
sobre o esprito americano foram sbitos e vastos, escreveu o Dr.
Benjamin Rush, um dos signatrios da Declarao de Independncia. Foi
lido por homens pblicos, recitado em clubes, declamado em escolas e at,
numa ocasio, proferido no plpito por um clrigo do Connecticut, em
substituio do sermo. Este livro foi o arsenal ao qual recorreram os
colonos em busca das suas armas mentais, escreveu o historiador do
sculo XIX Theodore Parker. Em 1776, qualquer homem que vivesse na
Amrica e soubesse ler lia Senso Comum [...] Se fosse um Tory, leria pelo
menos um pouco, s para ver por si mesmo quo atroz era; se fosse um
Whig, leria at ao fim para reconhecer as razes pelas quais o era.
A seguir a Senso Comum, Paine publicou um panfleto intitulado A Crise
Americana, que escrevera em Dezembro de 1776, numa altura em que
estava alistado no exrcito continental durante a retirada perante os
britnicos numa fria, quando os nossos assuntos estavam na pior
situao possvel. Os Britnicos, desejando esmagar a rebelio desde o
incio, tinham enviado para Nova Iorque uma frota de navios de guerra,
cujos mastros, segundo um observador, faziam o porto parecer uma
floresta. A frota regurgitou 23 mil soldados das tropas regulares britnicas
e 10 mil mercenrios alemes, os quais, no dia 27 de Agosto de 1776,
rapidamente dizimaram o desorganizado exrcito de Washington, na
batalha de Brooklyn. S custa de grande temeridade e de muita sorte
Washington conseguiu conduzir, durante a noite, o que restara das suas
tropas depois de Brooklyn atravs do East River, fugindo para norte por
Manhattan antes que os britnicos conseguissem alcan-los. Continuou em
retirada desde ento, atravs de Nova Jrsia e em direo Pensilvnia, e
no final do ano estava prestes a desesperar. Parece-me que o jogo est
praticamente perdido, escreveu ele ao irmo, John Augustine, no dia 18 de

Dezembro. O recrutamento de trs quartos das suas tropas expirava no final


do ms, e muitos homens, extremamente desmoralizados, tinham j
declarado a sua inteno de abandonar a luta e regressar a casa para
cuidarem das suas lojas e quintas. Na vspera de Natal, o Dr. Rush foi
encontrar Washington muito deprimido, a escrever febrilmente em
pedaos de papel que depois atirava para o lado. Apanhando uma das
folhas que cara no cho, Rush leu: Vitria ou morte.
O quase desesperado plano de Washington era fazer um ataque-surpresa
contra a guarnio alem de mil e quinhentos homens que defendia
Trenton. Se tivesse xito, poderia manter o seu exrcito durante o Inverno;
caso contrrio, pressentia que a Revoluo Americana poderia estar
perdida. Em busca de fontes de inspirao, no dia de Natal, Washington
mandou ler em voz alta s suas tropas os pargrafos iniciais de A Crise
Americana, de Paine, que acabava de ser publicado. Embrulhados em
cobertores que lhes serviam de capas, batendo os braos contra o peito para
se aquecerem, muitos usando calado to gasto que as suas pegadas na
neve ficavam salpicadas de sangue, os soldados ouviram a memorvel
injuno de Paine ecoar no ar gelado:
Estes tempos pem prova a alma dos homens. Os soldados de Vero e os falsos
patriotas iro, nesta crise, esquivar-se ao servio do seu pas, mas aqueles que
aguentarem firmes merecero o amor e a gratido de homens e mulheres.

As tropas de Washington cruzaram o Delaware nessa noite. Dois dos


seus homens morreram de frio, mas ele manteve as suas hostes unidas e
atacou de madrugada, tomando Trenton e capturando quase mil dos
efectivos alemes sem sofrer uma nica baixa. A partir de ento, as
palavras de Paine ficaram para sempre associadas ao derradeiro xito da
Revoluo Americana, e embora ele tenha sido condenado por libelo
sedicioso em Inglaterra, quase enforcado e decapitado em Frana e
severamente julgado na Amrica pelas suas crticas religio organizada,
continuou a ser o mais influente autor poltico do mundo. Como dizia
Jefferson em 1801, Paine teve mais impacto do qualquer outro homem
vivo.
No entanto, o mistrio que envolve Paine considervel: de onde vieram
as suas ideias? No sendo um mero retrico ou agitador, tinha um sentido
singularmente claro daquilo que estava errado nas monarquias da Europa e
uma percepo firme de como Americanos e Franceses poderiam fazer
melhor. Os seus juzos eram suficientemente slidos para nos levar a
concordar com ele ainda hoje, sendo a sua filosofia poltica suficientemente
sofisticada para o seu bigrafo Eric Foner declarar que as suas ideias
nunca foram apreendidas em toda a sua complexidade. Todavia, muito
pouco na histria pessoal de Paine sugere solo frtil para tanto

discernimento.
Tendo nascido em 1737, em Thetford, uma vila cerca de cento e dez
quilmetros a nordeste de Londres, Paine recebera apenas uma educao
elementar quando aos 13 anos foi colocado como aprendiz do pai, um
fabricante de espartilhos. O jovem Paine no gostava deste trabalho e
tentou vrios outros, igualmente sem sucesso. Trabalhou duas vezes como
cobrador de impostos, mas ambas foi demitido; foi professor durante
alguns meses, para nunca mais voltar a ensinar; tentou ser padre, mas foi
rejeitado e geriu uma tabacaria, que rapidamente entrou em falncia.
Tambm no era exatamente um autodidata dedicado aos livros. Embora os
amigos mencionem os seus olhos grandes e claros e a vivacidade da sua
atitude, Paine tinha por hbito ficar na cama at tarde a ler jornais, fazer
uma longa caminhada, comer uma lauta refeio, dormir uma sesta de
algumas horas e, s ento, comear a escrever e a beber: os relatos diferem,
mas aparentemente ter sido um grande bebedor de conhaque que, junto ao
tinteiro, conservava sempre o seu copo de balo. A felicidade domstica
escapou-se-lhe: a primeira mulher, uma rf que trabalhava como criada,
morreu de parto de um nado morto pouco tempo depois do casamento. A
segunda mulher, filha da viva dona da tal tabacaria, deixou-o, devido m
gesto da loja, propondo-lhe o pagamento de 35 libras em troca da renncia
a quaisquer futuras pretenses sobre a sua propriedade. (Mais tarde, Paine
refletiria melancolicamente que muitos casamentos terminam em dio e
desprezo mtuos. O amor abomina o clamor e depressa se vai, e a
felicidade no entra quando o amor se foi.) Com esse dinheiro comprou
uma passagem para Filadlfia e partiu, na posse de uma carta de
apresentao de Benjamin Franklin, em que este afirma com bastante
prudncia que Paine, que conhecera em Londres, lhe tinha sido muito bem
recomendado como um jovem industrioso e digno, que poderia encontrar
emprego na Amrica como amanuense, professor auxiliar numa escola, ou
assistente de agrimensor.
Paine desembarcou em Filadlfia no dia 30 de Novembro de 1774, de tal
forma doente (de tifo, naturalmente) que teve de ser transportado para terra
de maca. Tinha ento 37 anos e pouco tinha escrito para consumo pblico
alm de uma petio exortando o Parlamento a aumentar os salrios dos
cobradores de impostos um apelo que os legisladores ignoraram sem
grande esforo. No entanto, uma vez na Amrica, Paine depressa comeou
a escrever artigos invulgarmente prescientes e optimistas, sobretudo para
The Pennsylvania Magazine. Um destes artigos comea por refletir sobre
geologia, para em seguida caracterizar a Amrica como o equivalente
poltico de uma experincia cientfica. Protestando contra o costume cruel,
ingrato e pouco sensato de ridicularizar experincias sem sucesso, Paine
nota que o progresso cientfico frequentemente resulta de tais fracassos,
prevendo que os Americanos iro prosperar a longo prazo, embora vacilem

no presente:
Sou levado a esta reflexo pelo atual estado interno da Amrica, pois ir
inevitavelmente acontecer que, antes de podermos chegar a essa perfeio das coisas
que outras naes alcanaram, muitas esperanas se goraro, muitas tentativas
extravagantes se revelaro felizes e muitos empreendimentos razoveis se mostraro
ftuos e dispendiosos. Embora o grau de aperfeioamento que a Amrica alcanou
seja j incomparvel e surpreendente, nfimo quando comparado com aquilo de
que um dia ela se ir vangloriar, se o cu favorecer a' sua felicidade.

No ano seguinte, Paine publicou Senso Comum.


Os estudiosos que procuram a chave da metamorfose de Paine
apresentam muitas influncias possveis, do quacrismo do pai s suas
infelizes experincias como cobrador de impostos, ao fracasso como
pequeno empresrio, ou mesmo ao facto de ter crescido em Thetford, uma
regio muito pobre. Porm, muitos foram quacres, viram pobreza,
fracassaram nos negcios ou foram despedidos de cargos pblicos, mas
houve apenas um Thomas Paine. mais provvel que as suas ideias
polticas tenham resultado da sua exposio cincia.
No chegou at ns nenhum relato em primeira mo do
desenvolvimento intelectual de Paine. Aparentemente, ter escrito pelo
menos parte dessa obra mostrou dois volumes de memrias ao seu
amigo Redman Yorke, em Paris, em 1802, e ao escrever a Jefferson, em
1805, mencionou que estava a coligir uma antologia das suas obras em
cinco volumes com prefcios histricos mas tais manuscritos nunca
viram a luz do dia. Quando Paine morreu, no dia 8 de Junho de 1809, numa
casa em Grove Street, em Nova Iorque, alugada pela sua amiga Margaret
Brazier Bonneville, deixou a esta todos os seus papis. Ela tentou editar
alguns, apagando avidamente todas as passagens que ofendiam a sua
sensibilidade catlica, mas no produziu nada para publicao. Aps a sua
morte, o esplio passou para o filho, o general Benjamin Bonneville, que os
guardou num armazm de St. Louis que mais tarde ardeu. A viva de
Bonneville confirmou que os documentos de Paine foram todos destrudos
pelo menos, todos os que o general tinha na sua posse.
Apesar desta tragdia acadmica, possvel construir uma narrativa
coerente, embora fragmentria, do despertar cientfico de Paine e da
influncia deste despertar no seu pensamento poltico. A histria comea
em 1756, quando um Paine ainda adolescente se alistou no navio corsrio
Terrible, tendo sido dissuadido de concretizar este plano pelo pai. No ano
seguinte, o jovem fez uma segunda tentativa e desta vez teve xito,
partindo a bordo do King of Prssia, a 17 Janeiro de 1757, e regressando
cerca de seis meses mais tarde, com mais de 30 libras no bolso, a sua parte
do saque obtido pelo navio por ter resgatado um navio amigo, o
Pennsylvania, de um ataque dos Franceses. Paine foi ento para Londres,

onde se dedicou sua prpria formao, lendo em bibliotecas e assistindo a


palestras pblicas, e acabando por descobrir que a inclinao natural da
minha mente era para a cincia.
Em Londres travou amizade com dois grandes divulgadores de cincia,
James Ferguson e Benjamin Martin, homens de origens modestas que
complementavam os seus rendimentos fazendo palestras e escrevendo
sobre as maravilhas da qumica, da ptica e das estrelas. Ferguson vinha de
uma famlia grande e pobre do Norte da Esccia e tivera apenas trs meses
de escolaridade, mas tinha aprendido a ler sozinho, aos 14 anos
orientava-se pelas estrelas como pastor e embarcara numa carreira em que,
como dizia o seu epitfio, por infatigvel dedicao (sem mestre),
alcanara as cincias. Acabara de publicar um grande sucesso editorial, A
Astronomia Explicada com Base nos Princpios de Sir Isaac Newton, que
iria inspirar uma gerao de cientistas amadores promissores entre os
quais o msico William Herschel, que depois de o ler construiu um
telescpio em madeira de obo, acabando por descobrir o planeta Urano.
Martin era filho de um agricultor, fora professor e fabricava telescpios e
globos celestes. semelhana de Ferguson, fazia demonstraes
pblicas em que as experincias eram encenadas para mostrar como eram
feitas as descobertas cientficas (o Dicionrio da Lngua Inglesa de Samuel
Johnson, publicado em 1755, definia cincia como o conhecimento
baseado na demonstrao). Ambos vendiam globos, planetrios, lupas,
microscpios e telescpios incluindo o popular culo do cime, uma
espcie de pequeno periscpio de bolso utilizado para espiar discretamente
os outros membros do pblico na pera. Assim que pude, comprei um par
de globos e comecei a assistir s palestras filosficas de Martin e
Ferguson, recorda Paine. Os globos foram mais provavelmente vendidos
por Martin, cuja loja em Fleet Street, chamada The Globe and Visual
Glasses, anunciava que o uso de Globos [...] a primeira considerao
entre as Qualidades exigidas para formar o Acadmico e o
Gentil-Homem. Ter em casa um par destes globos um celeste e outro
terrestre significava que se estava a par dos ltimos desenvolvimentos
cientficos e se conhecia a pluralidade de mundos, a teoria de que a Terra
era apenas um entre muitos planetas habitados.
O entusiasmo de Paine pela cincia revela-se com tanta frequncia nas
suas obras que, se no tivesse tido a influncia poltica que teve, ele poderia
ser hoje recordado como um talentoso divulgador de cincia. Em A Idade
da Razo, h longas passagens que analisam as implicaes da existncia
de mltiplos mundos. A Terra, escreve Paine,
poder, num primeiro momento, parecer-nos grande, mas se a compararmos com a
imensido do espao em que est suspensa, como uma bolha ou um balo no ar,
infinitamente menor, em proporo, do que o mais nfimo gro de areia para o
tamanho do mundo, ou a mais fina partcula de orvalho para todo o oceano, e [...]

apenas um de um sistema de mundos, de que se compe a criao universal.

Cada estrela um sol e pode muito bem ter os seus prprios planetas a
gravitar sua volta, tal como o nosso sistema de mundos gira em volta do
nosso Sol central. A vida abunda na Terra (Paine observa que, quando
vistos atravs de um microscpio, cada rvore, cada planta, cada folha
serve no s de habitao, mas tambm de mundo a alguma raa
numerosa), por isso ser lgico que outros planetas possam igualmente
albergar vida:
Dado que parte alguma da nossa Terra permanece desocupada, por que razo
deveramos supor que a imensido do espao um vazio estril, jazendo numa
vastido eterna? H espao para milhes de mundos to grandes como o nosso ou
maiores, e cada um a milhes de quilmetros de distncia do outro.

Paine via a possibilidade de vida extraterrestre como um reforo da


importncia da democracia e da educao. Os benefcios decorrentes de
uma pluralidade de mundos no se limitam a ns, habitantes deste globo,
escreveu ele. Os habitantes de cada um dos mundos [...] desfrutam das
mesmas oportunidades de conhecimento que ns. [...] A mesma escola
universal da cincia apresenta-se perante todos.
Paine conta que quando andava a aprender cincia com Ferguson e
Martin e depois com o astrnomo John Bevis no sentia disposio
para aquilo a que se chama poltica. Afigurava-se-me como nada mais do
que a ideia contida na expresso ofcio de jquei ou seja, um jogo,
uma luta pela conquista de uma posio. Embora tenha posteriormente
mudado de ideias nesta matria, Paine nunca deixou de trabalhar em
projetos cientficos e tecnolgicos: investigou as causas da febre-amarela e
o desenvolvimento dos barcos a vapor, inventou uma vela sem fumo,
correspondeu-se com Thomas Jefferson sobre a capilaridade que faz a gua
chegar aos ramos das rvores e projetou uma inovadora ponte de ferro:
Fui buscar a ideia de a construir a uma teia de aranha a seco da ponte
assemelha- -se a uma teia. Supus, naturalmente, que, se a natureza deu a
um inseto a capacidade de fazer uma teia, lhe ensinou o melhor mtodo de
a construir, recorda ele.
Certa vez, Paine realizou uma experincia cientfica com George
Washington, que partilhava a mesma paixo pela investigao emprica que
animava Franklin, Jefferson e outros Whigs com propenso para a cincia
que contriburam para a conquista da independncia americana. Em
Novembro de 1783, Paine era convidado de Washington em Rocky Hill,
uma propriedade rural em Nova Jrsia. Os residentes afirmavam que por
vezes um ribeiro que atravessava a propriedade pegava fogo durante a
noite. A teoria de Washington era que os fogos ocorriam quando matria
betuminosa, semelhante a derrames de petrleo ou p de carvo, ascendia

superfcie do ribeiro. Paine contrapunha que os fogos ocorriam quando


ar inflamvel o chamado gs dos pntanos, que hoje se sabe ser
constitudo por metano borbulhava at superfcie a partir da matria
orgnica em decomposio no fundo do rio. Uma noite meteram-se os dois
a bordo de uma barcaa para verem quem tinha razo. O general
Washington colocou-se num dos extremos da barcaa e eu no outro,
recorda Paine. Cada um de ns tinha um rolo de papel, que acendemos e
segurmos sobre a gua, a cerca de cinco ou seis centmetros da
superfcie. Os soldados de Washington revolveram o lodo do rio com as
suas varas, e
quando a lama do fundo foi agitada pelas varas, as bolhas de ar subiram
rapidamente, e eu vi o fogo saltar da luz do general Washington e descer dali para a
superfcie da gua, como quando se segura uma vela acesa sobre o fumo de uma vela
que acabou de se apagar, o fumo pega fogo, e o fogo desce e acende a vela. Isto era a
prova clara que aquilo que produzia o fogo no rio [...] era o ar inflamvel que subia
do lodo.

Paine percebeu que a cincia questiona a autoridade, erode a superstio


e exige para o seu prprio progresso que as pessoas sejam livres para se
encontrarem e falarem sobre o que quiserem. No foi ele o primeiro a
estabelecer estas ligaes. Como observa o seu bigrafo John Keane, os
crculos de newtonianos que Paine encontrou em Londres eram terreno
frtil para uma nova poltica radical. Para muitos dos que frequentavam
esses crculos, incluindo Paine, parecia evidente que as cincias eram
propcias liberdade. Aquilo que Paine trouxe a esta mistura foi uma
combinao nunca antes vista de juzo emprico frio e retrica
avassaladora. Em 1776, muitos americanos eram ainda leais sbditos
britnicos que viam com simpatia os monarcas em geral e o rei Jorge III em
particular. Paine no queria nada disso. A monarquia, escreveu ele, uma
coisa tola e vil. Comparo-a com algo que se esconde por trs de uma
cortina, sobre o qual h muito barulho e alvoroo e um maravilhoso ar de
aparente solenidade; mas quando, por algum acidente, a cortina se abre e
todos vem o que l est realmente, desatam gargalhada. A tarefa
empiricamente insustentvel: O estatuto de um rei fecha-o ao mundo, mas
os assuntos de um rei exigem que ele o conhea minuciosamente; por
conseguinte, os seus diferentes papis, opondo-se artificialmente e
destruindo-se mutuamente, demonstram que toda a personagem absurda e
intil. Paine foi acutilante sobretudo ao referir-se aos fundamentos
histricos das monarquias: cada uma delas tivera origem, observou ele, na
coero violenta por um bando de malfeitores, que, tendo assim
estabelecido o seu poder [...] conseguiram dissipar o nome de Salteador no
de Monarca, e foi esta a origem da Monarquia e dos Reis. Esta gnese da
realeza no roubo, na brutalidade e na usurpao to embaraosa que um

monrquico
nunca procura a origem do seu governo. E um dos princpios atravs dos quais
possvel reconhec-lo. Daqui a mil anos, aqueles que viverem na Amrica ou em
Frana recordaro com orgulho contemplativo a origem do seu governo e diro: este
foi o trabalho dos nossos gloriosos antepassados! O que pode, todavia, dizer um
palrador monrquico? Que tem ele para se regozijar? Lamentavelmente, nada. Algo
o cobe de recordar essas origens, para que no surja algum ladro, ou algum Robin
dos Bosques, que erguendo-se da longa obscuridade do tempo diga: eu sou a origem.

Para esconder a origem ilegtima do seu poder, os monarcas so obrigados


a inventar alguma superstio, convenientemente apurada [...] para
poderem enfiar o direito hereditrio pela goela da populaa a baixo.
O poder desptico dos monarcas torna-se absurdo quando perpetuado
atravs da hereditariedade (Todo o governo hereditrio por natureza
tirnico) e Paine ridiculariza o poder hereditrio imaginando o que
aconteceria se tal fosse aplicado s artes e s cincias:
Tal como a repblica das letras apresenta as melhores produes literrias dando
ao gnio uma oportunidade justa e universal, tambm o sistema representativo de
governo calculado para produzir as mais sbias leis, colhendo a sabedoria onde ela
est. Sorrio de mim para mim ao imaginar a insignificncia ridcula em que a
literatura e todas as cincias se afundariam se acaso se tornassem hereditrias e
transponho a mesma ideia para os governos. Um governador hereditrio coisa to
inconsistente quanto um autor hereditrio. No sei se Homero ou Euclides tiveram
filhos, mas ousarei opinar que, se os tinham e tivessem deixado as suas obras
inacabadas, tais filhos no poderiam t-las concludo.

Enquanto o cepticismo cientfico de Paine erodia a pompa e a pretenso


da nobreza europeia, as descobertas da cincia do sculo XVIII
permitiam-lhe a viso de um universo baseado em leis harmoniosas, que
implicavam, por sua vez, que tambm a sociedade humana deveria ser
harmoniosa e regida pela lei. Esta ideia era muito diferente da opinio
ento generalizada, e ainda hoje expressa, de que uma humanidade
inerentemente violenta e desprovida de lei mergulhar no caos, a menos
que seja controlada por um regime autoritrio. Tais governos consideram
o homem um mero animal e que o exerccio da faculdade intelectual no
seu privilgio; que ele nada tem a ver com as leis excepto no que toca a
obedecer-lhes. Politicamente, confiam mais em domar o esprito do povo
pela pobreza do que temem enfurec-lo pelo desespero, contrapunha
Paine. Os governos livres funcionam ao contrrio, partindo de fundamentos
de liberdade e justia. No necessrio rei algum para que funcionem, tal
como no necessrio um mestre gato para ensinar a todos os gatos do
mundo como se apanham ratos, nem so necessrios anjos para
acompanharem os planetas nas suas rbitas (Paine, um desta newtoniano,

acreditava que Deus tinha criado o universo suficientemente bem para que
este no necessitasse de qualquer ajustamento posterior por interveno
divina). Sem a ajuda da sociedade, nenhum homem capaz de suprir as
suas prprias necessidades; e tais necessidades, agindo sobre cada
indivduo, impelem todos os indivduos no seu conjunto a constituir
sociedades, to naturalmente como a gravitao atua para um centro,
escreveu ele. Os sistemas de governo devem ser avaliados pela medida em
que incorporam a lei natural: Todas as grandes leis da sociedade so leis
da natureza.
Paine previu que uma comunidade internacional de cientistas se tornaria
um modelo de liberalismo. A cincia, escreveu ele,
abriu liberalmente um templo onde todos se podem reunir. A sua influncia sobre o
esprito, como o Sol sobre a terra gelada, h muito que o prepara para uma
civilizao mais elevada e para um maior aperfeioamento. [...] O filsofo [isto , o
filsofo natural ou cientista] de um pas no v um inimigo na filosofia de outro;
toma o seu lugar no templo da cincia e no pergunta quem se senta a seu lado.

Como a cincia e o comrcio tornavam o mundo mais rico e mais


pacfico, os povos livres acabariam por descobrir que, praticamente, o seu
nico derradeiro adversrio era o preconceito; pois , claramente, do
interesse da humanidade concertar-se e tirar o melhor proveito da vida.
Quando, na Primavera de 1787, Paine regressou Europa vindo da
Amrica, julgou estar a deixar para trs a poltica para seguir uma carreira
de inventor e engenheiro. Descrevia a sua carreira poltica como estando
encerrada e disse aos amigos que tencionava dedicar-se ao tranquilo
domnio da cincia. Chegou a Paris com uma outra carta de Franklin, que
o descrevia como um homem honesto e industrioso [que] leva consigo o
modelo de uma ponte de nova construo, sua prpria inveno. A ponte,
um arco altaneiro, fora concebida para revelar a beleza e a eficincia da
cincia, simbolizando simultaneamente o esprito sublime da liberdade.
Atravess-la seria como subir num balo, uma experincia que conteria
em si tudo o que constitui a ideia de milagre, escreveu Paine
posteriormente. Via a ponte como a concretizao da sua ideia de que a
cincia revela maravilhas at mesmo nas coisas mais comuns. Cada coisa
um milagre e [...] coisa alguma maior milagre que outra, escreveu ele.
Todavia, a ponte nunca foi construda e a poltica regressou ao centro da
vida de Paine da forma mais viva e imediata que se poderia imaginar. A
tomada da Bastilha, no dia 14 de Julho de 1789 (que foi encontrar Paine em
Inglaterra, a supervisionar a construo de mais uma ponte) depressa o
levou a retomar a escrita sobre questes polticas. A sua obra Direitos do
Homem, publicada em duas partes em 1791 e 1792, valeu- -lhe uma
condenao por sedio num tribunal britnico, mas por essa altura j ele
tinha fugido para Frana, onde foi recebido como um heri: foi-lhe

concedida cidadania francesa e foi eleito para a Conveno Nacional.


Inicialmente optimista, Paine em breve ficaria a conhecer, de forma mais
dura, o lado negro da revoluo.
O aviso prvio chegou no dia 21 de Junho de 1791, quando Lafayette
irrompeu no seu quarto em Versalhes, despertando-o com a notcia de que
o rei Lus XVI e a famlia tinham fugido. Paine vestiu-se apressadamente e
correu pelas ruas de Paris com o seu amigo Thomas Christie. Ambos se
deleitaram com o entusiasmo da multido, embora Paine tenha comentado
friamente: V o absurdo dos governos monrquicos: eis uma nao inteira
perturbada pela loucura de um s homem. Acabaram por se juntar a uma
multido que escutava respeitosamente, de barrete na mo, uma declarao
lida em voz alta em nome da Assemblia Nacional, afirmando que a fuga
dos monarcas no iria impedir o avano para uma nova Constituio. A
leitura terminou e a multido voltou a pr os barretes, ornados com as fitas
tricolores que revelavam as suas simpatias revolucionrias. Paine deixara,
todavia, o seu barrete no quarto. A multido virou-se contra ele, gritando
Aristocrata! A la lanterne! Trs homens agarraram Paine e arrastaram-no
para um lampio. Todos compreenderam o que se iria seguir: os realistas
eram normalmente enforcados num lampio e depois decapitados, aps o
que os rgos eram retirados e exibidos em lanas, enquanto os corpos
mutilados eram arrastados pelas ruas. Paine escapou por pouco a tal destino
graas a Christie, que falava bem francs, ter conseguido dissuadir a
multido e de um indivduo annimo ter intervindo e garantido que Paine
era un amricain. Mostrando uma fleuma notvel, embora tambm uma
perigosa desateno ao potencial de violncia revolucionria, Paine referiu
este episdio com indiferena numa carta ao marqus de Condorcet,
observando que durante o perodo inicial de uma revoluo natural que
se cometam erros.
Todavia, sob a capa deste desprendimento estudado, Paine sabia que as
suas perspectivas pessoais eram sombrias. Via a minha vida em perigo
constante, escreveu ele a Samuel Adams em 1803. Os meus amigos
caam to depressa quanto a guilhotina conseguia cortar-lhes a cabea e
como eu todos os dias esperava o mesmo destino resolvi iniciar a minha
Obra. Esta obra foi A Idade da Razo, um livro inspirado, por um lado,
pela sua desconfiana de sempre em relao religio organizada e, por
outro, pela sua preocupao, enquanto desta, de que os Franceses
estivessem a precipitar- -se de cabea no atesmo. Em 1776, Paine tinha
dito a John Adams que queria escrever um livro sobre religio, mas,
prevendo que ele iria provocar hostilidade pblica, pensava adi-lo para a
ltima parte da minha vida. Tendo boas razes para crer que a sua vida
iria, efetivamente, terminar em breve, escreveu o livro febrilmente e com a
sua verve habitual. Acreditar que Deus criou uma pluralidade de mundos,
pelo menos to numerosos como aquilo a que chamamos estrelas, torna o

sistema da f crist ao mesmo tempo pequeno e ridculo, dispersando-o na


mente como penas no ar. As duas crenas no podem ser defendidas pela
mesma mente, e aquele que julga acreditar em ambas pensou pouco sobre
qualquer delas, escreveu ele. Se Jesus da Nazar era o Filho de Deus,
ento um Cristo no universo revelado pela cincia nada mais faria do que
viajar de um mundo para outro, numa interminvel sucesso de mortes. E
se, como relata a Bblia, Satans levou Jesus a uma alta montanha e lhe
mostrou todos os reinos do mundo, como que ele no descobriu a
Amrica?
Num episdio capaz de retirar todo o prazer ao cumprimento de um
prazo, Paine concluiu A Idade da Razo na vspera de Natal de 1793 e foi
preso poucas horas depois. Encerrado na priso do Palcio do Luxemburgo,
passou o tempo a debater religio com o seu amigo Anacharsis Cloots, um
ateu militante, at este ser guilhotinado, no dia 24 de Maro. Alguns dias
mais tarde, Georges-Jacques Danton, que no incio do Terror procurara
acalmar as preocupaes de Paine dizendo-lhe que as revolues no
podem ser feitas com gua de rosas, juntou-se-lhe na priso. Aquilo que
vs fizestes para a felicidade e a liberdade do vosso pas, tentei eu, em vo,
fazer pelo meu. Fui menos afortunado, mas no menos inocente, disse
Danton a Paine, frente dos seus companheiros de priso. Danton foi
guilhotinado no dia 5 de Abril. Vi muitos homens com quem passei uma
hora a conversar marcharem para a sua destruio na hora seguinte, ou ouvi
contar a sua runa na manh seguinte [...] O que tornava a cena mais
horrvel era que eles eram geralmente levados meia-noite, de tal modo
que cada homem ia para a cama com o receio de nunca mais voltar a ver os
seus amigos ou o mundo, escreveu Paine.
A sentena de morte de Paine, assinada por Maximilien Robespierre, foi
transmitida priso no dia 24 de Julho. Por essa altura, Paine estava
gravemente doente com uma febre e tinha sido transferido para uma cela
maior, onde trs presos belgas cuidavam dele. Preocupados por o macilento
e semiconsciente Paine ter dificuldade em respirar, os belgas obtiveram
autorizao de um guarda para deixar a porta aberta para o ar poder circular
melhor. Ao amanhecer, um carcereiro percorreu o corredor, escrevendo a
giz nas portas o nmero daqueles que seriam executados naquela noite.
Como a porta de Paine estava aberta, o guarda escreveu o nmero, Quatre,
no interior. Quando a noite caiu, os belgas fecharam discretamente a porta
e escutaram horrorizados enquanto um peloto da morte passava pelo
corredor, arrastando consigo os presos aos gritos. Um dos belgas tapou a
boca de Paine, que delirava, para garantir que os seus gemidos ou gritos
no chamavam a ateno do peloto, e conseguiram passar despercebidos.
Apenas quatro dias depois, o prprio Robespierre foi guilhotinado.
Paine viveu mais quinze anos, a maior parte na Amrica, onde trabalhou
em vrias invenes (pontes, guindastes, canhoneiras e barcos a vapor) e

escreveu folhetos opondo-se escravatura, defendendo os direitos das


mulheres e, numa carta ao presidente Jefferson, propondo a compra do
Louisiana. Fez muitos amigos, entre os quais Robert Fulton, inventor do
submarino e construtor do primeiro navio a vapor economicamente vivel,
e o jornalista Louis-Sbastien Mercier, que descreveu como um velho
muito espirituoso e arguto, que tinha to slidas noes de liberdade como
de astronomia.
No seu testamento, Paine declarou com a costumeira candura natural:
Vivi uma vida honesta e til humanidade. O meu tempo foi gasto a fazer
o bem e morro com perfeita compostura e inteira resignao perante a
vontade do meu Criador, Deus. O seu mdico, James R. Manley,
perguntou-lhe: Deseja acreditar que Jesus Cristo o filho de Deus? No
tenho qualquer desejo de acreditar em tal coisa, respondeu Paine. Depois
adormeceu e morreu. O seu corpo, sepultado em New Rochelle, Nova
Iorque, foi exumado em 1819 por William Cobbett, um jornalista ingls,
com o objetivo de ser de novo sepultado sob um monumento adequado, em
Inglaterra. Todavia, nunca foram conseguidos os fundos necessrios para
erigir esse monumento e desconhece-se o que aconteceu aos seus restos
mortais.
Paine foi amplamente criticado, primeiro pelas suas ideias polticas
revolucionrias e depois pelas suas crticas corrosivas religio organizada
em A Idade da Razo. Este livro tinha igualmente uma orientao em
grande parte cientfica, assumindo Paine a viso desta de que Deus pode
ser conhecido atravs do estudo da sua obra no mundo natural. Os
princpios da cincia conduzem a esse conhecimento, pois o Criador do
homem o Criador da cincia e atravs desse meio que o homem pode
ver Deus, por assim dizer, cara a cara, escreveu ele. Na opinio de Paine,
esta viso naturalista de Deus tinha a virtude de ser muito mais firme e
segura do que a das Escrituras:
A Bblia representa Deus como um Ser inconstante, apaixonado e vingativo,
criando um mundo para depois o submergir, arrependendo-se posteriormente do que
fizera e prometendo no voltar a faz-lo; levando uma nao a aniquilar outra e
interrompendo o curso do Sol at o massacre estar concludo. As obras de Deus na
Criao preconizam, todavia, outra doutrina. Nesse vasto volume, nada vemos que
nos d ideia de um Deus inconstante, apaixonado e vingativo; tudo o que a vemos
nos d a ideia contrria: constncia e ordem eterna, harmonia e bondade.

Paine recomendou at que a prpria cincia fosse ensinada como uma


forma de teologia: Aquilo a que agora chamamos filosofia natural, que
abrange todo o crculo da cincia, no qual a astronomia ocupa o lugar
principal, o estudo das obras de Deus e do poder e da sabedoria de Deus
nas suas obras, e a verdadeira teologia. Ao faz-lo, provocou todavia
comparaes pouco lisonjeiras entre a teologia tal como era e como poderia

ser:
O estudo da teologia, tal como feito nas igrejas crists, o estudo de nada:
baseia-se em nada; no assenta em quaisquer princpios; no procede de qualquer
autoridade; no dispe de dados; nada consegue demonstrar e no admite qualquer
concluso. Coisa alguma pode ser estudada como cincia sem que estejam na nossa
posse os princpios em que se baseia, e como no esse o caso da teologia crist
trata-se assim do estudo de nada.

William Blake, religioso mais do que telogo, considerou Paine um


cristo melhor do que os seus crticos, mas os telogos ficaram furiosos e
as suas calnias tiveram um efeito de tal forma duradouro que, em 1888,
Theodore Roosevelt deu-se ao luxo de rejeitar Paine como um pequeno e
imundo ateu, cometendo assim trs erros factuais em trs palavras: Paine
tinha cerca de um metro e setenta e oito de altura, a aparncia decente de
um homem de letras internacionalmente conhecido e era um desta que se
opunha ao atesmo.
Napoleo Bonaparte, procurando cair nas boas graas de Paine, visitou-o
um dia em Paris e props que todas as cidades erguessem uma esttua de
ouro em sua honra. Talvez fosse justo, mas at agora, na nao a que Paine
deu o nome (foi ele que inventou a expresso Estados Unidos da
Amrica) e que ajudou a fundar, nenhuma cidade ainda o fez. Os
visitantes da cidade de Washington podem hoje contemplar as esttuas de
diversos estrangeiros que deram o seu contributo para a revoluo
americana, como Lafayette, Thaddeus Kosciusko, o baro Steuben, Jean de
Rochambeau e Michael Kovats de Fabricy, mas no conseguiro encontrar
um tributo a Thomas Paine.
Notas
1. Havia, naturalmente, excees a este liberalismo generalizado, se no na prtica pelo
menos na lei. As universidades neerlandesas estavam proibidas de ensinar a filosofia de
Descartes, mas na sua grande maioria ignoravam a proibio. Constava at que, na
Leiden de meados do sculo XVII, praticamente todos os estudantes de Filosofia eram
cartesianos. Em 1654, a governanta de Rembrandt foi chamada a tribunal por se
comportar como uma prostituta ao partilhar a cama do pintor. No entanto, os bordis
de Amsterdam estavam ao nvel dos parisienses na excelncia da licenciosidade
comercial.
2. Locke nunca usou o termo empirismo, tendo a sua utilizao comeado
posteriormente. Em todo o caso, enquanto mdico, provavelmente no teria gostado da
palavra, uma vez que no seu tempo a palavra emprico se referia a remdios
patenteados mas sem valor, receitados por curandeiros. Resumidamente, a histria que
se costuma contar que Locke fazia parte de um trio de empiristas, sendo os outros
Berkeley e Hume, ao qual se opunha um trio de racionalistas Descartes, Espinosa e
Leibniz. As duas tendncias uniam-se na viso de Immanuel Kant do conhecimento,
composto por elementos inatos (ou seja, racionais, a priori) e adquiridos (empricos, a

posteriori). Espinosa mantinha, todavia, pelo menos um p do lado dos empiristas.

5. Independncia americana
A minha esperana [] que no tenhamos trabalhado em vo e que
a nossa experincia ainda consiga provar que os homens podem
ser governados pela razo.
THOMAS JEFFERSON A GEORGE MASON, 1791
No tivemos oportunidade de pesquisar em registos bafientos em
busca de pergaminhos reais nem de investigar as leis e as
instituies de uma ascendncia semibrbara. Apelmos s leis da
natureza e descobrimo-las gravadas nos nossos coraes.
JEFFERSON A JOHN CARTWRIGHT, 1824

No dia 4 de Julho de 1776, o dia em que o Congresso Continental aprovou


a Declarao de Independncia, o seu autor, Thomas Jefferson, conseguiu
arranjar tempo para, em quatro ocasies, registar a temperatura local.
Consultando um termmetro porttil, Jefferson observou que s seis da
manh estavam uns confortveis 20C em Filadlfia, nesse primeiro Dia da
Independncia, subindo para 22,5C s nove da manh e 24,4C uma da
tarde, e descendo para 23C s nove da noite. Jefferson obteve estes dados
como parte de um projeto de investigao em curso destinado a registar a
temperatura do ar, a velocidade do vento, a presso atmosfrica, bem como
outros fenmenos atmosfricos, incluindo auroras boreais, no maior
nmero possvel de locais em todas as colnias americanas. Importunava
frequentemente os seus companheiros de revoluo para recolher tambm
os seus dados e assim se poderem desenhar mapas meteorolgicos para
toda a costa leste (o seu mais fiel correspondente meteorolgico foi James
Madison, que mais tarde sucederia a Jefferson na presidncia e que
promoveu o uso metafrico da palavra barmetro para referir ndices
sociais como a opinio pblica). A ideia era contribuir para o avano da
cincia meteorolgica, a fim de melhorar os almanaques para agricultores e
as previses meteorolgicas.
Tudo isto era tpico de Jefferson, que durante toda a sua longa carreira
(escreveu a Declarao de Independncia aos 33 anos e viveria exatamente
mais cinquenta. Morreu em Monticello no dia 4 de Julho de 1826) e foi um
fiel devoto da cincia e da tecnologia. As suas Notas sobre o Estado da
Virgnia, escritas em 1787 e repletas de referncias gravitao de
Newton, foram reconhecidas como o melhor tratado de histria natural
escrito por um americano. O seu trabalho em agricultura, a que ele
chamava uma cincia de primeirssima ordem, culminou na inveno de
um arado de aiveca melhorado com base nos clculos de Newton para a
menor resistncia. Com o fim de investigar os montes argilosos da

Virgnia, que supusera corretamente serem tmulos ndios, Jefferson


inventou um mtodo de escavao estratigrfica ainda hoje utilizado pelos
gelogos (compilou tambm aquele que foi, na altura, o mais vasto
compndio de lxicos indgenas americanos do mundo). Lia os filsofos
clssicos no original, em grego e latim, mas considerava Bacon, Locke e
Newton superiores a todos eles. Encomendou, alis, um retrato de grupo
dos trs, orientando o artista da seguinte forma: Gostaria de os unir num
n na mesma tela, para que eles nunca possam ser confundidos com a
manada dos outros grandes homens. Embora reconhecesse a cincia como
nica fonte daquilo a que chamava conhecimento seguro, tinha a
precauo de um cientista quanto aos erros presentes em qualquer
observao. Ao cronometrar o eclipse solar de 17 de Setembro de 1811
com o seu telescpio em Monticello, advertiu que, embora os intervalos de
tempo medidos pudessem ser internamente exatos entre si, no tinha
qualquer confiana que os seus relgios fossem suficientemente precisos
para darem o tempo absoluto do eclipse. Uma moderna anlise informtica
mostra que Jefferson tinha razo em ambos os pontos: os seus tempos
totais, prejudicados pela dificuldade em acertar os relgios de acordo com
os trnsitos do Sol pelo meridiano local, estavam incorretos por alguns
minutos, mas os valores internos (como o intervalo entre o incio do eclipse
e o momento em que a Lua estava exatamente centrada no Sol) tinham uma
preciso de cerca de 90 por cento.
Fascinado pela tecnologia, Jefferson viajava sempre com um telescpio
de bolso, instalou um conta-quilmetros na sua carruagem que fazia tocar
um sino para marcar cada quilmetro percorrido, concebeu um copiador de
documentos (e queixou-se da m qualidade do seu ftido papel de cpia),
inventou uma mquina de cifra que ainda era usada no sculo XX e serviu
um jantar aos seus convidados em Monticello com um conjunto de
elevadores de cozinha copiados dos do Caf Mcanique em Paris. Criou
um sistema nacional de pesos e medidas, dirigiu o gabinete de patentes e
escreveu o primeiro artigo cientfico publicado sob os auspcios do governo
dos EUA (o seu Relatrio sobre a dessalinizao da gua do mar, de
Novembro de 1791).
Jefferson disse muitas vezes que preferia a cincia poltica (A cincia
a minha paixo, a poltica o meu dever) e o seu comportamento
confirmava-o. Eleito vice-presidente em 1797, deixou-se ficar em
Monticello para estudar os ossos de uma preguia gigante pr-histrica que
lhe tinham sido enviados pelo batedor John Stuart, acabando por se
deslocar para a sua prpria tomada de posse apenas quando os adversrios
polticos comearam a referir o atraso como demonstrao de altivez.
Levou os ossos consigo para Filadlfia, apresentando-os no dia 3 de Maro
American Philosophical Society, um rgo cientfico que fez dele seu
presidente, uma honra que declarou ser o episdio mais lisonjeiro da sua

vida. No dia seguinte acabou finalmente por fazer o juramento de posse


como vice- -presidente dos Estados Unidos.
Enquanto desempenhava este cargo escreveu sua filha Martha que ia
abandonar os ricos e recusar os seus convites para jantares e festas, a fim
de poder associar-se inteiramente classe dos cientistas, que tm aqui
uma sociedade de grande valor. Durante a amarga eleio presidencial de
1800, em que Jefferson e Aaron Burr ficaram num impasse na Cmara dos
Representantes durante trinta e cinco escrutnios ao longo de oito dias
angustiantes, Jefferson manteve-se fora da disputa, preferindo investigar se
a lua cheia influenciava o clima terrestre (concluiu que no). J presidente,
era seu costume andar a cavalo pelos campos, de manh, a recolher
amostras botnicas ao longo do rio Potomac: uma planta herbcea de flor
branca foi designada em sua honra Jeffersonia binata. Trabalhava
secretria com um pssaro domesticado empoleirado no ombro e ele subia
as escadas a saltitar atrs dele quando o dono se ia deitar. Fez experincias
de criao de animais que envolveram manter um par de ursos- -pardos e
um rebanho de ovelhas merino nos jardins da Casa Branca. Um veterano de
guerra que fora Casa Branca pedir uma penso queixou-se de ser
atacado e gravemente ferido e magoado pelo carneiro de Sua Excelncia.
A natureza destinou-me s indagaes tranquilas da cincia,
tornando-as o meu supremo deleite, mas as enormidades dos tempos em
que vivi foraram-me a participar para lhes resistir e a envolver-me no
tumultuoso oceano das paixes polticas, escreveu Jefferson pouco depois
de deixar o cargo. Dizia que aquilo que mais prezava no servio pblico era
a oportunidade de fazer progredir o ensino e a liberdade. O epitfio que
comps para si mesmo descreve-o como Autor da Declarao da
Independncia Americana, Fundador da Universidade da Virgnia e Autor
do Estatuto da Virgnia sobre Liberdade Religiosa, mas no menciona que
foi governador da Virgnia e presidente dos Estados Unidos.
A Declarao de Independncia, que Jefferson redigiu na penso de
Jacob Graff numa secretria porttil por ele concebida, est impregnada da
linguagem da cincia e dos filsofos do Iluminismo inspirados pela cincia.
A referncia na primeira frase s leis da natureza e do Deus da natureza
evoca as leis do movimento de Descartes e as leis da natureza de
Newton. A segunda frase afirma como evidentes por si mesmas certas
verdades, entre elas que todos os homens nascem iguais e so dotados de
direitos inerentes e inalienveis, como a vida, a liberdade e a busca da
felicidade. A expresso evidentes por si mesmas ter sido introduzida
por Benjamin Franklin, a quem Jefferson apresentara a sua proposta para
reviso (Jefferson tinha escrito sagradas e incontestveis) e o efeito da
nova expresso foi dar ao argumento uma fundamentao cientfica e
matemtica. Franklin e Jefferson teriam encontrado a expresso evidentes
por si mesmos nos axiomas da geometria de Euclides, que eram nessa

poca normalmente ensinados a partir de um manual, ento popular,


elaborado pelo professor de Isaac Newton, Isaac Barrow1. Surge tambm
em discursos sobre oratria elaborados pelo qumico ingls Joseph
Priestley, amigo tanto de Jefferson como de Franklin, assim como na
primeira enciclopdia alfabtica publicada em ingls (o Lexicon
Technicum, de John Harris, do qual Jefferson tinha um exemplar na sua
biblioteca), em que a cincia considerada baseada em princpios
evidentes por si mesmos. John Locke elaborou um ensaio sobre axiomas
evidentes por si mesmos na matemtica e na cincia matemtica. Em
todos os tipos de Raciocnio, cada argumento deve ser gerido como uma
Demonstrao Matemtica, escreveu ele. Jefferson fez to considervel
eco de Locke na Declarao que acabou por se sentir obrigado a afirmar
que no imitara Locke e que, na verdade, no recorrera nem a livros nem
a panfletos ao escrev-la.
A Declarao est estruturada como um silogismo. A sua premissa
principal afirma como um axioma que o povo tem o direito de alterar ou
abolir um governo que lhe negue os seus direitos humanos. A premissa
secundria que o rei Jorge era culpado precisamente de tal conduta: Para
o provar, permitam-nos submeter os fatos a um mundo imparcial. A
concluso que as colnias tm assim justificao para romper os seus
laos com Inglaterra. Como exemplo de raciocnio claro, este teria
certamente agradado ao professor de Jefferson, William Small, um
matemtico escocs que ensinava Retrica, Lgica e Filosofia Natural no
College of William and Mary. Jefferson recordava Small como um
homem profundo na maioria dos ramos teis da cincia, com um grande
talento de comunicador [...] e um esprito aberto e liberal, acrescentando:
Foi com ele que alinhei as minhas primeiras ideias sobre a expanso da
cincia & do sistema de coisas em que nos encontramos. Alm da
devoo cincia e liberdade, Small trouxe consigo da Esccia um livro
de lgica escrito com competncia pelo seu professor William Duncan, um
jornalista autodidata, classicista e professor de Cincias de tal modo
admirado pelos seus alunos no Marischal College, em Aberdeen, que estes
se quotizaram para equipar o seu laboratrio de fsica. Partindo das ideias
do grande Sr. Locke, Duncan ensinava que a cincia o mais consistente
mtodo de descoberta e que os argumentos devem, por conseguinte,
comear com a percepo e prosseguir atravs de um juzo fundamentado
at demonstrao (tais demonstraes podem assumir a forma quer de
experimentao cientfica quer de raciocnio matemtico). Na Lgica de
Duncan, o primeiro exemplo de silogismo no o velho Todos os homens
so mortais; Scrates um homem..., mas a afirmao de uma ligao
evidente por si mesma entre razo e direitos humanos:
Todas as criaturas dotadas de razo e liberdade so responsveis pelos seus atos.

O homem uma criatura dotada de razo e liberdade.


Logo, o homem responsvel pelos seus atos.

O apelo duradouro da Declarao da Independncia decorria em parte do


facto de Jefferson a ter alicerado firmemente na matemtica, na cincia e
na lgica. Como observa o professor de Retrica da Universidade de
Princeton Wilbur Samuel Howell, as ideias apresentadas na Declarao
ganharam acrescido poder persuasivo devido sua adopo dos mais
elevados padres contemporneos de demonstrao matemtica e cientfica
e da sua fidelidade quilo que os maiores pensadores contemporneos
esperavam de uma tal demonstrao para que se pudesse afirmar
convincente. Abraham Lincoln acreditava que a Declarao era aplicvel
a todos os homens e em todas as pocas, acrescentando: Nunca tive um
sentimento poltico que no brotasse dos sentimentos corporizados na
Declarao de Independncia.
verdade que Jefferson era um indivduo extraordinrio: a profundidade
do seu intelecto tal que os seus bigrafos, semelhana dos de Isaac
Newton, depois de anos de trabalho, se queixaram de que os instrumentos
acadmicos de que dispunham nunca conseguiram chegar ao fundo. A
biblioteca de Jefferson era to vasta (ele lia no s grego e latim um
luxo sublime , mas tambm ingls antigo, francs, italiano e um pouco
de alemo) que, quando em 1814 a Biblioteca do Congresso foi incendiada
pelas tropas britnicas, ele conseguiu restaur-la enviando 6 mil dos seus
prprios livros para o Capitlio. Os seus documentos e correspondncia,
cuja publicao tem vindo a decorrer h dcadas numa edio que se espera
venha a atingir cerca de sessenta volumes, refletem um interesse penetrante
por tudo, da astronomia biologia, histria, horticultura, filosofia e ao
direito ou mesmo s aplicaes militares de submarinos armados com
torpedos. Leitor atento da Bblia, Jefferson concordava com Thomas Paine
que os relatos bblicos do sobrenatural tinham o efeito de degradar o
Todo-Poderoso numa espcie de homem de espetculo, apresentando
truques para divertir o povo e faz-lo pasmar. Assim, concebeu aquela que
hoje conhecida como a Bblia de Jefferson, um Novo Testamento
despojado de misticismo e milagres. Quando um estudante lhe pediu
conselhos sobre a melhor forma de prosseguir os seus estudos, Jefferson
respondeu que o conhecimento de astronomia, botnica, qumica, filosofia
natural, histria natural e anatomia [...] necessrio tanto para o carcter
como para o conforto e que a trigonometria muito valiosa para todos os
homens [j que] raro ser o dia em que no recorramos a ela para algum
propsito da vida quotidiana, enquanto a matemtica superior, como a
trigonometria esfrica, as operaes algbricas para alm da segunda
dimenso e as fluxes a expresso newtoniana que designava o que
hoje chamamos clculo diferencial so na verdade um luxo delicioso,

mas no essencial a uma educao liberal. Tendo identificado um problema


matemtico na abordagem da Constituio repartio dos distritos
eleitorais com base na populao, Jefferson concebeu um modo de o
resolver hoje conhecido como mtodo dHondt, antecipando muitos
anos a sua descoberta independente pelo matemtico e jurista belga Victor
dHondt, em 1878. O presidente John F. Kennedy no exagerava quando
brindou num encontro de quarenta e nove laureados com o Prmio Nobel,
descrevendo-os como incluindo a mais extraordinria coleo de talento e
conhecimento humano alguma vez reunida na Casa Branca, com a possvel
exceo de quando Thomas Jefferson jantava sozinho.
Na sua devoo cincia, Jefferson no era nico entre os Pais
Fundadores. George Washington no era um cientista a sua educao
formal terminou quando ele tinha cerca de 15 anos e aos 20 e poucos j
andava a lutar na guerra entre Inglaterra e Frana , mas tinha o hbito
firmemente emprico de aprender com a experincia e uma permanente
curiosidade cientfica que brilhava do fundo da sua personalidade
monumentalmente serena. Tendo aprendido matemtica como agrimensor,
Washington realizou experincias agrcolas em Mount Vernon, concebeu e
testou um novo tipo de arado, enviou aves raras para estudo no novo
Museu de Histria Natural de Filadlfia e props-se enviar soldados para
ajudarem nas escavaes de um mastodonte descoberto perto de
Newburgh, Nova Iorque, em 1801. Washington nem sequer conseguia
encomendar um simples tren sem se interrogar se partindo de princpios
filosficos, mecnicos ou prticos, ser melhor que as lminas (excetuando
sempre a curva na dianteira) sejam ligeiramente curvas ou completamente
direitas. Quanto maior a chumaceira, maior o atrito; quanto mais pequena,
mais o peso estar confinado a um espao menor das lminas e,
consequentemente, maior ser a compresso... Sempre um observador
objetivo, conta-se que Washington estaria a tomar o seu prprio pulso no
momento em que morreu. John Adams, o segundo presidente dos Estados
Unidos, estudou Fsica em Jiarvard com o astrnomo John Winthrop,
ajudou a fundar a American Academy of Arts and Sciences (em Boston,
onde, segundo ele, Eu sabia que havia tanto amor pela cincia e tantos
cavalheiros capazes de se dedicarem a ela [como em] qualquer outra cidade
da sua dimenso) e lamentou- -se numa carta a Jefferson que deveria ter
consagrado mais tempo s atividades cientficas: Oh, tivera eu dedicado a
Newton e seus companheiros o tempo que receio ter sido desperdiado em
Plato e Aristteles [e] vinte outros, em assuntos que a humanidade est
decidida a nunca entender e que aqueles que os entendem esto resolvidos
a nunca praticar. O Dr. Benjamin Rush da Pensilvnia, um influente
fundador que exerceu funes de tesoureiro na administrao Adams, era
professor de Qumica e epidemiologista, escreveu o primeiro manual
americano de psiquiatria e foi pioneiro no tratamento do alcoolismo como

doena. Roger Sherman, signatrio da Declarao de Independncia pelo


Connecticut, descrito por Jefferson como um homem que nunca na sua
vida disse algo nscio, era um astrnomo com uma competncia que lhe
permitiu compilar os clculos celestes para um almanaque colonial.
Benjamin Franklin, que acalmou a fria de Jefferson quando os delegados
eliminaram as denncias da escravatura da sua proposta de Declarao, era
o mais importante cientista da Amrica.
Tambm na elaborao da Constituio, os fundadores recorreram com
frequncia linguagem cientfica, lgica e a metforas. John Adams
consultou as leis do movimento de Newton em busca de ideias sobre a
organizao da Constituio. James Madison, o seu principal autor,
declarou: A liberdade est para a fao como o ar est para o fogo [...],
mas no seria menos loucura abolir a liberdade, essencial vida poltica
porque alimenta a fao, do que seria desejar a eliminao do ar. Os
fundadores tambm se inspiraram no pensamento de autores ingleses com
preocupaes cientficas, como o filsofo poltico do sculo XVII James
Harrington e o governador colonial do sculo XVIII Thomas Pownall.
Harrington tinha estudado os preceitos democrticos durante uma longa
estada na Repblica Veneziana. A sua obra utpica, Oceana, comparava a
anatomia poltica de uma legislatura de duas cmaras com a circulao
do sangue atravs do corao humano, descoberta por William Harvey: O
Parlamento o corao, que, composto por dois ventrculos, um maior e
cheio de uma matria mais grosseira, o outro menor e cheio de uma matria
mais pura, aspira e expele o sangue vital de Oceana. Pownall, amigo
ntimo de Benjamin Franklin, imaginou uma cincia poltica futura que se
poderia tornar os Principia do conhecimento das operaes polticas.
Pownall, um internacionalista defensor do comrcio livre, considerava que
era do interesse econmico de Inglaterra conceder maior liberdade s suas
colnias americanas, uma vez que a Amrica do Norte ir tornar-se um
novo planeta principal no sistema do mundo e ir mudar o centro de
gravidade comum de todo o sistema do mundo europeu.
Os fundadores viam a cincia como um motor que poderia tornar a
posteridade no s e naturalmente mais vigorosa e mais rica, mas tambm
mais livre. E dado que a liberdade , em si mesma, boa e promotora de
aperfeioamento, previam que a humanidade poderia ser melhorada,
medida que a luz da cincia e da liberdade se espalhasse por um mundo
mergulhado nas trevas da ignorncia. Como dizia Jefferson: O progresso
da cincia permite aumentar o conforto, ampliar o entendimento e
aperfeioar a moral da humanidade. No se tratava de mera fico, mas de
clculos polticos pragmticos que, em muitos aspectos, foram confirmados
na formao do mundo moderno. O que pretendiam exatamente os
fundadores da Amrica?
No sculo XVIII, o potencial prtico da investigao cientfica (o

processo de aplicao da cincia tecnologia e, reciprocamente, a


utilizao da nova tecnologia no melhoramento de instrumentos cientficos)
era suficientemente claro para quem quisesse ler os sinais. A semeadora
mecnica de Jethro Tull, inventada em 1701, reduziu drasticamente o custo
dos alimentos. Produzia- -se ferro e ao melhorados, graas s inovaes de
Abraham Darby (coque de fundio, 1709) e Benjamin Huntsman (cadinho
siderrgico, 1740). As bombas movidas a vapor extraam gua dos poos
das minas de carvo, permitindo aos mineiros cavarem a profundidades
sem precedentes, enquanto a lanadeira volante de John Kay permitia
uma tecelagem mais rpida e provocava uma enorme expanso da indstria
txtil. O estado decrpito dos transportes internos europeus e americanos
estava a comear a ceder perante inovaes como a crescente rede de
canais em Inglaterra (fomentada pela Lei dos Canais, de 1759) e as
iniciativas de Pierre Trosanquet de construo rodoviria em Frana. No
era necessrio grande discernimento para perceber o valor de uma melhor
tecnologia na concorrncia econmica a nvel internacional. O circuito de
realimentao do mundo moderno (no qual os pases que alimentam a
investigao cientfica obtm recompensas materiais que aumentam a sua
riqueza e o seu poder, originando mais progresso cientfico e tecnolgico e
ainda maior riqueza e poder) tinha comeado a entrar em ao.
A inovao tecnolgica dava dinheiro a pessoas excludas de fontes
tradicionais de prosperidade, como a herana de ttulos e propriedades,
criando uma mobilidade social que minava velhas estruturas e restries
polticas. A cincia aplicada ampliou e acelerou o ritmo do progresso
tecnolgico, proporcionando no s uma fonte de dispositivos que
poupavam trabalho (melhores teares ou arados, almanaques do agricultor
mais teis), mas tambm uma maneira de ganhar dinheiro e subir na vida.
Alexis de Tocqueville considerava esta dinmica central no carcter
americano: Quando as obras da inteligncia se tornaram fontes de poder e
riqueza, as pessoas viram-se obrigadas a olhar para cada avano cientfico,
para cada nova descoberta e ideia, como um germe de poder posto ao seu
alcance. Aqueles que desdenhavam os motivos materialistas,
argumentando que o conhecimento deveria ser procurado como um fim em
si mesmo e no como uma porta de acesso a poder e riqueza, Tocqueville
contrapunha duas ideias. Primeiro, no de modo nenhum claro que a
cincia pura seja de alguma forma superior cincia aplicada: Tocqueville
considerava que o hbito intelectual de preferir o abstrato ao concreto era
anacrnico. A permanente desigualdade de condies incentiva os homens
a limitarem-se busca orgulhosa e estril de verdades abstratas, enquanto o
Estado e as instituies democrticas e sociais os incentivam a olhar para a
cincia apenas pelas suas aplicaes imediatas e teis, escreveu ele.
Segundo, a cincia pura beneficia do desenvolvimento da cincia aplicada,
mesmo que esse desenvolvimento possa ser impulsionado por um desejo de

poder e no de conhecimento:
Embora a democracia no incentive os homens a cultivarem a cincia pela
cincia, ela aumenta consideravelmente o nmero daqueles que a cultivam. Seria
inconcebvel que entre to vasta massa no se erguesse de quando em vez um gnio
especulativo apaixonado apenas pelo amor verdade. [...] Um tal gnio procurar
penetrar os mais profundos mistrios da natureza, independentemente do esprito do
seu pas e da sua poca. No h necessidade de apoiar o seu desenvolvimento;
bastar deix-lo tranquilo.

Naturalmente, qualquer prosa sobre cincia e liberdade na Amrica do


sculo XVIII colide com o facto de a escravatura, empiricamente
injustificvel e eticamente condenvel, ento persistir de pedra e cal nos
estados do Sul, ser legal em muitos estados do Norte e estar explicitamente
protegida pela Constituio. Em 1790, o recenseamento dos EUA revelava
que havia escravos em quase todos os estados, constituindo 18 por cento da
jovem nao de 3,8 milhes de habitantes. A Gr- -Bretanha (que uma
gerao depois de perder as colnias norte-americanas iria abolir a
escravatura em todo o imprio, enviando a Marinha Imperial para
interceptar navios negreiros e libertar a respectiva carga humana na Serra
Leoa) no hesitava em acusar os Pais Fundadores de hipocrisia. Como
possvel que to sonoros gritos de liberdade provenham de escravagistas?,
perguntava Samuel Johnson. Porm, embora seja intil tentar justificar o
facto de Franklin, Jefferson e Washington possurem escravos, poder ser
instrutivo observar como o seu esprito cientfico funcionou no que se
refere s ideias sobre a raa.
Franklin era um antigo proprietrio de escravos (chegou a Inglaterra em
1757 acompanhado por dois escravos, um dos quais fugiu) e comeou por
ser um banal racista que considerava os negros vingativos e cruis.
Quando se opunha escravatura, fazia-o alegando que ela tornava os
brancos preguiosos e conspurcava aquilo que ele considerava uma mais
natural populao americana de brancos e ndios: Para qu multiplicar os
filhos de frica plantando-os na Amrica, quando temos uma to boa
oportunidade de fazer proliferar o belo branco e vermelho, excluindo todos
os negros e morenos?, escrevia ele aos 40 e tal anos. Todavia, Franklin era
tambm um observador arguto que refletia sobre o que observava e, ao
longo dos anos, comeou a perceber que as deficincias que atribura aos
escravos (a tendncia de alguns para mandriar e de outros para mentir ou
roubar) eram produto da sua injusta servido e no uma justificao para
ela. Acabaria por ajudar a criar escolas para crianas negras, regressando,
em 1763, da visita a uma delas, em Filadlfia, com uma melhor opinio
das capacidades naturais da raa negra do que alguma vez tivera. A sua
compreenso parece to rpida, a sua memria to forte e a sua docilidade
em todos os aspectos to grande quanto as das crianas brancas. Por fim,

tornar-se-ia presidente da Sociedade da Pensilvnia para a Promoo da


Abolio da Escravatura, apresentando em 1790 uma petio ao Congresso
para libertar aqueles que so os nicos nesta terra de liberdade que se
encontram degradados em perptua servido.
Jefferson cresceu na convico de que os negros americanos eram
inferiores aos brancos, mas a educao e a experincia erodiram este
preconceito juvenil, deixando-o para sempre dividido nesta matria. tica e
intelectualmente, Jefferson opunha-se escravatura, tendo escrito na sua
proposta de Declarao de Independncia aquilo que John Adams
descreveu como uma veemente filpica contra a escravatura dos negros.
Nas suas Notas sobre o Estado da Virgnia, de 1787, deplorava igualmente
a condio miservel dos escravos, perguntando:
Podem as liberdades de uma nao ser consideradas garantidas quando
eliminmos a sua nica base firme, uma convico no esprito das pessoas de que
tais liberdades so um dom de Deus? De que elas no podero ser violadas sem
incorrer na sua ira? Deveras tremo pelo meu pas quando reflito que Deus justo.

Quatro anos mais tarde, recomendou o trabalho do astrnomo negro


americano Benjamin Banneker ao marqus de Condorcet, dizendo:
Congratulo-me por poder inform-lo que temos agora nos Estados Unidos um
negro, filho de um homem negro nascido em frica e de uma mulher negra nascida
nos Estados Unidos, que um matemtico muito respeitvel. Consegui-lhe um lugar
junto de um dos nossos principais diretores na edificao da nova cidade federal
sobre o Potomac [Washington, DC] e nos intervalos de lazer do seu trabalho
elaborou um almanaque para o ano seguinte, que me enviou escrito por sua prpria
mo, e que anexo para vosso uso. [...] Dar-me- grande prazer ver tais exemplos de
eminncia moral multiplicados de forma a provar que a falta de talento observada
em [negros] um mero efeito da sua condio de degradao, no resultando de
qualquer diferena na estrutura da parte de que depende o intelecto.

Ao mesmo tempo, porm, Jefferson continuava a ser um fazendeiro da


Virgnia, possuidor de escravos, que, semelhana dos outros proprietrios
de plantaes, estava preocupado com a possibilidade de que qualquer
tentativa para acabar com a escravatura pudesse conduzir a uma guerra
civil: Temos o lobo preso pela orelha e nem podemos mant-lo preso nem
podemos libert-lo em segurana. Esta atitude poder parecer hipcrita e
egosta, mas no era infundada: quarenta anos depois de Jefferson ter
confidenciado a John Adams o seu receio de que a abolio da escravatura
pudesse dar origem a uma outra guerra do Peloponeso, entre
confederaes de estados, a derrota dos Estados Confederados da Unio
punha fim escravatura na Amrica custa de mais de meio milho de
mortos.
George Washington, companheiro de Jefferson na Virgnia, considerava

a escravatura no s repugnante mas tambm desonrosa uma


considerao grave para um homem para quem a honra era o mago da
vida, a sua bssola e o seu bem mais precioso. Se houver manchas no seu
carcter, elas sero como as manchas no Sol, apenas perceptveis atravs
dos poderes de ampliao de um telescpio, declarava o Pennsylvania
Journal, num editorial de 1777 em que chamava a Washington o melhor
homem vivo. Este sentia, contudo, que o facto de possuir escravos
eclipsava esse sol. Apoiava a abolio da escravatura (escreveu em 1797:
Desejo do fundo da minha alma que a legislatura deste estado possa
assistir a uma poltica de abolio gradual da escravatura), mas tinha
dificuldades em perceber como isso poderia ser conseguido sem arruinar a
economia dos estados do Sul nem os incitar secesso. Entretanto,
recusou-se a comprar ou vender mais escravos, converteu a sua plantao
de tabaco de Mount Vernon para o cultivo de cereais a fim de reduzir a
necessidade de mo-de-obra, tentou, sem sucesso, arrendar grande parte da
propriedade para poder libertar pelo menos alguns escravos e escreveu
nostalgicamente sobre o seu desejo de ver adoptar algum plano atravs do
qual a escravatura neste pas possa ser abolida a passos lentos, seguros e
imperceptveis. Um vislumbre em primeira mo deste embarao de
Washington foi registado pelo comediante ingls John Bernard, que se
deparou com o velho ex-presidente a tentar tirar uma mulher inconsciente
dos destroos de uma diligncia que tivera um acidente perto de Mount
Vernon. Bernard aceitou o convite para acompanhar Washington a casa e
os dois homens falaram de cincia, tendo o segundo citado Franklin,
Rittenhouse e Rush como cientistas norte-americanos de craveira
internacional. Estava Washington a louvar Inglaterra como o bero da
liberdade quando entrou na sala um escravo com um jarro de gua: Isto
pode parecer uma contradio, disse Washington empalidecendo,
mas [...] enquanto o esprito do escravo no estiver educado para perceber quais so
as obrigaes de um estado de liberdade, a ddiva garantiria que seriam vtimas de
abusos. Seria o mesmo que deitar abaixo os nossos velhos armazns antes de um
aumento do comrcio exigir outros novos. Os edifcios, como os escravos,
foram-nos legados pelos europeus e s o tempo os poder alterar; um acontecimento
que, podeis crer-me, senhor, homem algum deseja mais sinceramente do que eu. No
s rezo por ele em nome da dignidade humana, mas tambm prevejo claramente que
s a erradicao da escravatura poder perpetuar a existncia da nossa Unio,
consolidando-a num vnculo comum de princpio.

No seu testamento, Washington determinou que os escravos de Mount


Vernon fossem libertados aps a morte da sua mulher e, alm disso,
recomendo muito clara e solenemente aos meus executores testamentrios
[...] que garantam que esta clusula respeitante aos escravos e tudo o que
ela implica religiosamente cumprida [...] sem evasivas, incrias nem

atrasos, logo que as culturas que possam estar na terra estejam colhidas.
Washington deixou assim um duplo legado, um eclipse parcial, por assim
dizer, como dono de escravos em vida e emancipador pstumo.
Muitas outras falhas podem ser apontadas aos fundadores e sua
Constituio h mesmo uma prspera indstria acadmica que pouco
mais faz do que isso. Alguns estudiosos consideram que a Constituio no
foi suficientemente igualitria e democrtica (embora tenha ilegalizado a
nobreza e institudo o povo como suprema fonte de poder) ou que no foi
suficientemente longe na extenso do direito de voto e outros direitos
humanos (apesar de isso tambm no acontecer com nenhuma outra
Constituio em 1787). Talvez o teste mais justo seja perguntar se a
repblica acabou por conseguir mitigar as desigualdades e as injustias que
tinham estado presentes no seu nascimento e a verdade que o fez. A
escravatura foi abolida em 1865 e um sculo mais tarde a segregao racial
deixou de ser permitida por lei, embora em matria de costumes j no se
possa dizer o mesmo. A expresso direitos civis, que surgiu no contexto
da igualdade racial, comeou a ser aplicada a outros casos em que se dizia
que a lei se opunha aos direitos humanos da igualdade de tratamento
para as mulheres (que permaneceram impedidas de votar at 1920 e que,
durante muito tempo depois disso, continuaram a ser discriminadas nos
contratos, no emprego e no direito matrimonial) ao casamento
homossexual. No sculo XXI, os Americanos tm razes para acreditar que
qualquer causa legtima de direitos civis poder, a longo prazo, conquistar
o apoio da maioria. Qualquer alegao de que o empreendimento
americano foi envenenado de raiz pelos pecados dos seus fundadores ter
de ser confrontada com este historiai de progresso.
Os fundadores falavam frequentemente da nova nao como uma
experincia. O termo, retirado cincia, tinha vrios significados.
Trivialmente, significava que os Estados Unidos poderiam ter xito ou
fracassar, como qualquer nova nao, o que era bvio. Em termos
processuais, o novo Estado envolvia deliberaes sobre como promover a
liberdade e a ordem, questes sobre as quais cada estado individualmente
fez mltiplas experincias durante os onze anos que decorreram entre a
Declarao de Independncia e a Constituio. Empiricamente, e neste
sentido que a frase hoje mais utilizada, levantava a questo de saber se
uma democracia livre e constitucional poderia funcionar. Como Jefferson
escreveu em 1804: Nenhuma experincia poderia ser mais interessante do
que aquela que estamos agora a tentar e que confiamos ir terminar com o
estabelecimento do facto de que o homem pode ser governado pela razo e
pela verdade.
O novo governo foi concebido, semelhana de um laboratrio
cientfico, para permitir uma srie contnua de experincias,
prolongando-se indefinidamente no futuro. Ningum podia prever quais

seriam os resultados, por isso o governo estava estruturado no para guiar a


sociedade em direo a um determinado objetivo, mas para servir de apoio
ao prprio processo experimental. Podia fracassar durante esse processo
o perigo referido por Abraham Lincoln quando falou em Gettysburg da
Guerra Civil como uma forma de testar se [...] qualquer nao [...]
concebida em liberdade e consagrada afirmao de que todos os homens
nascem iguais [...] poder durar muito , mas a ideia era torn-lo
suficientemente forte e flexvel para continuar a produzir resultados
aceitveis em tempos de mudana. Como Madison observou no seu livro O
Federalista, qualquer sistema de governo ser imperfeito, visto que a
imperfeio das instituies humanas resulta tanto do objeto em si, como
do rgo atravs do qual ele contemplado. O rumo emprico que
Madison preconizava era efetuar um ensaio real, deixando a experincia
funcionar e lidando com as suas deficincias medida que estas fossem
surgindo.
Os redatores da Constituio compararam-na com frequncia com o
modelo mecnico do sistema solar de Newton: os mecanismos
constitucionais de controlo e equilbrio eram como as leis dinmicas que
regem os movimentos dos planetas, funcionando com segurana em
segundo plano, enquanto os acontecimentos humanos se desenrolavam de
forma imprevisvel no primeiro plano. A questo era deixar a fragilidade, a
imperfeio e a estupidez humanas espraiarem-se dentro de um sistema
dinmico suficientemente robusto para absorver os mltiplos contratempos
que inevitavelmente resultariam. Madison, que estudara fsica newtoniana
em Princeton e era conhecido como um homem de cincia, descreveu o
governo federal proposto como algo semelhante ao Sol, exigindo
precedncia jurdica sobre os estados para evitar que os planetas [...] voem
das suas rbitas. Analogamente, John Adams comparou os estados com os
planetas de Newton, no que foi contestado por John Taylor, um fazendeiro
da Virgnia que preferia uma analogia botnica que comparasse as divises
do governo com as partes de uma planta.
Os Documentos Federalistas escritos por Madison, Alexander
Hamilton e John Jay e publicados com o pseudnimo Publius entre 1787
e 1788, para defender a proposta de Constituio utilizam a palavra
experincia quarenta e cinco vezes e democracia apenas dez. A
democracia era importante, mas subjacente a ela estava o princpio de que
os cidados so livres de experimentar, avaliar os resultados e realizar
novas experincias. Como Lincoln observava em 1861:
Sem a Constituio e a Unio, no poderamos ter alcanado este resultado, mas
mesmo estas no so a principal causa da nossa grande prosperidade. H algo
subjacente a elas que se entrelaa mais intimamente no corao humano. Esse algo
o princpio da Liberdade para todos o princpio que abre o caminho a todos, d
esperana a todos e, por consequncia, a todos confere arrojo e iniciativa.

Muitas das irritantes caractersticas das atuais democracias liberais


cacofonia, ineficincia, planeamento desordenado tornam-se menos
perturbadoras se tivermos em conta o seu carcter intrinsecamente
experimental. semelhana das experincias cientficas, as democracias
tendem a ser desordenadas e atamancadas e raramente funcionam como
planeado. Tropeam quais fugitivos no nevoeiro, produzindo
compromissos mal- -amanhados que parecem ridiculamente inadequados
aos problemas em causa. Todavia, este pouco interessante sistema de
governo, to repugnante para o perfeccionista que h em cada um de ns,
revelou-se mais resistente, mais resiliente e mais capaz de responder s
necessidades dos seus cidados do que qualquer outro. E isso acontece
porque a democracia, tal como a cincia, no construda com base em
expectativas de perfeio humana, mas no reconhecimento da falibilidade
humana. Franklin exprimiu este sentimento com elegncia: Confesso que
h diversas partes da Constituio que, presentemente, no aprovo, disse
ele Conveno Constitucional no ltimo dia das suas deliberaes,
mas no tenho a certeza de que alguma vez as aprovarei: tendo vivido muito tempo,
passei por muitas situaes em que me vi obrigado, devido a melhores informaes
ou a mais profunda reflexo, a mudar de opinio, mesmo sobre temas importantes,
que antes considerara certos, mas que depois entendi que no o eram. E por isso que
quanto mais velho estou mais capaz me sinto de duvidar do meu prprio
discernimento e de mostrar mais respeito pelo discernimento de outrem. [...] Assim,
concordo, senhor, com esta Constituio, porquanto no espero outra melhor e no
tenho a certeza de que no seja ela a melhor.

Atualmente, os cientistas compreendem mais facilmente a natureza


experimental da democracia liberal do que os filsofos. A cincia est
longe de ser um instrumento perfeito de conhecimento, escreveu o
astrnomo Carl Sagan. apenas o melhor que temos. Neste aspecto,
como em muitos outros, como a democracia. A cincia uma espcie
de laboratrio da democracia, observou o fsico terico Lee Smolin.
uma maneira de praticar os ideais das nossas sociedades democrticas. Por
exemplo, na cincia temos de aceitar o facto de que vivemos numa comunidade que
faz a apreciao final do valor do nosso trabalho. Porm, ao mesmo tempo, a
apreciao de cada um pertence-lhe. A tica da comunidade exige que defendamos
aquilo em que acreditamos e que tentemos o mais possvel obter resultados que
provem as nossas intuies, mas temos de ser honestos ao relatar esses resultados,
quaisquer que eles sejam. Temos a liberdade e a independncia de fazer o que
quisermos, desde que no final aceitemos o veredicto da comunidade. A boa cincia
Surge do embate entre ideias contraditrias, do conflito, de as pessoas tentarem fazer
melhor do que seus professores fizeram, e eu julgo que um modelo para aquilo que
est em causa numa sociedade democrtica. H uma grande fora no nosso estilo de
vida democrtico e a cincia est na base disso.

Numa palestra na Universidade de Washington, em 1963, o fsico


Richard Feynman observou que os fundamentalistas polticos aqueles
que imaginam que tudo estaria bem se toda a gente aceitasse uma filosofia
supostamente perfeita cometem o erro de subestimar o carcter
experimental e imprevisvel da governao democrtica. Feynman contou
que tinha conversado com um grupo de conservadores que consideravam
que a Constituio estava certa da maneira como tinha sido originalmente
escrita e que todas as alteraes posteriores tinham sido meros erros. [...]
Eu tentei explicar-lhes que [...] segundo a Constituio, deve haver
votaes. Para cada assunto, no deve ser automaticamente decidido
partida o que est certo e o que est errado. Caso contrrio, no teria valido
a pena criar o Senado para proceder a votaes. Falando na sua habitual
maneira rude e extempornea, Feynman acrescentou uma ideia importante:
O governo dos Estados Unidos foi institudo partindo do princpio de que
ningum sabia fazer um governo ou como governar. O resultado ter de inventar um
sistema de governao quando no se sabe como governar. E a maneira de o
conseguir permitir um sistema, como aquele que ns temos, em que as novas ideias
possam ser desenvolvidas, testadas e eliminadas. Os autores da Constituio sabiam
qual era o valor da dvida. Na poca em que viveram, por exemplo, a cincia estava
j suficientemente desenvolvida para revelar as possibilidades e potencialidades
resultantes da incerteza e o valor da abertura de possibilidades. O fato de no termos
a certeza significa que possvel que um dia surja uma outra maneira de fazer, que a
abertura de possibilidades uma oportunidade. A dvida e a discusso so essenciais
ao progresso. O governo dos Estados Unidos , neste aspecto, novo, moderno e
cientfico. Mas tambm uma grande balbrdia. Os senadores vendem os seus votos
por uma barragem no seu estado, os debates aquecem ao rubro, a presso de grupos
de interesses substitui a possibilidade de a minoria se representar a si mesma, etc. O
governo dos Estados Unidos no muito bom, mas atualmente, com a possvel
exceo do governo de Inglaterra, o maior governo do planeta, o mais satisfatrio, o
mais moderno, embora no muito bom.

As aes dos Pais Fundadores americanos iam ao encontro da sua viso


da Constituio como uma forma de empreender uma experincia nobre.
Ao contrrio de quase todos os outros revolucionrios vitoriosos da
histria, no procuraram consolidar o controlo pessoal da nao que tinham
fundado, abandonando prontamente o poder e deixando assim prosseguir a
experincia. George Washington comeou por dar o exemplo, ao renunciar
sua comisso militar e regressar tranquilamente vida civil logo que a
revoluo vingou, embora muitos americanos quisessem coro-lo rei
(informado da inteno de Washington, o rei Jorge III ter dito: Se o fizer,
ser o maior homem do mundo). Depois de dois mandatos como
presidente, Washington mostrou de novo conteno: em vez de continuar
no cargo, felicitou os seus concidados pelo sucesso da experincia e foi

para casa, publicando o seu discurso de despedida num jornal, em vez de o


proferir publicamente, para no dar azo a que tentassem dissuadi-lo. O
discurso exortava a que a experincia americana fosse julgada pelos seus
resultados empricos: H dvidas sobre se um governo comum poder
abarcar to vasta esfera? Deixemos a experincia resolver a questo. Seria
criminoso atender a meras especulaes sobre tal assunto.
Jefferson foi um grande defensor da liberdade de imprensa, chegando a
afirmar que preferiria jornais sem governo a governo sem jornais. Esta
convico seria duramente posta prova quando o ento presidente
Jefferson foi alvo do aviltante ataque de alguns dos jornalistas mais
impiedosos e com menos princpios que alguma vez existiram. Dois
acontecimentos alimentaram esta mar corrosiva: o advento dos partidos
polticos, que, tal como os fundadores temiam, alimentaram disputas
incendirias entre faes, e o grande desenvolvimento da impresso
tipogrfica. Os avanos na tecnologia de impresso, alcanados por
experimentadores com inclinaes cientficas como o terceiro conde de
Stanhope, em Inglaterra, e George Clymer, em Filadlfia, permitiram uma
reduo de custos capaz de suportar uma rpida expanso dos jornais.
Quando, em 1801, Jefferson tomou posse, existiam j cerca de duzentos
jornais americanos; uma gerao depois havia mais de um milhar. Perante
uma concorrncia intensa, editores pouco escrupulosos inventavam ou
exageravam acusaes destinadas a provocar os clamores de indignao
das partes ofendidas, que, idealmente, processariam o jornal por difamao,
dando assim origem a publicidade acrescida. Jefferson, que na sua
qualidade de presidente do executivo era automaticamente o maior alvo
vista, foi acusado na imprensa de ser um traidor ateu, fascinado pela
filosofia francesa e habituado a jogos de azar e a lutas de galos, que tivera
filhos de uma das suas escravas, Sally Hemings. Jefferson continuou,
todavia, a defender a promessa extraordinria de uma imprensa livre,
embora no nesta verso degradante, como parte essencial do processo
democrtico. De boa vontade me prestei a ser o sujeito de uma grande
experincia, escreveu ele,
que serviu para provar que uma administrao que proceda com integridade e senso
comum no pode ser demolida nem mesmo pelas falsidades de uma imprensa sem
vergonha. [...] Uma vez estabelecido o facto de que a imprensa impotente quando
se entrega falsidade, deixo a outros a tarefa de restaurar a sua fora, fazendo-a
regressar aos limites da verdade. Nesse mbito, ela uma nobre instituio,
igualmente amiga da cincia e da liberdade civil.

Jefferson via a imprensa como uma ddiva para a liberdade de expresso


exigida pela cincia e pela democracia liberal. Como escreveu numa carta a
John Adams, em 1823, A luz derramada sobre a humanidade pela arte da
impresso mudou, de forma superlativa, a condio do mundo [...] e

enquanto a imprensa for preservada essa nova condio no poder


retroceder, do mesmo modo que o Sol no pode recuar no seu curso. Os
dirigentes democrticos tinham, pois, de aguentar todas as crticas da
imprensa era o preo a pagar pela sade da repblica.
Muitos consideravam que este preo era demasiado alto e que as acerbas
crticas ao governo afastariam do servio pblico funcionrios qualificados
e minariam a confiana do povo, promovendo o cinismo e a apatia.
Contrariando tais temores, no discurso da sua segunda tomada de posse,
Jefferson observou que, embora o seu governo tivesse sido malevolamente
atacado (A artilharia da imprensa foi assestada contra ns, munida de tudo
quanto o seu despudor pde conceber ou ousar), ele conseguira, todavia,
trabalhar eficazmente e fora at reeleito. Assim sendo, a experincia de
testar se a liberdade de discusso, sem apoio do poder, suficiente para a
propagao e a proteo da verdade fora, pelo menos provisoriamente,
bem-sucedida:
A experincia foi tentada e vs testemunhastes a cena; os nossos
concidados observaram, calmos e serenos; viram a fonte latente de
onde estes ultrajes procederam; reuniram-se em torno dos seus
funcionrios pblicos e quando a Constituio os chamou deciso por
sufrgio, pronunciaram o seu veredicto, honroso para aqueles que os
haviam servido e consolador para o amigo do homem que acredita que
se lhe pode confiar o controlo dos seus prprios assuntos.
A lio que Jefferson retirou deste resultado positivo foi que a
imprensa, confinada verdade, no necessita de qualquer outra restrio
legal; o julgamento pblico corrigir opinies e raciocnios falsos ouvindo
todas as partes; e nenhuma outra linha definida poder ser traada entre a
inestimvel liberdade da imprensa e o seu despudor desmoralizante.
Segundo ele, o xito deste processo devia-se ao carcter ponderado dos
nossos cidados em geral [...] Apresento ao nosso pas sinceras
felicitaes. Estas palavras eram cativantes, mas no eram meramente
cativantes: o futuro da experincia democrtica estava nas mos do
eleitorado.
A cincia deveria difundir-se pelo mundo Jefferson observa que
todos os homens de cincia sentem um desejo forte e desinteressado de a
promover em qualquer parte do globo e a democracia tambm. A
cincia libertou as ideias daqueles que leem e refletem, e o exemplo
americano despertou sentimentos de direito nas pessoas, escreveu ele em
1813. Teve assim incio uma insurreio da cincia, dos talentos e da
coragem contra a posio social e o nascimento, que caram em desprezo.
No ano seguinte, Jefferson falou da necessidade de os cidados
ultrapassarem o medo imposto por aqueles cujos interesses ou

preconceitos se retraem perante o avano da verdade e da cincia, e


acabaria por declarar: No existe uma nica verdade que eu tema ou que
desejasse manter ignorada do mundo inteiro. A mesma perspectiva
expressa na ltima das 18 mil cartas que escreveu:
Todos os olhos esto abertos, ou a abrir-se, aos direitos do Homem. A difuso
generalizada da luz da cincia j abriu a todas as vises a verdade manifesta de que a
massa da humanidade no nasceu com selas nas costas, nem uns poucos favorecidos
com botas e esporas, prontos a mont-la legitimamente, pela graa de Deus.

Jefferson escreveu esta carta para se escusar, por razes de sade, a


assistir celebrao em Washington do quinquagsimo aniversrio da
assinatura da Declarao de Independncia. Morreu precisamente nessa
data de celebrao, depois de perguntar, pouco depois da meia-noite: J
estamos a quatro? O seu velho amigo, John Adams (a quem Jefferson
escrevera, oito anos antes, Estou certo de que sei deveras muitas e muitas
coisas, mas nenhuma com mais certeza de que te estimo de todo o corao,
e rezo pela continuao da tua vida at que tu mesmo te canses dela),
morreu no mesmo dia. As suas ltimas palavras foram, O Thomas
Jefferson ainda perdura. Apesar de Jefferson ter morrido algumas horas
antes, Adams tinha razo, embora na poca isso no fosse ainda claro para
todos.
Notas
1. Tanto em Euclides como em Newton, um axioma uma afirmao que ou uma
verdade evidente por si mesma ou , pelo menos, to plausvel que nela se pode
basear um argumento slido, por exemplo, Coisas iguais mesma coisa so iguais
entre si (Euclides). Os axiomas constituem a espinha dorsal dos Principia de
Newton, um dos livros preferidos de Jefferson. A mais conhecida afirmao de
Newton, A toda a ao corresponde uma reao, igual e de sentido oposto,
proposta como um axioma.

6. O terror
Tanto quanto o Cu est afastado da Terra, assim o verdadeiro
esprito da igualdade o est do esprito da igualdade extrema.
MONTESQUIEU, 1748
A Revoluo Francesa foi precursora tanto do moderno
totalitarismo como da moderna democracia.
CHARLES COULSTON GILLISPIE, 2004

Nos anos conturbados que conduziram Revoluo Francesa, o rei Lus


XVI expressou frequentemente o seu arrependimento por ter apoiado as
colnias americanas na rebelio contra Inglaterra. O seu principal motivo
fora vingar a derrota sofrida pelo av, Lus XV, na Guerra Franco-Indgena
(um desastre que custou Frana o Louisiana e quase todas as suas outras
possesses americanas), recuperando assim um pouco da antiga glria
nacional. Todavia, embora o resultado da Revoluo Americana possa ter,
efetivamente, restaurado parte do prestgio francs, demonstrou tambm
que era possvel criar uma repblica democrtica vivel desafiando uma
monarquia poderosa. Esta lio no passou despercebida ao povo francs,
que leu avidamente tradues da Declarao de Independncia e da obra de
Thomas Paine Senso Comum, partilhando histrias empolgantes de como o
general Lafayette e os seus 8 mil soldados franceses tinham ajudado os
esfarrapados revolucionrios americanos a vencer os disciplinados
casacas-vermelhas no campo de batalha e difundindo boatos sobre os
triunfos amorosos de Benjamin Franklin entre as senhoras da alta sociedade
parisiense: Franklin, a personificao da cincia e da liberdade, um
democrata de botas de camura adornado apenas da sua inteligncia
brilhante, tornara-se o homem mais popular em Frana.
Para agravar o cenrio, a aventura americana da Frana tinha criado uma
dvida que ameaava levar o pas falncia. O princpio do fim chegou no
dia 13 de Julho de 1788, quando uma inesperada tempestade de Vero se
abateu violentamente sobre o Norte de Frana, com pedras de granizo
suficientemente grandes para matarem homens e animais e destrurem
culturas pouco antes da colheita, fazendo assim disparar os preos dos
alimentos ao ponto de um pedao de po custar um ms de salrio.
Seguiu-se o mais rigoroso Inverno de que havia ento memria: de
madrugada, viam-se camponeses desesperados em busca de razes e cascas
de rvores para alimentarem a famlia tropear nos corpos dos vizinhos que
tinham morrido durante a noite, na mesma tentativa desoladora. Este
desastre foi o culminar de uma dcada marcada por traumatizantes quebras
na produo agrcola, em parte provocadas pela erupo de um vulco

islands, em 1783, mas que os defensores de teorias da conspirao


atribuam a sinistras maquinaes por parte do governo.
A excessiva nobreza francesa era incapaz de lidar com este tipo de
emergncia. Uma centena de milhares de aristocratas, deliberadamente
tornados suprfluos pelo seu rei, vivia livre de impostos num perptuo
corrupio de festas e diverses em Paris e Versalhes, revelando-se to teis
numa crise como paves numa casa a arder. Lus XVI mostrou-se
igualmente incapaz de despertar qualquer centelha de esperana entre os
seus sbditos. Corpulento, de raciocnio um pouco lento, e habitualmente
adornado de vestes to esplndidas que conseguiam evocar,
simultaneamente, as delcias da mesa de jantar, da caa e de um cu
estrelado, Lus afigurava- se mais uma bamboleante personificao do
excesso do que um agente de reforma. Esta impresso era reforada pela
prodigalidade autocomplacente da mulher, Maria Antonieta, conhecida
entre o povo como Madame Dficit.
Todavia, Lus era tambm um homem honesto e prudente que percebeu
que algo tinha de ser feito. Quando tudo o resto falhou, convocou eleies
nacionais, a fim de reconstituir os Estados Gerais. Uma vez que este antigo
Parlamento no reunia havia 175 anos, os historiadores tiveram de
consultar livros antigos para se familiarizarem com as suas regras
processuais. Uma vez eleitos, os representantes do primeiro estado (o clero,
em vestes litrgicas), do segundo (a nobreza, em sedas coloridas) e do
terceiro (a burguesia, artesos e camponeses, de negro vestidos) marcharam
para a sesso de abertura em Versalhes, no dia 5 de Maio de 1789, ouviram
discursos e dedicatrias e em seguida mergulharam no caos. A sua primeira
prioridade era a reviso das antigas regras (caso contrrio, o clero e a
nobreza, que representavam apenas 3 por cento da populao, poderiam
derrotar os outros 97 por cento), mas no conseguiram chegar a acordo
sobre como faz-lo e, ao fim de algumas semanas, o rei dissolveu a
assembleia. Os representantes do terceiro estado, encorajados por um
recente panfleto do abade Sieys intitulado O que o terceiro estado?
(Tudo), reuniram-se revelia dos outros deputados na desde ento
famosa sala do jogo da pela, decidindo autodenominar-se Assembleia
Nacional e elaborar uma Constituio. O rei concordou com as suas
condies, mas por essa altura j havia tumultos nas ruas de Paris. A 14 de
Julho, uma multido invadiu a Bastilha e confiscou as suas reservas de
plvora. Em poucos dias, os camponeses do Interior rebelaram-se, atacando
os seus amos e queimando os registos das suas dvidas e obrigaes
feudais. Em resposta, a Assembleia Nacional aboliu o sistema feudal,
aprovou uma Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado que tornava
todos os cidados iguais perante a lei, afirmando o seu direito liberdade,
propriedade, segurana e resistncia opresso, definiu, muito
sensatamente, liberdade como algo que consiste em poder fazer tudo

aquilo que no prejudique outrem e promulgou uma constituio que


limitava os poderes monrquicos. O rei e a sua famlia foram, polida mas
firmemente, convidados a abandonar Versalhes e ir para Paris, onde
ficaram praticamente prisioneiros do novo governo. A Revoluo Francesa
tinha comeado.
Inicialmente, os Norte-Americanos assumiram uma perspectiva
optimista. Em Maio de 1789, Thomas Jefferson, que, na sua qualidade de
embaixador em Paris, estava num lugar privilegiado para assistir ao
avolumar da tempestade, escrevia complacentemente a James Madison que
a revoluo de Frana decorreu at agora com um xito sem igual e, um
ms depois, informava John Jay que, estando esta grande crise agora
ultrapassada, no terei assunto suficientemente interessante para o
incomodar to amide como tenho feito ultimamente. Disse tambm ao
seu amigo John Trumbull que j no h qualquer perigo de alvoroo
social, e bem provvel que eles consigam estabelecer uma boa
constituio, visto que no se deparam com quaisquer dificuldades para o
fazerem. O futuro de Frana parecia to radioso que, em Agosto, Jefferson
se preparou para regressar Amrica, depois de ter visto deferido o seu
requerimento ao Congresso para uma licena de seis meses, com o
fundamento de que, como ele assegurou a Paine, A tranquilidade est bem
estabelecida em Paris e toleravelmente no resto do reino. Julgo que no
existe agora qualquer possibilidade de algo impedir o estabelecimento
definitivo de uma boa constituio que, nos seus princpios e mrito, seja
um meio-termo entre as Constituies de Inglaterra e dos Estados Unidos.
Por mais candidamente optimistas que tais sentimentos nos possam
parecer em retrospectiva, eles no eram infundados. Se os reformadores
franceses se deparavam com problemas a que os seus congneres
americanos tinham sido poupados (feudalismo persistente, extrema
pobreza, um sistema jurdico injusto e impopular, uma estrutura de classes
preocupantemente rgida e vertical, preconceitos religiosos profundamente
enraizados), a verdade que pareciam ter-se iniciado bem na sua resoluo.
Alm disso, a Frana era afinal amplamente considerada a mais civilizada e
sofisticada sociedade europeia, com particulares vantagens em matria de
cincia e filosofia. Decerto, numa tal nao, o senso comum no deixaria
de prevalecer. E talvez isso pudesse ter acontecido, se a natureza da cincia
e as suas implicaes em termos polticos tivessem sido mais claramente
compreendidas neste pas. No foi, todavia, isso que aconteceu.
A cincia francesa poderia no merecer a alta estima em que se tinha,
mas no h dvida de que era admiravelmente organizada e generosamente
financiada e que estava recheada de investigadores de inegvel capacidade.
Enquanto as sociedades cientficas de outros pases lutavam para obter
financiamento, a Academia das Cincias Francesa, sumptuosamente
sedeada no Museu do Louvre, alimentava uma galxia de talentos que

outras naes apenas podiam invejar: homens como Antoine Laurent de


Lavoisier, o fundador da qumica moderna; Georges Cuvier, pioneiro na
paleontologia e na anatomia comparada; Jean-Baptiste de Lamarck, que
formulou uma teoria pr-darwiniana da evoluo biolgica; e Pierre Simon
de Laplace, criador de uma visionria hiptese nebular que propunha
uma formao para o sistema solar. Os matemticos ainda hoje utilizam a
funo lagrangiana de Joseph-Louis Lagrange, a transformao de Fourier
de Jean-Baptiste Fourier e a distribuio de Poisson de Simon Denis
Poisson; as lentes de Fresnel (inventadas por Augustin-Jean Fresnel) so
utilizadas nos faris dos automveis modernos e todos aqueles que j
mudaram um fusvel elctrico conhecem o ampere, que recebeu o nome de
Andr- -Marie Ampre, o fundador da eletrodinmica.
Filosoficamente, a Frana era a capital do mundo ocidental. Os raios
cintilantes do raciocnio supostamente puro de Descartes tinham sido
refratados em tons mais quentes por cartesianos posteriores como Graud
de Cordemoy e Nicolas de Malebranche, que invocavam Deus para
colmatar o fosso entre corpo e mente, Blaise Pascal, que recorria a um deus
do corao, assim como da mente, e Pierre Gassendi, que descrevia a razo
como um aspecto do esprito. Montesquieu tinha estabelecido uma
abordagem ao governo em termos de separao de poderes que influenciou
os fundadores da Amrica, enquanto os enciclopedistas Denis Diderot e
Jean Le Rond dAlembert popularizavam os ideais do Iluminismo e
apelavam a reformas no ensino pblico. O objetivo dos enciclopedistas,
escreveu Diderot, era mudar a maneira comum de pensar.
E preciso tudo analisar e tudo agitar, sem exceo e sem deferncia. [...] preciso
desprezar todas estas velhas puerilidades, derrubar barreiras que a razo jamais
ergueria, devolver s cincias e s artes a liberdade que lhes to preciosa. [...] H
muito que preciso uma idade da razo em que j no se procurem as regras nos
autores clssicos, mas na natureza.

Os espritos sublimes adornavam a cultura francesa de uma forma quase


to flagrante como os vestidos cobertos de joias e os fantsticos toucados
das aristocratas de Versalhes. Parecia que, como um moderno historiador
resumiu a viso ento predominante, Os filsofos estavam decididos a
vencer a batalha do progresso. O mundo estava a mudar, nada contribua
mais para promover essa mudana do que a filosofia e tratava-se de uma
mudana para melhor.
Incentivado por toda esta aparente sensatez, em 1790, Thomas Paine
escreveu a George Washington: No tenho a menor dvida sobre o
sucesso final e completo da Revoluo Francesa. Observando que os
pases mais famosos e mais respeitados da Antiguidade foram aqueles que
se distinguiram por promover e patrocinar a cincia e, pelo contrrio,

aqueles que a negligenciaram ou desincentivaram so universalmente


considerados rudes e brbaros, Paine considerava com apreo as
distintas realizaes cientficas dos Franceses e estava perfeitamente
convencido de que eles no mergulhariam na barbrie. Contudo, a verdade
que mergulharam nos banhos de sangue do Terror, com a Constituio
suspensa, a sua vibrante Declarao dos Direitos do Homem ignorada e a
imprensa censurada em nome do povo. O que falhou?
Tm sido avanadas inmeras respostas para esta pergunta, da
conspiratria (a Revoluo teria sido desviada pelos illuminati, pelos
pedreiros-livres ou por alguma outra organizao secreta), a cultural (as
tradies anglo-americanas seriam de certo modo mais adequadas
emergncia da democracia liberal), a religiosa (afirmando-se, sobretudo em
Inglaterra, que o protestantismo preparava melhor a cidadania para a
liberdade poltica do que o catolicismo) e, mais convincentemente, a
pragmtica: ao declararem guerra ustria, Prssia, Gr-Bretanha,
Repblica Holandesa e a Espanha, os revolucionrios franceses alienaram
os seus vizinhos e esgotaram as suas prprias foras policiais e militares,
mergulhando a populao na paranoia e na lei da rua. Aquilo que emerge
mais claramente, todavia, que os revolucionrios franceses sofreram dois
reveses intimamente relacionados. Primeiro, menosprezaram a lio
fundamental da cincia e do liberalismo (a de que a chave do sucesso
experimentar e respeitar os resultados), assumindo pelo contrrio que o
objetivo de uma revoluo era a imposio de uma determinada filosofia.
Em segundo lugar, escolheram a filosofia errada.
Enquanto herdeiros de um ilustre patrimnio filosfico, os Franceses
sentiam-se mais inclinados do que a maioria a considerar a cincia
subordinada filosofia1. Os seus pensadores preferiam normalmente o lado
cartesiano da cincia, que envolve raciocnio dedutivo a partir de primeiros
princpios, ao baconiano, que indutivo e experimental. Para os
cartesianos, a cincia era uma variante da filosofia racional e as
experincias tinham menos a ver com aquisio de novos conhecimentos
do que com a demonstrao do poder da razo. Para os baconianos, a
experincia era a fonte do verdadeiro conhecimento, e as grandiosas
construes dos filsofos meros castelos de areia.
Os divulgadores franceses de ambos os campos, ansiosos por dar a
conhecer ao grande pblico as maravilhas da cincia, produziram uma vaga
crescente de haute vulgarisation que, entre 1715 e o final do sculo,
quadruplicou o volume anual de livros de cincia publicados em Frana. Se
o lado cartesiano da cincia era demasiado frio e racional para atrair muitos
leitores, os divulgadores cientficos animavam-no, introduzindo Deus no
cenrio: o maravilhoso mecanismo de relgio matemtico do sistema solar
refletia a glria do seu criador. Se a cincia baconiana parecia demasiado
complicada, os divulgadores cientficos respondiam humanizando os

prprios cientistas, com histrias de astrnomos em busca de novos


mundos e de bravos naturalistas recolhendo amostras botnicas em
florestas escaldantes. Obras ambiciosas, como os oito volumes de Le
Spectacle de la nature, do abade Pluche (a cincia newtoniana amenizada
com belas gravuras) e os trinta e oito volumes de LHistoire naturelle de
George Buffon (uma ascendncia comum para o homem e o macaco?)
tiveram um sucesso extraordinrio. Porm, todas estas representaes
domesticadas da cincia, ao conciliarem a ltima com instituies mais
antigas, subestimavam o seu poder de produzir no s novos
conhecimentos, mas tambm novas formas de aprendizagem. Considerar a
cincia como mera filosofia, limitada pelas regras estabelecidas pelos
filsofos do passado, era minimizar tanto a sua criatividade como as suas
implicaes polticas.
O conhecimento cientfico obtido atravs da realizao de experincias
e do ajustamento das hipteses aos resultados dessas experincias. Durante
este processo, algumas hipteses revelam-se mais produtivas (ou seja, mais
eficientes, teis e verdadeiras, no sentido em que um nvel de carpinteiro
verdadeiro) do que outras, mas nenhuma atinge o estatuto de certeza.
Analogamente, as democracias liberais baseiam-se na experimentao:
cada eleio e cada diploma legislativo uma experincia, cujos resultados
so entendidos como condicionais e, consequentemente, abertos a nova
discusso e a nova experimentao. Num Estado democrtico-liberal, os
membros de cada partido ou fao podem sentir muito veementemente que
as suas opinies so superiores s dos outros, mas quando so derrotados
em eleies esto, de uma maneira geral, dispostos a deixar o outro lado
mostrar o que vale, reconhecendo que ningum tem o monoplio da
verdade. deste esprito que decorrem tradies liberais como a tolerncia
pela liberdade de expresso e o respeito pela oposio leal. A cincia
aplicada poltica tempera a razo com razoabilidade, chegando a
concluses provisrias, enquanto os filsofos podem utilizar, e utilizam,
apenas o raciocnio, partindo de proposies evidentes por si mesmas para
chegarem a resultados inatacveis, como Descartes fez, ou julgou ter feito.
Foi a filosofia, e no a cincia, que conduziu a Revoluo Francesa. Os
pensadores revolucionrios franceses comearam por basear-se no
empirismo cientfico de John Locke, no cepticismo de David Hume, no
pragmatismo de Montesquieu, na vivacidade de esprito de Voltaire (o
sentido de humor , como dizia George Santayana, um sentido de
proporo), mas a revoluo depressa caiu nas mos de agitadores radicais
como Maximilien Robespierre e Jean-Paul Marat, que pensavam na libert
apenas como um meio de impor um estado monoltico de egalit e cujos
crculos cada vez mais estreitos de fanatismo filosfico acabariam orlados a
vermelho. Esta racionalidade mal orientada combinava-se com o
romantismo, uma aliana aparentemente singular que , na verdade,

bastante comum: a racionalidade suscita o romantismo do mesmo modo


que o fervoroso pregador de virtude durante o dia sucumbe ao vcio quando
a noite cai. Os mais condenveis objetivos dos racionalistas franceses
foram brilhantemente apoiados pelas novas obras romnticas e
extremamente populares de um philosophe literalmente fantstico que
vilipendiou os valores cientficos da modstia e da tolerncia. Esse filsofo
era Jean-Jacques Rousseau, de quem se disse que nada inventou, mas tudo
incendiou.
Rousseau uma figura estranha, observa o filsofo do sculo XX
John Herman Randall, Jr., pouco educado, escreveu o mais influente livro
jamais escrito sobre educao. Quase incapaz de cumprir qualquer dever
social, escreveu o mais pujante livro jamais escrito sobre o supremo dever
da obrigao poltica. Odiando a sociedade e a companhia dos homens,
captou a sua imaginao como poucos e tornou-se moda na sociedade.
Filsofo favorito daqueles que poucos outros filsofos conheciam,
Rousseau praticamente dominou o pensamento francs a partir de 1760.
Ele, mais do que ningum, inventou o romantismo uma viso do mundo
maniquesta que defende o sentimento sobre a lgica, o capricho sobre o
senso comum, o instinto sobre a civilizao e o misticismo sobre a clareza.
Tendo nascido em Genebra, Rousseau foi criado por tios (a me morreu
pouco depois do parto e o pai abandonou-o dez anos mais tarde). Aos 16
anos comeou uma vida de andanas solitrias, uma circunstncia que
atribuiu sua individualidade nica e colorida (sugere nas suas Confisses
que a natureza quebrou o molde depois de o fazer), mas que, mais
provavelmente, reflete o facto de poucos conseguirem tolerar por muito
tempo a companhia de um homem cujo comportamento habitual passava
por semear estragos gratuitamente e eximir-se de responsabilidade pelos
seus atos, para depois lamentar a sua impopularidade como a sorte
inexplicvel do mais socivel e afetuoso dos homens [...] ostracizado por
todos [...] s no mundo, sem irmo, vizinho ou amigo, nem qualquer outra
companhia para alm da minha prpria. Quando trabalhou como criado,
Rousseau foi confrontado com o roubo de um cordo valioso.
Imediatamente acusou uma criada inocente, que foi punida pelo seu crime,
tendo-se sentido justificado com o argumento de que, estando ela presente
no meu esprito, ele tinha naturalmente lanado a culpa para o primeiro
objeto que se apresentou. Ao longo dos anos, tirou partido das suas
aventuras com mulheres ricas, mantendo simultaneamente uma ligao
persistente com uma criada analfabeta, Thrse Le Vasseur, da qual teve
cinco filhos, que Rousseau prontamente ps em orfanatos. (Desde o
primeiro momento em que a vi at quele em que escrevo, nunca senti o
mais pequeno amor por ela, disse Rousseau de Thrse Le Vasseur. As
necessidades fsicas que em mim eram satisfeitas com a sua pessoa eram
exclusivamente relativas ao sexo.) Diderot, um dos seus muitos amigos de

curto prazo, em breve concluiu que ele era traioeiro, vaidoso como o
Demnio, ingrato, cruel, hipcrita e repleto de rancor. Voltaire
chamou-lhe um pobre pigmeu inconsequente, inchado de vaidade.
Ameaado de priso em Frana e na Sua por defender a democracia e
negar o direito divino dos reis, Rousseau viveu durante trs anos em
Motiers, sob a proteo de Frederico, o Grande, at provocar uma tal
averso entre os aldeos que estes o ameaaram de morte. Fugiu ento para
Inglaterra com a ajuda de David Hume, que lhe arranjou alojamento e uma
penso aps o que Rousseau acusou Hume de conspirar contra ele,
recusou orgulhosamente a penso e regressou abruptamente a Frana
(Adam Smith escreveu a Hume para o consolar: Estou inteiramente
convencido de que Rousseau um patife to grande como vs e todos aqui
creem que ele ). Edmund Burke, que foi durante algum tempo amigo de
Rousseau, mas rapidamente reconsiderou, declarou que ele no tinha
outro princpio a influenciar o seu corao ou a orientar o seu entendimento
seno a vaidade. Deste vcio estava possudo num grau prximo da
loucura. No final da vida, Rousseau ficou inequivocamente louco,
morrendo na misria em Paris na aurora da Revoluo, com suspeitas de
suicdio.
Tudo isto caa bem entre o tipo de leitores, que nunca escassearam e
estiveram amplamente representados nas multides de rua da Paris
revolucionria, que imaginam os filsofos como almas solitrias e
incompreendidas que vagueiam num mundo cruel com os seus
pensamentos profundos que apenas alguns indivduos mais sensveis
conseguem apreciar. Rousseau conjecturou que as leituras que o pai lhe
fazia dos livros favoritos da falecida me explicavam aquilo a que ele
chamou as minhas estranhas noes romnticas sobre a vida humana.
Estranhas eram certamente e, se romance uma histria inventada e sem
fundamento [...] cheia de exagero ou inveno fantasiosa (a definio do
Random House Dictionary), ento a filosofia de Rousseau cumpre a sua
funo. A sua filosofia poltica baseia-se na afirmao infundada de que os
seres humanos viviam originalmente num feliz estado de pacfica
igualdade, do qual acabaram por cair devido a imprudentes inovaes como
o fabrico de ferramentas e os direitos de propriedade. No seu Discurso
sobre a Origem da Desigualdade, Rousseau embeleza esta hiptese com
fragmentos de histrias de exploradores sobre selvagens, cujo modo de
vida tradicional supostamente se aproximaria do estado de natureza
primordial. A maior parte destas afirmaes to deslocada que chega a ser
ridcula. Rousseau escreve que os habitantes das selvas da Venezuela
vivem em absoluta segurana e sem o menor contratempo [...] expondo-se
livremente nas florestas [...] mas nunca ningum ouviu falar de um deles
ser devorado por animais selvagens. O homem no estado de natureza
raramente adoece e assim no tem necessidade de remdios,

sexualmente promscuo mas alheio ao cime, no tem qualquer


propriedade nem necessita de nenhuma: Vejo-o a satisfazer a fome no
primeiro carvalho e a saciar a sede no primeiro ribeiro; a encontrar leito
junto da rvore que lhe proporcionou alimento e, com isso, todas as suas
necessidades esto satisfeitas.
Rousseau admite que o seu homem natural hipottico, subsistindo num
estado que j no existe, talvez nunca tenha existido e provavelmente
nunca existir. Despreza tanto os fatos (Comecemos ento por deixar de
lado os fatos) como os livros que os contm. Odeio livros, afirma. S
nos ensinam a falar sobre aquilo que desconhecemos. Ainda assim,
devemos de alguma forma ter ideias verdadeiras sobre o estado
primordial da humanidade, a fim de formarmos um juzo adequado sobre
o nosso estado presente. E porque devemos faz-lo? Para descobrirmos
em que ponto do seu percurso a civilizao se extraviou. O homem
naturalmente bom e s as instituies o tornam mau, afirma Rousseau.
Que instituies so essas? A propriedade privada e a sociedade civil: O
primeiro homem que, depois de cercar um pedao de terreno, se lembrou
de dizer Isto meu e encontrou pessoas suficientemente ingnuas para
acreditarem nele foi o verdadeiro fundador da sociedade civil. A quantos
crimes, guerras e assassnios, a quantos horrores e infortnios no poderia a
humanidade ter sido poupada, se algum tivesse arrancado tais estacas!
Em vez disso, os seres humanos, insensatos, talharam anzis e flechas,
cobriram-se de vestes, capturaram o fogo, construram cabanas... e o
mundo mergulhou no inferno.
Um nmero surpreendentemente grande de pessoas continua a acreditar
na mtica pr-histria de Rousseau e continuam a ser publicados livros que
retratam os primeiros seres humanos como pacficos comunistas ociosos,
corrompidos por inovaes como a agricultura, a que um autor moderno
chama o maior erro da histria da espcie humana. Algumas descobertas
empricas podero servir para aplacar tal iluso.
Os antroplogos e outros cientistas sociais que estudam os povos
pr-agrcolas tm apresentado retratos razoavelmente slidos do seu
comportamento e no se assemelham ao Paraso. Descobriu-se que dois
teros das sociedades de caadores-recolectores analisadas viviam num
estado de guerra quase constante, produzindo taxas anuais de mortalidade
de 0,5 por cento da populao o equivalente ao assassnio de cem
pessoas por dia em Nova Iorque (a taxa de homicdios real em Nova Iorque
inferior a trs por dia). Os Taitianos, que os europeus do sculo XIX
consideravam que viviam no paraso, eram to guerreiros que
consideravam necessrio manter um nvel de mobilizao militar superior
ao da Unio Sovitica durante a Segunda Guerra Mundial. Os bosqumanos
Kung do deserto do Kalahari, retratados por Elizabeth M. Thomas num
livro muito lido, O Povo Inofensivo, mataram-se uns aos outros, entre 1920

e 1955, ao qudruplo da taxa dos americanos nos anos 50 e 60. Na dcada


de 1880, os aborgenes Murngin perderam quase um quarto dos seus
homens em rixas e batalhas. Os arquelogos que examinaram os crnios
esmagados e os restos mutilados de homens, mulheres e crianas lanados
em valas comuns em Crow Creek, no Dakota do Sul, h setecentos anos, e
perto de Talheim, na Alemanha, h 7 mil anos, estimam que nessas pocas
era muito mais provvel ter uma morte violenta do que na Europa do sculo
XX, que passou por duas guerras mundiais. As excees so difceis de
encontrar. Os afveis Tasa-day, uma moderna tribo da idade da pedra
que deu origem a um documentrio e um livro, eram genuinamente
pacficos, mas eram tambm uma fraude, perpetuada pelo diretor dos povos
indgenas do governo filipino, que ter fugido com os fundos que angariou
para a proteo dessa tribo inexistente.
To indiferentes ao seu meio ambiente como aos seus vizinhos, os
caadores-recoletores da Europa e da Amrica pr-histricas provocaram,
naturalmente, a extino dos animais de grande porte, passando a caar
animais mais pequenos quando deixaram de ter alternativa. Os caadores
tendiam a ser mais altos e fisicamente mais aptos do que os seus
equivalentes camponeses (um fenmeno que levou os cineastas de
Hollywood a utilizarem guerreiros apaches e comanches em detrimento de
outros povos menos nmadas, como os Pueblo), mas isso acontecia porque
os seus compatriotas mais fracos, que as sociedades agrrias teriam
recursos para sustentar, tinham sido mortos em combate ou deixados
morrer na infncia. Na realidade, h at uma filosofia poltica que celebra
os chefes guerreiros que saqueiam povoamentos de agricultores,
sacrificando alegremente os inadaptados entre as suas prprias fileiras:
chama-se fascismo. E graas agricultura, tecnologia, cincia e ao
liberalismo, e no a Rousseau e aos fascistas, que tantos indivduos dbeis,
fracos, excntricos ou de alguma outra forma menos integrados tm
contribudo para a civilizao pessoas como Voltaire, Samuel Johnson,
Toulouse-Lautrec, Marcei Proust ou Stephen Hawking.
Benjamin Franklin estava disposto a seguir Rousseau se isso facilitasse a
sua misso diplomtica. A sua celebridade em Frana (que o levou a
escrever irm que em Paris o meu rosto quase to conhecido como o
da Lua) era fruto da sua sagaz percepo de que poderia incentivar os
Franceses a apoiarem a causa americana, aproveitando a sua devoo
romntica a Rousseau. Franklin parecia um anncio vivo das virtudes da
simplicidade preconizadas por Rousseau, o produto de um paraso rstico,
longe da artificialidade cansada da Europa, observa um historiador. A
verdade que era tudo menos isso. Longe de exemplificar o estoicismo do
nobre selvagem, Franklin era um voraz bon vivant, que dizia ao seu amigo
John Paul Jones que a melhor maneira de aprender francs era arranjar um
dicionrio de cama, ou seja, uma amante francesa. John Adams

considerava que a vida de Franklin em Paris era uma cena de contnua


devassido. Longe de ser inocente, Franklin era politicamente to
pragmtico que chegou a ser acusado de desonestidade. Em vez de viver
num estado de igualdade maneira de Rousseau com os seus semelhantes,
foi um baro dos meios de comunicao que subiu a pulso e ganhou o
controlo dos jornais e almanaques americanos e dos servios postais que os
distribuam, tendo logo aos 40 e poucos anos acumulado uma fortuna. As
suas famosas invenes (culos bifocais, o fogo Franklin, o para-raios)
foram obra de um homem comprometido com um futuro materialmente
melhor e no com um retorno natureza.
Rousseau considerava a cincia e a tecnologia ignbeis, uma vez que
punham poder em mos humanas: a metalurgia torna os homens desiguais;
as ondulantes searas amarelas so a sua desgraa; a Europa, por ter algumas
das minas mais produtivas e das terras agrcolas mais ricas do mundo, deve
ser o continente mais infeliz do globo. A cincia corrompe e o ideal
iluminista de aplicao de abordagens cientficas ao governo inumano.
Assim, pondo de lado todos esses livros cientficos, Rousseau pergunta a
si mesmo de que forma poderia a sociedade ser reformada se a humanidade
regressasse paz e igualdade de que, segundo ele, inicialmente
desfrutara. Admite que no podemos voltar atrs: a abolio da cincia e da
tecnologia seria uma cura pior do que a doena, e a tentativa de
desconstruir a sociedade iria colidir com o facto de que homens como eu
[...] j no podem subsistir de plantas ou bolotas, nem viver sem leis nem
magistrados. Prope, todavia, duas solues: uma a reforma do ensino,
que permitiria que as crianas se desenvolvessem num estado o mais
natural possvel, livres da aprendizagem livresca e da memorizao de
fatos; a outra exercer o poder do governo para forar a populao a um
estado de igualdade. Tal a vontade popular, afirma Rousseau, e quem se
recusar a obedecer vontade geral deve ser constrangido a faz-lo por todo
o grupo, o que nada mais significa do que ser forado a ser livre.
Robespierre venerava Rousseau, que se orgulhava de ter encontrado
durante os ltimos dias deste, em Paris. Homem divino!, dizia
Robespierre entusiasmado. Observei vossas augustas feies e
compreendi todas as tristezas de uma vida nobre e dedicada ao culto da
verdade. A semelhana de Rousseau, Robespierre estava apaixonado pela
sua prpria virtude (gostava de ser chamado O Incorruptvel) e via a
virtude cvica como o princpio fundamental do governo democrtico ou
popular. O ncleo de um tal governo, segundo ele, era o amor pela
igualdade, um retorno da sociedade ao igualitarismo de que gozara no
estado de natureza de Rousseau. Orador fascinante, Robespierre raramente
voou mais alto do que quando descreveu quo maravilhosa seria a Frana
quando todas as desigualdades ali tivessem sido ceifadas. Qual o
objetivo da nossa revoluo?, perguntava ele Conveno em Fevereiro

de 1794:
Queremos uma ordem das coisas em que todas as paixes baixas e cruis estejam
acorrentadas [...] Queremos substituir no nosso pas o egosmo pela moral, a honra
pela probidade, os costumes pelos princpios, as convenincias pelos deveres, a
tirania da moda pelo imprio da razo, o desprezo da infelicidade pelo desprezo do
vcio, a insolncia pelo orgulho, a vaidade pela grandeza de alma, o amor do
dinheiro pelo amor da glria, a boa companhia pelas boas pessoas, a intriga pelo
mrito, o esprito pelo gnio, o esplendor pela verdade, o tdio da voluptuosidade
pelo encanto da felicidade, a pequenez dos grandes pela grandeza do homem, um
povo amvel, frvolo e miservel por um povo magnnimo, poderoso, feliz.

Em suma, um povo que jamais pisou a face desta Terra. Era esse o
problema de Robespierre. Tal como Rousseau (que compreendia to mal a
poltica que permaneceu indiferente Revoluo Americana), Robespierre
no tinha sequer a experincia poltica prtica de um bajulador da corte
que, quer fosse virtuoso quer corrupto, riria abertamente dos sentimentos
expressos na passagem anterior. A sua inexperincia no parece t-lo
incomodado, j que a poltica uma dessas reas (como escrever ou contar
anedotas) que os amadores normalmente imaginam poder ser dominadas
sem esforo. Tendo a virtude mostrado o caminho, bastaria aplic-la a
partir de cima: as pessoas tinham de ser foradas a ser livres.
Consequentemente, Robespierre via pouca utilidade na experimentao,
no debate ou nas liberdades que os permitiam. S a verdade e a razo
devem reinar nas assembleias legislativas, escreveu ele, e discordar da sua
verso de qualquer delas era declarar fidelidade a uma fao. Abomino
qualquer tipo de governo que inclua homens facciosos, avisou
Robespierre e os seus companheiros radicais concordaram. Numa
repblica no podem existir faes, declarou Georges Jacques Danton.
As faes so o veneno mais terrvel da sociedade, disse Louis Antoine
de Saint-Just. At os jornalistas acatavam a regra: O dever dos jornalistas
concordar uns com os outros, caso contrrio a opinio pblica [...]
nunca ser moldada, escreveu o diretor da Feuille de Paris em 1793. No
havia nada que se parecesse com uma oposio leal e nenhuma punio era
demasiado severa para quem tentasse criar alguma. A grande pureza da
Revoluo Francesa, declarou Robespierre, exigia que os homens
ambiciosos ou gananciosos, os homens perversos que se recusam a pr
o bem pblico acima do seu, fossem extirpados. A sua mxima era
conduzir o povo pela razo e os inimigos do povo pelo terror.
Se a fora do governo popular em tempo de paz a virtude, a fora do governo
popular na revoluo simultaneamente a virtude e o terror: a virtude, sem a qual o
terror funesto; o terror, sem o qual a virtude impotente. O terror nada mais do
que justia pronta, severa, inflexvel; ele , pois, uma emanao da virtude.

E assim foi posta em marcha a terrvel mquina. A Revoluo era


virtuosa e os seus detratores o oposto. Estes eram conspiradores [...]
assassinos [...] intriguistas [...] [no] menos perigosos do que os tiranos que
servem. Como os objetivos da Revoluo eram inatingveis, a
incapacidade da nao de os alcanar teve de ser atribuda a um nmero
cada vez maior de tais conspiradores. Quanto mais as coisas pioravam,
maior era a percepo da necessidade de erradicar os conspiradores do
corpo poltico. Exprimir reservas sobre o Terror era correr o risco de se
tornar uma das suas vtimas. Exortando a que o rei fosse executado sem
julgamento, Robespierre declarou que
Lus no pode pois ser julgado: ele j est condenado, ou a Repblica no estar
absolvida. Propor levar Lus XVI a julgamento, seja de que maneira for, recuar
para o despotismo real e constitucional; uma ideia contrarrevolucionria, porque
senta a prpria Revoluo no banco dos rus. Na verdade, se Lus pudesse ser ainda
levado a julgamento, poderia ser absolvido, poderia ser considerado inocente. Que
digo eu? Presume-se a sua inocncia at que seja julgado: mas se Lus for absolvido,
se Lus puder ser presumido inocente, o que ser da Revoluo?

Em todo o caso, Lus foi julgado, tendo sido decapitado no dia 1 de


Janeiro de 1793. Maria Antonieta seguiu-o no caminho para o cadafalso a
16 de Outubro. Por essa altura, a mar de sangue tinha crescido o suficiente
para afogar at o optimismo de anteriores partidrios da Revoluo como
Thomas Paine e Joseph Priestley, ambos eleitos para a Conveno Nacional
francesa pouco tempo antes. Paine escreveu a Jefferson: Houve outrora
uma boa perspectiva de difundir a liberdade por grande parte da Europa,
mas renuncio agora a essa esperana.
Robespierre acabaria por ser derrubado mais pelo riso do que pela
lgica. Ao proclamar o Festival do Ser Supremo, no dia 8 de Junho de
1794, um acontecimento destinado a inaugurar uma religio oficial do
Estado, tal como fora estipulado por Rousseau, Robespierre celebrou este
ltimo (que pintou os encantos da virtude em pinceladas de fogo)
envergando vestes clssicas, de p em cima de uma montanha artificial
erguida em Paris para a ocasio, uma viso que, finalmente, exps aos
olhos do pblico o profundo absurdo da sua viso. O acusador pblico,
uma das funes oficiais de Robespierre, foi acusado, sendo guilhotinado
sete semanas mais tarde. O antigo jornalista Jean-Lambert Tallien, que fora
um participante entusiasta do Terror mas acabou por perceber que o povo
estava cansado dele, descreveu, um ms depois, a sua dinmica com
palavras que permanecem assombrosamente pertinentes. O medo, disse ele,
pode ser instilado em criminosos, ameaando puni-los pela sua m conduta,
mas o terror tem de se dirigir a todos:
No basta suspender sobre cada ao uma punio, sobre cada palavra uma

ameaa, sobre cada silncio uma suspeita; preciso colocar tambm uma armadilha
em cada degrau, um espio em cada casa, um traidor em cada famlia [...]. O terror
tem de estar em toda parte ou no estar em parte nenhuma.

Jean-Paul Marat era um jornalista que emergiu literalmente dos esgotos,


onde se refugiara das autoridades e onde ter contrado a doena de pele
cujo desconforto procurava amenizar passando as suas horas de viglia
dentro de uma banheira. A sua residncia subterrnea ter sido o ponto
mais baixo de um longo declnio. Tendo-se formado em Medicina, Marat
virou-se para os estudos cientficos (o seu trabalho nos domnios da ptica,
do calor e da eletricidade atraiu a ateno de Franklin e Goethe), mas a sua
presunosa insistncia em ser considerado um gnio maior do que Newton
levou a Academia de Cincias a rejeitar o seu pedido de adeso. Mergulhou
ento numa fria negra contra todo o tipo de autoridades, acusando-as de
perseguio e conspirao contra a sua pessoa: No conheci seno
ultrajes, mgoas e adversidades, escreveu ele. Obcecado, semelhana de
Robespierre, pela pureza nica da sua virtude cvica, declarou: Eu sou
talvez o nico autor acima de qualquer suspeita desde J. J., ou seja,
Jean-Jacques Rousseau, cujo estilo literrio Marat tentou imitar.
A Revoluo constituiu um excelente amplificador para a afirmao de
Marat de que os humildes o eram porque os maus dos mandachuvas os
mantinham nessa condio. Autodenominando-se Ira do Povo, Marat
publicou diversos jornais onde defendia a ao violenta e radical em nome
do povo. Julga-se que um dos seus editoriais ter incitado o massacre de
Setembro de 1792, durante o qual os revolucionrios invadiram as prises
de Paris e assassinaram mais de mil presos polticos. Este ato repugnou a
muitos europeus que tinham apoiado a Revoluo (em Inglaterra, o poeta e
pintor William Blake, que passara a usar o bonnet rouge dos
revolucionrios, p-lo de lado, indignado), mas no foi suficiente para
Marat, que defendia a execuo do rei, da nobreza e de todos os inimigos
da Revoluo. Em breve apelava realizao de duzentas mil
decapitaes, tendo sido encarregado de elaborar as listas daqueles que
deveriam ser executados. No dia 13 de Julho de 1793, porm, Marat foi
esfaqueado mortalmente (cumprindo-se assim a sua viso proftica de
assassinos cobardes que rastejam no escuro para me esfaquear) por
Charlotte Corday, uma jovem de 25 anos, do partido girondino, moderado,
que tinha obtido uma audincia com ele com a promessa de denunciar os
seus colegas moderados que mereceriam castigo. Marat tomou nota dos
nomes e prometeu: Em breve sero guilhotinados; foram as suas ltimas
palavras. Num paroxismo de branqueamento, os restos mortais de Marat
foram inicialmente colocados no Panteo (o seu epitfio dizia,
previsivelmente: Aqui jaz Marat, O Amigo do Povo, Assassinado pelos
Inimigos do Povo), mas foram posteriormente removidos para o cemitrio

de Saint Genevive, ali prximo, tendo-se perdido quando o cemitrio foi


profanado.
Por toda a Frana, os cemitrios eram profanados, enquanto as catedrais
(entre elas a de Notre-Dame e a de Chartres) eram transformadas em
templos da Razo e as esttuas religiosas substitudas por bustos de
Marat. Os traidores eram guilhotinados, tal como os apstatas, os
suspeitos e os egotistas. Uma nova Lei dos Suspeitos apelava priso
daqueles que no tm manifestado constantemente a sua adeso
revoluo. Foi proposto que cada unidade militar fosse equipada com uma
guilhotina rolante. Quando um mercenrio alemo estacionado em Lyon
considerou que o sangue dos que tinham sido executados algumas horas
antes ainda corria pelas ruas e props a um grupo de moradores que seria
decente limpar todo este sangue humano, recebeu como resposta: E
porque haveria de ser limpo? E o sangue de aristocratas e rebeldes. Que o
lambam os ces!
A tirania acabaria por se voltar tambm contra a cincia. O astrnomo
Jean-Sylvain Bailly foi decapitado como inimigo do Estado, em Novembro
de 1793. Lavoisier, suspeito de tendncias aristocrticas, foi guilhotinado a
8 de Maio de 1794 (Demoraram apenas um instante a cortar-lhe a cabea
e pouco provvel que cem anos sejam suficientes para produzir outra que
se lhe possa comparar, disse um matemtico ao astrnomo Jean
Delambre). Quando o marqus de Condorcet, um agitador revolucionrio
apesar da sua ascendncia aristocrtica, props um sistema de educao
pblica universal baseado na cincia, o plano foi rejeitado por Robespierre
com a justificao de que poderia produzir uma aristocracia intelectual
melhor seria que o povo recebesse uma educao espartana baseada na
virtude. Condenado pelo Comit de Salvao Pblica, Condorcet, um
matemtico, preferiu suicidar-se a enfrentar a execuo.
Os cientistas eram suspeitos na razo direta do seu mrito, que era visto
como uma violao do ideal igualitrio. Numa sinistra antecipao da
Revoluo Cultural chinesa de 1966-76, muitos cientistas eminentes foram
despromovidos, presos ou executados, para serem substitudos por
medocres enaltecidos precisamente devido sua mediocridade. O Ditosa
Liberdade, permite que quem quer que o deseje possa ser um erudito,
observou sarcasticamente o astrnomo Jean-Dominique de Cassini, depois
de ser substitudo no seu cargo de diretor do Observatrio de Paris, com
base no depoimento de um antigo aluno que se tornara informador do
governo (o aluno rapidamente se juntou a Cassini na priso, acusado do
delito contrarrevolucionrio de ter feito uma medio errada do Sol). A
Academia das Cincias, cujo trabalho era frequentemente interrompido por
ordens revolucionrias para executar tarefas como testar a qualidade de
taas de prata confiscadas nas igrejas, foi atacada por Marat e pelo pintor
Louis David por no ser suficientemente igualitria, tendo sido encerrada

em 1793 e as suas instalaes no Louvre cedidas a alfaiates para


produzirem uniformes para o exrcito. A investigao ficou reduzida a
quase nada; os cientistas franceses fariam a sua apario seguinte na cena
mundial como calculadores de trajetrias para a artilharia de Napoleo.
No longo rescaldo da revoluo, retiraram-se muitas lies, algumas das
quais proveitosas. A racionalidade foi reposta no seu devido lugar, como
um aspecto apenas da cincia. Esta ganhou importncia, o mesmo
acabando por acontecer democracia liberal, embora nada de to
democrtico como as eleies francesas pr-revolucionrias de 1789 se
tenha visto na Europa at j bem avanado o sculo seguinte. Foram dadas
aos intelectuais funes no governo francs, no porque fossem mais
espertos do que os outros, mas para evitar que reincidissem na ingenuidade
poltica, responsvel, como Tocqueville observara com perspiccia, pela
sua teoria da loucura, o culto da audcia cega. O contraste entre a
experincia americana, que limitava o poder do governo, e a francesa, que
no o fez (os revolucionrios franceses consideraram que o controlo do
poder era desnecessrio, desde que o governo exprimisse a vontade do
povo), impressionou muitos observadores do desastre, embora no em
grau suficiente para prevenir todos os futuros abusos semelhantes.
O pensamento de Rousseau, puramente terico, exerceu, todavia, uma
influncia duradoura. Ele criou no s uma nova filosofia, se assim se pode
chamar, mas tambm um novo e pernicioso estilo de filosofar, que consiste
em basear argumentos relativos ao mundo real em fices flagrantes, para
depois recuar para um obscurantismo melindrado se acaso a legitimidade
do empreendimento posta em causa. Este estilo foi ressuscitado na
pseudocincia de Marx, na anticincia de Hitler e no cinismo dos
ps-modernistas. O filsofo pragmatista John Randall observa que desde
Rousseau os reformadores foram divididos em dois grupos, aqueles que o
seguiram e aqueles que seguiram Locke. [...] Hitler um resultado de
Rousseau; Roosevelt e Churchill, de Locke. Randall no estava a ser
hiperblico: o ideal fascista de um governante todo-poderoso que
personifica o esprito do povo vem diretamente de Rousseau. Napoleo, ao
visitar o tmulo de Rousseau, exclamou: Foi este homem que nos
conduziu ao estado em que estamos!, acrescentando: O tempo dir se
esta terra no teria sido um lugar mais pacfico se Rousseau e eu nunca
tivssemos existido. O tempo j emitiu o seu veredicto e a resposta
afirmativa: o mundo estaria provavelmente melhor se no tivesse tido
Rousseau e Napoleo.
Quando Napoleo assumiu o poder em Frana no coup dtat de
Novembro de 1799, George Washington tinha-se j retirado e vivia
tranquilamente na sua propriedade de Mount Vernon, com a chave da
Bastilha em exposio na sua sala de entrada (o general Lafayette, que deu
ao filho o nome de George Washington Lafayette, tinha oferecido a chave a

Tom Paine, que a confiou a Washington; ainda hoje est em Mount


Vernon). Quando Washington morreu, no ms seguinte, Napoleo ordenou
ao seu exrcito que guardasse luto durante dez dias pelo homem que,
segundo ele, tinha dado uma base firme liberdade no seu pas. Todavia,
o prprio Napoleo em breve embarcaria numa campanha de conquista,
demonstrando assim que, embora fosse melhor general do que Washington,
era pior estadista e inferior como homem. Se, em vez de se ter coroado
imperador dos Franceses, Napoleo tivesse ajudado a fazer de Frana uma
democracia, se tivesse candidatado liderana e se tivesse retirado no final
do seu mandato, como fez Washington, poderia ter poupado muitos anos ao
seu pas no longo caminho para a liberdade. Ele no tinha, contudo,
qualquer apetncia pelo liberalismo: Ainda no consegui compreender a
vantagem de uma oposio, observou ele em certa altura. Mais tarde,
parece ter percebido que tinha perdido a oportunidade de se tornar o
fundador de uma nova era, em vez de retroceder para a antiga, e, no final
da sua carreira, quando tinha perdido tudo, andava obcecado com
Washington: A posteridade recordar Washington como o fundador de um
grande imprio, enquanto o meu nome se perder no vrtice de uma
revoluo, suspirava. As pessoas queriam que eu fosse um outro
Washington, queixava-se, objetando que, naquelas circunstncias, isso
teria sido impossvel:
Se Washington fosse francs, numa altura em que a Frana se desmoronava por
dentro e era invadida por fora, t-lo-ia desafiado a ser ele mesmo; se acaso
persistisse em faz-lo, teria sido um mero tolo e apenas teria prolongado os
infortnios do seu pas. Quanto a mim, s poderia ser um Washington coroado. E s
num congresso de reis o poderia fazer, rodeado de soberanos que eu tivesse
persuadido ou dominado. Ento, e s ento, poderia eu exibir com proveito a
moderao, o desapego e a sabedoria de Washington. Com toda a razoabilidade,
apenas conseguiria atingir tal objetivo atravs de uma ditadura mundial. Tentei
faz-lo; podero censurar-me por isso?

Parece certo que o podemos censurar e muitos o fizeram, entre eles o


seu compatriota Franois Ren Chateaubriand, que observou que enquanto
o imprio de Napoleo desapareceu, a repblica de Washington floresceu:
Perscrutai as florestas desconhecidas onde brilhou a espada de
Washington. Que encontrareis? Tmulos? No, um mundo!, escreveu
Chateaubriand. No final, a moderao, o desapego e a sabedoria de
Washington acabaram por encarnar mais o esprito da cincia e da
liberdade, e mais o futuro da liberdade, do que todo o brilho autoritrio de
Napoleo. No sendo a infalibilidade um dos atributos da humanidade,
devemos ser cautelosos ao censurar as opinies e o comportamento uns dos
outros, disse Washington.

Notas
1. Os pensadores americanos eram mais cpticos no que se refere filosofia moderna e
conheciam-na menos bem. Jefferson e Franklin consideravam que a certeza racional se
limitava matemtica e, consequentemente, eram cautelosos em relao a racionalistas
como Descartes cuja teoria dos vrtices para a rotao dos planetas Newton tinha
feito explodir, como Jefferson observava com satisfao.

7. Poder
A histria dos imprios a histria da misria dos seres humanos.
A histria das cincias a histria da sua grandeza e felicidade.
EDWARD GIBBON, 1761
H mais amor pela humanidade na eletricidade e no vapor do que
na castidade e na abstinncia de carne.
ANTON TCHKHOV A ALEXEI SUVORIN, 1894

Por volta de 1820, as naes liberais e cientficas comearam a acumular


uma quantidade de poder sem precedentes poder sobre a natureza e
poder sobre outros seres humanos. Esta transformao tecnolgica libertou
milhes de pessoas de trabalhos montonos e repetitivos e substituiu o
charme da tradio pelo choque do novo, mas fomentou tambm a
superioridade poltico-militar. Embora fosse bom poder dizer que as naes
assim fortalecidas agiram unicamente para libertar, esclarecer e enriquecer
o resto da humanidade, a verdade que, pelo contrrio, a maioria retomou
simplesmente as anacrnicas campanhas de conquista. Durante algum
tempo, uma mo-cheia de pases conseguiu dominar a maior parte do
mundo. A era do imperialismo e do colonialismo deixou atrs de si um
legado de cinismo e de desconfiana em relao cincia e tecnologia,
sobretudo entre aqueles que consideram a cincia menos uma forma de
obter conhecimento do que um mecanismo de poder.
Dado que a cincia hoje o motor de uma to grande parte do
desenvolvimento tecnolgico, so muitos os que assumem que ela
desempenhou papel semelhante no passado o que, de facto, aconteceu
algumas vezes. Os qumicos ajudaram os negociantes de ferro e ao a
melhorarem o processo de fundio; a termodinmica mostrou como e por
que razo os motores a vapor funcionavam e o jovem Guglielmo Marconi
no poderia ter feito as suas primeiras transmisses de rdio sem a
investigao prvia de cientistas como James Clerk Maxwell e Heinrich
Hertz. Todavia, os avanos tecnolgicos do sculo XIX resultaram mais
frequentemente dos esforos de industriais, empresrios e inventores
amadores, cujos produtos inspiraram a cincia pelo menos tanto quanto
foram inspirados por ela. Henry Adams, escrevendo sobre a atitude pblica
em relao mquina a vapor durante a presidncia de Jefferson, observou
que os americanos em geral foram incentivados a sentir a necessidade de
formao cientfica pela sua exposio aos benefcios prticos dos
avanos tecnolgicos: At se convencerem de que o conhecimento era
dinheiro, no insistiram no ensino superior; at verem com os seus prprios
olhos as pedras transformarem-se em ouro e o vapor em gado e milho, no

perceberam o significado da cincia.


A verdade que a maioria das invenes falhava e a maior parte dos
inesperados inventores permaneceram desconhecidos. A popular mquina
de costura Singer, produzida em massa na dcada de 1860, foi precedida
por um sculo de mquinas de costura que no funcionavam muito bem.
Houve mquinas de lavar loua primitivas patenteadas durante todo um
sculo antes de os modelos melhorados entrarem no uso domstico, na
dcada de 1950. A fibra ptica preocupou dezenas de inventores,
comeando por John Tyndall em 1854 e Alexander Graham Bell em 1880,
mas s passou a transmitir conversas telefnicas em 1977. Como puderam
estes milhes de experincias frequentemente fortuitas, realizadas em
laboratrios de empresas ou na cave de algum excntrico local, ter
ultrapassado to frequentemente as proezas de especialistas qualificados e
de decisores governamentais? Talvez isso tenha acontecido porque, como
defendia o matemtico H. B. Phillips, o liberalismo e a livre iniciativa
promovem o aparecimento daquilo que ele designou por centros de
pensamento. Os progressos sero to mais frequentes quanto mais
elevado for o nmero de centros de pensamento independentes e o nmero
de centros de pensamento ser to mais elevado quanto maior for a
liberdade individual, escreveu ele. A liberdade parece, pois, ser a
condio mais favorvel ao progresso. Atravs da livre experimentao, o
motor a vapor, o relgio e o dnamo conquistaram suficiente domnio sobre
o espao, o tempo e a energia para cumprirem as previses optimistas de
inventores como William Strutt, que, em 1823, sugeriu que, embora
soubesse que a sua previso ia ser ridicularizada, chegaria o dia em que
o tempo, a distncia e os custos [associados] sero praticamente
eliminados.
Destacando-se entre todas estas inovaes estava o emblema e a
personificao da Revoluo Industrial, a mquina a vapor.
A Gr-Bretanha comeou zelosamente a extrair carvo depois de o uso
generalizado de madeira no aquecimento, na preparao de alimentos e na
produo de carvo ter feito disparar os preos desta matria-prima por um
fator de dez. Uma vez que a procura de carvo no parava de aumentar, os
mineiros foram cavando poos cada vez mais profundos, de tal modo que
as inundaes se tornaram um problema constante. Surgiram ento boas
oportunidades financeiras para quem quer que conseguisse desenvolver
melhores motores para bombear a gua e assim manter as minas secas. Foi
com este objetivo que, em 1712, um vendedor ambulante de ferragens e
quinquilharia chamado Thomas Newcomen desenvolveu o primeiro motor
a vapor fcil de usar. O motor de Newcomen era pouco eficiente, mas isso
no era grande problema nas minas, onde o carvo utilizado como
combustvel estava facilmente disponvel. Um dia pediram a James Watt,
um autodidata que trabalhava na Universidade de Glasgow no fabrico e

reparao de instrumentos, que consertasse um motor de Newcomen. Watt


desmontou-o, experimentou diversas maneiras de o fazer funcionar melhor
e produziu um motor a vapor mais pequeno e mais eficiente, adequado para
ser utilizado nos transportes.
Em breve surgiram nas minas motores a vapor sobre carris, sobretudo
graas a homens que tinham crescido como mineiros e estavam habituados
a sujar as mos. Poucos eram aqueles a quem se poderia chamar
intelectuais. Richard Trevithick, filho de um chefe de mina analfabeto
oriundo da Cornualha, era um desordeiro pouco vontade com os livros,
mas com grande facilidade para desmontar todos os dispositivos mecnicos
confiados aos seus cuidados. Enquanto trabalhou nas minas de estanho da
Cornualha construiu diversas locomotivas e, a 21 de Fevereiro de 1804, a
sua Penydarren, a primeira locomotiva a vapor a rodar sobre carris, ganhou
um concurso ao puxar um vago com setenta homens e uma carga de dez
toneladas na Gales do Sul. George Stephenson, filho de um bombeiro das
minas, produziu uma srie de locomotivas melhoradas e tornou-se o
engenheiro-chefe de cinco companhias ferrovirias; o seu filho Robert
construiu linhas frreas cada vez mais longas. Os carris de ferro partiam-se
com facilidade, mas o ao rapidamente resolveu esse problema. Um
fabricante americano de chaleiras, William Kelly e, com mais sucesso, o
engenheiro ingls Henry Bessemer desenvolveram as tcnicas de alto
forno que desde ento se tornaram essenciais na produo de ao. As
siderurgias, com a sua caracterstica chuva de fascas e os seus rios
incandescentes de metal fundido, smbolos emblemticos do progresso
industrial, tornaram-se laboratrios gigantes por direito prprio. Andrew
Carnegie, cujas siderurgias o tornaram o homem mais rico do mundo,
recordava que anos depois de ns termos tomado a qumica como guia,
os seus rivais diziam que no se podiam dar ao luxo de contratar um
qumico. Se ento soubessem a verdade, saberiam que no podiam dar-se
ao luxo de no contratar um. O poderoso triunvirato do carvo, do ao e
do vapor, ele prprio uma espcie de motor recproco, entrou em ao
encolhendo o espao e o tempo terrestres.
A primeira via frrea comercial do mundo foi inaugurada em 1830.
Funcionava entre Liverpool e Manchester, tinha um horrio fixo e cobrava
tarifas milha, oferecendo trs classes de servio e utilizando dois
conjuntos de carris para que os comboios pudessem circular
simultaneamente em ambos os sentidos. Durante vinte anos de um ciclo
especulativo de expanso e recesso, a ferrovia disseminou-se e os seus
carris de ao, cruzando os espaos europeus e norte-americanos quais
linhas de um desenhador gigante, tornaram-se parte integrante da esttica
das paisagens locais. Algumas linhas rodeavam graciosamente as colinas,
maneira de Joseph Locke, enquanto outras cortavam a direito as terras,
como preferia Robert Stephenson duas abordagens descritas pelo

engenheiro civil Thomas Tredgold como trepar por cima ou cortar a


direito , mas todas elas se aproximavam daquilo que Einstein
consagraria na teoria da relatividade como geodsicas, linhas de mxima
eficincia espaciotemporal. Os passageiros comparavam a experincia das
viagens de comboio com os seus sonhos de voar num tapete mgico.
Depois de uma viagem publicitria a 50 quilmetros por hora no Foguete
de George Stephenson, a atriz Fanny Kemble contava que a sensao de
voar era muito agradvel e estranha, ultrapassando qualquer descrio.
medida que locomotivas a vapor de mais alta presso e melhores carris
foram reduzindo o tempo de viagem (em 1847, o comboio
Londres-Birmingham atingia normalmente velocidades de 120 quilmetros
por hora), a atrao pelos transportes rpidos foi aumentando. Em 1870, os
Ingleses faziam 330 milhes de viagens ferrovirias por ano, dez vezes
mais do que em 1845. Nos EUA, a ferrovia aumentou de 4.500 quilmetros
em 1840 para mais de 48 mil quilmetros em 1860.
As viagens de comboio proporcionavam aos habitantes da cidade a
oportunidade de apanharem ar fresco e de desfrutarem da beleza da
paisagem rural, mas a intromisso de trovejantes mquinas de metal em
movimento veio perturbar muitos dos intelectuais vitorianos que viviam no
campo. O poeta William Wordsworth, que se autodescrevia como um ser
sensvel e uma alma criativa e romantizara a classe trabalhadora
durante a Revoluo Francesa (embora mais tarde se tenha tornado um
pouco reacionrio nesta matria), protestou em 1844 contra uma linha
ferroviria rural com o argumento de que as pessoas ignorantes no
tinham capacidade para apreciar a beleza da Regio dos Lagos inglesa.
(No contra os caminhos-de-ferro, mas sim contra o seu abuso que eu
me insurjo, acrescentou. Por abuso parece ter entendido a venda de
bilhetes de comboio a passageiros menos sensveis e criativos do que ele
prprio.) Na Amrica esperava-se que os caminhos-de-ferro ligassem os
diferentes estados com as suas varas de ao. John C. Calhoun falou por
muitos quando pediu ao Congresso que conquistasse o espao,
garantindo a construo de caminhos-de-ferro, autoestradas e canais. O
ferro da ferrovia uma varinha mgica, declarou Ralph Waldo Emerson.
Os caminhos-de-ferro pressionaram o sistema de produo, que se
expandiu rapidamente, graas ao fornecimento constante de
matrias-primas e peas e ao bom escoamento da produo para atender
aos pedidos, a custos decrescentes os primrdios das atuais tcnicas de
gesto de inventrio Just in Time (no momento exato).
Com os caminhos-de-ferro veio o telgrafo elctrico, o primeiro de uma
longa srie de dispositivos, do telefone ao correio electrnico, que tornaram
possvel que as mensagens viajassem mais depressa do que os mensageiros.
Tambm aqui a nova tecnologia foi desenvolvida sobretudo por amadores.
Samuel F. B. Morse, o pioneiro da telegrafia que desenvolveu o cdigo

binrio ponto-trao que se tornaria a sua linguagem natural, era um pintor


de retratos que mergulhou nas telecomunicaes depois de a sua jovem
mulher, Lucretia, ter morrido enquanto ele estava fora numa viagem de
negcios, tendo sido enterrada antes mesmo de ele ter sabido da sua morte
(Anseio por notcias tuas, tinha-lhe ele escrito, trs dias depois de ela ter
morrido). Morse no conseguiu convencer o Congresso a apoiar a sua
inveno, mas ficou rico ao juntar-se a investidores privados com viso
suficiente para construrem uma rede (que ligava Nova Iorque a Filadlfia,
Boston e outros pontos mais a oeste) antes de a colocarem no mercado. Em
breve, as linhas de telgrafo aproveitavam os direitos de passagem da
ferrovia e fizeram-no to rapidamente que nenhuma agncia conseguiu
acompanh-las todas. Em 1850, uma dezena de companhias americanas de
telgrafo geria cerca de 19 mil quilmetros de fios. O telgrafo, como
escreveu um historiador, cortou o vnculo preexistente entre transporte e
comunicaes. [...] De um s golpe, a fora vital da cincia a
informao libertou-se dos seus ps de chumbo e permitiu-se voar
velocidade da luz. No um feito sublime?, lia-se na manchete do The
Telegrapher, o jornal do National Telegraphic Union. O intelecto venceu
o tempo.
A colocao de cabos transocenicos, uma faanha incentivada pelos
esforos do fsico irlands William Thomson (Lorde Kelvin), que, depois
de ter elucidado a cincia da termodinmica, se divertiu a desenvolver
linhas de comunicao de baixa voltagem, gerou novas esperanas de que
as comunicaes pudessem promover a paz internacional. O que poder
contribuir mais para esse efeito [a paz] do que uma comunicao constante
e completa entre todas as naes e todos os indivduos do mundo?,
perguntava Edward Thornton, o embaixador britnico nos EUA, em 1868,
num brinde a Morse no restaurante Delmonico, em Nova Iorque. O vapor
foi o primeiro ramo de oliveira que nos foi oferecido pela cincia. Depois
veio um ramo de oliveira ainda mais eficaz, este maravilhoso telgrafo
elctrico, que permite a qualquer pessoa que esteja ao alcance de um fio
comunicar instantaneamente com os seus semelhantes em todo o mundo.
Outro brinde no mesmo jantar via o telgrafo a eliminar as causas de mal-entendidos e a promover a paz e a harmonia em todo o mundo. Estes
sentimentos optimistas podero parecermos hoje um pouco ridculos, mas a
verdade que muitos concordam que a melhoria das comunicaes tem
ajudado as pessoas, como dizia h muito outro optimista tecnolgico, a
conhecerem-se melhor [...] [e] a aprenderem que so irms e que tanto
do seu interesse como seu dever cultivarem a paz e a boa vontade em todo
o planeta.
Na altura em que os caminhos-de-ferro e as linhas telegrficas se foram
espalhando pelo Oeste americano, as cidades que surgiam nos terminais e
entroncamentos ferrovirios consistiam muitas vezes em pouco mais do

que alguns edifcios de ripas de madeira e ruas de terra batida, alm de um


conjunto de mapas de terras destinados a atrair investidores. Na Europa
constroem-se caminhos-de-ferro para ligar centros populacionais, mas no
Oeste americano o prprio caminho-de-ferro que constri as cidades,
observou Horace Greeley. Avanando ousadamente pela vastido do pas,
ao longo dos seus carris de ferro surgem aldeias, vilas e cidades, unidas
num todo coerente por essas mesmas linhas, quais contas num fio de seda.
Assim descrito parecia imponente, mas nem sempre funcionava: a jactncia
dos habitantes do Centro-Oeste nasceu da preocupao de que a sua terra
natal tivesse pouco a recomend-la para alm de uma estao de comboios,
um barraco de telgrafo e as esperanas dos seus dirigentes. As
localidades que sobreviviam corriam o risco de se tornar recapitulaes da
saga bblica de Caim e Abel, em que os pistoleiros, equivalentes aos
caadores-recoletores de outrora, tentavam saquear terras protegidas por
um nico xerife ou mesmo desprovidas de qualquer proteo. Foram estas
origens que geraram um sentimento duradouro entre os americanos das
regies rurais de que as famlias precisam de armas de fogo para se
protegerem.
O caminho-de-ferro, o telgrafo e a fbrica alteraram a noo de tempo
da sociedade. Os relgios existiam havia sculos, mas eram sobretudo
coisas de cientistas. O primeiro relgio equipado com um ponteiro dos
minutos foi encomendado pelo astrnomo dinamarqus Tycho Brahe ao
matemtico suo Jost Burgi, em 1577; o relgio de pndulo foi inventado
em 1656 pelo astrnomo holands Christiaan Huygens e o primeiro homem
a usar um relgio de pulso foi o cientista francs Blaise Pascal. O
aparecimento de fbricas modernas democratizou este gosto, antes elitista,
por uma medio precisa do tempo, devido no s s novas exigncias em
matria de tempo impostas aos trabalhadores (que passaram a picar o ponto
e cujos chefes gostavam de dizer Tempo dinheiro), mas tambm
produo de relgios a preos acessveis que se tornaram uma pea de alta
tecnologia central na casa de muitos membros da classe trabalhadora (da a
tradio de oferecer um relgio de ouro na reforma e o tropo
cinematogrfico de pr os comandos a sincronizarem os relgios
previamente realizao de uma misso). Antes do advento dos
caminhos-de-ferro, cada comunidade regulava os seus relgios a partir da
hora solar, habitualmente medida observando o Sol a passar no meridiano
local. A hora solar dependia da longitude e era por isso inerentemente
local: um maquinista que se deslocasse no seu comboio a 60 quilmetros
por hora a oeste de Pierre, no Dakota do Sul, teria de adiantar o relgio 7
minutos por hora para poder ter a hora certa ao chegar a Livingston, no
Montana. Este mtodo no era prtico nem seguro e por isso, em 1883, as
companhias ferrovirias adiantaram-se e dividiram a parte continental dos
EUA em quatro fusos horrios. Em 1918, o Congresso norte-americano

acabaria por tornar este sistema obrigatrio (em Inglaterra, uma


uniformizao semelhante foi designada tempo ferrovirio). Os
comboios tornaram-se smbolos do prprio tempo. Grande parte do apelo
duradouro do filme O Comboio Apitou Trs Vezes (High Noon, de
1952) deriva da sua insistncia na unidade de trs sons (o tique-taque do
relgio, o clique do telgrafo e o som de uma locomotiva a vapor),
impostos como se fossem a prpria civilizao a um Oeste ainda
recentemente sem lei. Instigado por um juiz a sair da cidade para salvar a
vida, o xerife, interpretado por Gary Cooper, responde: No h tempo.
Factualmente, a sua afirmao no faz sentido, j que ele ainda tem muito
tempo para fugir, mas percebemos que o que ele quer dizer que j no h
tempo para que o Oeste, agora unido por carris e linhas telegrficas, possa
regressar anarquia do passado.
Com o aparecimento da energia eltrica, os dnamos tornaram-se
fundamentais para a nova tecnologia.
O dnamo gerava eletricidade que podia ser transportada por fios para
proporcionar iluminao ou, atravs da utilizao de outro dnamo em
sentido inverso, ser, se necessrio, reconvertida em energia mecnica. O
seu desenvolvimento foi difcil. A eletricidade h muito fascinava o pblico
as pessoas ficavam entusiasmadssimas com as demonstraes em que a
eletricidade esttica dava choques a filas inteiras de soldados de mos
dadas ou provocava fascas nos lbios dos audazes que se atreviam a beijar
uma mulher eletrificada , mas ningum tinha ainda conseguido tirar
grande proveito disso. Benjamin Franklin dizia-se mesmo um pouco
decepcionado por no termos at agora sido capazes de produzir nada de
til para a humanidade. A transformao da eletricidade num motor da
indstria acabaria por ser desencadeada pela investigao de Michael
Faraday.
Faraday cresceu na loja de ferreiro do pai, em Londres, e aos 14 anos foi
trabalhar como aprendiz de encadernador, tendo-se instrudo a ler os livros
que encadernava. Intrigado com um artigo sobre eletricidade que encontrou
na Enciclopdia Britnica, comeou a realizar experincias eltricas e a
frequentar palestras pblicas sobre cincia onde artistas-cientistas
encenavam exploses e clares de luz para espanto e gudio da audincia.
Em 1812, Faraday assistiu a uma palestra do famoso qumico Humphry
Davy ele prprio um autodidata que dera os seus primeiros passos na
cincia com Gregory, filho de James Watts, hspede na casa da famlia
Davy. Faraday encadernou as notas que tirara na palestra e enviou-as a
Davy acompanhadas de uma carta onde exprimia, como recordaria mais
tarde, o desejo de escapar ao comrcio, que considerava cruel e egosta, e
entrar ao servio da cincia, que imaginava tornar os seus seguidores
afveis e liberais. Conseguiu um emprego no laboratrio da Royal
Institution e em breve se tornou, ele prprio, um divulgador de cincia,

embora a sua verdadeira paixo fossem as experincias que realizava no


seu laboratrio na cave e que prosseguiu com obstinada determinao,
mesmo depois de repetidamente ferido e at mesmo temporariamente cego.
Em 1849, especulando sobre uma relao entre eletromagnetismo e
gravitao, relao essa que acabaria por lhe escapar, como escaparia a
Einstein um sculo mais tarde, rabiscou esta passagem memorvel no seu
caderno de notas:
TUDO ISTO UM SONHO. Ainda assim, analis-lo atravs de algumas
experincias. Nada demasiado maravilhoso para ser verdadeiro, se for compatvel
com as leis da natureza, e em coisas como estas a experincia o melhor teste.

Faraday descobriu que era possvel induzir um fio condutor de corrente


eltrica a circundar um man e que, inversamente, o man circundaria
tambm o fio a base do motor elctrico e do gerador. Os primeiros
geradores prticos (designados geradores dinmico-elctricos, ou
simplesmente dnamos) foram utilizados para acender lmpadas de arco
voltaico, em que uma fasca eltrica mantida entre dois polos produzia uma
luz branca ofuscante. As lmpadas de arco voltaico eram utilizadas nos
faris e nos teatros e como novidades nas grandes lojas, mas o seu brilho
intenso tornava-as incmodas nas ruas da cidade (os elegantes habitantes
de Paris e Londres abdicaram delas desgostados, preferindo a tonalidade
mais lisonjeira da iluminao a gs) e inteis na iluminao das casas. Seria
claramente possvel fazer uma fortuna se se conseguisse inventar uma luz
eltrica mais duradoura e menos impositiva, adequada para as casas de
habitao. O inventor que esteve altura deste desafio foi Thomas Edison.
A infncia miservel de Edison do domnio da lenda. Nascido em
Milan, Ohio, em 1847, abandonou a escola logo no primeiro ano, vendeu
jornais a passageiros da Grand Trunk Railway e, lendo-os, aprendeu ele
prprio a escrever artigos de jornal. Um dia, em 1862, salvou o pequeno
filho de um telegrafista do embate com um vago de carga e foi
recompensado com um emprego de telegrafista. Durante os seus turnos da
noite, de doze horas, Edison ia lendo livros sobre tecnologia e cincia e
deixou-se fascinar para sempre por Faraday. Aos 21 anos inventou um
sistema de telegrafia melhorado, em duplex, que permitia processar
diversas mensagens simultaneamente e aos 30 tinha j montado um
laboratrio em Menlo Park, Nova Jrsia, de onde sairia um manancial de
inovaes que contriburam para o desenvolvimento do telefone, do
fongrafo, do fax e do cinema. Num certo sentido, porm, a maior
inveno de Edison foi o seu prprio laboratrio: constitudo por pessoal
com boa formao tcnica e visando alcanar resultados prticos e
rentveis, foi o primeiro empreendimento de investigao e
desenvolvimento (I & D) da Amrica. Edison dirigia os homens da sua

equipa com dureza, recordando-lhes constantemente que o gnio


noventa e nove por cento de transpirao e um por cento de inspirao.
Trabalhava dias e noites a fio, dormindo sobre uma pilha de jornais num
armrio do laboratrio e nunca vacilou na sua convico de que qualquer
problema devidamente enquadrado acabaria por ceder perante uma
experimentao persistente. Quando um financiador se queixou, dizendo
que o seu dinheiro estava a ser gasto em experincias inteis, Edison
respondeu friamente: Nenhuma experincia intil.
Entre os seus fs encontrava-se Henry Ford, que, em 1896, conseguiu
com grande esforo obter uma reunio com Edison, tendo-lhe apresentado
o seu plano para um automvel movido a gasolina. Edison viu o potencial
da inveno e disse a Ford: Voc agarrou a coisa bem. No desista! Mais
tarde, os dois tornar-se-iam amigos e, no Vero, Edison juntava-se a Ford
(que via o automvel, tal como os caminhos-de-ferro, como uma forma de
a classe trabalhadora norte-americana ampliar os seus horizontes) em
viagens de automvel pelo Oeste, na companhia de Harvey Firestone e do
naturalista John Burroughs. Um dia, no Norte do Michigan, estes Quatro
Vagabundos, como eles prprios se autodenominavam, encontraram um
agricultor que estava a tentar reparar o seu automvel. Ford ajudou-o, mas
recusou qualquer pagamento, dizendo: J tenho todo o dinheiro de que
preciso. Cos diabos! No pode ter assim tanto, se s tem um Ford...,
respondeu o agricultor. Edison morreu em 1931, depois de ter
comparecido, vacilante, a um jantar dado por Ford em sua honra, no qual
Albert Einstein lhe prestou homenagem por telefone. Registou 1093
patentes, ainda hoje um recorde.
O interesse de Edison pela iluminao eltrica foi estimulado por uma
visita, no dia 8 de Setembro de 1876, a uma fundio de lato em Ansonia,
no Connecticut, onde um outro inventor, Moses G. Farmer, e o seu scio,
William Wallace, estavam a fazer uma demonstrao com um dnamo
movido a vapor ligado a oito ofuscantes lmpadas brancas de arco voltaico.
Edison ficou extasiado. Corria [do dnamo] para as luzes e das luzes de
volta para o dispositivo. Espraiou- -se numa mesa com a simplicidade de
uma criana e fez todo o tipo de clculos, escreveu um jornalista do New
York Sun. No final do dia, disse sem rodeios aos seus anfitries: Creio que
vou conseguir venc-los na produo de luz eltrica. De regresso a Menlo
Park, recorda Edison, o segredo para o desenvolvimento prtico da
iluminao eltrica ocorreu-me de repente. [...] Tenho j a certeza de que
ser mais barato do que o gs. A ideia era encontrar um material para o
filamento que incandescesse de forma constante quando a eletricidade
passasse por ele e se mantivesse incandescente por muitas horas sem se
queimar. Esta foi a inspirao; quanto transpirao, Edison experimentou
milhares de substncias antes de encontrar um candidato promissor, a folha
de uma palmeira japonesa, acabando por se decidir por um filamento de

carto carbonizado. No exagero quando digo que elaborei trs mil teorias
diferentes relacionadas com a luz eltrica, todas elas razoveis e
aparentemente susceptveis de ser verdadeiras. No entanto, em dois casos
apenas a experincia provou a veracidade da minha teoria, contou ele a
um visitante. Como acontece com a maior parte das pessoas, quando
Edison disse que no exagerava estava a exagerar: os seus milhares de
teorias sobre filamentos de luz eltrica foram, na sua grande parte,
apenas ensaios de diferentes materiais. No entanto, de um modo geral, o
seu argumento estava correto: possvel obter invenes teis e lucrativas
atravs de uma utilizao persistente do mtodo de tentativa e erro, sem ter
de esperar que a cincia terica mostre o caminho. Como Joseph Priestley
dissera um sculo antes: Nesta matria [...] mais o que se deve [...]
observao dos acontecimentos, decorrentes de causas desconhecidas, do
que a qualquer [...] teoria preconcebida.
Agora que tinha o filamento adequado, tudo o que restava a Edison era
produzir os dnamos, as lmpadas, os condutores e cuidar dos milhares de
pormenores sobre os quais ningum ouve falar. Conseguiu fazer tambm
isso e em breve a sua companhia estava a fornecer luz eltrica a centenas
de empresas e residncias na Baixa de Manhattan e noutros locais.
Magnificamente instalado numa manso eletricamente iluminada na Quinta
Avenida, Edison deliciou os jornalistas com histrias hiperblicas sobre a
maneira como, apenas dez anos antes, tinha de andar toda a noite pelas
ruas de Nova Iorque, porque no tinha dinheiro para pagar um quarto.
A iluminao transformou a noite, seno em dia, pelo menos numa nova
e menos ameaadora espcie de noite. O pr do Sol j no esvazia o
passeio pblico e o dia cresceu para satisfazer as fantasias dos homens. As
gentes da cidade passaram a ter as suas prprias estrelas, dceis e
domesticadas, escreveu Robert Louis Steven- son. A promessa do
Iluminismo tinha-se tornado realidade, sob a forma da prpria luz. As peas
centrais das exposies de cincia e tecnologia passaram a ser pesados
dnamos esmagando visitantes como Henry Adams, que saiu da Exposio
de Paris de 1900 chamando ao dnamo um smbolo do infinito e uma
fora moral.
Edison promoveu o seu sistema de corrente contnua (DC) como sendo
mais seguro do que o de corrente alterna (AC), comercializado pelo seu
rival George Westinghouse. Conseguiu at que a primeira execuo no pas
por cadeira eltrica fosse efetuada com corrente alterna, de modo a incutir
nas pessoas a ideia dos seus perigos, em grande parte ilusrios. De
qualquer forma, a corrente alterna acabou por vencer, sobretudo porque
podia ser transmitida mais eficientemente a longa distncia.
O inventor do motor de AC foi Nikola Tesla, um homem
suficientemente excntrico para ainda hoje ser objeto de fascnio, embora
no tivesse o gnio de Edison para a autopromoo e tenha vivido as duas

ltimas dcadas da sua vida na obscuridade, apenas com um pombo de


estimao por companhia. Natural da Srvia, Tesla deparou-se pela
primeira vez com um dnamo na Escola Politcnica de Graz, na ustria,
para onde fora estudar Engenharia Eletrotcnica. O professor demonstrara
que o dnamo podia funcionar como motor quando operado em sentido
inverso, embora produzisse muitas fascas ao faz-lo. Tesla deixou escapar
que era capaz de resolver o problema de converter o dnamo num motor
elctrico adequado. O professor repreendeu-o em frente de toda a classe,
declarando: O Sr. Tesla poder realizar grandes feitos, mas certamente
nunca far isso que diz.
Um professor sarcstico pode ser to motivador como outro mais
propcio, e Tesla andou obcecado com o problema durante anos. (Neurtico
e compulsivo, era muito dado a obsesses. Entre outras bizarrias, tinha o
hbito de contar tudo cada chvena de caf que bebia, cada passo que
dava, cada piscina que fazia de madrugada nuns banhos pblicos sobre o
Sena e dizia-se to sensvel que o som de uma mosca a pousar numa
mesa provocava um baque surdo no ouvido.) Segundo Tesla, numa tarde
de Fevereiro, estava ele a ver o pr do Sol no banco de um jardim em
Budapeste, recitando para si prprio versos do Fausto de Goethe sobre a
rotao da Terra quando a ideia surgiu como um relmpago e num
instante a verdade se revelou. Contou ao seu primeiro bigrafo que
imediatamente esboou o projeto no cho, com um pau, e decidiu: Tenho
de regressar ao trabalho e construir este motor para poder d-lo ao mundo.
Os homens deixaro de ser escravos das tarefas difceis. O meu motor
libert-los-, fazendo o trabalho do mundo. Tesla mudou-se ento para
Nova Iorque, patenteou o seu motor de induo AC e foi trabalhar primeiro
para Edison e depois para Westinghouse. Anos mais tarde deixou-se
enredar em neuroses, alucinaes e acidentes (em 1895, um incndio
destruiu o seu laboratrio em Houston Street e toda a sua investigao),
mas, tal como ele previra, o seu motor AC retirou a carga do trabalho
pesado dos ombros de milhes de pessoas.
Os cientistas, que no se deixaram ficar completamente para trs nesta
onda crescente de tecnologia, conseguiram compreender muitos dos
princpios da fsica subjacentes s novas mquinas. Sadi Carnot, na dcada
de 1820, e Kelvin, na dcada de 1850, descobriram os princpios que regem
a mquina a vapor, deles deduzindo as leis da termodinmica, enquanto
James Clerk Maxwell trouxe o rigor matemtico aos resultados
experimentais de Faraday, produzindo um elegante retrato dos campos
eletromagnticos. No entanto, nenhum deles foi capaz de prever com
exatido o comportamento dos rodopiantes campos eletromagnticos
dentro dos dnamos. Seria preciso um cientista excepcionalmente criativo
para reconhecer a importncia deste aparente pormenor tcnico: esse
cientista foi Albert Einstein.

Instintivamente iconoclasta, Einstein considerava a autoridade baseada


em algo que no fosse a razo e a demonstrao emprica obviamente
ilegtima. Quando, em pequeno, os pais o levaram a ver um desfile militar,
desatou logo a chorar. Tendo sido deixado para trs num liceu de Munique
quando os pais se mudaram para Itlia, escapou-se convencendo um
mdico de que a disciplina escolar o estava literalmente a enlouquecer.
Enfurecia os professores sentando-se na ltima fila da classe, com um
sorriso nos lbios, e era to impopular entre o corpo docente do Instituto
Politcnico Federal, em Zurique, que aps a licenciatura, em 1900, no
conseguiu arranjar emprego no campo da cincia e viu- se obrigado a ir
trabalhar num gabinete de patentes em Berna. O trabalho convinha-lhe,
todavia, e embora o mundo conhea Einstein como um grande terico,
capaz de sondar as profundezas do universo armado apenas de papel e
lpis, ele sempre sentiu o fascnio da engenharia e da tecnologia. Registou
uma dzia de patentes, uma das quais de um extico frigorfico que se
revelou impraticvel para uso domstico, tendo sido posteriormente
utilizado pela NASA, e a sua queda para a tecnologia ficou demonstrada na
teoria da relatividade restrita, a sua explicao revolucionria da luz.
Einstein cedo ficara intrigado com o eletromagnetismo, a forma de
energia que se manifesta como luz, eletricidade e magnetismo. Uma das
suas primeiras recordaes era terem-lhe mostrado uma bssola, quando
ele estava doente e de cama com quatro ou cinco anos, e ele ter-se
perguntado como que a agulha conseguia reagir ao campo magntico da
Terra. Parecia-lhe um milagre que este campo invisvel pudesse
determinar o comportamento de uma agulha real. Ainda recordo, ou pelo
menos julgo recordar, que esta experincia me causou uma impresso
profunda e duradoura, escreve ele nas suas Notas Autobiogrficas. Algo
de profundamente oculto tinha de estar por trs das coisas. Alguns anos
mais tarde, o pai de Einstein, Elermann, e o seu tio, Jakob, abriram um
negcio de dnamos, construindo geradores num barraco no quintal. O
negcio acabou por ir falncia, mas Einstein no deixou de pensar nos
dnamos. No Instituto Politcnico Suo teve aulas com o decano da fsica
Heinrich Friedrich Weber, cuja cadeira era financiada pelo fabricante de
dnamos Werner von Siemens e que se submetia regularmente aos choques
elctricos que o dnamo gerava. Einstein sabia que havia um mistrio
dentro de cada dnamo, como alis dentro de cada campo eletromagntico
que girava, rodopiava ou acelerava pelo espao: se se tentasse aplicar as
elegantes equaes de Maxwell a tais campos, obtinham-se resultados
paradoxais. A resposta de Herr Weber a essa dificuldade foi ignor-la; as
suas aulas no incluam qualquer referncia s equaes de Maxwell.
Einstein, no entanto, nunca as abandonou. Nos seus momentos de folga no
gabinete de patentes, ia trabalhando nas equaes dos campos
eletrodinmicos e discutia-as com os amigos, acabando por obter uma

resposta em 1905 o seu annus mirabilis , ano em que, aos 26 anos,


publicou no s o artigo que inaugurou a relatividade, mas tambm o que
contribuiu para criar a fsica quntica e outros trs artigos que
revolucionaram a teoria atmica e a mecnica estatstica"'[O Annus Mirabilis
de Einstein Cinco Artigos Que Revolucionaram a Fsica, ed. de John Stachel,
Gradiva, 2005. (N. da T.)].

A relatividade restrita de Einstein conciliava as equaes de Maxwell


com o mundo de alta velocidade que ele imaginava, projetando a crescente
velocidade das locomotivas e dos dnamos giratrios para naves espaciais
aproximando-se da velocidade da luz. Essa conciliao foi conseguida,
considerando que o espao e o tempo so elsticos. Em relatividade, a
velocidade da luz torna-se o padro universal todos os observadores
medem o mesmo valor, independentemente da velocidade a que eles
prprios se deslocam , enquanto a massa do observador e a velocidade a
que o tempo passa para ele so variveis. Uma sonda espacial que parta da
Terra aumenta a sua massa e o tempo a bordo passa mais devagar em
relao a uma nave idntica que fique na Terra. O efeito pequeno para as
sondas espaciais reais, mas acentua-se muito quando as velocidades se
aproximam da da luz, dando origem ao chamado paradoxo dos gmeos
(que h anos intriga os estudantes de Cincias, embora no seja
efetivamente um verdadeiro paradoxo). Chamemos aos gmeos Stella e
Terry. Stella desloca-se para uma estrela distante a 70 por cento da
velocidade da luz, faz uma breve escala e regressa mesma velocidade. Do
ponto de vista de Terry, a viagem dela demorou catorze anos, mas para
Stella s passaram dois anos. Isto no de modo nenhum ilusrio: se o
Terry e a Stella tivessem ambos 30 anos quando esta partiu, aps o seu
regresso ele teria 44 anos e ela apenas 32. Comeou por chamar-se a isto
paradoxo porque se imaginava que a situao se inverteria se se
considerasse o ponto de vista de Stella em vez do de Terry, mas a verdade
que no isso que acontece, porque as suas experincias no so idnticas.
A nave espacial de Stella acelera at atingir a sua considervel velocidade.
A acelerao faz Stella ganhar espao sem o que ela nunca deixaria a
Terra e ao faz-lo ganha tambm tempo. Terry, no tendo passado por
essa mudana do seu referencial inercial, envelhece ao ritmo normal,
enquanto Stella mantm a juventude.
A descoberta de Einstein de uma ligao profunda entre espao e tempo
to profunda que so agora considerados dois aspectos da mesma
entidade, o contnuo espao-tempo mostrou at que ponto a cincia pode
alterar as concepes da natureza do senso comum. Ainda mal as pessoas
se tinham adaptado conquista do espao e a uma regulao consistente do
tempo, foi-lhes pedido que alterassem a sua forma de pensar sobre ambos,
com a autoridade dos relgios de preciso e dos metros-padro de platina
a dar lugar aos relgios informes de Salvador Dali e arquitetura paradoxal

de castelos imaginrios de M. C. Escher.


Esta revoluo cientfica teve razes tecnolgicas prprias. O artigo
original de Einstein sobre relatividade, Sobre a eletrodinmica dos corpos
em movimento, est cheio da terminologia que o pai e o tio poderiam ter
utilizado na sua loja de dnamos. Comea por analisar a interao
eletromagntica entre um im e um condutor, que a via atravs da qual
um dnamo funciona. Considerada em termos da fsica convencional,
observa Einstein, esta interao parece variar muito consoante o ponto de
vista. Para resolver esta assimetria, ele postula que, primeiro, preciso
esclarecer aquilo que entendemos aqui por tempo. [...] Se eu afirmar, por
exemplo, que o comboio chega s 7 em ponto, isso significa, mais ou
menos, que o ponteiro das horas do meu relgio a apontar para o 7 e a
chegada do comboio so acontecimentos simultneos. Porm, esta
simultaneidade diz apenas respeito a um sistema cujo elementos esto em
repouso um em relao ao outro. Se os colocarmos em movimento relativo,
um passo que Einstein representa, adequadamente para a tecnologia da sua
poca, em termos de comboios, relgios e barras rgidas de medio, a
imagem alterar-se-.
A relatividade restrita um caminho-de-ferro para as estrelas, que nos traz
de volta notcias de uma fsica mais estranha, mas menos provinciana do
que aquela que este mundo anteriormente conhecera. tambm a chave da
energia nuclear. Alm disso, iluminou por completo o fosso que se abrira
entre as sociedades que detinham a cincia, a tecnologia e a liberdade e as
muitas mais em que isso no acontecia uma desigualdade que j
fomentara o imperialismo e o colonialismo.
Tradicionalmente, os pases que detm mais poder utilizam-no para
subjugar os seus vizinhos. Como observou Tucdides, no sculo V a. C.,
dirigindo-se diretamente aos seus futuros leitores:
Sobre os deuses acreditamos, e sobre os homens sabemos, que, por uma lei da sua
natureza, sempre que podem, dominam. E no fomos ns que fizemos esta lei ou que
primeiro a aplicmos depois de feita; ela existia antes de ns e continuar a existir
para sempre depois de ns; limitamo-nos a us-la, sabendo que vs e todos os
outros, se tivsseis o mesmo poder que ns, agireis da mesma forma.

O advento do poder tecnolgico moderno produziu um resultado muito


semelhante. Os pases que o conquistaram viram-se com capacidade de
navegar pelos mares e explorar terras distantes, mantendo-se frios e
arrogantes como O Holands Voador no poema de Edwin Arlington
Robinson:
Enfim senhor de si mesmo, e tudo pela Cincia,
Ele busca a Terra Desaparecida.
[...]

Afasta-se de tudo o que assombrado


Pelo velho fantasma do que passou,
Abandonando, como sempre impvido, mais uma ilha com muralhas de bruma.

Os exploradores e colonos europeus proclamaram no s as suas novas


doutrinas mas tambm o seu apego prpria novidade. Como sugere o
cientista poltico da Universidade de Stanford David B. Abernethy, o
persistente esforo dos europeus no sentido de enfraquecer e remodelar os
modos de produo, as instituies sociais, os padres culturais e os
sistemas de valores dos povos indgenas [...] constituiu a projeo externa
das tumultuosas mudanas ocorridas na maneira como os prprios europeus
viviam. Geograficamente, a Europa composta por pases com
identidades fortes e contrastantes, localizados na proximidade uns dos
outros. Nesta situao, a ascenso de um deles apresenta desafios imediatos
aos seus mltiplos vizinhos, de tal forma que o prprio imperialismo
europeu promovia o imperialismo. A Alemanha criou a sua marinha
sobretudo por medo e cobia da marinha britnica. A Inglaterra temia que a
Rssia pudesse vir a dominar a Mesopotmia (o moderno Iraque), se ela
prpria no chegasse l primeiro. Thomas Love Peacock, da Companhia
das ndias Orientais britnica, inquirido por uma comisso parlamentar
sobre se era sua opinio que o estabelecimento de barcos a vapor ao longo
do Eufrates poderia servir de alguma forma para neutralizar a Rssia,
respondeu: Julgo que sim, j que estabelece um direito adquirido e nos
concede o direito de interferir. O projeto imperialista deu origem a uma
dinmica inerentemente expansionista, uma vez que a existncia de um
posto avanado colonial promovia a criao de outros postos para defender
o primeiro. Em 1910, o estadista britnico, e estudioso dos clssicos,
Evelyn Baring, primeiro conde de Cromer, observou sarcasticamente que a
expanso do Imprio Britnico, semelhana da do antigo Imprio
Romano, foi
acompanhada de dvidas e frequentemente empreendida com uma relutncia que
no era, de modo algum, simulada. [...] [Roma] foi impelida a avanar pela
necessidade imperiosa e irresistvel de conseguir fronteiras defensveis. [...] A
opinio pblica global escarneceu h dois mil anos, como o faz agora, desta alegada
necessidade; e [...] cada movimento de avano foi atribudo a uma insacivel
ambio por um domnio mais alargado.

Os reveses numa parte do mundo incitavam os dirigentes militares a


avanarem noutros lugares. A Lei da ndia, adoptada pelo Parlamento
Britnico em 1784, declarava que qualquer expanso do controlo sobre a
ndia era repugnante ao desejo, honra e poltica desta nao, mas o
general Charles Corwallis, ressentindo-se de ter sido obrigado a render-se
aos revolucionrios americanos em Yorktown, em 1781, rapidamente se

envolveu nas longas e impopulares guerras anglo-mysore, expandindo de


tal forma o controlo britnico sobre a ndia que, em 1815, a Companhia das
ndias Orientais e o governador-geral britnicos governavam sobre 40
milhes de indianos. Apenas oito pases europeus (Gr-Bretanha, Portugal,
Espanha, Frana, Pases Baixos, Blgica, Alemanha e Itlia, constituindo
1,6 por cento do territrio do planeta) controlavam 35 por cento da
superfcie terrestre em 1800, 67 por cento em 1878 e mais de 84 por cento
em 1914; em 1909, s o Imprio Britnico dominava 444 milhes de
pessoas num quarto da superfcie terrestre do globo. Os custos do
colonialismo pareciam remotos e abstratos, enquanto os seus benefcios
eram palpveis para os habitantes de Londres e Paris, que tomavam ch
indiano adoado com acar das plantaes de escravos das Carabas
razo pela qual os abolicionistas britnicos utilizavam apenas mel no seu
ch. Os custos acabariam, contudo, por tornar-se insustentveis, no sem
antes o poder europeu ter promovido iluses sobre a sua raa superior,
que levava a civilizao aos habitantes de regies supostamente atrasadas.
Como observa o historiador britnico Norman Davies:
A fora bruta parecia uma virtude em si mesma, quer em vises populares da
evoluo que pregavam a lei do mais forte, quer na filosofia do materialismo
histrico, que preconizava o triunfo da classe mais forte, no culto do super-homem,
ou na teoria e na prtica do imperialismo. Os europeus foram, na verdade, levados a
sentir-se no s poderosos, mas tambm superiores.

O principal motivo subjacente ao imperialismo era o dinheiro. Aqueles


que conseguiam importar noz- -moscada de Run, nas ilhas Banda do
arquiplago indonsio, canela do Ceilo, pimenta de Samatra e da costa do
Malabar, na ndia, ou cravinho das ilhas vulcnicas do tringulo das
Molucas conseguiam obter lucros substanciais. Tratava-se de algo que os
europeus eram capazes de fazer de forma eficiente, graas s vantagens
tcnicas de que desfrutavam em matria de concepo de navios,
instrumentos de navegao, mapas e armas. Rapidamente se percebeu,
todavia, que a manuteno do livre comrcio significava proteger as rotas
comerciais contra a pirataria, depois castigar as cidades porturias que
auxiliavam os piratas, em seguida lidar com ameaas reais ou imaginrias
aos portos, provenientes do interior. E assim, um empreendimento que
tinha comeado em liberdade acabou por descambar no oposto da
liberdade.
A colonizao britnica e neerlandesa das ndias (um termo vago que
abrange a ndia e as ilhas vizinhas) ilustrativa do lado mais questionvel
do colonialismo. Comeou com a criao de companhias de comrcio de
especiarias e pimenta. Inicialmente independentes (em 1599 havia j oito
companhias neerlandesas diferentes a operar na regio), estes
empreendimentos acabaram por se transformar em monoplios sancionados

pelo governo como investidor, impelidos pelos caprichos da pirataria e da


poltica e protegidos por grupos de presso. Desta forma, a Companhia das
ndias Orientais britnica foi criada por alvar rgio em 1600 e a
Companhia das ndias Orientais neerlandesa estabeleceu-se como
monoplio em 1602 (permitindo um monopolstico lucro de 18 por cento
ao ano aos seus investidores, durante os seus duzentos anos de vida). A
participao dos governos punha em jogo o orgulho nacional,
transformando o comrcio em tirania. Como que um povo que se
considerava livre acabou por subjugar uma to grande parte do mundo?,
perguntava um historiador moderno.
Muitos imperialistas dos sculos XVIII e XIX, homens como John
Barrow e Thomas Stamford Raffles, foram exploradores com inclinaes
cientficas, dispostos a aprender novas coisas sobre o mundo natural e a
levar os benefcios da educao, da liberdade poltica e dos cuidados de
sade queles que consideravam ser os ignorantes habitantes de terras
incivilizadas. Barrow foi quarenta e um anos segundo secretrio do
Almirantado. Fascinado por astronomia, tornou-se navegador e gegrafo
(ajudando a fundar a Royal Geographical Society, em 1830) e um enrgico
explorador que estudou as baleias e os icebergs na costa da Groelndia,
casou com uma mulher bohr na frica do Sul e aprendeu cantons na
China. Abominava a escravatura, defendia a liberdade pessoal e sempre
insistiu que o objetivo de Inglaterra no era a usurpao de terras ou o
domnio dos povos, mas a promoo do comrcio (embora,
simultaneamente, exercesse presso para a obteno de mais bases navais
britnicas, cada uma das quais destinada a proteger a anterior). Raffles
nasceu a bordo de um navio, ao largo da costa da Jamaica. Aos 14 anos foi
trabalhar para a Companhia das ndias Orientais, aprendendo sozinho
geografia, botnica, zoologia e uma variedade de idiomas asiticos que lhe
foram muito teis na Malsia e na Indonsia. Fundou o porto livre de
Singapura, criou uma escola para ensinar cincias, direito e democracia aos
filhos dos governantes indgenas e elaborou estudos botnicos e
zoolgicos, no mbito dos quais identificou trinta e quatro novas espcies
de aves e treze espcies de mamferos, principalmente em Samatra. De
regresso a casa, escreveu uma Histria de Java em dois volumes e fundou
a London Zoological Society. Praticamente imune ao preconceito racial e
tnico, Raffles denunciou a escravatura, manifestou repulsa pelas prticas
cruis e intolerantes das potncias imperiais rivais e sempre defendeu
que o seu objetivo no era territorial, mas comercial, a fim de promover
um melhor estado da sociedade. Ao investigar uma afirmao do seu
amigo antroplogo William Marsden de que os batak de Samatra eram
canibais, Raffles descobriu que eles no s se banqueteavam com os seus
prisioneiros de guerra, mas tambm os comiam vivos, cortando-lhes
pedaos de carne que mergulhavam num molho aromtico de limo e

malagueta. Nem tal conduta conseguiu, todavia, perturbar a sua


equanimidade. Os batak no so um povo mau. Leem e escrevem, e
pensam tanto ou mais do que os [jovens] educados nas nossas escolas
nacionais, escreveu ele duquesa de Somerset.
No entanto, a inerente ilegitimidade do imprio rapidamente gerou
monstros. O militarismo foi aumentando, e ao mesmo tempo insurreies
justificveis passaram a ser olhadas da mesma forma que as anteriores
pilhagens de piratas e senhores da guerra. Muitos funcionrios medocres,
exercendo nas colnias uma autoridade que nunca poderiam ter tido no seu
pas de origem, alimentaram rebelies locais, cuja represso implicou a
convocao de ainda maior poder militar. O racismo ergueu a cabea, como
justificao imaginria para a anomalia do domnio de uma minoria branca
sobre multides de povos negros, amarelos e castanhos. Os imperialistas
norte-americanos invocaram o destino manifesto a noo de que, por
alguma razo desconhecida, o poder estava historicamente destinado a
avanar para ocidente, partindo do Mdio Oriente e passando pela Grcia,
por Roma e pela Europa at chegar s Amricas. Para ocidente segue o
curso dos imprios o seu caminho, declarou George Berkeley, assim
criando um mantra expansionista.
Tudo isto acabava por reverter em lucros. O continente estendia-se
diante deles, como um filo exposto, escreveu Henry Adams, meditando
sobre a atitude americana face expanso para oeste, por volta de 1820.
Eles conseguiam ver, e at calcular com razovel preciso, a riqueza que
poderiam obter. Com a quase certeza de uma frmula matemtica, sabendo a taxa de
aumento da populao e da riqueza, conseguiam prever a sua histria econmica
durante, pelo menos, uma centena de anos.

A subtil interligao entre seres humanos e tecnologia, em que


frequentemente difcil determinar se so as pessoas que esto a utilizar os
instrumentos ou os instrumentos que esto a utilizar as pessoas, foi
sublinhada na fase imperialista pelo advento da canhoneira a vapor. O
imperialismo sem canhoneiras poderia ter permanecido em grande parte
uma questo de subjugao de portos e costas, onde as fragatas de longo
curso podiam projetar poder militar. O imperialismo com canhoneiras
estendeu os seus tentculos pelos rios acima, inclinando a balana para esse
mesmo colonialismo a que muitos dos primeiros imperialistas tinham
renunciado. Tambm aqui o caminho estava pejado de boas intenes. O
construtor de barcos a vapor escocs Macgregor Laird, celebrando o
imortal Watt (Devido sua inveno, todos os rios se abrem para ns, e
tempo e distncia so abreviados), previu que
se o seu esprito pudesse testemunhar o sucesso da sua inveno aqui na Terra, no
consigo conceber outra aplicao que pudesse receber mais aprovao do que ver os

poderosos cursos do Mississippi e do Amazonas, do Niger e do Nilo, do Indo e do


Ganges juncados de centenas de navios a vapor, levando as ditosas novas de Paz na
Terra aos homens de boa vontade a sombrios lugares do globo agora repletos de
crueldade.

A expresso diplomacia das canhoneiras foi entrando na linguagem


comum, medida que as canhoneiras a vapor foram dominando o interior
da China durante a Guerra do pio, dizimando as velozes praus dos
birmaneses ou infiltrando-se no corao de frica. O quinino, a espingarda
de agulha prussiana, de carregamento pela culatra, a primeira metralhadora
Maxim e diversas outras inovaes contriburam para a carnificina. Dez mil
soldados de cavalaria dervixes foram ceifados pelas metralhadoras Maxim
em Omdurman, no Sudo, em 1898, por uma fora britnica que apenas
sofreu quarenta e uma baixas, naquilo a que um jovem Winston Churchill,
ento cobrindo a batalha como jornalista, chamou o mais memorvel
triunfo jamais alcanado pelas armas da cincia sobre os brbaros.
Milhares de guerreiros zulus armados de lanas e escudos de couro foram
chacinados pela metralhadora Gatling na batalha de Isandlwana, em 1879
(embora os zulus tenham, ainda assim, acabado por vencer). Milhes de
congoleses morreram sob o regime sdico do tristemente famoso rei
Leopoldo II da Blgica, cujas campanhas africanas levaram Joseph Conrad,
no seu livro Corao das Trevas, a refletir sobre o fascnio da
abominao. A Force publique, o exrcito de Leopoldo constitudo por
recrutas africanos, a quem fora ordenado que regressassem com uma mo
direita decepada por cada bala disparada, preenchia a quota amputando
mos tanto a vivos como a mortos. O trilho de sangue longo e largo.
No entanto, este ltimo espasmo de colonialismo foi anacrnico, obra de
modernos europeus que, ao contrrio dos Gengiscos e dos Tamerlos que
os precederam, se consideravam de certo modo liberais. Para
compatibilizarem a sua liberalidade com o simples fato de governarem
multides desprovidas de liberdade, viram-se obrigados a imaginar que,
atravs da expio rao de no europeus, estavam em certo sentido a
exportar essas mesmas ddivas que a sua conduta questionava a
democracia, a cincia e a liberdade econmica. Durante muito tempo,
conseguiram pelo menos consolar-se com a ideia de que toda a Europa
estava unida neste empreendimento colonial em que, como dizia o rei
Leopoldo, cada potncia estava apenas a imitar as suas vizinhas. O sonho
da unidade europeia foi, contudo, destrudo pelas duas guerras mundiais, na
sequncia das quais as potncias coloniais, exaustas e beira da falncia,
descobriram que j no podiam dar- -se ao luxo de ter colnias (colnias
essas que, de qualquer modo, tinham vindo a revelar-se pouco lucrativas, j
que o comrcio no livre nunca bom negcio). Em 1921, j a
Gr-Bretanha pagava mais s para manter o Estado do Iraque do que para
responder a todas as suas necessidades a nvel nacional em matria de

sade, enquanto a Frana se deixou esgotar financeira e emocionalmente


por rebelies no Vietname, na dcada de 1950, e na Arglia, na dcada de
1960. Ao mesmo tempo, os recursos financeiros destas potncias tambm
foram diminuindo: a percentagem britnica nas exportaes mundiais de
produtos industriais caiu de 25 por cento em 1950 para menos de 10 por
cento em 1973. Os imprios encolheram com rapidez espantosa. Mais de
oitenta colnias, depois de terem sido ocupadas durante mais de um sculo,
em mdia, e em alguns casos mais de dois sculos, conquistaram a
independncia em quatro dcadas, entre 1940 e 1980 (entre elas a Sria e o
Lbano, em 1945-6; a ndia, o maior pas alguma vez governado por uma
potncia estrangeira, no ano seguinte; a Birmnia, Ceilo e a Indonsia, em
1948; o Iraque, em 1958; e, na dcada de 1960, uma srie de Estados da
frica subsaariana, incluindo os Camares, o Chade, a Costa do Marfim, o
Mali, a Mauritnia, a Nigria, o Senegal e o Togo). No final dos anos 80
no restavam quaisquer colnias importantes em parte alguma do mundo.
As vises aparentemente utpicas de Joseph Priestley, que em 1791 previra
que um dia a prpria ideia de possesses distantes ser at ridicularizada
[e] parte alguma da Amrica, de frica ou da sia ser mantida na
dependncia de qualquer parte da Europa, tinham sido cumpridas.
O fim do imprio poder ter parecido pouco mais do que uma nota de
rodap para os europeus que lutavam para reconstruir as suas capitais, as
quais em breve passariam a constar das listas soviticas de alvos de ataque
nuclear, mas foi um momento decisivo para os habitantes das antigas
colnias. Captulos inteiros tinham sido rasgados daquilo que de outra
forma teriam sido as narrativas em curso das suas prprias histrias. Cada
nova nao, escreve o historiador John Darwin, precisava de uma histria
que pusesse o seu prprio avano no centro da narrativa.
Cada uma tinha os seus prprios heris cuja luta nacional tinha sido travada
contra a arrogncia cultural da Europa. Novas histrias nacionalistas retratavam o
domnio europeu (ou a influncia europeia) como injusto e repressivo. Longe de
trazer progresso a zonas estacionrias do mundo, a interferncia europeia tinha
bloqueado os avanos sociais e culturais que j estavam em curso. [...] A histria
descolonizada incentivou muitos grupos sociais, tnicos, religiosos ou culturais
diferentes a emergir das sombras. As velhas narrativas coloniais em que os europeus
se destacavam contra o escuro pano de fundo local pareciam agora caricaturas:
esboos grosseiros e incompletos de uma realidade complexa.

A emergncia destas novas narrativas (e, sobretudo, o seu estudo por


cientistas sociais) foi a grande responsvel pela ascenso da noo de que
h maneiras de conhecer preferveis cincia ocidental, agora
desacreditada pela sua associao com o imperialismo ocidental e o
colonialismo. Estas campanhas geraram muitas das atitudes anticientficas
e intolerantes que tm confundido o discurso acadmico nos ltimos

cinquenta anos. Entre os seus alvos estava a prpria ideia de progresso,


agora descrito como uma iluso provinciana, de vistas to curtas quanto o
racismo. Ter realmente havido algum progresso?

8. Progresso
A cincia progressiva.
THOMAS JEFFERSON A JOHN ADAMS, 1813
Tudo o que humano, se no avanar, ter de retroceder.
EDWARD GIBBON, 1776

No est na moda dizer que o mundo tem feito progressos. Os escritores


contemporneos que valorizam a sua reputao entre os mais sofisticados
dificilmente se atrevem a mencionar o progresso sem porem a palavra entre
aspas, observou o economista Friedrich Hayek, em 1960. A situao
agravou-se em 1998, altura em que, como observou um jornalista, J
ningum fala seriamente de progresso. No entanto, tal como acontecia
com o sexo na Inglaterra vitoriana, o progresso est sempre presente,
mesmo sendo evitado em conversas educadas. Qualquer que seja a medida
emprica que se considere, os sculos que decorreram desde o advento da
cincia e do liberalismo assistiram aos maiores desenvolvimentos de toda a
histria em matria de sade humana, riqueza e bem-estar. Ento por que
razo tantos pensadores sofisticados desdenham o prprio conceito de
progresso como algo inadequado ou ingnuo?
H quem considere que a terrvel violncia do sculo XX anulou a
promessa da cincia e da liberdade. Outros argumentam que os ganhos
materiais foram obtidos custa da degradao ambiental. Muitos protestam
menos contra a perspectiva geral de progresso do que contra a afirmao
utpica de que o progresso inevitvel. Criticam os pensadores do
Iluminismo que imaginavam que o futuro produziria um homem novo,
cujo discernimento racional tornaria a guerra e a injustia obsoletas. Como
esse homem novo no surgiu, os estudiosos abandonaram o prprio
conceito de progresso.
No h dvida de que diversos pensadores iluministas, noutros aspectos
sensatos, levaram demasiado longe as suas perspectivas de progresso. Um
deles foi o marqus de Condorcet. O seu Esboo de um Quadro Histrico
dos Progressos do Esprito Humano era presciente em muitos aspectos.
Retratava um futuro no qual um governo cientfico e democrtico liberal se
tornaria a norma, a comida seria abundante e barata e a populao humana
cresceria significativamente; muitas doenas mortais seriam erradicadas, a
esperana de vida do homem mdio estender-se-ia at ao momento em
que, naturalmente, sem doena nem acidente, ele considerasse a vida um
fardo. Neste futuro feliz, os preconceitos estariam a desaparecer,
nomeadamente os preconceitos que estabeleceram a desigualdade entre os
sexos, fatal mesmo para o sexo que favorece, enquanto a educao pblica

universal contribuiria para acelerar os avanos da cincia. At aqui, tudo


bem: de um modo geral, estas previses tornaram-se realidade. Condorcet,
todavia, no se fica por aqui. No seu entusiasmo pela racionalidade
tempos viro, pois, em que o Sol brilhar somente sobre homens livres
que no conhecero outro senhor seno a sua razo , cometeu o erro de
defender aquilo a que chamou a perfectibilidade do homem. Esta noo
tem surgido em diversos pensadores, de Plato ao behaviorista B. F.
Skinner, induzindo tantos em erro que o filsofo australiano John Passmore
decidiu dedicar um livro inteiro, The Perfectibility of Man, a
desmistific-la. Os seres humanos so capazes de mais do que at agora
alcanaram, escreve Passmore, mas as suas realizaes sero sempre
uma consequncia de continuarem seres ansiosos, apaixonados e
descontentes. Procurar, na busca de perfeio, elevar os homens acima
desse nvel aproximarmo-nos do abismo, j que no h qualquer nvel
acima deste, mas apenas abaixo.
Deixando de lado esta perfectibilidade imaginria da natureza humana,
dois passos podero ser dados para esclarecer a questo do progresso.
Em primeiro lugar, comparar o presente com o passado, em vez de com
um futuro imaginado, sendo a nossa preocupao os factos empricos, o
que aconteceu realmente, em vez de a ascenso e queda de ideias utpicas
sobre o que poderia ter acontecido.
Em segundo lugar, definir o progresso como a criao de mais opes
para mais pessoas ao longo do tempo. Comer, em vez de passar fome,
uma opo. Ir ao mdico, em vez de sofrer ou morrer de uma doena
curvel, uma opo. Poder deixar o local de nascimento em busca de
educao e emprego, e ter essa oportunidade independentemente de raa,
credo ou sexo, uma opo. Exprimir livremente opinies, votar e poder
enviar dinheiro para os pais idosos so opes. Esta definio poder no
satisfazer aqueles que prefeririam ver as pessoas lutar em conjunto por um
objetivo comum, mas a verdade que, quando as pessoas so livres de
fazer o que querem, perseguem mltiplos objetivos, alguns dos quais
podem parecer contraditrios. No mundo democrtico e liberal de hoje, as
pessoas veem televiso, navegam na internet e compram mais livros do que
nunca; jogam jogos de vdeo e tm pontuaes mais elevadas em testes
padronizados de QI do que os seus pais e avs; conduzem automveis e
correm maratonas; gastam dinheiro em futilidades e obtm diplomas
universitrios em nmeros sem precedentes. Uns comem junk food, outros
produtos biolgicos; uns temem que a cincia desacredite a religio, outros
gostam de integrar cincia e religio nas suas vidas. Estas sociedades
podem parecer caticas, mas a sua diversidade e a sua liberdade so a fonte
da sua fora, pondo em causa a noo de que o progresso deve ser
planeado. Pode muito bem ser, como dizia Oliver Cromwell, que o homem
nunca suba to alto como quando no sabe para onde vai.

No sculo XVIII, o melhor exemplo de uma viso de progresso do senso


comum e no transcendente o de Benjamin Franklin. Sempre
bem-disposto e socivel, Franklin retirava grande parte do seu optimismo
da sua experincia pessoal em matria de investigao cientfica e de
inveno. Foi pioneiro na cincia da previso do tempo (o seu fascnio
pelas tempestades elctricas levou-o a conceber a sua experincia mais
famosa, em que um raio captado por um papagaio de papel armazenado
numa bateria), fez os primeiros estudos sobre a corrente do Golfo (e os seus
mapas esto de acordo com as atuais imagens de satlite por
infravermelhos) e descobriu que uma fina camada de leo amaina guas
turbulentas (para impressionar as senhoras, sempre uma prioridade pessoal,
Franklin gostava de brandir uma cana oca cheia de leo sobre as guas
revoltas de uma lagoa, aquietando-as a seu bel-prazer e como que por
magia). Os seus para-raios pouparam casas e vidas, apesar dos protestos de
alguns homens de Deus de que eles interfeririam com os fogosos
instrumentos da justa ira divina. Acreditando no progresso prtico, Franklin
defendeu a educao universal, a liberdade de religio e de ausncia de
religio, a liberdade de expresso e de imprensa, a concorrncia do
mercado livre, a valorizao pessoal, assim como outras virtudes tpicas
daqueles a quem ele gostava de chamar ns, as pessoas medianas. Os
iniciados no clube Junto, um clube de jovens trabalhadores que Franklin
fundou em Filadlfia em 1727, eram convidados a afirmar o seu respeito
pelos atuais membros e a sua estima pelas pessoas, independentemente de
religio, profisso ou crena religiosa, e a declarar que amariam e
buscariam a verdade apenas pela verdade. O seu Poor Richards Almanack,
publicado anualmente entre 1733 e 1758 procurava transmitir
conhecimentos cientficos e tecnolgicos num esprito de valorizao
pessoal (foi, por vezes, designado Poor Richard Improved), temperando
esta mistura com um sbio realismo: Ama o prximo, mas no deites
abaixo a cerca; Trs pessoas conseguem guardar um segredo se duas
delas estiverem mortas.
A carreira de Franklin, semelhana da de Voltaire, envolve trs actos:
primeiro a busca de riqueza e fama, depois de conhecimento cientfico e,
finalmente, de reforma poltica liberal e, de um modo geral, ele
manteve-se fiel a estas prioridades. Quando assinou a Declarao de
Independncia, aos 70 anos, era uma celebridade; rico e poderoso, tinha
conscincia dos riscos que tanto ele como os seus colegas delegados
corriam [disse-lhes: Temos mesmo de nos manter unidos, ou o mais certo
ser sermos todos enforcados em separado" - Franklin faz aqui um trocadilho,
dificilmente traduzvel, entre all hang togetber (manterem-se todos unidos) e all
hang separately (serem todos enforcados em separado). - N. da T.], mas encarava o

futuro com alegre benignidade. Os rpidos progressos que a verdadeira


cincia agora faz levam-me por vezes a lamentar ter nascido to cedo,

disse ele a Joseph Priestley, prevendo que, medida que a cincia for
avanando, A agricultura poder reduzir a mo-de-obra e duplicar a
produo; todas as doenas podero ser prevenidas ou curadas por meios
seguros, incluindo at a doena da velhice, e a vida ser prolongada a nosso
bel-prazer. Franklin ter dito ainda a Sir Joseph Banks, presidente da
Royal Society, em Londres, que, equipada como agora est toda a Europa
com academias de cincias, bons instrumentos e esprito de
experimentao, o progresso do conhecimento humano ser rpido e sero
feitas descobertas que neste momento nem sequer conseguimos conceber.
E apostou literalmente no futuro, prevendo no seu testamento a distribuio
de 2 mil libras, acrescidas dos respectivos juros, duzentos anos aps a sua
morte.
O esprito prtico e alegre de Franklin dava-se mal com o de romnticos
como o poeta John Keats, que o rejeitou como no sublime (como seria
de esperar, uma vez que Keats considerava que a humanidade dos Estados
Unidos nunca poder atingir o sublime) e o amigo deste, Leigh Hunt, que
torcia o nariz ao facto de Franklin ter sido tipgrafo, dizendo que algo da
insignificncia e da materialidade da sua primeira ocupao lhe ficara para
sempre colado. O optimismo tecnolgico de Franklin foi ridicularizado
por Henry David Thoreau, o Rousseau americano, que acampou a um
quilmetro da sua casa de infncia e escreveu um livro sobre essa
experincia com o subttulo de Life in the Woods, cheio de lamentaes
acerca da suposta pobreza espiritual da civilizao. As nossas invenes
tendem a ser belos brinquedos que distraem a nossa ateno das coisas
srias. [...] Estamos com muita pressa de construir um telgrafo magntico,
do Maine ao Texas, mas pode muito bem acontecer que o Maine e o Texas
nada tenham de importante para comunicar, escreveu Thoreau. O
caminho-de-ferro, que teria encantado Franklin, suscitava um desprezo
particular a Thoreau: Alguns viajam nele, mas o resto das pessoas so
atropeladas. [...] Certamente aqueles que conseguirem pagar a sua
passagem conseguiro um dia andar nele; isto, se sobreviverem tempo
suficiente, mas por essa altura tero talvez perdido no s a flexibilidade
mas tambm o desejo de viajar. Os valores burgueses de Franklin foram
satirizados nas obras de Sinclair Lewis, que denunciava os bonacheires
descendentes do espirituoso Benjamin Franklin (It Cart Happen Here,
1935) e convidava os leitores a escarnecerem da sua personagem Babbitt,
que, se questionada sobre a sua religio, teria respondido na retrica
grandiloquente dos clubes de fs: A minha religio servir o meu
semelhante, honrar o meu irmo como a mim mesmo e fazer o meu melhor
para tornar mais feliz a vida de todos e de cada um, um sentimento
irrepreensvel, que Lewis desprezava como claramente no sublime.
No entanto, houve quem conseguisse ver a utilidade do telgrafo, do
telefone e do caminho-de-ferro e teimasse em acreditar que no andaria mal

em lutar por si mesmo e pelos seus irmos, na esperana de tornar o mundo


um lugar um pouco melhor. E o que conseguiram eles, em sade, riqueza e
felicidade?
Em relao sade, em 1800, uma dcada aps a morte de Franklin,
metade da populao mundial de quase mil milhes de pessoas morria por
volta dos 30 anos. Dois sculos mais tarde, a populao mundial tinha
aumentado para 6 mil milhes, mas a esperana de vida mais do que
duplicou, ultrapassando os 65 anos. (Nos pases em desenvolvimento era de
63, nos pases desenvolvidos 79. A Organizao Mundial de Sade estima
que a esperana de vida mdia global, que era de 48 anos para os nascidos
em 1955, passe a ser de 73 anos para os nascidos em 2025.) Graas aos
avanos na agricultura, na investigao mdica e na higiene pblica, no
final do sculo XX a taxa de morte prematura caiu para menos de 6 por
cento em todo o mundo, e nos pases desenvolvidos para menos de um por
cento, enquanto o nmero de pessoas com idade igual ou superior a 65 anos
aumentou para 15 por cento da populao (em 1800 era inferior a 5 por
cento). Estas conquistas foram alcanadas apesar dos grandes reveses do
sculo XX, como a epidemia de gripe de 1918-1919, que matou mais de 40
milhes de pessoas, as duas guerras mundiais (mais de 70 milhes de
mortos), a fome de 1959-1961 na China comunista (entre 14 e 30 milhes)
e a epidemia de AIDS (at agora, 25 milhes).
As pessoas no s passaram a viver mais tempo, mas tambm se
tornaram mais altas, mais robustas e de um modo geral mais saudveis. A
estatura a altura mxima ao longo da vida atingida por um indivduo
mdio aumentou ao longo dos sculos XIX e XX, em parte devido
significativa reduo das doenas causadas por deficincias de vitaminas,
como o escorbuto, a pelagra, o raquitismo e o bcio (que podem ser
prevenidas atravs da ingesto de, respectivamente, vitamina C, niacina,
vitamina D e iodo). Estima-se que quase metade do trabalho necessrio
construo dos canais, dos caminhos-de-ferro, das estradas, das pontes e
dos edifcios associados Revoluo Industrial tenha sido gerado no por
mquinas, mas pela fora acrescida de trabalhadores maiores e mais
vigorosos, cujos nveis de energia pessoais aumentaram cerca de 50 por
cento entre 1790 e 1980. Esta senda de progresso continua ainda hoje: a
produo mundial de alimentos cresceu 52 por cento por pessoa entre 1961
e 2001 e a desnutrio no mundo em desenvolvimento desceu de 45 por
cento em 1945 para 18 por cento em 2001. Embora haja ainda muito a fazer
para reduzir flagelos como as doenas diarreicas, que s em 1990 mataram
quase 3 milhes de bebs e crianas em todo o mundo; o sarampo (2
milhes de mortes anuais, quase todas de crianas); e a tuberculose (mais
de 2,5 milhes de mortes, a maioria adultos com idade inferior a 50 anos), a
humanidade j percorreu um longo caminho no sentido de concretizar
aquilo a que o historiador James C. Riley chama a esperana de que todas

as pessoas gozem de uma vida longa e saudvel.


Em relao riqueza, em 1800, o PIB per capita mundial anual era de
cerca de 700 dlares e crescia a uma taxa de um por cento ao ano. Com a
Revoluo Industrial, a economia global descolou, atingindo um PIB per
capita de 6460 dlares e uma taxa de crescimento de 3 por cento para a
humanidade no seu conjunto em 2008. Embora este aumento de riqueza
sem precedentes se tenha concentrado nos pases liberais e adeptos da
cincia, os pases mais pobres no ficaram inteiramente para trs. Em 2007,
o mundo em desenvolvimento registava taxas de crescimento acima de 7
por cento, trs vezes superiores s do mundo desenvolvido, e os povos de
pases emergentes como o Mxico ganhavam mais do que os sbditos
britnicos em 1900, altura em que a Inglaterra estava prxima do apogeu
do seu poder. A eficcia da cincia e do liberalismo na obteno destes
resultados sublinhada pelo trgico exemplo da frica subsaariana, que
apresenta condies de extrema pobreza persistente e onde nem a cincia
nem a democracia fizeram ainda grandes incurses. Em contrapartida, na
sia oriental, onde a cincia e a democracia tm vindo a desenvolver-se, o
nmero de pessoas que vivem em extrema pobreza baixou de 800 milhes
para menos de 300 milhes em apenas trs dcadas.
A felicidade mais difcil de medir, mas um bom ponto para comear
a educao, na raiz da qual est a alfabetizao. Num certo sentido, muito
real, aqueles que no sabem ler no so capazes de apreender inteiramente
o mundo mais vasto. Aqui somos todos analfabetos, por isso no sabemos
o que se passa. Se uma coisa m, ns no sabemos; se uma coisa boa,
ns no sabemos, dizia um agricultor chins a Patrick E. Tyler, jornalista
do The New York Times, em 1996. Um vizinho acrescentou: Como nunca
fui escola, sou como um cego, embora tenha olhos. E, pois, animador
verificar que o analfabetismo h muito que recua em todo o mundo. A
Europa passou de uma taxa de alfabetizao de adultos de menos de 10 por
cento, na Idade Mdia (estimada atravs da anlise de antigos contratos,
verificando quantas pessoas assinavam o nome em vez de se limitarem a
inscrever uma marca), para quase metade da populao adulta em 1750 e
99 por cento nos nossos dias. O Cdigo Fundamental de Educao japons,
de 1872, que visava garantir que no haveria nenhuma comunidade com
famlias analfabetas, nem nenhuma famlia com pessoas analfabetas, foi
to eficaz que em 1913 o Japo publicava j mais livros do que a
Gr-Bretanha. Atualmente, mais de 80 por cento de todos os adultos do
mundo so alfabetizados, contra 73 por cento em 1985, e a taxa de
alfabetizao continua a crescer cerca de meio por cento ao ano. Em 1970,
37 por cento de todas as pessoas com mais de 15 anos eram analfabetas;
hoje so menos de 18 por cento. O analfabetismo que ainda subsiste
quase inteiramente uma questo de oferta, j que h pouca falta de procura.
Quando, em 2004, diversos pases africanos eliminaram as propinas

escolares, quase de um dia para o outro viram as suas salas de aula a


abarrotar de novos alunos: no Uganda, as inscries na escola pblica
duplicaram num ano, enquanto no Qunia, em apenas alguns dias,
matriculou-se um milho de alunos (quando um deles, Joseph Lolo, de 16
anos, foi instado pelo pai, muito pobre, a regressar ao trabalho para ajudar a
sustentar a famlia, respondeu: Se eu no for escola, o que me
salvar?). exceo da frica subsaariana, onde quase 40 por cento das
crianas continuam a no ter acesso educao, quase todas as crianas do
mundo esto matriculadas em escolas do ensino bsico; 70 por cento dos
jovens esto matriculados em escolas do ensino secundrio e uma em cada
quatro prossegue estudos sob alguma forma de ensino superior. Em 1953,
apenas 7 por cento dos norte-americanos adultos tinham um diploma
universitrio; hoje em dia essa proporo aumentou para quase um tero.
Entre os indicadores de felicidade mais abrangentes encontra-se o ndice
de Desenvolvimento Humano, das Naes Unidas (que combina
alfabetizao, rendimento e esperana de vida), e diversos inquritos sobre
bem-estar subjetivo. Estes estudos indicam que os habitantes de pases
ricos como a Frana e o Japo se sentem, de um modo geral, mais felizes
com a sua sorte do que os habitantes de pases pobres, como o Om e a
Albnia, mas h algumas variantes interessantes. A sensao de felicidade
e satisfao cresce com o aumento do rendimento at cerca de 15 mil
dlares por ano, mas acima desse nvel mais dinheiro faz aparentemente
pouca diferena. Curiosamente ou no, so aqueles que vivem em pases
que distribuem mais equitativamente o rendimento que se dizem mais
felizes: os habitantes de pases relativamente socialistas como a Islndia, a
Holanda, a Finlndia e a Sucia revelam-se mais felizes do que os
norte-americanos, embora estes ltimos ganhem mais (os Dinamarqueses,
que passam quase metade dos seus rendimentos para o Estado sob a forma
de impostos, foram considerados, em 2008, o povo mais feliz do mundo).
A Arbia Saudita tem um PIB per capita de quase 9 mil dlares, mas a sua
riqueza est distribuda to verticalmente (os prncipes sauditas vivem
exatamente como prncipes, enquanto muitos sauditas comuns no
conseguem sequer frequentar uma escola pblica decente), que, em matria
de qualidade de vida tal como sentida pelos seus habitantes, ocupa uma
posio inferior a pases mais pobres, como a Polnia ou a Costa Rica. O
quadro complexo (de um modo geral, em praticamente todos os pases, as
pessoas mais ricas so mais felizes do que os seus compatriotas mais
pobres), mas poderemos talvez afirmar com segurana que o aumento geral
do rendimento mundial fez pelo menos a maioria das pessoas sentir-se hoje
mais felizes do que os seus avs. Se existe qualquer espcie de gratificao
espiritual mais profunda pelo facto de se ser pobre e doente, isso no
revelado nos inquritos das cincias sociais.
Todos estes benefcios foram obtidos no seguimento da ascenso da

cincia e dos governos liberais. Os gastos globais em investigao e


desenvolvimento (I&D) no domnio da cincia e da tecnologia j
ultrapassam um bilio de dlares por ano, enquanto o nmero de pases
democrticos e liberais aumentou de cerca de uma dzia, em 1900, para
trinta e seis em 1960 e sessenta e um em 1990 (em 1977, apenas 28 por
cento da populao mundial foi classificada como livre; trinta anos mais
tarde, em 2007, as fileiras dos livres tinham aumentado para 47 por cento).
Porm, enquanto a relao entre cincia e sade parece clara, at que ponto
se poder dizer que a cincia e a liberdade desempenharam um papel
importante no aumento da riqueza no mundo?
claro que a cincia gera lucros (a maior parte do crescimento anual do
PIB dos EUA provm da cincia, da tecnologia e da inveno, e quase
metade das cem maiores empresas mundiais obtm lucros sobretudo
atravs da cincia e da tecnologia), mas o liberalismo tambm desempenha
o seu papel. Em todo o mundo, o aumento da riqueza est correlacionado
com a liberdade econmica, que, embora no seja o mesmo que
liberdade poltica (veja-se o caso da China), uma caracterstica das
democracias liberais. O ndice Mundial de Liberdade Econmica define-a
como escolha pessoal, intercmbio voluntrio, liberdade de concorrncia e
proteo de pessoas e bens. Em 2007, o inqurito, realizado em mais de
cento e vinte pases, concluiu que o quintil dos pases menos livres, que
inclua a Sria, Mianmar e o Zimbabu, tinha um PIB per capita de apenas
3305 dlares e apresentava um crescimento econmico de menos de 0,5
por cento ao ano, enquanto o quintil mais livre, incluindo Hong Kong,
Sua, Reino Unido e os EUA, apresentava, em mdia, um PIB de mais de
26 mil dlares e uma taxa de crescimento de 2,3 por cento.
Consequentemente, o liberalismo econmico, pelo menos, est relacionado
com a riqueza.
Entre 1820 e 2000, o rendimento per capita mundial aumentou para oito
vezes mais a dlares constantes, um feito notvel. Todavia, isso pouco
significaria se apenas alguns tivessem enriquecido enquanto a maioria
tivesse permanecido pobre (se Warren Buffett e Bill Gates entrarem no
restaurante onde o leitor est a jantar, estatisticamente cada comensal
passar, de repente, a valer centenas de milhes de dlares, mas no ser
isso que o ajudar a si a pagar a sua conta). Nos EUA, os cinco quintis,
todos eles, tiveram aumentos de rendimento entre 1980 e 2005, mas a taxa
de aumento foi maior para o quintil mais elevado, tornando o pas mais
economicamente vertical do que alguma vez tinha sido desde os chamados
loucos anos 20. Considerado a longo prazo, porm, o quadro financeiro
americano no tem sido o de tits a explorar implacavelmente os
trabalhadores. O nmero de horas de trabalho do americano mdio tem
vindo a diminuir de forma constante desde 1870, altura em que se situava
em pouco menos de 3 mil horas por ano, para menos de 1600 em 1998, mas

o PIB per capita aumentou quase dez vezes durante o mesmo perodo,
passando de 6683 para 55.618 dlares. No final dos anos 50, quando John
Kenneth Galbraith caracterizou os Estados Unidos como uma sociedade
de abundncia, o americano mdio ganhava menos de 9 mil dlares por
ano, contra 20 mil dlares em 2005, altura em que o patrimnio lquido
(isto , ativos menos passivos) de uma famlia americana mdia era
superior a 100 mil dlares.
E quanto ao mundo no seu todo? Estaro os pases ricos a ficar mais
ricos custa dos pases pobres? Muitos tm afirmado que assim e que a
culpa da globalizao, entendida como comrcio internacional livre: A
globalizao aumentou drasticamente as desigualdades entre as naes e
dentro delas; as desigualdades em termos de rendimento global esto a
aumentar; a desigualdade disparou durante o perodo de globalizao e
at mesmo: Os ataques ao World Trade Center e ao Pentgono resultaram
de tenses criadas pelo fosso crescente entre pases ricos e pobres. Seria
preocupante se fosse verdade, mas ser?
verdade que por volta de 1820 se abriu um fosso evidente entre ricos e
pobres, quando a Revoluo Industrial ganhou massa crtica, e que esse
fosso continuou a aumentar at aproximadamente ao incio da dcada de
1970. A globalizao comeou por volta de 1980, por isso a questo
relevante saber se as desigualdades econmicas tm aumentado desde
ento. Pode parecer evidente que uma expanso econmica global
beneficie os ricos e deixe os pobres para trs, mas isso s se pode concluir
com dados. Uma anlise objetiva dos melhores dados disponveis (que na
verdade esto longe de ser perfeitos) indica que, embora aqui e ali se tenha
registado um aumento das desigualdades, a desigualdade a nvel global
parou de aumentar entre 1980 e 2000 e em muitos aspectos comeou
mesmo a diminuir. Mais especificamente, as desigualdades de rendimento
tendem a ser maiores nos pases menos afetados pela globalizao. Os 10
por cento de pessoas mais pobres que vivem nos pases ricos, livres e
globalizados ganham 2,5 por cento do total do rendimento nacional,
enquanto os seus equivalentes em pases menos livres e menos
globalizados recebem apenas 2,2 por cento do total (a disparidade ainda
maior em termos absolutos: nos pases economicamente menos livres, essa
faixa dos 10 por cento mais pobres tem rendimentos inferiores a 1000
dlares por ano, enquanto nos pases mais livres ganha mais de 7 mil
dlares). Consequentemente, os dados no parecem corroborar a ideia de
que os ricos ficaram ricos custa de explorarem os pobres.
A questo estatstica de como os economistas estabelecem as suas sries
poder ser uma fonte de confuso neste ponto. Mesmo que a desigualdade
econmica estivesse a aumentar dentro de cada pas (e no est) e entre
todos os pases (tambm no est), o fosso entre ricos e pobres para a
humanidade em geral poderia ainda assim estar a diminuir se, por exemplo,

um grande nmero de pobres nos pases mais densamente povoados


estivesse a ganhar mais dinheiro. E exatamente o que est a acontecer,
nomeadamente na ndia e na China, os dois maiores pases do mundo. Em
2004, a China tinha um PIB per capita inferior a 4 mil dlares, comparado
com mais de 35 mil dlares nos Estados Unidos, mas tinha tambm uma
populao quatro vezes e meia superior dos EUA e uma taxa de
crescimento econmico tripla da dos EUA. E no se tratou apenas de um
breve surto: entre 1980 e 2000, a economia chinesa cresceu em mdia 8,3
por cento ao ano e a indiana 3,7 por cento, enquanto os pases com
rendimentos mais elevados cresceram menos de 2 por cento. Assim, uma
elevao em massa dos pobres de um grande pas pode reduzir a
desigualdade global, mesmo que internamente esse pas se torne mais
vertical economicamente.
O ndice mais utilizado para medir a desigualdade econmica o
coeficiente de Gini. Varia de zero a um, representando zero a igualdade
perfeita (todos tm exatamente o mesmo rendimento ou valor) e um uma
desigualdade absoluta (uma pessoa ou um pas tem todo o dinheiro e os
restantes nenhum): quanto menor for o coeficiente de Gini, menor a
desigualdade. Alguns estudos sugerem um modesto aumento do Gini desde
1980, mas a maioria indica que ele tem vindo a baixar, o que significa que
os pases se esto a tornar economicamente mais iguais, e no menos. Esta
tendncia mantm-se mesmo se deixarmos de lado 80 por cento da
populao do mundo e compararmos apenas os 10 por cento superiores e
inferiores. A desigualdade crescente encontra-se sobretudo se restringirmos
a nossa ateno a 1 por cento em cada extremo do espectro econmico
os mais ricos dos ricos e os mais pobres dos pobres, com cerca de 60
milhes de pessoas em cada categoria. A a desigualdade est efetivamente
a aumentar. Porm, uma vez que os extremamente pobres, muitos dos quais
vivem na frica subsaariana, so os menos afetados pela globalizao, essa
disparidade justifica mais, e no menos, comrcio mundial e liberalismo
econmico.
Estes resultados so compatveis com aquilo a que Nathan Rosenberg e
L. E. Birdzell Jr., no seu livro How tbe West Grew Ricb, chamam uma
singularidade do crescimento econmico ocidental, que, ao mesmo tempo
que tornou alguns indivduos extremamente ricos, beneficiou o estilo de
vida dos muito ricos muito menos do que beneficiou o dos menos
abastados porque os novos produtos mais lucrativos foram aqueles com
mercado entre muitos e no entre poucos. Estes produtos mais lucrativos
incluem os produtos de alta tecnologia, outrora considerados domnio dos
abastados, mas agora amplamente disponveis: em 2008, em todo o mundo,
uma em cada cinco pessoas tinha acesso a um computador e mais de
metade tinha telemvel.
Retrospectivamente, torna-se claro que a Revoluo Industrial gerou

desigualdades econmicas globais e que o colonialismo poder ter


agravado a situao. Todavia, a desigualdade , em certa medida, a
consequncia inevitvel de qualquer aumento sbito de riqueza.
Imaginemos um pas em que todos so igualmente pobres: se dividirmos a
populao em quintos, por rendimento, cada quintil ter cerca de 20 por
cento do rendimento. Os cidados deste pas imaginrio decidem ento
dedicar-se, por exemplo, informtica e ao apoio tcnico, como aconteceu
na Irlanda e na ndia, e so compensados com uma expanso econmica to
forte que, rapidamente, 80 por cento entre eles duplicam os seus
rendimentos. Uma vez que quase todo este dinheiro fresco foi ganho pelos
quatro quintos da populao com maiores rendimentos, o quadro parece
agora muito mais desigual. Embora isto possa parecer a alguns indesejvel
ou mesmo injusto (espera-se que o quintil inferior possa vir a partilhar a
riqueza criada), a verdade que para um pas anteriormente pobre duplicar
os rendimentos de quatro quintos da sua populao uma grande
conquista, que no pode ser rejeitada como um artefato estatstico do
gnero de Warren Buffett e Bill Gates entram num restaurante.
O liberalismo promove o progresso cientfico e tecnolgico,
incorporando a mudana sem a pretenso de saber onde ela poder levar.
Ao contrrio da direita poltica, o liberalismo nega que as respostas para os
problemas contemporneos tenham necessariamente de ser encontradas no
passado; ao contrrio da esquerda, recusa sacrificar as liberdades para
atingir objetivos progressistas. Todas as instituies da liberdade so
adaptaes ao facto fundamental da ignorncia, observa Friedrich Hayek.
E nos domnios em que a nossa ignorncia maior que a liberdade mais
importante nas fronteiras do conhecimento, por outras palavras, onde
ningum pode prever o que est um passo frente. A criatividade
cientfica e tecnolgica reside nessas fronteiras, que, pela sua
imprevisibilidade inerente, no se adaptam organizao hierrquica e ao
planeamento. A comunidade cientfica ocidental estava mais, e no
menos, eficientemente organizada devido ausncia de hierarquia,
escrevem Rosenberg e Birdzell. A organizao de cima para baixo pode
estimular o desenvolvimento nas fases iniciais de um empreendimento
cientfico ou tcnico, quando as questes ainda so relativamente simples e
as variveis reduzidas, mas depois disso, se no for afastada, tender a
dificultar o progresso. Joseph Needham, cuja importante obra Science and
Civilization in China ajudou a despertar europeus e americanos para o
engenho tecnolgico do Oriente, culpava a burocracia governamental pelo
facto de a China no ter conseguido expandir a sua investigao cientfica
aps o sculo XV: de incio, o feudalismo burocrtico favoreceu o
aumento dos conhecimentos sobre a natureza e a sua aplicao tecnologia
para benefcio humano, mas depois coibiu a ascenso do capitalismo e da
cincia modernos e o progresso foi constantemente restringido pelos

acadmicos-burocratas. Apesar de algumas excees, como o Projeto


Manhattan, de desenvolvimento de armas nucleares, nem o Estado nem a
indstria podem esperar obter resultados reunindo simplesmente um grande
nmero de cientistas e ordenando- -lhes que produzam um resultado
qualquer, como foi confirmado pela intil Guerra contra o Cancro lanada
pelo presidente Richard Nixon.
Aqueles que estabelecem planos procuram direcionar o esforo humano
para empreendimentos teis, mas num mundo em mudana mesmo os
projetos mais profcuos podem parecer primeira vista inteis. Quando
Thomas Edison ouviu um scio exprimir o seu pesar por ele ter realizado
em vo 9 mil experincias na tentativa de criar um novo tipo de bateria,
dizendo-lhe: No uma pena que com a enorme quantidade de trabalho
que realizou no tenha conseguido obter quaisquer resultados?,
respondeu-lhe, sorrindo: Resultados! Homem, o que no me falta so
resultados! Sei de vrios milhares de coisas que no funcionam! A
arrogante divisa da Exposio de Chicago de 1933, Um Sculo de
Progresso, A Cincia Descobre A Indstria Aplica O Homem
Submete-se, no acertou em nenhum dos trs pontos. As mais frteis
descobertas da cincia raramente tm um valor tecnolgico imediato,
embora possam vir a t-lo: os trabalhos de Faraday lanaram as bases da
electrnica moderna, mas tardaria ainda um sculo para a indstria
electrnica ser devidamente reconhecida; a relatividade de Einstein abriu
caminho para a energia nuclear, mas o caminho era to obscuro que o
prprio Einstein comeou por consider-lo intransponvel. A indstria
tambm no se limita a aplicar o conhecimento cientfico, fazendo muitas
vezes as suas prprias descobertas, pelas suas prprias razes. A
conservao de alimentos foi inventada, em 1810, pelo confeiteiro
parisiense Nicolas Appert, que ganhou um prmio em dinheiro conferido
por Napoleo Bonaparte por ter descoberto que os alimentos no se
estragavam se fossem aquecidos em recipientes fechados desprovidos de
ar, sessenta e trs anos antes de Louis Pasteur ter determinado por que
razo isso acontecia. A supercondutividade a capacidade de certos
materiais de conduzirem uma corrente elctrica sem resistncia nem perdas
foi descoberta dcadas antes de os cientistas comearem a compreender
a fsica subjacente. O velcro foi uma ideia de um engenheiro eletrotcnico
suo que sabia muito pouco sobre propriedades dos materiais e, embora os
pioneiros dos computadores tenham sido cientistas, o primeiro computador
pessoal (PC) foi montado por dois jovens amadores numa garagem de
subrbio. Tambm no verdade que os produtos criados atravs da livre
investigao cientfica e tecnolgica tendam a tornar as pessoas submissas
pelo contrrio, proporcionam-lhes novas escolhas. As pessoas gostam de
dizer que odeiam telemveis, mas j no conseguem viver sem eles. Se
esto a submeter-se a alguma coisa quando os utilizam (recorde-se que os

telemveis, entre outras virtudes, se tm mostrado eficazes na reduo da


pobreza) ser s suas prprias preferncias e no aos ditames da indstria,
que j na dcada de 1940 dispunha da tecnologia, mas no conseguiu
encontrar mercado para ela.
No se trata aqui de defender a anarquia. semelhana do liberalismo, o
progresso cientfico e tecnolgico exige regulamentao, uma estrutura
subjacente que garanta a justia e a honestidade de processos e proteja os
direitos de propriedade intelectual dos inventores (da a importncia
atribuda ao Gabinete de Patentes dos EUA pelos Pais Fundadores). A
experimentao cientfica ocorre no mbito de um quadro estruturado de
publicao, reviso por pares, pedidos de financiamento e livre (e
frequentemente aceso) debate, cujo efeito geral eliminar resultados
menores. O capitalismo de livre mercado tambm exige restries legais e
ticas, no s para proteger o cidado comum dos predadores, mas
tambm para garantir o normal funcionamento dos mercados. No por
acaso que os britnicos, que foram buscar aos Romanos a antiga expresso
leis da natureza e a aplicaram s descobertas cientficas, so amplamente
respeitados tanto pelo seu sistema jurdico como pela qualidade da sua
investigao cientfica.
Um dos mais prometedores, embora pouco apreciado, sinais de
progresso a nvel mundial a crescente urbanizao. O aumento da
produtividade agrcola est agora a ter o mesmo efeito no mundo em
desenvolvimento que teve anteriormente na Europa e na Amrica: libertas
da necessidade de permanecerem no campo, milhares de milhes de
pessoas esto a mudar-se para as cidades. O nmero de residentes urbanos
quadruplicou entre 2000 e 2005; hoje, pela primeira vez na histria, a
maioria das pessoas vive em cidades. Embora a esquerda poltica goste de
dizer que a urbanizao motivada por um capitalismo implacvel ou por
problemas ambientais, de um modo geral, ela parece o resultado de uma
livre escolha individual. Ao contrrio do que os romances pastoris podem
fazer crer, ao longo da histria, a grande maioria das pessoas viveu no
campo porque no tinha alternativa. As pessoas viviam, como os seus
antepassados, de uma agricultura ou de uma pesca de subsistncia e se
acaso iam cidade (em geral uma viagem dispendiosa, rdua e muitas
vezes perigosa), raramente faziam mais do que tratar do que tinham a
tratar, espantar-se com as vistas e exprimir surpresa perante os preos,
antes de voltarem rapidamente para casa. Este impasse histrico quebrou-se
quando a agricultura cientfica diminuiu a procura de mo-de-obra agrcola.
Muita gente empreendedora, e sobretudo jovem, tendo deixado de ser
necessria na sua terra, incentivada pela perspectiva de melhores empregos
e escolas nas cidades e capaz de l chegar por transportes e estradas
decentes, em vez de caminhar penosamente por florestas sombrias
infestadas de salteadores, mudou-se para a cidade.

Esta vasta migrao, envolvendo cerca de 2 mil milhes de pessoas em


apenas meio sculo, travou o crescimento demogrfico, que no mundo em
desenvolvimento diminuiu de 2,06 por cento ao ano, em 1955, para 1,48
por cento, em 2005 (as famlias rurais tendem a ter mais filhos, j que estes
podem ajudar nas tarefas do agregado familiar, do que as famlias urbanas,
para quem mais filhos so mais bocas para alimentar em espaos exguos).
Agora que as cidades so responsveis pela maior parte do crescimento da
populao mundial, a taxa de crescimento global dever continuar a
diminuir. O engenheiro civil Robert Ridgway tinha razo quando, em 1925,
disse que talvez o efeito mais notvel da aplicao das leis da natureza
que foram trazidas luz pelas pacientes investigaes dos cientistas
durante o ltimo sculo e meio seja evidenciado pelo maravilhoso
crescimento das cidades.
Os recm-chegados raramente so recebidos de braos abertos. Pobres,
com pouca instruo e apenas capazes de competir pelos empregos mais
subalternos, renem-se nos vastos bairros de lata que agora rodeiam
megacidades como o Rio de Janeiro, a Cidade do Mxico, Nairobi, Lagos,
Jacarta, Karachi, Xangai, Nova Deli e Bombaim. A deparam-se com
insuficientes condies de abastecimento de gua, esgotos, eletricidade e
cuidados de sade. Mesmo os capitalistas mais endurecidos gostariam de
ver melhoradas as suas condies de vida, quanto mais no seja pela razo
egosta de que os bairros degradados so terreno propcio a epidemias que
podem extravasar e invadir um mundo percorrido por avies a jacto.
Porm, embora este recrudescimento dos bairros degradados no tenha
precedentes em escala, o mesmo fenmeno ocorreu muitas vezes no
passado, sempre que as melhorias no domnio agrcola libertaram os
trabalhadores rurais mais pobres permitindo-lhes urbanizar- -se. Na
Europa, os residentes urbanos aumentaram de 10 por cento da populao
em 1800 para quase 30 por cento em 1890. O ritmo de crescimento urbano
foi particularmente acelerado nas regies industriais, como o norte das
Ilhas Britnicas: a populao de Manchester e Leeds triplicou entre 1810 e
1841 e Glasgow cresceu 40 por cento numa nica dcada, 1831-1841. A
construo de novas habitaes no acompanhava de modo nenhum este
afluxo de gente e a sobrelotao e a misria resultantes alimentaram
epidemias de febre tifoide, tifo, varola, clera e tuberculose. Em 1841, em
Manchester, a esperana de vida nascena era de 26,6 anos, metade da
atual esperana de vida no Bangladesh e no Haiti. O sombrio espetculo
dos trabalhadores pobres, que viviam amontoados em bairros degradados e
pestilentos e trabalhavam em fbricas hmidas e perigosas, criou a imagem
do progresso industrial obtido a um custo exorbitante em vidas humanas e
deteriorao ambiental e da ascenso de uma sociedade de classes dura e
conflituosa, em que todas as interaes humanas eram reduzidas ao
dinheiro.

Londres, assolada por sucessivas vagas de imigrao oriunda do campo,


com incio no final do sculo XVI, era um laboratrio flagrante desta nova
urbanizao, rpida, no planeada e em grande medida no desejada.
Impedidos de entrar na cidade pelas restritivas prticas de emprego das
guildas urbanas, os imigrantes vindos do campo assentavam arraiais fora
das muralhas em bairros improvisados a que se chamou subrbios (sob a
cidade). Alarmados pelas hordas crescentes de rsticos sua porta (muitos
dos quais traziam consigo os animais de criao, dando origem ao termo
chiqueiro para designar uma casa imunda), entre 1662 e 1697, os
londrinos aprovaram diversas leis que exigiam que os pobres regressassem
a casa se queriam ficar nas listas de assistncia ou obter certificados para
instalao urbana. Estas duras medidas pouco efeito tiveram e, no sculo
XIX, estes bairros estavam ainda mais sobrelotados. Oliver Twist, de
Charles Dickens, publicado em folhetim entre 1837 e 1839, descrevia
figuras imundas, de barba por fazer, esqulidas, srdidas [...] ladres,
ociosos e vagabundos do mais baixo nvel [...] sempre a correr de um lado
para o outro enterrados em lama e imundcie at quase ao tornozelo. No
seu editorial de 12 de Outubro de 1843, o Times londrino protestava que,
nos mais requintados recintos da cidade mais rica desta terra de DEUS, se
pode encontrar [...] FOME, IMUNDCIE E DOENA. Fiodor Dostoivski, de visita a
Londres, em 1863, chamou-lhe uma viso bblica, alguma profecia
retirada do Apocalipse, cumprindo-se diante dos nossos olhos.
Os reformadores cedo lanaram as culpas sobre o sistema econmico
britnico: A Londres rica vive da Londres dos bairros degradados, da
Londres pobre, escreveu William Morris em 1881,
e embora eu no afirme que os seus bairros degradados so piores do que os de
outras grandes cidades, a verdade que, juntamente com os bairros ricos, formam a
monstruosidade a que hoje chamamos Londres, que simultaneamente o centro e o
smbolo da escravatura do comercialismo que ocupou o lugar das escravaturas do
passado. [...] A sordidez doentia de Londres, a metrpole da nao que mais
completamente abraou o comercialismo, parece-me um sinal de desgraa impresso
na nossa sofisticao afetada, para mostrar que ela se baseia no pior tipo de extorso:
o roubo legal dos pobres.

No entanto, Londres tem atualmente poucos bairros degradados


nenhum, pelos padres de Dickens e o seu ar agora mais limpo do que
alguma vez foi desde 1585. O problema no foi o capitalismo nem a
indstria, mas um fluxo migratrio de tais propores que quase destruiu as
infraestruturas da cidade: Dickens descrevia uma cidade que tinha ingerido
cerca de 3 milhes de pessoas, quadruplicando a sua populao, no espao
de uma nica gerao. E o problema no eram os pobres, mas a sua
pobreza. Eles podero ter levado consigo mais do que a sua quota-parte de
vigaristas, vagabundos e ladres, como se comeou a ouvir no

Parlamento logo em 1500, mas levaram tambm criatividade, energia e


inovao. Na verdade, um dos principais motivos pelos quais as guildas
procuravam exclu-los era eles representarem um potencial de mudana
perigoso. Em 1588, Lorde Cecil, apresentando rainha Isabel I o seu
relatrio sobre os residentes de um dos bairros degradados, observou: Eles
distinguem-se [...] em sagacidade e dinamismo [e revelam] um ardor
natural pelas novas invenes, aliado a uma firme iniciativa. Londres
prosperou porque acabou por conseguir incorporar os seus novos cidados
em sistemas jurdicos, comerciais e sociais suficientemente liberais para
tirarem partido da sua inteligncia e capacidade de trabalho.
As novas megacidades no tm grande alternativa e nenhuma
perspectiva mais brilhante seno fazer o mesmo, absorvendo os seus
bairros degradados em vez de os manterem fora das portas (figuradas) da
cidade. Como pode isso ser feito sem reproduzir geraes de sofrimento
dickensiano?
Esta questo foi inteligentemente investigada pelo economista peruano
Hernando de Soto. Tendo nascido em Arequipa, no Peru, Soto estudou na
Sua antes de regressar ao seu pas, em 1980, onde se dedicou a analisar a
relao entre governo, legislao e pobreza urbana, entrevistando os pobres
e estudando a sua situao econmica, e recorrendo a tudo, de imagens de
satlite a latidos de ces (que demarcam os limites das casas ocupadas
ilegalmente). Concluiu que os pobres recm-chegados em geral querem
trabalhar, pagar impostos e adquirir ou alugar as suas casas, mas so
dissuadidos de o fazer por densas florestas de leis e regulamentos que
funcionam um pouco como as muralhas de pedra que os habitantes dos
subrbios europeus do sculo XVII tinham de enfrentar. Quando ele e os
colegas tentaram obter as autorizaes necessrias para legalizar uma
pequena oficina de confeco em Lima com apenas duas mquinas de
costura, descobriram que, mesmo com a ajuda de um advogado, um luxo
que poucos ocupantes ilegais poderiam pagar, o processo demorou 289 dias
e custou trinta e uma vezes o salrio mnimo mensal. A obteno da licena
necessria para legalizar o barraco onde uma famlia vivia ou trabalhava
exigia mais de duzentas etapas burocrticas, que envolveriam vinte e um
anos de esforos. O efeito de toda esta burocracia, afirma Soto, criar um
apartheid legal entre aqueles que podem criar capital e aqueles que no
podem. O Peru dividiu-se em dois pases: um em que o sistema jurdico
concede privilgios a um pequeno grupo e outro em que a maioria do povo
peruano vive e trabalha fora da lei, de acordo com as suas prprias
disposies locais. Soto concluiu que uma muralha de papel impede os
pobres de criarem empresas legtimas.
Muitas vezes estes obstculos no existem para as faixas mais ricas da populao, porque
estas esto diretamente ligadas aos legisladores. Se alguma coisa corre mal, fala- -se com o
amigo ministro, pertence-se a uma cmara de comrcio ou uma associao de fabricantes

locais, nalgum tipo de guilda. Os pobres no tm voz ou pelo menos no tm uma voz
empresarial.

Recorrendo a uma expresso do historiador francs Fernand Braudel,


Soto afirmou que as elites urbanas estabelecidas viviam dentro de uma
redoma. A redoma faz do capitalismo um clube privado, aberto apenas
a uns poucos privilegiados e enfurecendo os milhares de milhes que ficam
de fora a olhar l para dentro, escreveu Soto no seu livro O Mistrio do
Capital. Aqueles que esto dentro da redoma (na Lima do sculo XX como
na Londres do sculo XVII) podem alegar que os pobres no querem
trabalhar, mas quando a equipa de Soto criou pequenos gabinetes nos
bairros degradados do Peru para registar empresas que funcionavam
margem da lei, mais de 276 mil ocupantes ilegais aproveitaram a ocasio.
Durante os primeiros quatro anos desta experincia, os impostos pagos por
estes recm-criados e autodenominados homens e mulheres de negcios,
que anteriormente no pagavam qualquer imposto, totalizaram 1,2 mil
milhes de dlares.
A investigao realizada por Soto indica que, em muitos pases em
desenvolvimento, a regulamentao desnecessria empurrou a maior parte
da atividade econmica para fora do alcance do radar tributrio. Estima que
90 por cento das pequenas empresas industriais do Peru e 60 por cento da
sua frota pesqueira e lojas de produtos alimentares funcionam margem da
lei, que a maioria dos novos empregos criados na Amrica Latina e na
Rssia esto fora da alada da lei, que 92 por cento de toda a construo
civil e 88 por cento de todos os negcios no Egito esto margem da lei e
que praticamente 80 por cento da populao [mexicana] vive ou trabalha
na economia paralela, produzindo um tero do PIB do Mxico.
Em todos os pases que analismos, o esprito empreendedor dos pobres criou
riqueza numa vasta escala, riqueza essa que constitui tambm, de longe, a maior
fonte de capital de desenvolvimento potencial. Estes ativos no s excedem
largamente as participaes do governo, as bolsas de valores locais e o investimento
direto estrangeiro, mas so tambm muito superiores a toda a ajuda dos pases
avanadas e a todos os emprstimos concedidos pelo Banco Mundial.

Todavia, os pobres que vivem margem da lei no podem aproveitar ao


mximo estes seus ativos. No dispondo dos ttulos de propriedade das
terras que ocupam, nem de autorizaes oficiais para os negcios que lhes
garantem a subsistncia, no conseguem obter emprstimos, crdito ou
hipotecas. Tambm no conseguem criar negcios muito para alm da
escala familiar, com receio de atrair as atenes das autoridades. Os seus
activos so aquilo a que Soto chama capital morto, dinheiro indisponvel
para investimento. O valor potencial do capital vivo de pequena escala
escapa com frequncia queles de ns, no mundo desenvolvido, que

tendem a considerar a criao de empresas uma atividade de alta finana. A


verdade, porm, que, em mdia, uma empresa em fase de arranque nos
EUA tem apenas um funcionrio, menos de 25 mil dlares de ativos e
financiada por uma hipoteca da prpria casa.
Soto insiste que os sistemas jurdicos se devem adaptar s condies
reais (um milho de ocupantes ilegais), em vez de responderem quilo que
uma elite dominante prefere que eles sejam. Ele gosta de citar a mxima de
Oliver Wendell Holmes: A vida da lei no a lgica, mas a experincia.
A questo essencial a ocupao ilegal e, embora os ocupantes passem
muitas vezes dificuldades, a histria est do seu lado. Foram as hordas de
ocupantes ilegais que ajudaram Ethan Allen a obter a condio de estado
para o Vermont, e o velho George Washington, o homem mais estimado da
Amrica, foi incapaz de desalojar os ocupantes ilegais que se instalaram na
sua propriedade na Virgnia (o seu advogado disse-lhe que, mesmo que
conseguisse expuls-los, eles poderiam sempre deitar fogo aos celeiros, por
vingana). A Lei da Propriedade Rural (Homestead Act), de 1862, que
concedia 160 hectares de terras a qualquer colono que permanecesse e
desenvolvesse essas terras durante cinco anos, foi um daqueles casos em
que o governo tentou acompanhar os acontecimentos: a maior parte da
ocupao de terras j tinha ocorrido. A transferncia da propriedade de
terras em Inglaterra foi um processo to doloroso que, em 1880, Benjamin
Disraeli ainda considerava que os dois problemas mais graves que o pas
enfrentava eram o governo da Irlanda e os princpios sobre os quais a
propriedade das terras do pas deve continuar a assentar.
No Peru, Soto ajudou a criar uma poltica de reforma fundiria em que
mais de um milho de famlias adquiriu a propriedade legtima das suas
terras e cerca de 380 mil empresas antes no mercado negro foram
legalmente registadas em apenas sete anos (entre 1988 e 1995). Ele adverte
os dirigentes de outros pases em desenvolvimento de que excluir a maioria
dos seus prprios cidados da plena participao na economia constitui
uma ameaa ao prprio capitalismo, j que os pobres podero ento
sucumbir ao canto de sereia do socialismo ou do comunismo (os
comunistas retriburam o cumprimento: na dcada de 1980, os escritrios
de Soto no Peru foram bombardeados e o seu carro metralhado pela
organizao terrorista maosta Sendero Luminoso). Assim, embora o
sucesso no seja garantido, Se no se ajustar, o capitalismo ver-se- em
dificuldades.
A civilizao um produto das cidades (ambas as palavras tm a raiz
latina civitat) e a migrao em massa dos pobres de todo o mundo para as
cidades tem grandes benefcios potenciais. Einstein ensinou-nos que um
nico tijolo pode libertar uma enorme quantidade de energia sob a forma de
uma exploso nuclear. Por analogia, o capital o resultado da descoberta e
da libertao de energia potencial dos bilies de tijolos que os pobres

acumularam nos seus edifcios, escreve Soto. A sua abordagem


experimental tem provocado crticas (dos conservadores, que proclamam
autoconfiana, e dos progressistas, desconfiados do capitalismo), mas o
caminho para o progresso da humanidade faz-se atravs da cincia e no de
sermes. O liberalismo cria o ambiente poltico que mais facilita a
investigao cientfica e, entre as cincias sociais, nenhuma mais
quantitativa e bem sucedida do que a economia (e nenhuma tem sido to
severamente condenada como ela).

9. A cincia da riqueza
A civilizao ocidental foi sendo transformada por dois grandes
movimentos: as mudanas econmicas que resumimos na
ascenso do capitalismo e as mudanas cognitivas que resumimos
no movimento cientfico.
GEORGE NORMAN CLARK, 1949
A faixa do comrcio foi concebida
Para unir todos os ramos da humanidade;
E se a abundncia ilimitada for o manto,
O comrcio ser do globo o cinturo de ouro.
WLLLIAM COWPER, 1782

Para uma cincia supostamente sombria, a economia est na origem de


muitas graas. Diz-se que os economistas esto muitas vezes errados
(Previram doze das trs ltimas recesses), tendem a ser evasivos (Nem
que colocssemos todos os economistas do mundo em fila, haveria ponta
por onde se lhes pegasse) e gostam de dar uma no cravo outra na ferradura
(Pedi o nmero de telefone a um economista e ele deu-me uma estimativa). Harry Truman queria um conselheiro econmico maneta que no
passasse a vida a dizer: Por outro lado..." [No original, on the other hand,
literalmente, na outra mo. (N. da T.)]. Ronald Reagan dizia que, se os
economistas tivessem inventado o Trivial Pursuit, o jogo teria cem
perguntas e 3 mil respostas. J em 1855, Walter Bagehot, da revista The
Economist, afirmava que nenhum cavalheiro ingls digno desse nome
alguma vez lamentaria, no seu foro mais ntimo, a morte de um economista
poltico.
Parte desta atitude resulta de se fazerem associaes erradas. Enquanto
cincia social, a economia tende a ser misturada com disciplinas fracas
como a antropologia cultural, que na sua grande maioria se assemelha a
contos de fadas traduzidos em esperanto, ou a psicanlise de Sigmund
Freud, que no descobriu nada nem curou ningum. As cincias sociais
confrontam-se, todavia, com duas grandes limitaes: uma capacidade
limitada de realizar experincias ( difcil obrigar seres humanos a
percorrerem labirintos indefinidamente) e a ausncia de uma mtrica fivel,
atravs da qual fosse possvel quantificar matrias difusas como a
felicidade humana, a esperana, a ansiedade ou o medo. A economia sofre
muito menos de tais limitaes. O mundo financeiro fornece uma mtrica
pronta a usar, sob a forma no s de dinheiro, que gera um fluxo constante
de dados quantificveis, mas tambm inmeros laboratrios, sob a forma
de mercados que, pela sua prpria natureza, envolvem uma experimentao
constante. Esta circunstncia tem permitido que os economistas faam

descobertas importantes sobre o lucro e a perda, a prosperidade e a


pobreza, e o impacto financeiro das decises governamentais.
Quando o historiador Thomas Carlyle caracterizou a economia como
sombria, estava a responder s previses extraordinariamente especficas
de Thomas Malthus, que no seu Ensaio sobre o Princpio da Populao, de
1798, defendeu que o crescimento da populao humana era insustentvel.
A tese de Malthus era que uma populao bem alimentada cresceria
geometricamente (1, 2, 4, 8, 16...), enquanto as culturas destinadas a
alimentar todas essas novas bocas, limitadas como estavam terra
disponvel, apenas poderiam crescer linearmente (1, 2, 3, 4...). Assim, uma
gigantesca e inevitvel fome espreitaria o futuro da humanidade,
concluiu Malthus, que admitia que a sua previso tinha um tom
melanclico.
Embora pudesse parecer sombria, a hiptese malthusiana era
genuinamente cientfica: era lgica, quantitativa e podia ser testada;
bastava esperar para ver o que acontecia. medida que o tempo foi
passando, o nmero de bocas a alimentar aumentou de facto. Durante o
sculo XIX, a populao de Inglaterra quadruplicou, a da Europa mais do
que duplicou e a populao mundial passou de cerca de 900 milhes para
1,6 mil milhes. No entanto, isso no resultou numa fome generalizada.
Pelo contrrio, os agricultores tornaram-se muito mais produtivos do que
Malthus poderia ter previsto. Graas s inovaes tecnolgicas e a uma
tendncia crescente para a investigao e a experimentao agronmicas,
por volta de 1800 os agricultores ingleses eram capazes de alimentar o
dobro de pessoas que tinham alimentado um sculo antes com metade da
mo-de-obra. A produo alimentar continuou a aumentar depois disso,
enquanto o nmero de trabalhadores agrcolas em Inglaterra diminuiu de
trs quartos da mo-de-obra total em 1690 para um quarto na dcada de
1840. Nos Estados Unidos, este avano foi ainda mais espetacular. Entre
1800 e 2000, a populao ativa agrcola diminuiu de 70 para menos de 2
por cento da populao e, durante o mesmo perodo, as exploraes
agrcolas americanas tornaram-se trinta e cinco vezes mais produtivas. Por
vezes a fome ainda levantou cabea (a sua ltima apario em solo europeu
aconteceu durante a praga da batata irlandesa, de 1845-1852, que resultou
num milho de mortos), mas, em geral, a Europa e o resto do mundo
desenvolvido conseguiram sustentar populaes sempre crescentes com
quantidades cada vez menores de mo-de-obra. Naturalmente, a longo
prazo, Malthus ainda poder vir a ter razo, se o aumento da populao
mundial acabar por superar a sua prpria capacidade cientfica e
tecnolgica, mas, dado que o mundo se est a urbanizar e a taxa de
crescimento demogrfico a diminuir, parece agora que a populao humana
estabilizar num valor inferior a 12 mil milhes de habitantes, por volta de

meados deste sculo. Assim, Malthus estava quase de certeza errado e a


economia no necessariamente sombria.
Escusado ser dizer que o nosso planeta enfrenta ainda muitos outros
problemas econmicos. Quase 900 milhes de pessoas lutam para
sobreviver com menos de um dlar por dia, enquanto a Europa e os Estados
Unidos Estados gastam mais s em alimentos para animais do que custaria
alimentar toda essa gente. Os trezentos indivduos mais ricos do mundo
tm mais dinheiro do que toda a metade menos rica da humanidade,
enquanto o PIB per capita de pases ricos, como o Luxemburgo, a Sua e
os Estados Unidos, chega a ser cinquenta vezes maior do que o de pases
pobres, como a Serra Leoa, a Tanznia e o Congo. Todavia, fizeram-se
tambm conquistas notveis. No ltimo quarto de sculo, o nmero de
pessoas no mundo em desenvolvimento que vivem com menos de um dlar
por dia reduziu-se para quase metade (de quase 1,5 mil milhes para 900
milhes entre 1981 e 2008, apesar do aumento simultneo da populao
mundial) e a proporo da populao mundial que vive com menos de dois
dlares por dia caiu para metade entre 1983 e 2003, embora em 2009 a
crise econmica mundial tenha comeado a corroer algumas destas
conquistas.
Confrontados com esta dinmica, importante compreendermos no s
o que correu mal, mas tambm o que vai correndo bem. Para continuarmos
a reduzir a fome preciso identificarmos as suas causas (incluindo a guerra
civil, a m governao e as ms estradas), em vez de nos limitarmos a
sentir-nos culpados ou a acusar os ricos (tirar aos ricos para ajudar os
pobres no funciona: se toda a riqueza de todos os milionrios do mundo
fosse confiscada e repartida por todos os outros habitantes do planeta, essa
oferta nica renderia a cada pessoa menos de um ano de salrio, enquanto a
economia mundial entraria em depresso por falta de investimento). At h
pouco tempo a cincia dava uma ajuda apenas marginal compreenso
destes processos, que envolvem milhares de milhes de pessoas em muitas
culturas diferentes. A verdade, porm, que a to criticada cincia da
economia comeou agora a ter um impacto significativo. De facto, a
economia tem feito tanto para analisar problemas e identificar solues que
poder um dia vir a ser considerada a par das cincias agrcolas e mdicas
no que toca a salvar pessoas e a melhorar a sua qualidade de vida.
Para apreciarmos a dimenso desta mudana, consideremos agora de que
forma, antes da ascenso da economia, os nossos antecessores pensavam na
riqueza e na pobreza.
Durante quase mil anos aps a queda de Roma, a Europa foi pobre e
permaneceu pobre. Foi uma poca, nas palavras do historiador William
Manchester, de incessante guerra, corrupo, anarquia, obsesso com
mitos estranhos e de quase impenetrvel insensatez, uma poca em que as
sociedades eram em geral anrquicas, informes e chocantemente

injustas. O PIB per capita manteve-se estvel durante um longo perodo,


em menos de quinhentos dlares por pessoa por ano, e quando por fim
comeou a crescer isso aconteceu de forma muito lenta, talvez 0,1 por
cento ao ano, entre 1000 e 1600 d. C. (o economista norte-americano J.
Bradford DeLong estima que a humanidade ter levado 12 mil anos a
aumentar o seu rendimento anual de 90 dlares, dos antigos
caadores-recoletores, para 180 dlares, em 1750; desde ento subiu para a
atual mdia global de mais de 7 mil dlares). Um em cada quatro anos, as
perdas de colheitas provocavam fomes e at mesmo em anos bons s os
agricultores mais prsperos conseguiam obter o suficiente para manter as
suas famlias at depois da Pscoa, altura em que muitos se viam reduzidos
a procurar de novo ervas e razes. A desnutrio era to persistente que, no
sculo XVIII, quando os irmos Grimm iniciaram a sua recolha de antigos
contos de fadas, se depararam com os temas assustadoramente recorrentes
da fome e finais felizes em que o heri ou a herona tinham pela primeira
vez o suficiente para comer. A esperana de vida mdia dos europeus era
de 30 anos de idade e a das mulheres, propensas a morrer de parto, apenas
de 24. A ignorncia era omnipresente: poucos sabiam ler, escrever, fazer
contas, ou sequer contar a histria do povoado onde tinham nascido e onde
provavelmente morreriam. A inovao era quase desconhecida: as noras,
introduzidas no sculo IX, e os moinhos de vento, que surgiram por volta
de 1100, foram as nicas duas invenes medievais com alguma
importncia. Como Manchester descreve, a mentalidade predominante era
que A Igreja era indivisvel, a vida aps a morte uma certeza e j se
conhecia tudo o que havia a conhecer. E nada jamais mudaria. Os
europeus no s no tinham qualquer perspectiva de mudana, mas tambm
estavam convencidos de que tal fenmeno no poderia sequer existir.
Como seria de esperar, dada a paralisia financeira e intelectual da
Europa, a economia era considerada um jogo sem vencedores: havia uma
quantidade fixa de riqueza no mundo, de modo que, para que um indivduo
prosperasse, outro ou muitos outros teriam de passar pior. O que acontecia
com os indivduos acontecia com os Estados. A prosperidade de uma nao
era medida pela quantidade de riqueza que possua, normalmente em ouro,
e o objetivo do comrcio externo era conseguir que o prprio pas tivesse
mais ouro do que os outros e custa deles (nem mesmo Francis Bacon, que
procurou imaginar o mundo cientificamente avanado do futuro, conseguiu
conceber uma economia em que isso no acontecesse: O aumento de
qualquer patrimnio ter de ser feito custa do estrangeiro, escreveu ele).
Se os cidados de outro pas produziam mercadorias melhores e mais
baratas do que o nosso, a soluo era isolarmo-nos dessa suposta ameaa
atravs de barreiras comerciais protecionistas. Pedir dinheiro emprestado,
um passo sem o qual apenas alguns afortunados podiam criar um negcio
ou lanar-se numa expedio comercial, era olhado de lado e emprestar

dinheiro a juros era um pecado punvel com a excomunho (um conto


popular do sculo XII dizia que um usurrio, ao chegar igreja para se
casar, fora esmagado pela queda da esttua de outro usurrio prova
irrefutvel da oposio de Deus ao emprstimo de dinheiro). No meio de
enorme pobreza, ignorncia e medo, os monarcas e os bispos, nicos
senhores das bolsas e dos seus cordes, eram lestos a afirmar que s o seu
controlo autocrtico dos assuntos econmicos impedia o caos financeiro.
Esta longa idade do gelo econmica comeou a desvanecer-se (primeiro,
mais localmente, com o Renascimento italiano e a ascenso da repblica
neerlandesa, depois, mais amplamente, j no sculo XVIII), graas a quatro
inovaes principais: o acesso mais fcil ao capital, quando as proibies
religiosas contra o emprstimo de dinheiro se tornaram menos severas; o
desenvolvimento dos direitos humanos e do primado do direito; a melhoria
dos transportes e das comunicaes (comeando com o advento dos navios
a vapor seguros no incio do sculo XIX e de transportes terrestres
competitivos, meio sculo mais tarde); e o nascimento da cincia, que
mostrou como os seres humanos poderiam, maneira do sonho de
Descartes, tornar-se donos e senhores da natureza.
Incentivados por Bacon e outros arautos do progresso cientfico, alguns
agricultores mais criativos comearam a fazer experincias (rotao de
culturas, seleo de sementes e novas ferramentas), que tornavam a
agricultura menos dependente da mo-de-obra, libertando homens e
mulheres jovens para tentarem a sua sorte em ofcios e no trabalho nas
fbricas. As inovaes tecnolgicas e o trabalho especializado foram
aumentando a produtividade da crescente mo-de-obra industrial, at que
uma cada vez maior classe de mercadores, capitalistas e comerciantes
comeou a atingir uma riqueza efetiva. O gentleman ingls, cujas maneiras
refinadas, indumentria elegantemente discreta e casa de campo de bom
gosto ainda hoje continuam a ser imitadas, no pertencia aristocracia, mas
a estas novas classes altas.
Na altura, estas mudanas, em retrospectiva claramente benficas, no
foram de modo nenhum universalmente bem recebidas. No sculo XVI, em
Inglaterra, milhares de pessoas morreram em tumultos de protesto contra o
cercamento de hortas e pastagens a substituio dos terrenos
comunitrios medievais por propriedades privadas , embora isso tenha
aumentado a produo por proporcionar aos agricultores uma
comparticipao na propriedade das terras em que trabalhavam. Oliver
Goldsmith deu voz aos sentimentos de muitos poetas, para quem a
economia raramente era uma fora, no seu longo poema The Deserted
Village:
Mal est a terra, cativa de precipitados males,
Quando a riqueza se acumula e tu, homem, nada vales.

Quando as guildas de teceles britnicos protestaram junto do rei contra


a concorrncia de uma inovadora fbrica de produo em massa de l, a
fbrica foi encerrada e a sua tecnologia proibida. Em Frana, em 1666, 16
mil pessoas foram executadas (muitas enforcadas, outras torturadas na
roda) por se dedicarem ao comrcio no autorizado de tecidos de algodo
importados. Os padres queixavam-se de que o desejo de ouro estava a
macular o amor dos seus paroquianos a Deus. Esta nova sociedade
indesejada, escreve o historiador Robert L. Heilbroner, era a cada passo
[...] mal compreendida, temida e combatida. O sistema de mercado, com as
suas componentes essenciais de terra, trabalho e capital, nasceu, pois, em
agonia uma agonia que comeou no sculo XIII e s terminaria j o
sculo XIX ia adiantado.
No entanto, o capitalismo de livre mercado foi sobrevivendo e
crescendo, ao mesmo tempo que um gosto adquirido pelo lucro, pela
liberdade pessoal e pelos benefcios materiais da inovao cientfica e
tecnolgica se foi espalhando da Europa Amrica e ao resto do mundo. O
naufrgio da velha ordem apelava a novas vises: No h nada que mais
requeira ser elucidado pela filosofia do que o comrcio, escreveu Samuel
Johnson. Do que ele no estava espera era que uma tal obra pudesse ser
produzida por Adam Smith, cujos interesses eram sobretudo cientficos e
que no tinha qualquer experincia pessoal em negcios, e que Johnson
considerava dos tipos mais sem graa que alguma vez conhecera. A
verdade, porm, que foi A Riqueza das Naes, de Smith, que comeou a
dar sentido a todo este contexto.
Filho pstumo de um funcionrio aduaneiro escocs, Adam Smith foi
uma criana dbil, muito vigiada por uma me ansiosa, cuja ansiedade
redobrou quando, aos trs anos, o rapazinho foi raptado por ciganos durante
um curto perodo. Smith estudou Matemtica e Cincias em Oxford durante
seis anos, foi professor de Lgica e Filosofia na Universidade de Glasgow
durante treze anos (de longe, o perodo mais til e, consequentemente,
mais feliz e digno da minha vida), viajando depois por Frana, onde ficou
impressionado com a dinmica de Estados democrticos experimentais
como Toulouse, que tinha um Parlamento prprio, assim como os seus
prprios institutos de artes e de cincias. De regresso Esccia, Smith
concluiu a Riqueza das
Naes e depois mudou-se para Londres, onde foi celebrado por gente
como Gibbon e Burke (e Benjamin Franklin, com quem aprendeu o
suficiente sobre as colnias para prever que os Estados Unidos devero,
muito provavelmente, tornar-se uma das maiores e mais formidveis
[naes] que alguma vez houve no mundo). Morreu em 1790, aos 67 anos,
tendo desfrutado da experincia pouco comum de ver as suas ideias postas
em prtica com efeitos polticos benficos.

Smith era uma pessoa profundamente angustiada, cujas inmeras


peculiaridades levaram os bigrafos a retrat-lo como uma figura de
excentricidade newtoniana. Atreito a guardar um silncio tmido em
contextos sociais, murmurava consigo mesmo em pblico, tinha uma
maneira de andar estranha e bamboleante e ditava rascunhos da sua obra A
Riqueza das Naes enquanto esfregava a cabea num determinado ponto
da parede do seu gabinete, sintomas que hoje em dia sugerem aos mdicos
que Smith poderia sofrer da sndrome de Tourette ou de doena de
Parkinson. Dava aulas sem recorrer a notas, com uma sintaxe complicada
que tornava difcil segui-lo, mas os alunos adoravam-no, James Boswell
era capaz de percorrer grandes distncias s para o ouvir e os seus colegas
em Glasgow elogiavam o seu bendito talento para elucidar os temas mais
abstratos e a sua dedicao na transmisso de conhecimentos teis,
considerando-o uma fonte de prazer e de slida instruo. As suas
excentricidades tambm no o impediram de criar laos de amizade
duradouros, por exemplo com o filsofo David Hume (ele prprio crtico
da filosofia econmica dominante, sublinhando que a acumulao de ouro
s contribua para inflacionar o seu preo). Durante mais de trinta anos, o
tmido Smith e o friamente acerbo Hume conversaram, corresponderam-se
e criticaram os manuscritos um do outro. Quando Hume leu o manuscrito
da Riqueza das Naes, previu que iria chamar a ateno da opinio
pblica.
E no se enganou. A Riqueza das Naes talvez o nico livro, entre os
Principia de Newton e a Origem das Espcies de Darwin, que,
efetivamente, de uma forma substancial e quase imediata, comeou a
melhorar a qualidade de vida e do pensamento humanos. Apesar do seu
volume considervel (380 mil palavras, mais do dobro do Novo
Testamento), foi um livro amplamente consultado, tendo tido cinco edies
em quinze anos. O primeiro-ministro britnico de ento, Frederick North,
levou a peito as ideias de Smith na elaborao dos oramentos nacionais de
1777 e 1778. William Pitt, uma das figuras mais poderosas do governo, ter
dito a Smith: Ns somos todos seus discpulos.
A influncia de Smith continuou a aumentar ao longo dos sculos, mas
precisamente porque os pases democrticos-liberais e cientficos do sculo
XXI aplicam uma to grande parte do seu programa, um resumo detalhado
deste tender a parecer-nos evidente, como acontece com Newton e
Darwin. No entanto, poder ser til referir brevemente as suas principais
concluses.
A abordagem de Smith economia, embora insuficientemente
quantitativa para ser atualmente considerada aceitvel, era cientfica em
pelo menos trs aspectos. Primeiro, ele estava mais interessado em
entender as relaes humanas tal como elas so do que em insistir como
elas deveriam ser, procurando estabelecer aquilo que antes de prescrever

aquilo que deve ser. Isso afastou-o das tendncias moralizantes e


sentimentais de muitos filsofos anteriores, entre os quais contava at o
racionalista Descartes (Smith observou que a filosofia cartesiana no
contm talvez uma nica palavra de verdade, considerando-a um dos
mais divertidos romances que jamais foram escritos). Era igualmente
crtico de antigos filsofos como Ccero e Sneca, que atacou por tratarem
as obras dos matemticos e astrnomos gregos com um desprezo
presunoso e ignorante. Esta opinio no era indita (Bernard Mandeville
tambm atacou aqueles que designou por moralistas sentimentais), mas
era suficientemente original para Smith ser ainda hoje criticado como
amoral ou mesmo imoral por se recusar a imaginar que poderia melhorar as
pessoas, pregando-lhes atravs da palavra impressa. Segundo, Smith
recorreu sempre que possvel anlise quantitativa, procurando, como
William Petty escrevera na sua Aritmtica Poltica, de 1690, exprimir-me
em termos de nmeros, pesos ou medidas; utilizar apenas argumentos
sensatos e considerar somente as causas que tm fundamentos visveis na
natureza em vez de recorrer a palavras superlativas e argumentos
intelectuais. Terceiro, a abordagem de Smith era emprica: em vez de
raciocnios a partir de primeiros princpios, como os de Descartes, ou de
fantasias agradveis moda de Rousseau, baseou os seus argumentos em
observaes imparciais do mundo real. A Riqueza das Naes est repleta
de exemplos de como padeiros, fiandeiros, teceles, produtores de arroz,
mineiros de carvo, construtores de navios, pescadores de arenque,
pedreiros, relojoeiros, construtores de estradas, ourives e proprietrios de
terras conduzem os seus negcios.
A partir desta anlise emprica, de certo modo quantitativa e
inteiramente objetiva, Smith produziu uma explicao revolucionria da
criao de riqueza e do funcionamento dos mercados. A riqueza de uma
nao, afirmou ele, deve ser medida no pelas suas reservas de ouro, mas
pela quantidade, qualidade e variedade dos bens que os seus cidados
consomem. Para Smith, o consumidor rei, um ponto que em anos
posteriores seria muitas vezes esquecido, quando o seu nome ficou
associado economia do laissez-faire, que os crticos do capitalismo
responsabilizavam pelos supostos excessos dos industriais gananciosos e
dos grandes exploradores. A oferta de ouro no mundo limitada (ainda
hoje no h ouro suficiente em circulao para encher o Monumento a
Washington), mas a produo de bens de consumo pode aumentar quase
indefinidamente, se os indivduos forem livres de investir e inovar.
Dado que o sculo XVIII foi um perodo de grande inventividade, Smith
conseguiu encontrar muitos exemplos de como a inovao pode melhorar a
quantidade e a qualidade dos bens de consumo. Para apresentar os seus
argumentos da forma mais simples possvel, comeou o livro com um
exemplo muito bsico: a diviso do trabalho no fabrico de alfinetes. Smith

conta que visitou uma pequena fbrica de alfinetes e descobriu que eram
necessrias cerca de dezoito operaes distintas para fazer um alfinete:
Um homem tira o fio, outro endireita-o, um terceiro corta-o, um quarto
agua-o, um quinto alisa o topo, etc. Graas a esta diviso do trabalho, dez
trabalhadores conseguiam fazer quase 5 mil alfinetes por dia; sem ela,
cada um deles no teria certamente conseguido fazer vinte, talvez nem
sequer um nico alfinete por dia. Outra fonte de maior eficincia na
produo foi, naturalmente, a mecanizao: as belas mquinas, exclama
Smith, que facilitam e abreviam o trabalho e permitem a um homem fazer
o trabalho de muitos, nenhuma das quais, exceto as mais rudimentares,
poderia ter sido concebida sem a diviso do trabalho. A escrita, o dinheiro e
os registos financeiros so outros exemplos de invenes que contriburam
para o aumento de riqueza. As invenes podiam surgir em qualquer lugar:
Smith observou que at mesmo crianas tinham inventado dispositivos
teis. Foi provavelmente um agricultor que criou o primeiro arado,
considera ele, e algum escravo miservel [...] moendo o milho entre duas
pedras, ter descoberto um mtodo para apoiar a pedra superior num eixo.
Um construtor de moinhos ter ento arranjado uma maneira de fazer girar
o eixo com a mo, mas aquele que concebeu a ideia de acionar a roda
exterior pela gua era um filsofo, ou seja, um cientista, cuja atividade
nada fazer, mas tudo observar. No havia praticamente limites para o
crescimento econmico potencial de uma nao cujo povo fosse livre para
exercer a sua criatividade e tirar proveito dela.
A anlise dos mercados feita por Smith tem o tom entusistico de um
cientista que comunica uma grande descoberta descoberta essa, em certo
sentido, de fato comparvel com a da dinmica de Newton ou a da
computao binria. O mercado livre vincula os preos produo: se os
preos sobem muito (Smith desprezava os preos exorbitantes, uma
palavra adequadamente newtoniana, que significa literalmente fora de
rbita), os fornecedores aumentam a produo e os preos acabam por
baixar de novo. Se os preos diminuem muito, as margens de lucro
diminuem tambm, a oferta diminui e os preos sobem. Desta maneira,
observou Smith, recorrendo de novo linguagem newtoniana, os preos
gravitam continuamente, se assim se pode dizer, para o preo natural. A
regulao e outras restries legais apenas so apropriadas na medida em
que so necessrias para manter o mercado justo e livre.
A beleza de um mercado livre que beneficia a sociedade no seu conjunto,
sem que os que nele participam precisem de invocar motivos mais nobres
do que a procura egosta de ganho pessoal: No estamos espera que o
nosso jantar provenha da benevolncia do homem do talho, do cervejeiro
ou do padeiro, mas sim da considerao que eles tm pelo seu prprio
interesse. Naquela que se tornou a passagem mais famosa do livro, Smith
compara a dinmica benevolente e auto- -regulada do mercado com a

orientao de uma mo invisvel.


Cada indivduo trabalha necessariamente para maximizar o rendimento anual da
sociedade. Na verdade, de um modo geral, ele no s no pretende promover o
interesse pblico, como nem sequer sabe em que medida o est a promover. Ao
preferir o apoio da indstria domstica ao da indstria estrangeira, procura apenas
garantir a sua prpria segurana [mas] ao perseguir o seu prprio interesse, muitas
vezes promove o interesse da sociedade mais eficazmente do que quando pretende
realmente promov-lo.

O que acontece no mercado interno acontece tambm com o comrcio


externo:
Se um pas estrangeiro nos pode fornecer uma mercadoria mais barata do que ns
mesmos a conseguimos produzir, melhor ser compr-la a eles [...]. A indstria do
pas [...] no estar certamente a ser optimizada se estiver orientada para produzir
objetos que se podem comprar mais baratos.

Se um pas erguer barreiras comerciais, por exemplo entrada de l,


para evitar que a l estrangeira barata invada o mercado interno,
provocando uma reduo do emprego, o efeito ser a criao de um
monoplio que obriga as pessoas a pagarem um preo inflacionado pela l,
deixando-as com menos dinheiro para gastarem noutros bens e amarrando
assim o trabalho e o capital domsticos. As interferncias no livre comrcio
reduzem a produtividade interna global.
Smith no foi o primeiro a propor que a produo o motor da riqueza
(quem o fez foi Franois Quesnay, um economista francs com quem ele se
encontrou em Paris), nem o primeiro a estudar os mercados. O seu
contributo consistiu em combinar estes e outros elementos, juntamente com
sua prpria experincia e anlise, numa explicao incisiva de como o livre
mercado (aquilo a que chamou um sistema simples de liberdade natural
[em que] cada homem, desde que no viole as leis da justia,
perfeitamente livre de perseguir os seus prprios interesses sua maneira)
promove tanto os ganhos pessoais como o bem-estar social. Opulncia e
liberdade so as duas maiores bnos que os homens podem possuir,
escreveu ele.
Smith esforou-se por demonstrar at que ponto, no mundo real, se
estava a limitar a possibilidade de um verdadeiro comrcio livre. Os
governos e as corporaes, em vez de estimularem a iniciativa individual e
o crescimento da indstria, aprovavam leis e regras que restringiam a
inovao e o desenvolvimento. Por toda a parte, o comrcio internacional
era restringido por tarifas protecionistas. Smith designou o sistema
dominante mercantilismo, querendo com isso significar que s servia os
interesses mopes dos comerciantes, acerca dos quais tinha poucas iluses:
Raramente as pessoas do mesmo ofcio se renem, at mesmo para se

divertirem, que no acabem a falar de uma conspirao contra o pblico, ou


de algum artifcio para aumentar os preos. A soluo no reside na
interveno do governo (, na verdade, impossvel impedir tais reunies
atravs de alguma lei exequvel ou compatvel com a liberdade e a
justia), mas em permitir que o mercado livre funcione em condies de
igualdade de concorrncia.
Adam Smith previu a importncia da informao no mercado livre, uma
ligao muito menos evidente no sculo XVIII do que nas economias
baseadas no conhecimento dos nossos dias. Registou a superioridade de um
vulgar mercado agrcola (onde se v grande parte do que est a acontecer)
em relao s transaes imobilirias, que so conduzidas com muito
menos abertura e envolvem mercadorias mais difceis de comparar. A falta
de informao, observou, atinge mais duramente os trabalhadores no
organizados:
Embora o interesse do trabalhador esteja estritamente ligado ao da sociedade, ele
incapaz no s de entender este interesse mas tambm de compreender a ligao
ao seu prprio interesse. A sua condio no lhe deIXa tempo para receber a
informao necessria e, mesmo que a recebesse, a sua educao e os seus hbitos
em geral no lhe permitem avali-la. Assim, nas deliberaes pblicas, a sua voz
raramente ouvida e ainda menos considerada, exceto em algumas ocasies
especiais, em que o seu clamor estimulado, lanado e apoiado pelos seus patres,
tendo em vista os seus prprios fins e no os do trabalhador.

Os comerciantes esto mais bem informados e, consequentemente, mais


aptos a fazer negcios que a pequena nobreza rural que se dedica ao
comrcio como passatempo: A sua superioridade em relao ao
proprietrio rural no reside tanto no seu conhecimento do interesse
pblico como num melhor conhecimento do seu prprio interesse. Os
comerciantes profissionais, tendo de se manter constantemente atualizados
sobre a situao do mercado, revelam superioridade em relao aos
reguladores no que toca fixao dos preos:
O negociante de milho do Interior [...] vender provavelmente todo o seu milho
pelo preo mais elevado e com o mximo lucro; e o seu conhecimento do estado da
cultura, e das suas prprias vendas dirias, semanais e mensais, permite-lhe avaliar,
com mais ou menos exatido, o estado da oferta. O seu prprio interesse leva-o a
estudar para fazer isso da maneira mais exata possvel e, como mais ningum pode
ter quer o mesmo interesse, quer o mesmo conhecimento, quer a mesma capacidade
de o fazer to exatamente como ele, esta operao fundamental do comrcio deve
ser-lhe inteiramente confiada; por outras palavras, o comrcio de milho [...] deve ser
perfeitamente livre.

Smith previu que o livre comrcio e o livre fluxo de informao


poderiam melhorar a sorte dos pobres e oprimidos. As terrveis desgraas

que se abateram sobre os habitantes das ndias Orientais e Ocidentais,


observou ele, resultaram de eles se terem confrontado com os europeus no
preciso momento em que [...] a superioridade da fora era to grande do
lado dos europeus, que eles puderam cometer impunemente todo o tipo de
injustias nesses pases remotos.
De futuro, talvez os nativos desses pases possam robustecer-se [...] e os
habitantes de todos os outros diferentes quadrantes do mundo possam chegar a essa
igualdade de coragem e de fora que, ao inspirar o receio mtuo, capaz de
impor-se injustia de pases independentes, provocando algum tipo de respeito
pelos direitos uns dos outros. Nada parece, todavia, mais capaz de estabelecer essa
igualdade de fora do que a comunicao mtua de conhecimentos e de todo o tipo
de melhoramentos que um vasto comrcio de todos os pases com todos os pases,
naturalmente, ou antes, necessariamente, traz consigo.

Por outras palavras, a maximizao do livre fluxo de informao no


apenas admirvel em si mesma, mas pode tambm abrir caminho
prosperidade.
Smith tinha esperana que, aplicando aquilo a que chamou o mtodo
newtoniano economia, fosse possvel identificar leis naturais das
finanas comparveis com as leis da fsica de Newton. O prprio Newton
manifestara uma expectativa semelhante. Se a filosofia natural em todas
as suas componentes, seguindo este mtodo, vier a ser aperfeioada, os
limites da filosofia moral sero tambm alargados, escreveu ele a
propsito da sua prpria fsica. Em matria de influncias mtuas, curioso
notar que Newton escreveu um artigo sobre economia e Smith uma histria
da astronomia (a qual, segundo disse ao seu executor literrio, era em sua
opinio o nico manuscrito indito nos seus arquivos que valeria a pena
preservar). Smith procurou identificar as foras newtonianas de ao e
reao em jogo no comrcio que conduziam a estados de equilbrio
comparveis com a trajetria dos planetas nas suas rbitas. Nem sempre
devidamente apreciado a que ponto conseguiu realizar esta tarefa. Embora
a mo invisvel de Smith seja muitas vezes comparada com a fora
gravdica de Newton, j que nenhuma delas se sente mas ambas esto
sempre em ao e a produzir efeitos, as semelhanas entre as duas so mais
profundas do que isso. Tal como Newton, Adam Smith descobriu uma
imensa cadeia das mais importantes e sublimes verdades, todas elas
intimamente ligadas entre si. O mais importante numa tal cadeia no sua
invisibilidade (se fosse perceptvel, teria sido descoberta muito antes), mas
a sua universalidade, a sua capacidade de prever uma grande variedade de
atividades a partir de apenas alguns conceitos bsicos. No era necessrio
um grande esprito cientfico para perceber que o sol fazia crescer as
culturas ou que as mercadorias podiam ser vendidas com lucro. J para
quantificar a forma como a gravidade mantm a Lua na sua rbita ou

mostrar como os mercados livres estabelecem preos justos e promovem a


produo eficiente de bens, foram necessrias as ideias de Newton e Smith.
Diz-se com frequncia que a economia britnica depois de Smith
avanou numa cadeia quase ininterrupta at aos nossos dias. David Hume,
amigo de Smith, era ntimo de Daniel Malthus, um excntrico estudioso de
plantas e devoto de Rousseau cujos devaneios utpicos o seu filho, Thomas
Malthus, procurou desmontar, argumentando que as melhorias sociais
estavam condenadas ao fracasso se uma populao crescente acabasse por
nos conduzir fome. O prprio Thomas Malthus funcionou como ponte:
obteve de Benjamin Franklin dados sobre a populao para apoiar a sua
tese, a qual incentivou, por sua vez, as primeiras reflexes de Charles
Darwin sobre a evoluo atravs da seleo natural. Numa associao no
mnimo curiosa, Malthus, um acadmico mal pago com uma fenda palatina,
tornou-se o melhor amigo de David Ricardo, um resplandecente homem de
sociedade e um homem de negcios brilhante que aos 40 anos j tinha
acumulado uma fortuna. Ambos tinham gostos intelectuais contrrios aos
interesses das suas respectivas classes sociais: Ricardo, cuja acumulao de
riqueza revelara o domnio da prtica das finanas, escreveu sobretudo
teoria e ops-se aos interesses dos latifundirios ricos, enquanto o
acadmico Malthus apoiou os proprietrios e manifestou um fascnio quase
jornalstico pelos acontecimentos do mundo real. Ricardo sempre
manifestou a sua admirao pela investigao realizada por Malthus, e
Malthus disse de Ricardo, que morreu repentinamente aos 51 anos: Nunca
gostei tanto de ningum estranho minha prpria famlia.
Ricardo fora encorajado a enveredar pela economia pelo seu amigo
James Mill, um historiador obstinado que resolveu aplicar a teoria de
Locke de a mente humana ser uma tbua rasa educao do seu filho mais
velho, John. O rapaz estudou obedientemente grego a partir dos 3 anos e
latim a partir dos 8 e aos 13 anos j dominava o clculo diferencial, tinha
escrito trs obras de histria e aprendera quase tudo o que havia para
aprender sobre economia. Todo este trabalho deixou-o sem tempo para
amizades, brincadeiras ou diverso: Nunca fui menino, recordava John
Stuart Mill. Teve um esgotamento, do qual recuperou mergulhando nos
romnticos, apaixonando-se e, por fim, casando- -se: uma educao
sentimental que em nada prejudicou a sua lucidez filosfica. O Sistema da
Lgica de Mill salientava a fecundidade da induo cientfica e ajudava a
libertar a lgica da preocupao com a deduo silogstica, enquanto a sua
obra Sobre a Liberdade, publicada em 1859, o mesmo ano em que Darwin
publicou a Origem das Espcies, reforava as bases do liberalismo poltico.
Nos seus Princpios de Economia Poltica, Mill defendia que a
produtividade econmica se baseia em leis da natureza fixas e impessoais,
de modo que a interferncia com o livre mercado, a menos que exigida
por algum bem maior, garantidamente um mal. Considerava o

envolvimento do governo nas matrias econmicas com uma mistura de


sentimentos semelhante dos economistas de hoje. H certas coisas nas
quais o governo no se deve intrometer e outras nas quais deve
intrometer-se, escreveu ele, admitindo que a questo de saber quais so
umas e outras no tem uma soluo universal. Esta rara capacidade de
distinguir entre as questes a que podia responder e aquelas que era melhor
deixar para as geraes futuras, alm da sua compreenso de que a
economia se poderia tornar uma cincia objetiva, fez do trabalho de Mill
um baluarte da tradio cientfica e liberal. Um dos leitores mais atentos de
Mill foi Alfred Marshall, que trouxe uma sofisticao matemtica sem
precedentes s questes monetrias e ajudou a fazer a sntese
neoclssica, da qual resultou grande parte da economia moderna (as linhas
de interseco dos grficos de oferta e procura de Marshall so to
familiares aos economistas como os diagramas de Feynman de interao
entre as partculas o so para os fsicos).
Desde ento, a economia espalhou-se por toda a paisagem intelectual
como o delta de um rio. Algumas das suas teorias so to exticas que
parecem no ter qualquer ligao evidente com o mundo real, enquanto
outras so suficientemente prticas para ser teis quando se pede um
aumento ou se hipoteca uma casa. De um modo geral, os seus benefcios
podem ser classificados ao mesmo nvel dos da electrnica e da revoluo
verde agrcola, mas a sua histria de sucesso tem sido ofuscada pelo
espetculo de contnuas controvrsias, frequentemente citadas como prova
de que os economistas so pouco conclusivos e pouco capazes de fazer
previses. Para tentarmos perceber a realidade por trs do mito,
consideremos duas das mais conhecidas escolas rivais de teoria econmica,
ambas preocupadas com o papel do governo nos assuntos financeiros.
Uma destas escolas, associada ao trabalho de um discpulo de Marshall,
John Maynard Keynes, valoriza os mercados livres, mas favorece uma
interveno ativa do governo para atenuar os choques dos ciclos
econmicos (por exemplo, atravs do aumento das taxas de juros para
reduzir a inflao, ou da utilizao de fundos pblicos para estimular uma
economia em queda). Keynes viu o suposto equilbrio do mercado livre
descrito por Smith, Marshall e outros economistas neoclssicos (com a sua
capacidade de estabelecer preos to natural como as pulsaes de uma
estrela varivel), como um mero caso especial. Os mercados, tal como as
estrelas, podem inflamar-se e explodir, e enganador e desastroso
considerar que os governantes de um pas devem atravessar uma crise
econmica de braos cruzados, esperando que o mercado corrija o que for
necessrio, se isso significar que entretanto milhes de pessoas no
conseguem sustentar as suas famlias. As foras do mercado livre podem
conseguir acalmar a tempestade a longo prazo, mas, como Keynes
observou, numa citao que se tornou famosa: A longo prazo estamos

todos mortos. O impacto imediato das ideias de Keynes foi considervel


(o Livro Branco sobre Poltica de Emprego, publicado na Gr-Bretanha em
1944, e a Lei do Emprego, adoptada nos EUA em 1946, afirmavam ambos
que era responsabilidade do Estado garantir nveis de emprego elevados
e duradouros) e a maioria dos atuais governos democrticos e liberais
tomam constantemente medidas keynesianas para combater o desemprego,
a inflao e a recesso. At o presidente republicano Richard Nixon
declarou: Agora somos todos keynesianos.
Por outro lado (como parece que os economistas gostam de dizer), h a
escola de Chicago. Associada a Milton Friedman e aos seus colegas da
Universidade de Chicago, destaca a combinao dos valores clssicos do
mercado livre com o recurso a instrumentos empricos para perceber como
os mercados funcionam. Os seus adeptos partem de uma perspectiva de
liberdade individual, considerando os mercados livres simultaneamente
uma materializao dessa liberdade e uma fonte de poder financeiro. Como
Friedman observou:
No conheo, no tempo ou no espao, qualquer exemplo de uma sociedade
marcada por uma grande liberdade poltica que no tenha recorrido simultaneamente
a algo comparvel com um mercado livre na organizao do conjunto da atividade
econmica. [...] Subjacente maioria dos argumentos contra o mercado livre est a
desconfiana em relao prpria liberdade.

Friedman declarou: Desconfio da atribuio ao governo de quaisquer


funes que possam ser realizadas atravs do mercado, porque isso no s
substitui a cooperao voluntria pela coao no domnio em questo, mas
tambm, ao dar ao governo um papel mais relevante, constitui uma ameaa
liberdade noutros domnios.
A escola de Chicago tem tambm tido uma grande influncia
internacional, com uma defesa de mercados abertos e de impostos
reduzidos que ajudou a estimular a revoluo no comrcio livre mais
conhecida pela designao pouco lisonjeira de globalizao. Um dos
exemplos notveis do estilo de experimentao da escola de Chicago surgiu
na Polnia em 1990, quando os dirigentes do Solidariedade, que se tinham
libertado recentemente do jugo sovitico, tentaram converter o pas numa
economia de mercado em poucos meses. O ministro das Finanas polaco,
um economista chamado Leszek Balcerowicz, introduziu reformas
conducentes a um mercado livre e ficou ansiosamente espera, enquanto
os preos dos alimentos disparavam. Aconselhado a fazer o
acompanhamento de um nico produto, Balcerowicz verificava todas as
manhs o preo dos ovos num mercado local. O preo foi aumentando ao
longo das semanas e, durante todo esse tempo, Balcerowicz foi atacado por
uma populao que s conhecia os preos baixos e os salrios baixos dos
regimes comunistas. Todavia, a certa altura, agricultores e comerciantes,

atrados pelos preos mais altos, comearam a deslocar-se do campo para


os mercados. Os preos estabilizaram no final do ms e, em algumas zonas,
comearam a diminuir. O terrvel perodo vivido na Polnia com 17 mil por
cento de hiperinflao terminou, iniciando-se uma transio duradoura de
uma economia planificada para uma economia de mercado.
Em muitos aspectos, os keynesianos e a escola de Chicago parecem estar
em campos opostos. Os keynesianos so considerados mais da esquerda,
cegos aos perigos de um grande Estado, enquanto a escola de Chicago
considerada de direita, preferindo a ganncia pessoal responsabilidade
social. Para lanar a confuso, h membros de ambos os campos que se
descrevem a si mesmos como liberais. Mais confuso ainda que ambos
tm justificao para o fazer.
De certo modo, este apenas mais um exemplo da distino entre a
preocupao com a igualdade de oportunidades (escola de Chicago) e a
igualdade de resultados (keynesianos). , por exemplo, perfeitamente claro
que a regulamentao excessiva pode retardar a criatividade cientfica e
tecnolgica. Friedrich Hayek, da escola de Chicago, observou que antes da
Revoluo Industrial
se permitia que as convices da maioria sobre o que estava certo e era apropriado
impedissem o caminho ao inovador individual. S depois de a liberdade industrial
ter aberto caminho para a livre utilizao de novos conhecimentos, s depois de tudo
poder ser testado [...] a cincia conseguiu dar os grandes passos que, nos ltimos
cento e cinquenta anos, mudaram a face da Terra.

No entanto, as concentraes de poder empresarial tambm podem inibir


a criatividade e a liberdade, enquanto as prticas no liberais, como a
discriminao contra as mulheres e as minorias no local de trabalho, tm
sido historicamente atenuadas atravs da ao social e da interveno
governamental, com medidas de segurana social, como as Leis
Reformadoras Britnicas, os cuidados de sade universais na Alemanha e a
Segurana Social nos Estados Unidos, a ajudarem a proteger o capitalismo
de livre mercado dos ataques antiliberais de marxistas e outros socialistas.
Na prtica, as democracias liberais optaram por experimentar aspectos
de ambas as escolas, fazendo girar o ponteiro entre igualdades de
oportunidade e de resultados, consoante as necessidades. Nos anos 50, a
Inglaterra e os EUA avanaram muito em direo ao socialismo: a
Gr-Bretanha nacionalizou as principais indstrias e o imposto sobre o
rendimento norte-americano atingiu uns proibitivos 90 por cento, embora
mais tarde tenha recuado consideravelmente. O mundo democrtico e
liberal dos nossos dias uma manta de retalhos de experincias. Uma
Inglaterra economicamente liberalizada gaba-se de ser a maior economia da
Europa, mas a Irlanda, onde o governo apostou muito numa combinao de
mercado livre e educao virada para a informao patrocinada pelo

governo, superou a Inglaterra em rendimento per capita, tornando-se a


economia europeia com mais rpido crescimento. Uma Frana
relativamente socialista sofreu uma elevada taxa de desemprego (a
regulamentao governamental torna difcil para os empregadores
despedirem algum, o que, por sua vez, os faz hesitar em contratar quem
quer que seja), mas os ainda mais socialistas dinamarqueses e finlandeses,
mais a norte, esto entre as dez economias mais competitivas do mundo.
Aparentemente, como Adam Smith previu, no h uma soluo nica
para todos os povos no que toca ao papel econmico adequado para os
governos. Mesmo num s pas, os dados no so muito conclusivos. Nos
Estados Unidos, o Partido Republicano diminuiu os impostos e defendeu a
linha de Chicago, mas nos ltimos cinquenta anos a economia
norte-americana teve melhor desempenho com as administraes
democrticas do que com as republicanas: Entre 1948 e 2007, o PIB per
capita cresceu 2,8 por cento com os democratas e 1,6 por cento com os
Republicanos, enquanto o aumento do rendimento familiar, entre 1948 e
2005, foi substancialmente superior em todos os nveis para os democratas:
2,6 contra 0,4 por cento para os 20 por cento mais pobres, 2,1 por cento
contra 1,9 por cento para os agregados familiares dos 5 por cento mais
ricos. A situao semelhante considerada da perspectiva do investimento:
10 mil dlares investidos em ttulos da bolsa s durante os quarenta anos
em que os democratas ocuparam a Casa Branca, entre 1929 e 2008, teriam
rendido mais de 300 mil dlares; o mesmo dinheiro investido durante as
administraes republicanas teria rendido apenas 51 mil dlares. Embora
estes nmeros possam parecer argumentos contra a escola de Chicago, a
verdade que os presidentes republicanos Ronald Reagan e George W.
Bush aumentaram o peso do Estado e a dvida pblica, enquanto Bill
Clinton, um democrata, reduziu ligeiramente o Estado, limitou as despesas
sociais e equilibrou o oramento. Todos os modelos econmicos so
imperfeitos e as ideologias, dado que so tudo menos empricas, so os
sistemas menos perfeitos de todos. O governo de George W. Bush passou
oito anos a fomentar as estratgias econmicas de regulao mnima que a
sua ideologia favorecia e, no entanto, em 2008, presidiu a uma quase
nacionalizao de bancos de investimento e companhias de seguros cujos
ativos ultrapassavam um bilio de dlares. A melhor maneira de reduzir
este tipo de surpresas o aumento da qualidade da teoria econmica e da
quantidade de dados empricos seguros.
Num certo sentido um pouco mais profundo, toda a economia , de
qualquer forma, liberal, na medida em que uma cincia. Os economistas
so liberais, apesar das suas divergncias polticas, uma vez que o seu
trabalho privilegia os factos em relao ideologia. Uma das imagens que
nos ocorrem a de Hayek e Keynes durante a Segunda Guerra Mundial. Os
dois discordavam e desconfiavam um do outro (Hayek era um aristocrata

vienense, veterano de guerra, Keynes um bissexual de Bloomsbury), mas


quando Hayek fugiu de Londres durante os bombardeamentos, Keynes
acolheu-o nos seus aposentos na Universidade de Cambridge e os dois iam
para o telhado vigiar possveis ataques areos, perscrutando os cus
noturnos em busca de avies alemes, enquanto debatiam os mritos
relativos da interveno do governo e de um mercado livre sem entraves. O
que torna possvel este tipo de companheirismo cientfico no s um
interesse partilhado por uma determinada disciplina, mas tambm um
compromisso comum com o alargamento do crculo do conhecimento
cientfico. Assim, no ser de espantar que tenha havido economistas de
todas as cores a defender a melhoria de condies de vida para os mais
pobres. A defesa de Adam Smith do livre mercado est cheia de
advertncias sobre a reduo da pobreza, de cuja existncia ele, ao
contrrio de muitos conservadores seus contemporneos, nunca culpou os
prprios pobres. Malthus considerava que a cincia expunha a igualdade
bsica de todos os seres humanos. A constncia das leis da natureza,
observou,
o fundamento da indstria e a previdncia do lavrador; o engenho inesgotvel do
artfice; a hbil investigao do mdico e do anatomista; e a observao vigilante e a
investigao paciente do filsofo natural. A esta constncia devemos todos os
maiores e mais nobres esforos do intelecto. A essa constncia devemos o esprito
imortal de um Newton.

Mill foi um defensor dos direitos das mulheres, da abolio da


escravatura e da educao pblica e gratuita para os trabalhadores pobres.
Marshall, filho do caixa de um banco, cujo brilhantismo matemtico foi
descoberto quando estudava em Cambridge, costumava passar as frias a
visitar os bairros mais pobres de vrias cidades a olhar para os rostos dos
mais pobres. Formou-se em Economia, e no em Fsica, porque
considerou que era a melhor maneira de um matemtico como ele
contribuir para reduzir a pobreza.
Esta tradio de os economistas utilizarem os seus conhecimentos sobre
produo de riqueza no combate pobreza prossegue ainda hoje. Jeffrey D.
Sachs, um economista que tem dedicado a sua carreira a procurar reduzir a
pobreza global, atribui economia keynesiana e inovao cientfica que a
pobreza extrema tenha sido praticamente eliminada no mundo
desenvolvido, constituindo assim um modelo de como o mesmo pode ser
alcanado noutros lugares do mundo. O economista Paul Collier procura
melhorar as condies de vida dos milhes da pobreza recorrendo a
cincias que vo da sociologia (os pases mais pobres sofrem uma fuga de
crebros, quando os seus elementos com mais formao emigram)
geografia (tendem a ser pases sem litoral, com maus vizinhos, cujos
problemas com guerras e infraestruturas impedem o comrcio a nveis

significativos). Collier particularmente esclarecedor quando fala sobre a


misria que a descoberta de um nico recurso rentvel pode acarretar para
um pas pobre. Conta, por exemplo, que o lder rebelde Laurent Kabila,
marchando atravs do Zaire com as suas tropas para tomar o poder, disse
a um jornalista que no seu pas a rebelio era fcil: bastavam 10 mil dlares
e um telemvel. Os 10 mil dlares permitiam contratar um exrcito, o
telemvel era para fazer negcios com as companhias petrolferas. A
caminho de tomar Kinshasa, Kabila ter negociado contratos petrolferos
no valor de 500 milhes de dlares. No meio desta misria, avisa Collier, o
sofrimento das populaes pode lev-las a considerarem a sociedade
intrinsecamente imperfeita e a sucumbirem ao remdio fcil [...] do
populismo. Os idelogos culpam a globalizao pelos males do mundo,
mas economistas como Collier so mais avisados: Precisamos de uma
globalizao mais forte e mais justa e no de menos globalizao.
J ficou claro que a economia contribuiu para o maior crescimento de
sempre em matria de riqueza e de reduo da pobreza. F-lo atravs do
desenvolvimento de teorias cuja aplicao melhorou o desempenho
econmico dos pases e da criao de um corpo de informaes empricas
que permite s teorias continuarem a evoluir.
Uma dessas concluses que a liberdade funciona. Os mercados livres,
desde que mantenham condies de igualdade de concorrncia, so mais
eficientes e fazem as economias crescer mais depressa do que os mercados
excessivamente regulados, controlados ou protegidos da concorrncia. O
capitalismo de mercado o melhor sistema econmico alguma vez
inventado para a criao de riqueza, mas tem de ser justo, tem de ser
regulado e tem de ser tico, escreveu o especialista em finanas FelIX
Rohatyn. As economias centralizadas, controladas pelo governo, so menos
eficientes, porque, tanto terica como praticamente, impossvel qualquer
rgo central controlar uma economia grande e complexa com uma
eficincia sequer prxima da que se obtm quando se deixa essa economia
nas mos de muitos. O socialismo est morto, se por socialismo
entendermos o controlo pelo Estado da maioria dos recursos de um pas,
mas o conservadorismo de direita tambm est morto, na medida em que
favorece o protecionismo, se ope emigrao e preferia que lidssemos
com os desafios econmicos do presente recorrendo apenas aos preceitos
do passado. Resta-nos o liberalismo. A demagogia e a impostura ainda
emergem na elaborao da poltica econmica, mas a contnua ascenso da
cincia e do liberalismo tornam cada vez mais improvvel que o mundo
mergulhe noutra Grande Depresso, ou que milhes de pessoas voltem a
ser vtimas dos cantos de sereia antiliberais e anticientficos do comunismo,
do fascismo, do populismo e de outros credos que foram testados e
revelaram no estar altura. Liberdade significa, naturalmente, direitos
humanos e no apenas mercados livres, mas no h outros direitos

humanos sem o direito de propriedade, no s de terras e dinheiro, mas


tambm de propriedade intelectual. No se pode participar num mercado
livre se no se possuir as coisas e as ideias que se quer vender, e no se
pode falar e escrever livremente se as autoridades controlarem telefones,
computadores ou pginas da internet. Por outro lado, a propriedade das
ideias, por exemplo, a propriedade da Walt Disney em relao silhueta do
Mickey, no se pode prolongar para sempre sem que isso impea o livre
fluxo de informaes, ideias, imagens por toda a sociedade. Thomas
Jefferson compreendeu muito bem este conflito de interesses, razo pela
qual considerou o seu trabalho como primeiro dirigente do Gabinete de
Patentes dos EUA comparvel com ter escrito a Declarao de
Independncia e ter sido eleito presidente duas vezes.
A economia no tem de estar divorciada da moral. Os pregadores bem
podem dizer que o dinheiro a fonte de todo o mal, mas os dados da
investigao econmica sugerem o contrrio. O crculo virtuoso da cincia
que aumenta a produtividade que gera riqueza, a qual, por sua vez, fornece
o capital necessrio para garantir mais progresso cientfico e tecnolgico,
pode muito bem alargar-se a uma virtude real. A escravatura foi abolida, os
direitos humanos expandiram-se e a educao e os cuidados de sade esto
disposio de milhes de pessoas nos pases democrticos, liberais e
cientificamente proficientes, enquanto na maioria dos pases que
permanecem no liberais, no democrticos e no cientficos aconteceu o
oposto. Como diz o economista Benjamin M. Friedman: O crescimento
econmico torna uma sociedade mais aberta, tolerante e democrtica; tais
sociedades so, por sua vez, mais capazes de estimular a iniciativa e a
criatividade e, consequentemente, de alcanar uma cada vez maior
prosperidade econmica.
Estas ligaes entre riqueza, liberdade e virtude j tinham sido
vislumbradas anteriormente. Montesquieu, escrevendo antes de Adam
Smith, defendeu que o comrcio alimenta virtudes como a economia, a
moderao, o trabalho, a sabedoria, a tranquilidade, a ordem e o poder. O
seu contemporneo Auguste Comte observou que todo o progresso
humano, poltico, moral ou intelectual inseparvel do progresso
material. Alfred Marshall, depois de ter estudado longamente a pobreza,
viu-a ser reduzida pelo crescimento econmico ainda durante a sua vida, tal
como ele desejara que acontecesse:
O constante progresso das classes trabalhadoras durante o sculo XIX refora a
esperana de que a pobreza e a ignorncia possam vir a ser gradualmente extintas. A
mquina a vapor aliviou estas classes de grande parte do trabalho esgotante e
degradante; os salrios aumentaram, a educao melhorou e generalizou-se [...]
enquanto a procura crescente de mo-de-obra inteligente levou a um aumento to
rpido das classes artfices que estas superam agora aquelas cujo trabalho
inteiramente no especializado. [...] Grande parte dos artfices deixaram de

pertencer s classes inferiores, no sentido em que a designao era originalmente


usada, e alguns deles tm j uma vida mais requintada e nobre do que a maioria das
classes mais altas de h um sculo.

William Cowper, cujos versos, do poema Caridade, servem de


epgrafe a este captulo, foi um defensor no s do livre comrcio, mas
tambm dos direitos humanos. O seu poema abolicionista de 1788, A
QueIXa do Negro, termina com uma pungente rplica do escravo ao
argumento de que a servido humana poderia ser justificada pela
superioridade das sociedades europeias em relao s africanas:
No considereis rude nosso povo,
At encontrardes algum motivo
Mais forte e digno de respeito
Do que a cor da nossa pele.
Escravos do ouro, cujas srdidas transaes
Mancham vossos ftuos poderes:
Provai que tendes sentimentos humanos
Antes de, orgulhosos, questionardes os nossos!

As boas intenes pouco contam se os instrumentos cientficos no


forem slidos, e a verdade que os modelos econmicos continuam a ser,
em muitos aspectos, grosseiros. Para citar um exemplo conhecido, a
economia tem tradicionalmente tratado consumidores e investidores como
entidades perfeitamente racionais: o Homo economicus, como tal criatura
foi chamada, agiria sempre para maximizar a sua posio econmica. No
entanto, este Homo economicus no seno uma fico matemtica.
Presume-se que conhece toda a informao relevante, mas mesmo os mais
hbeis investidores podem falhar indicaes importantes. totalmente
egosta, mas quase metade de todos os americanos fazem trabalho
voluntrio no remunerado e quase trs quartos fazem donativos a
instituies de beneficncia. O Homo economicus muda de emprego para
maximizar o seu rendimento, mas todos ns conhecemos pessoas que
escolhem carreiras por outros motivos para alm do dinheiro. E nem
sempre as pessoas agem racionalmente nos empregos que tm. Os taxistas,
por exemplo, em vez de trabalharem mais nos dias de chuva, quando teriam
mais clientes, normalmente deixam o trabalho mais cedo, reduzindo assim
o seu rendimento. Comeam agora a surgir novos modelos
comportamentais, baseados em pesquisas laboratoriais, capazes de
prever com maior rigor a maneira como as pessoas realmente pensam e
agem. Os cientistas sociais tm vindo a concluir, por exemplo, que a
maioria das pessoas sobrestima as suas perspectivas de sucesso numa
determinada tarefa (a maioria dos alunos de um curso universitrio prev
que a sua nota final ser acima da mdia) e inflaciona estimativas de preo
com base em primeiras impresses (h muito que os retalhistas sabem que

as pessoas esto mais dispostas a pagar 19,99 dlares por um artigo se lhes
disserem que o preo normal de 29,95 dlares). Dado que o
comportamento humano real se intromete cada vez mais nas equaes, a
economia poder no s tornar-se menos sombria, mas tambm melhorar as
suas previses.

10. Anticincia totalitria


A cincia e a paz triunfaro sobre a ignorncia e a guerra.
Louis PASTEUR, 1892
A cincia s prosperar numa sociedade que valorize [...] a razo,
a abertura, a tolerncia e o respeito pela autonomia do indivduo
que distinguem o processo social dessa mesma cincia.
GERALD PIEL, 1986

Apesar de o sculo XX ter produzido avanos sem precedentes em matria


de sade, riqueza e bem-estar, testemunhou tambm a ascenso de regimes
totalitrios que mataram uma centena de milhes de pessoas e ameaaram a
sobrevivncia das democracias liberais arrasando no s vidas mas
tambm ideias e fomentando equvocos sobre o liberalismo e a cincia que
persistem ainda hoje. O liberalismo comeou a parecer singularmente
antiquado, um capricho do sculo XVIII num mundo cujo futuro se
presumia pertencer em larga medida ao fascismo, ao comunismo ou a
alguma outra forma de socialismo. A cincia, antes apreciada, foi
responsabilizada pelas metralhadoras que ceifavam jovens nos campos de
batalha, pelo napalm que incinerava cidades durante a noite e, naturalmente,
pelas bombas nucleares de Hiroxima e Nagasqui. Muitos cientistas
subscreveram tambm estes pontos de vista. Os fsicos conheceram o
pecado, declarou J. Robert Oppenheimer, chefe da equipa de cientistas do
Projeto Manhattan, acrescentando que ao fazerem algo malfico tinham
levantado de novo a questo de saber se a cincia ou no benfica para o
homem. O seu colega Philip Morrison expressou preocupao
relativamente a um sentimento latente, mas crescente, de que a cincia se
est a tornar, de alguma forma, perniciosa ou cega. As pessoas tm o
direito de perguntar por que razo se deve prosseguir a investigao, se o
resultado a runa de Hiroxima e os seus cem mil cadveres enegrecidos.
O matemtico e filsofo Michael Polanyi falou do potencial destruidor da
perspectiva cientfica concretizado em guerras que destruram a nossa
crena no progresso liberal. Comeou a ouvir-se, e no apenas entre os
mais radicais, que os cientistas deveriam ser responsabilizados pelas
consequncias da sua investigao, e que os governos deviam intervir, de
maneira a canalizar a investigao para objetivos socialmente responsveis.
Julgava-se que esta abordagem funcionava nos Estados totalitrios, que
eram considerados mais eficientes do que as democracias em termos de
promoo do desenvolvimento cientfico e tcnico, como testemunhava a
apresentao pelos nazis de prodgios de guerra, como os msseis V-l e
V-2, e a aquisio de armas termonucleares ou o lanamento do satlite
Sputnik pela Unio Sovitica.

Se, de facto, o totalitarismo alimentou a cincia e a tecnologia de forma


mais eficiente do que o liberalismo, o futuro deste seria negro. Mas ter
sido esse o caso? Qual era efetivamente o estatuto da cincia na Alemanha
nazi, na Unio Sovitica e na China comunista?
Antes da ascenso dos nazis ao poder, a Alemanha passou por incurses
intermitentes no liberalismo, desfrutando simultaneamente de um sucesso
cientfico considervel. No seguimento das revolues europeias de 1848
(altura em que uma depresso econmica desencadeou rebelies na
Confederao Alem, em Frana e em Itlia), os interesses instalados
procuraram preservar as suas tradies nacionalistas, militaristas e
monrquicas, decretando apenas as reformas suficientes para evitar futuros
tumultos. O homem que melhor geriu este equilbrio delicado foi Otto von
Bismarck, primeiro-ministro do rei Guilherme a partir de 1862. Bismarck
era, do ponto de vista pessoal, um conservador, mas considerava todas as
convices polticas apaixonadas impedimentos a uma arte de governar
eficaz, preferindo absorver, e quase corporizar, diversos pontos de vista
diferentes: No que Bismarck mentisse, ele foi sempre sincero, escreveu
Henry Kissinger, um dos seus muitos admiradores. A princesa herdeira da
Alemanha, Vitria, considerava Bismarck completamente medieval; as
verdadeiras teorias da liberdade e do governo so hebraico para ele, embora
adopte e admita de tempos a tempos uma ideia ou uma medida
democrtica, quando considera que isso pode servir os seus intentos.
Neurtico e inseguro (tinha insnias, era histrico e viciado em morfina;
segundo um contemporneo, come de mais, bebe de mais e trabalha de
mais), Bismarck projetava uma imagem de inflexvel autoconfiana: Ou
fao msica minha maneira ou no fao msica.
A maneira escolhida por Bismarck para manter a monarquia foi reforar
o poder do Estado, lanando simultaneamente liberais e progressistas uns
contra os outros e manobrando de forma a prevenir qualquer perigo real de
que a Alemanha se pudesse tornar uma verdadeira democracia. Para isso,
criou uma ciso no partido liberal, ento a maior fora do pas,
estabelecendo uma aliana com a sua ala esquerda (que apoiava os
sindicatos e um Estado pesado), a fim de enfraquecer o centro moderado
(onde estavam os liberais, que eram a favor de pouco Estado e da livre
iniciativa). Os progressistas conseguiram seguros de sade patrocinados
pelo Estado, segurana no trabalho e uma jornada de oito horas. Os liberais
obtiveram direitos para as mulheres, uma imprensa mais livre, comrcio
mais livre e eleies mais livres (durante algum tempo, a Alemanha teve as
nicas verdadeiras eleies por escrutnio secreto da Europa). Os
conservadores conseguiram manter a monarquia, a aristocracia e o poder
efetivo. Em troca de ninharias generosas concedidas por um Estado
todo-poderoso, Bismarck comprou as foras da revoluo democrtica. As
reformas sem democracia reforaram o Estado burocrtico, mantendo

simultaneamente a opinio pblica satisfeita, escreve o comentador


conservador Jonah Goldberg. Esta receita cnica revelar-se-ia
assustadoramente eficaz na Alemanha nazi e na Rssia sovitica.
Todavia, ela era inerentemente instvel. Alis, a Europa era, de maneira
geral, instvel, como ficou demonstrado quando o assassinato do
arquiduque Francisco Fernando, herdeiro do Imprio Austro-Hngaro, por
um nacionalista srvio, no dia 28 de Junho de 1914, resultou, para surpresa
de todos, na Grande Guerra. A instabilidade continuou a atormentar a
Alemanha da Repblica de Weimar (1919-1933), perodo em que
inovaes como o expressionismo tiveram de enfrentar o conservadorismo
de monrquicos, militaristas, professores universitrios e burocratas.
Grande parte do nosso fascnio persistente pelo libertinssimo de Weimar
(nudez e drogas nos clubes noturnos, Marlene Dietrich em O Anjo Azul)
deve-se a essas brincadeiras serem protagonizadas por jovens adultos que,
quais adolescentes embriagados que nadam nus na piscina antes de os pais
regressarem a casa, no tinham poder poltico suficiente para aceitarem as
responsabilidades que acompanhavam as suas recm-adquiridas liberdades.
Durante este tempo de reforma liberal e progressista limitada, a
Alemanha emergiu como um centro de investigao e desenvolvimento
cientficos. Os alemes podiam orgulhar-se de conquistas cientficas, como
a descoberta dos raios X por Wilhelm Konrad Rntgen, em 1895, a
descoberta da fsica quntica por Max Planck, em 1900, e as teorias da
relatividade de Einstein, de 1905 e 1915. Os seus sucessos tecnolgicos
incluam a inveno da aspirina e da herona (anunciadas em conjunto no
final do sculo XIX, como alvio para as dores de cabea e a tosse,
respectivamente); os primeiros automveis de Gottlieb Daimler, a partir de
1887; os planadores de Otto Lilienthal (que morreu a testar um deles, em
1896, dizendo no seu leito de morte, Opfer mssen gebracht werden!
E preciso fazer sacrifcios!); os dirigveis do conde Ferdinand von
Zeppelin, a partir de 1900; a primeira mquina de escrever elctrica; a
locomotiva elctrica; o contador Geiger e a primeira metralhadora
sincronizada para disparar entre as ps da hlice de um avio em
movimento. Dizia-se que o sonho de qualquer me alem era ter um filho
engenheiro. Quando Hitler chegou ao poder, durante a Grande Depresso
(tendo o seu partido obtido 34,3 por cento dos votos em 1930 e 44 por
cento em 1933, em eleies tristemente conformes com o terrvel aviso de
Benjamin Franklin de que aqueles que desistem da liberdade fundamental
para comprarem um pouco de segurana temporria no merecem nem
liberdade nem segurana), assumiu o comando do navio tecnolgico do
Estado, que continuou a avanar por pura inrcia, mesmo quando ele se
dedicou a desmantelar os seus motores.
Como bvio, Hitler queria explorar o poder da cincia. Como
qualquer ditador, queria todo o poder a que pudesse deitar a mo, exigindo

a mobilizao total da cincia para os seus objetivos infernais. A


verdade, porm, que percebia mal o que a cincia ou como ela funciona,
informando-se das notcias de desenvolvimentos cientficos promissores
em conversas com o seu barbeiro. Nada compreendendo seno o poder,
Hitler partiu do princpio de que a cincia seria estimulada pelas suas
esporas afiadas implacveis. O triunfante progresso da cincia e da tcnica
na Alemanha e o extraordinrio desenvolvimento da indstria e do
comrcio alemes levaram-nos a esquecer que a condio prvia necessria
a esse sucesso um Estado poderoso, afirmou ele. Imaginou que a cincia
era til sobretudo como instrumento para o avano do orgulho nacional.
As escolas deviam era ensinar fora de vontade. O ensino das cincias
deve ser considerado em ltimo lugar numa escala de importncia,
decretou.
A nvel pessoal, Hitler enredou-se numa teia obscurantista de
entusiasmos pseudocientficos que iam de manias de dietas (bebia um
lquido txico para limpeza de armas como digestivo) a evitar os nocivos
raios da Terra, de cujas emanaes o mdico Gustav Freiherr von Pohl
fazia o levantamento, recorrendo a uma vara de radiostesia. A nvel
cosmolgico, Hitler adoptou a cosmogonia glacial, uma teoria
congeminada por um astrnomo amador, Philipp Fauth, e um engenheiro
austraco, FFanns Hrbiger, segundo a qual as estrelas seriam bolas de
gelo. Era cego a perspectivas de progresso tecnolgico para alm daquelas
que podiam ser teis para matar pessoas (Hannah Arendt: A crena
totalitria de que tudo possvel parece ter apenas provado que tudo pode
ser destrudo). Todavia, mesmo neste aspecto, revelou pouca
clarividncia, rejeitando o potencial de combate de foguetes e avies a
jacto e desdenhando a possibilidade de armas nucleares como uma fantasia
promovida pela fsica dos judeus.
A noo de que a cincia podia ser esmagada sob as botas do poder e
ainda assim apresentar resultados (uma falcia descrita por Jacob
Bronowski como a tentativa de comprar o cadver da cincia), os nazis
acrescentaram pesadas camadas de superstio e pseudocincia. Entre
estas, imps-se uma doutrina racial que proclamava a superioridade de uma
raa nrdica ariana, destinada a governar um mundo limpo de impurezas
genticas. Embora engalanadas com roupagens da Antiguidade mitolgica,
estas ideias eram na verdade novidades demenciais: ariano, a palavra que
designa em snscrito a nobreza persa, s recentemente fora importada para
o discurso europeu, e o termo nrdico s foi inventado em 1898.
Nenhum dos dois termos descrevia uma raa, muito menos uma raa
pura, o que quer que isso possa ser. A verdade que a pureza gentica
tambm no confere qualquer vantagem a uma populao: a fora de uma
espcie reside na sua diversidade gentica, que melhora as suas
probabilidades de sobrevivncia a mudanas ambientais. Como dizia

Joseph Needham, falando das doutrinas raciais nazis: Nunca na histria da


humanidade se tinha visto provocao mais vergonhosa a factos cientficos
comprovados.
Seria muito surpreendente que um partido baseado em pseudocincia e
numa poltica de poder completamente antiliberal pudesse ter presidido a
um nmero significativo de avanos cientficos ou tecnolgicos. Na
realidade, h escassos indcios a sustentar a imagem popular do Terceiro
Reich como uma mquina de guerra futurista. As tropas alems eram
certamente uma fora imponente, j que resultavam de geraes de
profissionalismo militar, de generosas infuses de dinheiro fresco por parte
do regime nazi e da sede de vingana aps a humilhante derrota da
Alemanha na Grande Guerra, mas no eram nenhum monumento cincia.
Sedentos de ao, os nazis mandaram as tropas de choque recuperar cercas
de ferro de parques e cemitrios. A indstria qumica recebeu ordens para
desenvolver borracha e gasolina sintticas, uma tarefa em grande medida
fracassada. Quase metade da artilharia de guerra alem no proveio de
fbricas alems, mas dos seus vizinhos conquistados, sobretudo de Frana
(esta escassez foi um dos principais motivos da desastrosa deciso de Hitler
de invadir a Rssia). A espinha dorsal do sistema de transporte militar da
Alemanha consistia em caminhos-de-ferro mais setecentos mil cavalos.
Em matria de armamento e tecnologia, as foras alems s eram muito
superiores aos seus adversrios mais fracos e atrasados, ou seja, a Polnia,
a Noruega e os pases balcnicos. De um modo geral, as vitrias da
Alemanha ficaram a dever-se a uma boa liderana e preparao e utilizao
revolucionria de tanques e de meios areos tcticos, escreve o historiador
Alan J. Levine. Em matria de criptologia, que constitui um domnio
razovel para comparao das capacidades cientficas e tecnolgicas dos
adversrios em tempo de guerra, a maior conquista nazi foi o dispositivo de
codificao Enigma. Todavia, este foi decifrado pelos cientistas britnicos
e os ataques de submarinos alemes no Atlntico praticamente terminaram,
obrigando os dirigentes britnicos a exercerem alguma conteno na sua
atuao com base naquilo que sabiam atravs da decifrao de despachos
do Enigma, com receio de que o alto comando alemo pudesse perceber o
que se estava a passar.
Hoje em dia, quando as pessoas pensam em cincia nazi, recordam
geralmente a eugenia ou as experincias sdicas e inteis realizadas por
mdicos nazis nos campos de extermnio. Todavia, tais obscenidades s
podero ser descritas como cincia no muito remoto sentido em que,
digamos, o Manifesto do Unabomber, de Theodore Kaczynski, poder
ser chamado filosofia. Os mdicos dos campos de concentrao pouco
descobriram para alm do facto de que possvel matar um grande nmero
de prisioneiros indefesos atravs da utilizao de gases venenosos, como o
Zyklon B. A investigao nazi sobre eugenia consistiu em estudos

realizados por mdicos como Eugen Fischer, que mediu a pureza racial
de diversos indivduos atravs da pesquisa de sangue negro; Julius
Hallervorden, que estudou os fracos crebros de vtimas de eutansia;
Robert Ritter, cujos dados foram utilizados pelas SS para enviar ciganos
para Auschwitz; Ernst Rdin, que ajudou a redigir uma lei de esterilizao
nazi destinada a impedir descendncia geneticamente doente; Otmar von
Verschuer, que fez campanha para a esterilizao forada dos mental e
moralmente subnormais; Ernst Wentzler, que coordenou um programa de
eutansia peditrica que matou milhares de crianas; Carl Clauberg, que
esterilizou mulheres em Auschwitz; e Josef Mengele, que assassinou
judeus e ciganos para lhes estudar os rgos. Escusado ser dizer que os
resultados obtidos eram totalmente desprovidos de valor cientfico.
No entanto, muitos pensadores continuam a sobrestimar a qualidade da
cincia produzida durante o Terceiro Reich. Alguns ficam deslumbrados
com as conquistas tecnolgicas alems, como o desenvolvimento de
motores a jacto, de detonadores de proximidade ou de culos de viso
noturna por infravermelhos, mas a verdade que as aplicaes tecnolgicas
podem demorar dcadas a surgir depois de realizadas as descobertas
cientficas que as tornam possveis. Uma das maneiras de separar a
investigao cientfica das aplicaes tecnolgicas a contagem de
citaes em revistas cientficas importantes. Este tipo de estudos indica que
a investigao alem mergulhou numa queda imparvel quando Elitler
chegou ao poder. Inicialmente, o mpeto da investigao anterior ainda a
impeliu, com Rudolf Schoenheimer a utilizar istopos naturais como
marcadores radioativos no corpo humano, em 1935, e Otto Hahn a cindir
tomos de urnio, em 1938, mas a partir da as citaes alems em
publicaes cientficas diminuem at quase desaparecerem. Cinco anos de
governo de Hitler e o nmero de artigos cientficos alemes numa das
principais revistas internacionais de fsica cara de 30 para 16 por cento do
total. O nmero de membros da mais antiga organizao cientfica do pas,
a Sociedade de Investigadores da Natureza e Mdicos Alemes, viu-se
reduzido de 6884 em 1929 para 3759 em 1937. No houve nenhum
momento dramtico em que as tropas de choque tenham invadido a agncia
de financiamento da investigao alem pondo fim cincia: Em vez
disso, as posies e vozes contrrias foram pura e simplesmente
eliminadas, observa o historiador Ulrich Herbert.
Os nazis presidiram a uma fuga de crebros no domnio da fsica nuclear
de propores assustadoras. O pioneiro da informtica John von Neumann,
partiu para os Estados Unidos em 1930, o mesmo ano que assistiu
emigrao de Hans Bethe, que ajudaria a descobrir os processos nucleares
que permitem que o Sol brilhe, e de Leo Szilard, que enquanto tomava o
seu banho de imerso num hotel londrino se apercebeu subitamente de
como se poderia fazer uma arma nuclear (para manter o segredo, Szilard

patenteou a ideia, atribuindo a patente ao Almirantado britnico, e depois


redigiu uma carta, que pediu ao seu amigo Einstein que assinasse,
advertindo o presidente Roosevelt de que parece quase certo que uma
bomba atmica possa ser construda no futuro imediato). Os gnios da
fsica quntica Max Born e Erwin Schrdinger tambm fugiram, o mesmo
acontecendo a James Franck, que ajudaria a construir a bomba atmica,
pedindo depois que, em vez de se bombardear uma cidade, fosse apenas
feita uma demonstrao do poder da bomba aos japoneses.
Hitler pouco se importou com o xodo de cientistas. Quando um fsico
tentou alert-lo para os efeitos corrosivos que o antissemitismo nazi estava
a ter na investigao cientfica, Hitler ter respondido: Se o despedimento
de cientistas judeus significa a aniquilao da cincia alem
contempornea, ento teremos de passar sem cincia durante alguns anos!
Para dirigir o Ministrio da Cincia, da Educao e da Cultura Popular
(incumbido de unificar e controlar toda a cincia alem pelo Reich, tanto
dentro como fora das universidades e controlar a formao metdica de
toda a vida cientfica, especialmente nas universidades), Hitler nomeou
Bernhard Rust, um antigo mestre-escola de provncia que tinha sido
demitido por molestar sexualmente uma aluna, mas escapara impune por
doena mental comprovada. Para Rust, a nica finalidade da educao era
criar nazis. Quando ele perguntou a David Hilbert se o outrora grande
centro de matemtica de Gttingen tinha sofrido com a expulso dos
membros judeus do corpo docente, Hilbert respondeu: Sofreu? No
sofreu, senhor ministro. Deixou de existir!
Alguns cientistas de grande qualidade permaneceram na Alemanha
durante a guerra. Um dos deles foi Max Planck, fundador da fsica
quntica, um patriota cujo filho mais velho morreu na Primeira Guerra
Mundial e cujo segundo filho foi executado pela Gestapo, aps a tentativa
de assassinato de Hitler com uma bomba, a 20 de Julho de 1944. Planck viu
gente sem estatura intelectual ser promovida aos cargos acadmicos
deixados vagos por professores que tinham fugido ao regime nazi ou
morrido s suas mos: Se hoje trinta professores se erguem e protestam
contra o governo, amanh haver cento e cinquenta indivduos a declarar a
sua solidariedade com Hitler apenas para ocuparem os lugares deixados
vagos. Consolava-o a objetividade da cincia: O mundo exterior algo
independente do homem, algo absoluto, e a busca das leis que se aplicam a
este absoluto parece-me a mais sublime busca da vida. Outro dos
cientistas que se deixaram ficar foi Werner Heisenberg, que descobriu o
princpio da incerteza na fsica quntica. Um pouco romntico, Heisenberg
gostava de dar longos passeios pelos Alpes e de levantar questes obscuras
como: Porque que o um se reflete em muitos?, o que o refletor e o
refletido?, porque no ficou o um sozinho? Considerava a guerra uma
tempestade passageira, no fim da qual intelectuais como ele

restabeleceriam a preeminncia da cultura alem. Devo dar- -me por


satisfeito por poder zelar, no pequeno domnio das cincias, pelos valores
que iro tornar-se importantes no futuro. Neste caos generalizado, essa a
nica coisa clara que me resta fazer. O mundo exterior hediondo, mas o
trabalho belssimo, escreveu Heisenberg em 1935.
Os cientistas judeus que permaneceram na Alemanha depressa foram
demitidos dos seus cargos e, em muitos casos, suprimidos. Entre os que
morreram s mos dos nazis contam-se os matemticos Ludwig Berwald,
que morreu no gueto de Lodz, Otto Blumenthal, morto no campo modelo
de Theresienstadt, Robert Remak, que morreu em Auschwitz; Stanislaw
Saks e Juliusz Pawel Chauder, assassinados pela Gestapo, e Paul Epstein e
Felix Hausdorff, que se suicidaram. O qumico Wilhelm Traube foi
espancado at morte no seu apartamento por agentes da Gestapo. A fsica
Lise Meitner, uma judia vienense que, juntamente com as duas irms, se
convertera ao cristianismo, trabalhou em Berlim, com Otto Hahn e o
qumico Fritz Strassmann, na tentativa de obter a fisso nuclear, at ao
Vero de 1938, altura em que fugiu para a Sucia com um passaporte
caducado. Pouco tempo depois, Hahn e Strassmann obtiveram os resultados
sobre a fisso nuclear pelos quais o primeiro receberia o Prmio Nobel,
uma descoberta que levou Niels Bohr a exclamar: Oh, como fomos
idiotas! Ah, mas isto maravilhoso! Podamos ter previsto tudo! Isto
exatamente como tem de ser! Embora ao fugir da Alemanha Meitner
tenha perdido a possibilidade de fazer parte desta descoberta, censurava1se
por no ter partido mais cedo. Hoje muito claro para mim que foi uma
grave falha moral no ter deixado a Alemanha em 1933, j que ao ficar
acabei por apoiar Hitler, escreveu ela a Hahn, acrescentando uma firme
acusao:
Todos vocs trabalharam para a Alemanha nazi. E apenas tentaram alguma
resistncia passiva. Claro que para aplacarem a vossa conscincia, aqui e ali,
tentaram ajudar algum perseguido, mas a verdade que se permitiu que milhes de
seres humanos inocentes fossem assassinados sem que se ouvisse qualquer tipo de
protesto.

Em 1943, Meitner recusou uma oferta para trabalhar no Projeto


Manhattan, declarando: No quero ter nada a ver com uma bomba.
Em ltima anlise, porm, a decadncia da cincia alem sob o regime
nazi no resultou apenas da fuga de crebros e de uma gesto insensata por
parte de Hitler e dos seus comparsas, mas de diferenas fundamentais na
maneira como a cincia funciona em regimes totalitrios ou liberais. A
cincia exige debate e publicao livres e abertos, no s para fazer circular
informaes e ideias, mas tambm para as expor crtica produtiva. Um
regime totalitrio no se pode dar ao luxo de ter nem uma coisa nem outra.
Estes regimes, tendo dominado o poder de forma ilegtima, a pretexto de

resolverem problemas reais ou imaginrios que no podem realmente


resolver, so extremamente vulnerveis a crticas e tm por isso de as
reprimir. Uma das maneiras de o fazerem, para alm de prenderem e
assassinarem dissidentes, criarem um culto do sigilo em que o acesso a
certas matrias entendido como fonte de poder. Esta atitude propaga-se
com grande facilidade, e a histria da Alemanha nazi est repleta de
exemplos de corporaes e agncias governamentais que duplicaram
desnecessariamente os seus esforos em matria de investigao e
desenvolvimento s por receio de mostrarem o jogo ao parceiro.
O desenvolvimento do radar na Gr-Bretanha, essencial derrota da
Luftwaffe pela Royal Air Force, cujo armamento era quatro vezes inferior,
exemplo de algumas das diferenas entre a forma como os governos
alemo e britnico interagiam com os cientistas em tempo de guerra. A
teoria do radar era simples (um sinal de rdio que atinja um avio faz
ricochete, revelando assim a sua localizao, mesmo noite ou com cu
nublado), tendo sido compreendida j na dcada de 1880. Os naturalistas
descobriram anlogos acsticos em golfinhos e baleias, que localizam os
peixes no fundo do mar emitindo silvos agudos e mapeando os respectivos
ecos, e em morcegos, que conseguem voar em cavernas totalmente s
escuras utilizando um processo semelhante. As dificuldades surgiram com
a concretizao. Como as ondas de rdio se deslocam velocidade da luz,
para um dispositivo de radar ser eficaz tem de conseguir receber ecos que
chegam uma frao de segundo aps o sinal ter sido emitido. Uma vez que
os comprimentos de onda mais curtos produzem uma resoluo mais ntida
(razo pela qual golfinhos e morcegos utilizam sons agudos na
ecolocalizao), o radar exigia equipamento de emisso de micro-ondas,
que ainda no existia quando a guerra comeou.
A superao destes obstculos apelava a uma abertura a novas ideias que
no abundava na Alemanha do tempo da guerra. A paranoia
institucionalizada pelos nazis produziu um sistema de fluxo de informao
rigidamente controlado, em que entidades pblicas e empresas privadas
suspeitavam todas umas das outras e que levou a que os cientistas
universitrios ainda existentes ficassem, na sua grande maioria, excludos
dos trabalhos sobre o radar. O esforo foi tambm retardado pela fraca
qualidade das pessoas nomeadas pelos nazis homens como Ernst Udet,
que no sabia praticamente nada de cincia, tendo sido escolhido para
chefe da unidade de tecnologia da Luftwaffe devido sua fama como s da
aviao na Primeira Guerra Mundial, e que afirmava que, se os sistemas de
radar alguma vez fossem implantados, voar perderia toda a graa.
Na Gr-Bretanha, um jovem e pouco conhecido engenheiro
eletrotcnico escocs chamado Robert Watson-Watt descendente de
James Watt encontrou no Ministrio da Guerra quem escutasse
prontamente a sua ideia de que o radar poderia permitir ganhar a guerra

area. No Vero de 1940, enquanto as bombas alems choviam sobre


Londres todas as noites, o primeiro-ministro Winston Churchill aceitou o
conselho do cientista-inventor Henry Thomas Tizard e, ignorando as
preocupaes com a segurana manifestadas pelo seu gabinete, autorizou o
envio para o outro lado do Atlntico de uma caixa de ao com os planos de
um radar e o prottipo de um novo transmissor de micro-ondas, para ver se
os Aliados norte-americanos conseguiriam dar uma ajuda para acelerar as
coisas. O fsico John Cockroft comprou a caixa num vulgar armazm e
levou-a consigo num navio canadiano sem escolta, o Duchess of
Richmond (sempre atento aos pormenores, fez uns furos na caixa para que
esta se afundasse se acaso o navio fosse torpedeado). Durante a viagem, a
tripulao pediu ao famoso fsico que desse uma palestra. Cockroft,
preferindo ocupar-se de um assunto que estava certo de no ter utilizao
em tempo de guerra, falou sobre a energia atmica, dizendo aos
marinheiros que, teoricamente, a energia nuclear contida num copo de gua
poderia lanar o navio inteiro pelos ares. Nos Estados Unidos, Cockroft
descobriu que o trabalho sobre o radar estava a ser efetuado por uma
variedade de equipas ad hoc que envolviam cientistas universitrios,
engenheiros da administrao e at mesmo cientistas amadores talentosos,
como o financeiro Alfred Loomis, que testou o primeiro radar Doppler
detector de velocidade do mundo na sua propriedade em Tuxedo
Park, no estado de Nova Iorque (um dos seus colegas ter observado: Tu
no deixes a polcia deitar a mo a isso!). Loomis percebeu imediatamente
a importncia das invenes britnicas para a iminente concretizao do
uso do radar na guerra e iniciou a produo do novo transmissor no dia
seguinte.
Churchill interessou-se pessoalmente pela cincia, contando com
cientistas de topo entre os seus amigos, e compreendeu a importncia da
livre comunicao no desenvolvimento de novos dispositivos e tcticas.
No havia tempo para utilizar os canais habituais na concepo de
expedientes, disse ele, gabando-se de que os seus ministros das reas
militares no faziam cerimnia [...] dispunham das mais completas
informaes [...] e tinham acesso constante a mim, e que qualquer pessoa
neste crculo podia sempre dizer o que pensava. Em sua opinio, o
conflito no era
uma guerra de multides de homens lanando enormes quantidades de bombas uns
contra os outros. Ser atravs da concepo de novas armas e, acima de tudo, da
liderana cientfica que conseguiremos enfrentar as foras superiores do inimigo. [...] A
proliferao de cientistas de alta qualidade, bem como a formao daqueles que iro
manobrar as novas armas em trabalho de investigao que lhes est associado devem ser
a ponta de lana do nosso pensamento e do nosso esforo.

Se a cincia britnica no se tivesse revelado superior alem,

poderamos muito bem ter sido derrotados e, sendo derrotados, ter sido
destrudos, escreveu Churchill mais tarde.
A sua seriedade relativamente a este ponto ficou clara para o jovem
fsico Reginald Victor Jones, que quando a guerra comeou andava a
investigar o espectro infravermelho do Sol. Nomeado diretor do
departamento de informaes cientficas secretas da Gr- -Bretanha aos 28
anos, Jones investigou a possibilidade de os alemes estarem a usar feixes
de ondas de rdio para indicarem aos seus pilotos onde deviam largar as
bombas. Convocado para uma reunio no nmero 10 de Downing Street
em Junho de 1940, o jovem Jones comeou por pensar que se tratava de
uma brincadeira, mas acabou sentado a uma mesa onde as mais altas
patentes da fora area britnica, com Churchill a presidir, discutiam o
quebra-cabeas das ondas de rdio alems. Depois de ouvir durante algum
tempo uma conversa que sugeria a Jones que eles no tinham
compreendido inteiramente a situao, Churchill convidou-o a esclarecer
uma questo tcnica. Em vez de o fazer, ele perguntou: No lhe parece
que seria til, senhor primeiro-ministro, que eu contasse a histria desde o
incio? Churchill ficou um pouco surpreendido, mas, aps um momento
de hesitao, respondeu: Parece, sim senhor! Jones falou durante vinte
minutos, explicando o seu trabalho de investigao e insistindo que os
pilotos britnicos voassem ao longo dos feixes de ondas de rdio alems
para que se conseguisse descobrir como funcionavam. Os voos comearam
no dia seguinte e os engenheiros britnicos depressa conseguiram interferir
com os sinais emitidos pelos alemes, um passo fundamental para pr fim
aos bombardeamentos que destruram mais de um milho de casas em
Londres, mais do que o Grande Incndio de 1666. Jones recordava que
Churchill dava cincia e tecnologia algo que se aproximava do seu
verdadeiro valor.
Isto no quer dizer que os Aliados fossem imunes s dificuldades criadas
pela opacidade burocrtica e pelo conservadorismo (na realidade, os
cientistas britnicos e americanos queixavam-se muito disso) ou que os
cientistas alemes nunca tenham conseguido ultrapassar a burocracia e
obter resultados. A verdade, porm, que de um modo geral o
desenvolvimento cientfico e tecnolgico em tempo de guerra correu muito
melhor nas democracias liberais.
O fracasso dos Alemes no desenvolvimento das armas nucleares
(fracasso esse que surpreendeu os Aliados, que tinham investido no Projeto
Manhattan com o receio fundamentado de que os nazis pudessem l chegar
primeiro) refletiu tambm o estado deficiente da comunicao entre os
cientistas e os engenheiros envolvidos no processo. Os historiadores tm
grandes divergncias relativamente questo de saber se Heisenberg, que
Hitler nomeou para dirigir o projeto alemo da bomba atmica, deixou ou
no o projeto definhar deliberadamente, mas quaisquer que tenham sido os

seus motivos, a sua abordagem ficou muito aqum do etbos igualitrio do


Projeto Manhattan. Pouco disposto a fazer trabalho de laboratrio,
Heisenberg tocava fugas de Bach no rgo da capela de Hechingen,
enquanto os seus subordinados iam realizando experincias nucleares com
urnio, grafite e gua pesada (se eu nunca tivesse existido, outra pessoa
teria provavelmente formulado o princpio da incerteza; se Beethoven
nunca tivesse existido, ningum teria escrito o Opus 111, refletia ele
sonhadoramente). Uma insularidade semelhante parece ter afetado Walther
Bothe, o eminente experimentalista cujo clculo errado das caractersticas
de absoro da grafite deitou a perder o projeto alemo da bomba. Bothe,
que de qualquer maneira estava pouco empenhado nesse trabalho (os nazis
tinham-no perseguido to ferozmente devido s suas ideias antifascistas
que ele teve de ser internado num sanatrio), concluiu que a grafite no
servira para absorver os neutres e manter uma reao nuclear em cadeia.
Na verdade, usou uma grafite com um grau de pureza inadequado, mas os
seus resultados foram considerados vlidos, levando os cientistas alemes a
concluir que s a gua pesada poderia funcionar. Esta concluso
conduziu-os a um beco sem sada quando os Aliados descativaram a fbrica
de gua pesada alem de Vemork, na Noruega, numa srie de ataques de
comandos noruegueses, franceses e britnicos, transportados em
bombardeiros norte-americanos. E pouco provvel que um erro como o que
Bothe cometeu pudesse manter-se no ambiente mais descontrado de Los
Alamos, onde o general Leslie Groves tinha concordado deixar os cientistas
trabalharem com a sua informalidade habitual e os engenheiros se teriam
sentido vontade para questionarem algum como Oppenheimer sobre a
forma como ele tinha obtido a sua grafite1.
No final da guerra tinha-se tornado manifestamente evidente que a
campanha nazi de cincia totalitria imposta de cima para baixo tinha
falhado. Nos primeiros tempos da guerra, o mundo ficou surpreendido
com a eficincia da mquina de guerra nazi, escreveu Needham, mas em
todos os teatros de guerra [...] a tecnologia das democracias acabou por se
revelar superior das potncias fascistas. Needham concluiu que as
potncias do Eixo realizaram uma grande experincia social, testando se a
cincia podia ser posta com sucesso ao servio da tirania autoritria. A
experincia mostrou que no pode.
No entanto, persistiu a noo de que o totalitarismo mais eficiente do
que a democracia liberal. Dizia-se que Mussolini pusera, pelo menos, os
comboios a cumprir horrios (o que no , efetivamente, verdade) e que
no pode deixar de ser mais eficiente controlar a cincia, a tecnologia e a
indstria atravs do planeamento centralizado. As distores provocadas
por uma confiana excessiva num espectro poltico unidimensional de
esquerda-direita s serviram para aumentar a confuso. Se se assumir que
os nazis e os comunistas representam os extremos do espectro, e que s

houve uma guerra terrvel contra os nazis, ser talvez fcil imaginar que as
democracias, no futuro, evoluiro para algo semelhante ao comunismo
enquanto se se pensar em termos de relao triangular, mais provvel que
se perceba que o comunismo est to distante do liberalismo como o
nazismo. Porm, no ps-guerra, por razes que recuam muitas dcadas, no
era assim que pensavam muitos europeus e norte-americanos.
Antes da catstrofe das duas guerras mundiais, a Europa estava a
tornar-se politicamente liberal em 1914, a Rssia e a Turquia eram as
nicas verdadeiras autocracias que restavam na regio , e
suficientemente liberal do ponto de vista econmico para permitir maioria
dos europeus enriquecerem rapidamente. Todavia, a riqueza no estava a
ser distribuda equitativamente e com as massas crescentes de trabalhadores
pobres amontoadas em bairros urbanos degradados as classes mdias
viviam atormentadas por duas preocupaes econmicas: a eventual perda
da sua recente riqueza e no terem direito moral a ela. Alguns receavam
que os pobres pudessem votar a favor da revogao dos direitos de
propriedade, outros que os trabalhadores no qualificados, fartos de viver
na pobreza, exercessem presso para dissociar o mrito da remunerao
financeira de modo que cada trabalhador, independentemente da sua
habilidade ou dedicao, tivesse mais ou menos o mesmo salrio. A
concretizao de todos estes medos passar por cima dos direitos
humanos, confiscar bens e remunerar os trabalhadores segundo as suas
necessidades e no consoante a sua produtividade era precisamente a
receita comunista. Karl Marx e Friedrich Engels sabiam do que estavam a
falar quando declararam, na abertura do Manifesto Comunista, de 1847: Um
espectro assombra a Europa o espectro do comunismo.
Nem mesmo Marx e Engels poderiam prever a que ponto o comunismo
iria de facto assombrar a Europa e o mundo. Correspondendo, sobretudo, a
um entusiasmo de intelectuais e oportunistas polticos, o comunismo no
conseguiu captar as massas trabalhadoras cujos interesses dizia promover,
mas chegou, no entanto, a governar um tero dos povos do mundo. Marx e
Engels falavam de libertao, mas, com a promessa de ganhos materiais, o
comunismo presidiu aos mais covardes sacrifcios da liberdade que alguma
vez ensombraram a histria da humanidade. Descreviam o comunismo
como uma cincia, mas dificilmente alguma vez tero sido concebidos
ataques mais perniciosos contra a cincia.
fcil desdenhar de Marx e Engels. Tendo em conta os inmeros crimes
que foram cometidos em seu nome, possvel sentir hoje uma certa
satisfao sombria ao saber que Marx descurou a famlia e Engels fez
campanha contra o capitalismo ao mesmo tempo que vivia da riqueza que o
pai acumulara como proprietrio de uma fbrica txtil em Manchester. Tal
atitude seria, porm, muito injusta. Marx era um entre muitos filsofos e
jornalistas radicais numa poca de tumultos revolucionrios, e o seu

comportamento era mais o de um estudioso alheio a este mundo que o de


um conspirador maquiavlico. E que dizer de Engels? Um homem que
nasce rico perde das duas maneiras: se defende o regime existente,
acusado de complacncia; se se lhe ope, de arrogncia. Ao apoiar
financeiramente o seu amigo Marx e ao editar os dois volumes de O Capital
aps a morte deste, Engels acreditava que estava a ajudar um gnio cuja
viso iria libertar os pobres. Ningum imaginava que o comunismo, posto
em prtica, se transformaria num horror incontrolvel. Porm, dado que foi
isso que aconteceu e o comunismo era considerado uma teoria cientfica,
levanta-se a questo de saber qual a sua verdadeira relao com a cincia e
a liberdade.
A teoria comunista era inerentemente reacionria (uma reao contra as
brutalidades do incio da era industrial) e pseudocientfica, uma vez que
pretendia ser cientfica, ignorando a necessidade de ser testada
experimentalmente. Marx ficou muito impressionado, como qualquer
indivduo com sentido de justia, com as terrveis condies de vida dos
trabalhadores pobres e em particular com o trabalho infantil. O Capital est
cheio de descries de crianas que so
arrastadas das suas camas miserveis, s duas, trs, ou quatro da manh, e foradas a
trabalhar para garantir uma parca subsistncia at s dez, onze, meia-noite, de
membros desgastados, corpos mirrados, rostos empalidecidos e com a sua
humanidade a afundar-se por inteiro num torpor de pedra, absolutamente horrvel de
contemplar.

Engels, igualmente chocado, recordava a sua passagem pelos bairros


degradados de Manchester acompanhado de um burgus, a quem se
queixava das
terrveis condio de vida dos trabalhadores e afirmava que nunca tinha visto cidade
to mal construda. O homem escutou em silncio at ao fim e, quando nos
despedimos a uma esquina, disse: Contudo, ganha-se aqui muito dinheiro. Bom dia,
cavalheiro.

Os comunistas consideravam este companheiro de classe mdia de


Engels o mau da fita, mas a verdade que o capitalismo e a democracia
liberal aliviaram as privaes de muito mais trabalhadores do que o
comunismo. O liberalismo mostrou-se suficientemente emprico para
procurar melhorar a difcil situao dos trabalhadores pobres, enquanto o
comunismo (uma filosofia absolutista, com partes iguais de religio e
pseudocincia) se mostrou demasiado inflexvel para procurar melhorar
grande coisa.
Engels considerava Marx, que admirava Darwin, um pensador cientfico
de estatura darwiniana. Do mesmo modo que Darwin descobriu a lei da

evoluo da natureza orgnica, Marx descobriu a lei da evoluo da


histria humana, disse ele no funeral de Marx, acrescentando que, em sua
opinio, ele fora o maior pensador vivo. De facto, Marx, em O Capital, um
livro cheio de referncias matemtica, geometria e qumica, afirmou
ter identificado leis naturais da histria, que avana com frrea
necessidade em direo a resultados inevitveis. De acordo com o
supostamente inexorvel funcionamento destas leis, o capital estava
destinado a aumentar proporcionalmente a produo e os lucros e os
salrios a diminuir, e os Estados capitalistas a polarizarem-se em dois
cliques os capitalistas ricos em cima e uma massa efervescente de
proletrios empobrecidos em baixo , altura em que o capitalismo
sucumbiria revoluo socialista. Tudo isto s poderia parecer darwiniano
queles que conheciam apenas vagamente a obra de Darwin, como
acontecia com Marx e Engels. Na realidade, a evoluo darwiniana no
segue nenhuma direo inevitvel ou mesmo previsvel. Os bilogos
evolucionistas apenas conseguem fazer previses fracas e provisrias sobre
questes to rudimentares como saber se uma determinada bactria
susceptvel de sobreviver no trato intestinal de um rato de laboratrio, o
que no ser fcil de estender ao destino de instituies econmicas e
polticas. Se Marx tivesse compreendido isso, poderia ter feito afirmaes
mais modestas, acompanhadas de sugestes sobre a maneira tomo os
comunistas poderiam monitorizar os resultados das suas experincias
sociais e ajustar as suas teorias em conformidade. Em vez disso, alongou-se
sobre o que deveria ser feito para estabelecer uma sociedade comunista,
mas conteve-se sobre a maneira como, uma vez abolida a propriedade e
desfeito o Estado, essa sociedade iria realmente funcionar: o mundo
comunista de Marx era to etreo como o cu de um cristo. No entanto,
foi esta insubstancialidade que atraiu muitos pensadores medianos que
procuravam a salvao pessoal atravs da revoluo poltica. Como
Michael Polanyi observou, o marxismo
previu que a necessidade histrica iria destruir uma forma antiquada da sociedade,
substituindo-a por uma nova, na qual a misria e a injustia seriam eliminadas.
Embora esta perspectiva tenha sido apresentada como uma observao puramente
cientfica, dotava aqueles que a aceitavam de um sentimento de avassaladora
superioridade moral.

Engels imaginava que a cincia era um ramo da filosofia e, mais


especificamente, que a grande conquista da cincia moderna tinha sido
validar o materialismo dialtico de Georg Wilhelm Friedrich Hegel, cuja
noo de que todos os processos podem ser entendidos em termos
dialticos (tese, anttese e sntese) tem cativado muitas mentes confusas.
Marx tinha uma opinio semelhante, tendo ido buscar grande parte da sua
terminologia cientfica Cincia da Lgica, de Hegel, que leu imediatamente

antes de comear a escrever O Capital. Hegel tinha em tempos desfrutado de


uma autoridade intelectual conferida a poucos filsofos vivos. Desde ento,
porm, a sua reputao tinha vindo a decair, os seus discpulos
transformaram-se em radicais de esquerda e de direita e Arthur
Schopenhauer rejeitou-o como o desajeitado e estpido Hegel, cuja
sofistica demente permanecer como um monumento da estupidez
alem. Nada disso parece ter incomodado Engels, que embarcou em
Hegel com o entusiasmo cego de um veraneante que embarca num dirigvel
em chamas. A natureza a demonstrao da dialtica [hegeliana] e ns
temos de reconhecer cincia moderna o mrito de ter fornecido uma
quantidade extraordinria e sempre crescente de material a esta
demonstrao, escreveu ele. Partindo desta premissa infundada, Engels
rapidamente concluiu que s se poder ter uma noo correta do universo
[...] atravs do mtodo dialtico. Este percurso de uma filosofia
superficial e de uma exaltao complacente a uma rejeio autoritria de
todas as alternativas poderia ter sido inofensivo nas mos de
investigadores amadores, que colaborassem em publicaes de anlise,
desprovidas de factos, mas tornou-se uma questo muito mais pesada
quando os comunistas chegaram ao poder e, sentados nas suas secretrias
de ao, desataram a lanar dogmas marxista-leninistas sobre aqueles cujas
opinies divergentes lhes garantiam lugar em hospcios, campos de
prisioneiros ou diante de pelotes de fuzilamento. Se o mundo hoje
relativamente anti-intelectual, porque est farto do intelectualismo
pseudoproftico e moralizante dos comunistas e lhe virou costas. O filsofo
das cincias Karl Popper exprimiu muito justamente essa mudana de
atitude na introduo ao seu livro A Sociedade Aberta e os Seus Inimigos:
Este livro no pretende ser mais um entre todos esses volumes recheados de
sabedoria, nem acrescentar nada metafsica da histria e do destino, que esto hoje
na moda. Em vez disso, procura mostrar que essa sabedoria proftica prejudicial e
que a metafsica da histria impede a aplicao dos mtodos fragmentrios da
cincia aos problemas da reforma social. E procura tambm mostrar que poderemos
tornar-nos os criadores do nosso prprio destino, quando deixarmos de nos fazer
passar pelos seus profetas.

Embora os comunistas falassem com entusiasmo de fazer experincias


sociais, a certeza inerente sua filosofia impediu-os de criar os
mecanismos atravs dos quais uma sociedade poderia reagir e mudar de
rumo se as experincias falhassem. Em vez disso, depressa se tornou crime
at mesmo chamar a ateno para as falhas do comunismo, de modo que as
experincias sociais caram por terra no meio de um silncio sepulcral. Para
citar um exemplo entre milhares, quando, em 1937, um recenseamento
nacional revelou os estragos provocados pela erradicao, ordenada por
Estaline, de mais de um milho de kulaks (camponeses abastados, objeto

de particular hostilidade tanto de Estaline como de Lenine), ele mandou


suprimir os resultados do censo, prender os recenseadores e fuzilar muitos
deles. Estes crimes no foram exclusivos do comunismo; o que os
distinguiu foi a noo de que algo de cientfico estava a acontecer. No
estava. O comunismo caracterizou-se por uma suspenso voluntria da
descrena que o oposto do cepticismo cientfico. O ativista poltico
sovitico Leo Kopolev recordava que, quando viu pessoas a morrer de
fome na Ucrnia na Primavera de 1932, no amaldioou
aqueles que me enviaram, no Inverno, para tirar os cereais aos camponeses e na
Primavera para persuadir a ir para os campos gente magra como esqueletos ou de
barrigas inchadas e que mal se tinha de p, a fim de cumprir o plano de sementeiras
bolchevique como verdadeiros trabalhadores exemplares. E tambm no perdi a
minha f. Tal como antes, eu acreditava porque queria acreditar.

O influente marxista hngaro Georg Lukcs falou por muitos


comunistas quando declarou, em 1967, que continuaria a acreditar no
marxismo, mesmo que todas as previses empricas que ele fez se
revelassem falsas. E difcil estar mais longe da cincia do que isto.
Onde os comunistas governaram, a cincia real foi implacavelmente
podada e extirpada para se adaptar linha do partido. Os astrnomos russos
que preferiram explicaes no marxistas das manchas solares foram
acusados de terrorismo, enquanto outros cientistas foram perseguidos
simplesmente por defenderem os valores liberais da prpria cincia. Os
fsicos Matvei Bronshtein e Leo Shubnikov foram fuzilados; os seus
colegas Semyon Shubin e Alexander Vitt foram presos e morreram nos
campos; Leo Landau, que receberia o prmio Nobel da Fsica em 1962,
quase morreu na priso, tendo sido libertado apenas quando o seu colega
Pyotr Kapitsa avisou Estaline que interromperia a sua investigao se isso
no acontecesse. Ao todo, mais de uma centena de membros da Academia
Sovitica das Cincias foram enviados para campos de trabalho ou detidos
de alguma outra forma. Enquanto isso, a pseudocincia patrocinada pelo
governo floresceu, atingindo uma apoteose tragicmica com o caso
Lysenko.
Trofim Denisovich Lysenko, que se licenciou na Escola de Horticultura
de Uman em 1921 e dirigiu a agronomia russa durante um quarto de sculo,
entre 1940 e 1965, como diretor do Instituto de Gentica da Academia
Sovitica das Cincias, era um fantico cujas fantasias encaixaram na
perfeio nas frases feitas do comunismo. Em circunstncias normais, teria
arrastado a sua carreira nalguma estao agronmica remota, mas na URSS
tornou-se um heri. A agricultura era uma das coroas de glria dos Estados
Unidos e de outras democracias liberais, onde a experimentao cientfica
tinha feito disparar o rendimento das culturas, de modo que se tornou uma
prioridade para os dirigentes soviticos produzir mais do que os

agricultores ocidentais, atravs do exerccio da cincia socialista. A


verdade, porm, que no existe nenhuma cincia socialista, como no
existe uma cincia ocidental ou oriental, nem uma cincia capitalista ou
comunista ou feminista ou tnica. Existe apenas a cincia, e, embora um
cientista possa faz-la melhor ou pior do que outro, ningum pode
simplesmente inventar uma cincia diferente e esperar que ela compita com
sucesso com a cincia verdadeira.
Estaline estava convencido do contrrio. Afirmava sentir reverncia
pela cincia, mas apenas pela do tipo comunista a cincia em que as
pessoas [...] tm a audcia e a determinao de romper com velhas
tradies. Lysenko reunia as condies necessrias. Apresentava-se como
um cientista p-descalo, que aprendera o seu ofcio com os camponeses
e prometia que os seus mtodos terra-a-terra iriam superar a cincia
burguesa, tal como a economia comunista superava o capitalismo. Como
disse, em 1931, o terico comunista e dirigente do partido Nikolai
Bukharine, num discurso no Congresso Internacional de Histria das
Cincias, o lysenkismo ajudaria a eliminar
o fosso entre trabalho intelectual e fsico [facilitando] a entrada das massas na arena
do trabalho cultural e a passagem do proletariado de objeto de cultura a seu sujeito,
organizador e criador. Esta revoluo nos prprios fundamentos da existncia
cultural ser necessariamente acompanhada de uma revoluo nos mtodos da
cincia.

O que Lysenko fez realmente foi misturar noes lamarckianas de


caractersticas genticas adquiridas com um entusiasmo romntico pelas
caractersticas fitossanitrias das plantas selvagens que, segundo ele,
permitiriam, entre outras maravilhas, transformar trigo em centeio, um feito
comparvel com porcos selvagens acordarem de manh transformados em
cegonhas (esta abordagem era semelhante glorificao feita pelos nazis
dos organismos naturais como sendo mais fortes do que os supostamente
enfraquecidos pelo cultivo). Lysenko nunca conseguiu decidir muito bem
se os genes as unidades bsicas da hereditariedade, de que deriva a
palavra gentica existiam ou no, mas considerava que a corrente
dominante da gentica exagerava a importncia da competio, que tinha
um travo a economia capitalista de mercado, enquanto as suas prprias
teorias destacavam a mais socialista cooperao biolgica. Lysenko
defendia que as mudas de carvalho plantadas em povoamentos densos no
se enfraqueciam mutuamente na competio por luz solar e nutrientes,
como Darwin conclura, mas antes se desenvolviam com o sacrifcio das
mais fracas para que as mais fortes pudessem medrar, uma afirmao com
um paralelismo desconcertante com a exigncia comunista de que os
cidados se sacrificassem pelo bem do Estado.
Lysenko respondia a qualquer indcio de crtica com clera contida,

denncias polticas e a rejeio total das abordagens cientficas que


pudessem ameaar o seu prestgio. Depois de garantir que duplicaria a
produo de cereais numa dcada, ordenou que os seus mtodos fossem
aplicados em grande escala sem primeiro serem testados
experimentalmente. Quando apresentamos uma medida que ainda se
baseia apenas na teoria, como refrescar o sangue de variedades das
culturas agrcolas mais importantes, afirmou ele, teremos o direito de
perder dois [ou] trs anos em testes preliminares dessa medida em
pequenas parcelas de vrias estaes de reproduo? No! No temos o
direito de perder um nico ano. Quando os mtodos de Lysenko no
produziram os resultados previstos, ele descartou os dados
desencorajadores e divulgou apenas os das poucas exploraes que
pareciam ter tido sucesso dados esses, na maior parte das vezes,
inventados por dirigentes locais do partido, ansiosos por manter os seus
empregos. Estas exploraes bem sucedidas foram ento consideradas
faris para os agricultores menos diligentes (ou mais honestos). Seria
difcil imaginar uma maneira mais eficaz de tornar intil a verdadeira
cincia, observa o historiador David Joravsky, no seu livro O Caso Lysenko.
Que necessidade havia de uma grande quantidade de estaes
experimentais e institutos de investigao fundamental se o cientista era
apenas a agncia de publicidade de exploraes-farol isoladas?
Sob a direo de Lysenko, as perdas de colheitas espalharam-se pelas
terras russas como uma praga. O rendimento por hectare dos cereais caiu
14 por cento entre 1930 e 1934, enquanto 85 por cento das rvores de fruto
plantadas segundo as suas indicaes murcharam e acabaram por morrer.
As autoridades soviticas aplaudiram. Como costuma acontecer quando a
ideologia entra em conflito com os factos empricos, os dirigentes do
Partido Comunista recorreram a um burocrats impenetrvel que
combinava afirmaes de grandes progressos com exortaes para fazer
melhor. Em 1932, uma declarao emitida pelo Congresso Russo de
Planeamento Gentico e Melhoramento exortava o povo russo a que
pusesse mais decisivamente a questo da reconstruo da nossa prpria
cincia, da reformulao dos seus mtodos de trabalho, da introduo de
princpios de classe e de partido na cincia, com base na metodologia
marxista-leninista, da reformulao de tendncias e inter-relaes com
outras cincias [...], etc. Os humoristas russos inventaram um termo,
boltologia, equivalente a algaraviada, para descrever este tipo de
linguagem.
Entretanto, os cientistas que ousaram mostrar os factos foram
perseguidos, presos ou forados a mudar de emprego. Entre estes casos
destaca-se o de Nikolai Vavilov, um jovem e dedicado bilogo e
geneticista que ganhou o Prmio Lenine e se tornou membro da Academia
das Cincias Sovitica aos 42 anos. Vavilov percebeu claramente que a

investigao gentica poderia salvar milhes de russos da fome, se a


cincia sovitica se conseguisse libertar das limitaes do dogma poltico.
O conflito culminou em Maio de 1939, quando Vavilov se viu confrontado
por Lysenko, ento presidente da Academia Lenine das Cincias Agrrias,
e por um dos vice-presidentes desta academia, I. E. Lukyanenko. Quando
Vavilov admitiu que o seu Instituto de Botnica e Novas Culturas baseava
o seu trabalho de seleo inteiramente nos ensinamentos de Darwin sobre
evoluo, os seus superiores caram-lhe em cima:
LUKYANENKO: Porque est A falar de Darwin? Porque no escolhe exemplos de
Marx e Engels?
LYSENKO: EU entendi do que escreveu que [...] a evoluo deve ser vista como um
processo de simplificao. No entanto, no captulo 4 da Histria do Partido
[Comunista] afirma-se que a evoluo corresponde a [um] aumento de
complexidade.
VAVILOV: H tambm reduo...
LUKYANENKO: No podia TER aprendido com Marx...?
VAVILOV: EU SOU um grande apreciador da literatura marxista...
LUKANENKO: O marxismo a nica cincia. O darwinismo apenas uma parte; a
verdadeira teoria do conhecimento do mundo foi-nos dada por Marx, Engels e
Lenine.

Vavilov perdeu a pacincia e, agarrando Lysenko pela lapela do casaco,


bradou-lhe que ele estava a destruir a cincia sovitica. Este guinchou
como um fanfarro de recreio de escola, afirmando que iria denunciar
Vavilov. No dia 6 de Agosto do ano seguinte, quatro agentes soviticos
prenderam-no durante uma expedio para recolha de espcimes botnicos
na Ucrnia ocidental. Interrogado quase quatrocentas vezes nos onze meses
que se seguiram, Vavilov foi considerado culpado de sabotagem da
agricultura sovitica e condenado morte. A sentena foi comutada para
vinte anos de priso, mas ele acabaria por morrer de fome na priso de
Saratov, aos 55 anos. A sua Coleco Mundial de amostras de plantas ,
ainda hoje, um importante recurso para os bilogos.
Estes exemplos foram suficientes para silenciar os crticos de Lysenko,
deixando-o vontade para fazer promessas extravagantes e para lanar as
culpas sobre os seus colegas quando tais promessas teimavam em no se
tornar realidade. Este disparate de enganos mtuos foi to longe que a
Unio Sovitica andava a exportar cereais enquanto a sua populao morria
de fome. A certa altura, Estaline expediu deliberadamente alimentos para
fora de certos distritos da Ucrnia, do Cucaso do Norte e do Cazaquisfo,
onde os camponeses tinham resistido s reformas comunistas, enviando
depois tropas para os impedir de fugir. Seis milhes de pessoas morreram
devido a esta fome forjada.
Os dirigentes soviticos estavam sempre prontos a atribuir ao seu regime

o mrito de todo o tipo de avanos cientficos e tecnolgicos. A maior parte


das vezes essa atribuio era ilegtima, mas duas iniciativas tecnolgicas
soviticas os foguetes e as armas nucleares foram genuinamente
imponentes, especialmente quando combinadas na forma de bombas
nucleares acopladas a msseis balsticos intercontinentais (MBIC). Se uma
nica bomba conseguia destruir uma cidade, um MBIC conseguia enviar
essa bomba da Rssia at Nova Iorque em minutos. A situao j estava
suficientemente m quando, em 1962, a crise dos msseis de Cuba deixou o
mundo beira de uma guerra nuclear, dando azo a conversas sobre se no
seria prefervel o Ocidente aceitar ser comuna em vez de morto. Nessa
altura, porm, a URSS tinha apenas algumas dezenas de msseis balsticos
intercontinentais com ogivas nucleares, enquanto os EUA tinham algumas
centenas. Na corrida acelerada ao armamento nuclear que se seguiu, o
nmero destas armas disparou para os milhares. De ambos os lados
proliferaram cenrios srdidos de jogos de guerra: ns atingiramos
primeiro as bases de msseis deles, obrigando-os a implorar pela paz para
salvar as suas cidades; ou atacaramos tambm as cidades, minimizando o
risco de retaliao custa de nos tornarmos os piores assassinos em massa
da histria, e depois atac-los-amos de novo, s para ter a certeza.
Abrigar-nos-amos, em refgios subterrneos ou debaixo das secretrias
das escolas, e sobreviveramos, para depois reconstruirmos tudo em solos
envenenados por plutnio e csio radioativos. Quando houvesse crises
internacionais, os nossos dirigentes utilizariam o telefone vermelho, ou
ento agiriam deliberadamente como loucos, tentando convencer o outro
lado de que estvamos suficientemente transtornados para cumprirmos as
nossas ameaas. Ambos os lados se baseavam na poltica de Destruio
Mtua Assegurada, ou DMA. Os generais norte-americanos tentaram
convencer os Soviticos de que estariam dispostos a reduzir a cinzas
cidades alems inteiras s para deter o avano de um exrcito russo
invasor; quando essa ameaa comeou a deixar de fazer efeito, os
Americanos desenvolveram a bomba de neutres, uma ogiva nuclear capaz
de matar pessoas sem destruir bens materiais. Quanto mais assustador fosse
o sistema de armamento, maior o seu potencial dissuasor. Um nico
boomer (um submarino com dezenas de msseis, cada um dos quais
equipado com mltiplas ogivas nucleares) poderia destruir um pas inteiro
de um dia para o outro, mas a verdade que, por isso mesmo, os boomers
foram tambm grandes guardies da paz. Era esse o problema da DMA:
para evitar uma guerra nuclear era preciso agir como se se estivesse
disposto a iniciar uma e se estivesse convencido de a poder ganhar. Outro
problema da DMA era que alimentava a corrida ao armamento nuclear. Os
agentes dos servios de informaes sobrestimavam normalmente as foras
de ataque nuclear do adversrio o que compreensvel, dado que poucos
estariam interessados em subestimar uma to grave ameaa segurana

nacional e nenhum chefe de Estado podia arriscar ignorar os seus avisos.


Alm disso, cada dirigente queria que o outro lado soubesse que o seu
arsenal estava a aumentar, para melhor o dissuadir. O outro lado, por sua
vez, respondia com a produo de mais armas nucleares, o que levava
correspondente rplica, e assim sucessivamente.
A poltica de destruio mtua assegurada acabou por ser eficaz,
protelando a guerra nuclear at que, no dia de Natal de 1991, a Unio
Sovitica se retirou de cena, deixando contudo atrs de si a ideia de que
fora uma potncia cientfica e tecnolgica. Agora que os arquivos vo
sendo abertos, percebemos que isso nunca foi verdade.
A Rssia, tal como a Alemanha, tinha muitos cientistas e engenheiros
competentes e, ao contrrio da Alemanha nazi, fez o que pde para os
manter mas pedir- lhes que competissem eficazmente com os seus
colegas do mundo livre era como colocar uma equipa algemada numa pista
de atletismo. O historiador da cincia Loren R. Graham observa que,
embora os cientistas russos tenham dado contributos importantes em
domnios como a gentica de populaes, o estudo dos solos e a concepo
do reator nuclear Tokamak, os resultados globais da cincia e da
tecnologia soviticas, tendo em conta a enorme dimenso da sua estrutura
cientfica, foram decepcionantes. No auge da Guerra Fria, o bilogo russo
Zhores Medvedev elaborou um estudo quantitativo comparando a
investigao cientfica sovitica com a norte-americana, mas os resultados
foram to desfavorveis para a URSS que ele nem se deu ao trabalho de
tentar public-los. Em 1965, a Academia das Cincias Sovitica foi avisada
de que a Rssia estava a produzir apenas metade do nmero de artigos de
investigao dos Estados Unidos, apesar de terem aproximadamente o
mesmo nmero de cientistas. As razes desta diferena eram claras. Por um
lado, no dispondo de liberdade para participarem em conferncias no
exterior, os cientistas soviticos tinham dificuldade em manter-se a par dos
ltimos desenvolvimentos. Por outro lado, limitados pela incapacidade da
economia sovitica de fornecer equipamento de laboratrio adequado,
muitos foram obrigados a concentrar-se em domnios matemticos
distantes da verificao emprica: os astrofsicos russos, por exemplo,
produziram trabalhos importantes em domnios mais exticos, como a
teoria dos buracos negros e a origem do universo, mas no conseguiam
acesso a um telescpio decente. Os cientistas cujo trabalho era
particularmente importante para a defesa nacional eram tratados
principescamente em comunidades isoladas onde gozavam de luxos e
liberdades de que no dispunham os seus colegas, mas a recluso nestas
gaiolas douradas levou os melhores a tornarem-se grandes crticos do
regime comunista. O fsico russo Andrei Linde recordou que a fsica,
devido sua importncia para o desenvolvimento da bomba atmica, conseguiu

sobreviver e desenvolver-se, tendo sido prejudicada em muito menor grau pela


ditadura da ideologia oficial. Essa circunstncia deu origem a um fenmeno muito
pouco habitual: a cultura cientfica associada escola sovitica de fsica tornou-se
uma cultura de pensamento poltico livre e, consequentemente, muitos [dos]
principais dissidentes da URSS, como Andrei Sakharov e Iuri Orlov, eram fsicos.

Iuri Orlov ajudou a redigir os Acordos de Helsnquia, nos quais as


naes signatrias concordavam em respeitar os direitos humanos e as
liberdades fundamentais, incluindo a liberdade de pensamento, de
conscincia, de religio ou crena e denunciar a interferncia na livre
troca de informaes. Por este motivo, foi condenado por agitao
anti-sovitica e passou quase uma dcada no gulag siberiano, grande parte
do tempo em solitria. Em 1986 foi trocado por um espio sovitico e
emigrou para os Estados Unidos, onde ingressou na Faculdade de Fsica da
Universidade de Cornell.
Andrei Sakharov, considerado o pai da bomba de hidrognio
sovitica, tornou-se um defensor apaixonado da democracia e dos direitos
humanos. Entre 1946 e 1968, trabalhou no desenvolvimento de armas
nucleares, tendo passado dezoito anos num laboratrio secreto chamado A
Instalao, que descreveu como uma mistura entre um instituto de
investigao cientfica ultramoderno [...] e um enorme campo de trabalho.
Os cientistas que l se encontravam, embora recebessem inmeros prmios
e bnus, eram verdadeiros prisioneiros. Um dia, quando Sakharov e alguns
colegas, entretidos a conversar, se aproximaram do permetro arborizado da
Instalao, foram detidos pelos seguranas e levados de volta para o bloco
de edifcios sob ameaa de arma. Num artigo passado clandestinamente
para fora da Unio Sovitica, publicado no The New York Times e
reimpresso em edies de que se venderam mais de 18 milhes de
exemplares, Sakharov pedia o fim dos testes nucleares e o estabelecimento
de uma sociedade [russa] democrtica e pluralista, livre de intolerncia e
de dogmatismo. Em 1975 foi galardoado com o Prmio Nobel da Paz. A
citao de atribuio chamava-lhe a conscincia da humanidade, mas foi
proibido de se deslocar Noruega para o receber pessoalmente (no seu
discurso escrito de aceitao do prmio, Sakharov referia sem rodeios que
o seu amigo Sergei Kovalev, um biofsico, acabava de ser condenado a sete
anos de trabalhos forados). Constantemente assediado e por vezes
espancado por agentes do regime, Sakharov foi obrigado a reescrever a sua
autobiografia de mil pginas trs vezes a partir do zero, depois de o
rascunho inicial ter sido roubado pelo KGB enquanto ele estava no dentista
e o segundo manuscrito ter sido confiscado por agentes que o arrancaram
do seu carro e o drogaram. A reputao internacional de Sakharov fazia
dele um candidato pouco conveniente para execuo, de modo que as
autoridades resolveram envi-lo para um exlio interno de seis anos em
Gorky, onde estava proibido de comunicar por telefone ou de receber

visitantes estrangeiros. Andrei Sakharov morreu de ataque cardaco, no dia


14 de Dezembro de 1989, horas depois de se dirigir ao Congresso Sovitico
em defesa do pluralismo poltico e da economia de livre mercado.
Para entender de que forma, durante as dcadas da Guerra Fria, os EUA
e a URSS parecem ter tido paridade cientfica e tecnolgica
(assemelhando-se, como se dizia com frequncia, a dois escorpies numa
garrafa), ser necessrio um breve relance histria do seu respectivo
trabalho em matria de foguetes e de armas nucleares.
Os foguetes so to antigos como a plvora. Funcionam segundo o
princpio simples de que qualquer explosivo, slido ou lquido, se expande
quando arde. Se se colocar um explosivo num tubo com uma abertura numa
das extremidades (os Chineses comearam por utilizar plvora dentro de
bambu), os gases em expanso libertos pela combusto sero expelidos
pela extremidade aberta, empurrando o tubo no sentido oposto (terceira Lei
de Newton: a toda a ao corresponde uma reao, igual e de sentido
oposto). Os foguetes tinham claramente aplicaes militares (os Chineses
lanaram os seus foguetes de bambu contra os invasores mongis no ano de
1232), mas o mais importante era que podiam funcionar no vcuo do
espao. Se se levar um caa a jacto para os limites superiores da atmosfera,
o motor vai acabar por falhar e deixar de funcionar, uma vez que precisa do
oxignio atmosfrico para queimar o querosene contido nos tanques de
combustvel. Um foguete, porm, carrega consigo tudo aquilo de que
precisa (normalmente, oxignio lquido num tanque e um propulsor, como
o hidrognio, no outro), de modo que no requer ar. Os foguetes nasceram
para o espao.
Porm, mesmo para colocar uma pequena carga no espao, necessrio
muito combustvel e equipamento dispendioso no havendo nenhum
benefcio prtico imediato, os visionrios que estabeleceram os
fundamentos dos foguetes modernos podem ser considerados no s
engenheiros mas tambm futuristas. Os trs principais pioneiros, todos
nascidos no sculo XIX, foram um russo, Konstantin Tsiolkovsky, um
americano, Robert H. Goddard, e um alemo, Hermann Oberth. Goddard
era um fsico cujo fascnio pelos foguetes, muito ridicularizado na poca,
resultava da viso de uma ida a Marte que ele tivera ao trepar a uma
cerejeira aos 16 anos. Era membro da American Rocket Society
(originalmente designada American Interplanetary Society), cujos
fundadores eram, como ele, entusiastas da fico cientfica. Em 1919
publicou um artigo intitulado Um Mtodo para Atingir Altitudes
Extremas e, a 16 de Maro de 1926, lanou o primeiro foguete do mundo
alimentado a combustvel lquido, num campo coberto de neve na quinta da
sua tia Effie, em Auburn, no Massachusetts. Tsiolkovsky era um professor
autodidacta que tentava convencer toda a gente de que os foguetes eram a
chave dos voos espaciais tripulados. Deduziu a chamada equao de

Tsiolkovsky (demonstrando que foguetes dotados de suficiente fora


propulsora poderiam levar grandes cargas para o espao); previu o
desenvolvimento de msseis multimdulos (a sua eficincia aumenta
devido libertao de peso morto medida que sobem); imaginou
astronautas em fatos espaciais a montar estaes espaciais em rbita e
analisou os riscos de um regresso Terra no meio da bola de fogo gerada
pelo atrito com as camadas superiores da atmosfera. A Terra o bero da
humanidade, mas no se pode viver no bero para sempre, declarou ele.
Oberth, um professor de liceu da Transilvnia, leu Jlio Verne aos 11 anos
e lanou o seu primeiro foguete aos 14. Acabou por sucumbir mania dos
vnis, declarando que os discos voadores so reais e so naves espaciais
de outro sistema solar [...] tripuladas por observadores inteligentes [cuja]
atual misso poder ser de investigao cientfica. Quando a sua tese de
doutoramento sobre foguetes foi rejeitada por ser demasiado utpica,
Oberth publicou-a numa edio de autor com o ttulo O Foguete no Espao
Planetrio. Um exemplar desta obra acabaria por ir parar s mos de um f
de astronomia de 13 anos, que estava a estudar num colgio interno, ento
muito em voga, perto de Weimar, no castelo de Ettersburg, onde Goethe
ter trabalhado no seu Fausto. Ao abri-lo fiquei horrorizado. As pginas
eram um emaranhado de frmulas matemticas que no fazia sentido
nenhum para mim. Fui ter com os meus professores e perguntei- -lhes:
Como que eu posso entender o que este homem est a dizer? Eles
disseram-me que tinha de estudar matemtica e fsica, as minhas duas
piores disciplinas, conta ele. O jovem meteu mos obra, acabando por
fazer uma brilhante carreira como engenheiro de foguetes, sem contudo
nunca ter trabalhado como cientista o seu nome era Wernher von Braun.
Os foguetes de grande potncia necessrios nas viagens espaciais no
poderiam ter sido desenvolvidos sem os enormes investimentos realizados
pelos departamentos de defesa da Alemanha, da Rssia e, mais tarde, dos
Estados Unidos. Para Von Braun, o pacto faustiano comeou no incio de
1932, quando um carro preto com trs oficiais do exrcito paisana parou
no campo onde o clube de foguetes da sua faculdade estava prestes a
realizar um teste. Os nazis ainda no tinham chegado ao poder, os
pressgios de guerra eram praticamente inexistentes e, para Von Braun,
descendente de uma famlia da aristocracia prussiana, a equao era clara:
Ns precisvamos de dinheiro e o exrcito parecia disposto a ajudar-nos,
recordou ele. Ns estvamos apenas interessados em explorar o espao
exterior. Para ns, tratava-se apenas de tirar partido da situao.
O caso comeou muito inocentemente: os jovens construram uma
rampa de lanamento financiada pelo governo em Peenemnde (a conselho
de me de Von Braun, que lembrou que o pai costumava ir caar patos
nessa regio) e, at 1944, os seus foguetes eram to pouco precisos que
Von Braun se habituou a observar os lanamentos experimentais a partir do

ponto de impacto, com a teoria de que o centro do alvo o lugar mais


seguro do mapa (um dia ia morrendo quando, para seu horror, um mssil
vindo do azul do cu se aproximou direito ao alvo e explodiu mesmo por
cima da sua cabea). Antes de a guerra acabar, muitos trabalhadores
polacos e soviticos foram obrigados a trabalhar at morte em tneis
debaixo de Peenemnde na construo das bombas voadoras V-l (V de
Vergeltungswaffe ou arma da vingana) e dos msseis V-2 lanados
sobre Londres. Quando Berlim caiu, Von Braun e os principais membros
da sua equipa renderam-se ao exrcito dos EUA segundo um deles, a
sua justificao foi a seguinte: Ns desprezamos os Franceses, temos um
medo mortal dos Russos e no acreditamos que os Britnicos tenham
dinheiro para nos sustentar, de modo que restam os Americanos.
Nos Estados Unidos, Von Braun popularizou a explorao espacial
atravs de livros, artigos em revistas e aparies em filmes da Disney e
programas de televiso. A sua personalidade jovial e o seu passado cheio
de vicissitudes personificavam as duas faces dos foguetes: uma maneira de
explorar outros mundos e possveis agentes de uma guerra nuclear (o
comediante Mort Sahl sugeriu que um filme encomistico de Hollywood
sobre Von Braun, intitulado O Meu Alvo So as Estrelas, deveria ter como
subttulo Mas s Vezes Acerto em Londres), Um cientista ou engenheiro
que viva num Estado totalitrio, disse Von Braun a uma plateia americana
em 1957, mimado at certo ponto e tem praticamente todas as vantagens
e privilgios de que desfruta num pas livre. Mas h sempre o perigo de
que, de repente, um tijolo lhe caia em cima da cabea.
Os projetistas de foguetes soviticos, cativados pela explorao espacial,
esperavam tambm que o seu trabalho militar conseguisse produzir
foguetes capazes de lanar seres humanos em rbita, mas as diferentes
circunstncias na URSS e nos EUA puseram os dois pases em caminhos
opostos em direo a esse objetivo incontestavelmente menor. No incio da
era nuclear, o problema para os generais russos era que, em caso de guerra,
os bombardeiros americanos conseguiriam fazer misses contra Moscovo e
outras cidades soviticas depois de se reabastecerem nas suas bases na
Europa e na sia, ao passo que a URSS, no dispondo de tais bases,
constitua apenas uma ameaa nuclear limitada. A resposta foi o
desenvolvimento de msseis intercontinentais capazes de atingirem cidades
americanas do Interior a partir das fronteiras da Rssia. Todavia, enquanto
os cientistas e os engenheiros norte-americanos tinham conseguido
miniaturizar as suas armas termonucleares, as bombas H soviticas eram
ainda to grandes e pesadas que lanar uma delas sobre o Plo Norte era
como usar um foguete para lanar uma arca congeladora cheia de carne
para Nova Iorque, juntamente com uma fonte de energia para a unidade de
refrigerao. Para compensar esta limitao tecnolgica, os Russos
fabricaram grandes propulsores.

Para Sergey Korolev, o principal inventor de msseis sovitico, estas


notcias eram boas. A carreira de Korolev envolveu as mesmas vises
idealistas e os mesmos suplcios terrenos que atormentaram muitos
cientistas e engenheiros russos. Nos seus tempos de estudante, Korolev
tinha conhecido Tsiolkovsky e assimilado a sua viso da explorao
espacial, tendo ento declarado: Os foguetes soviticos tm de conquistar
o espao! O seu mssil 78 R-7 foi o primeiro de uma srie de propulsores
potentes e seguros com uma produo em massa to barata que, enquanto
os Americanos passavam meses a testar novos satlites em laboratrios de
vcuo, para os Russos era muitas vezes mais econmico lan-los
simplesmente para o espao real e ver o que acontecia. Porm, neste seu
percurso, Korolev passou seis anos num sharashka, uma espcie de
laboratrio-priso criado para punir cientistas, engenheiros e a
intelligentsia. Espancado e torturado, regressou a casa com um maxilar
partido, problemas cardacos e a recuperar de um episdio de escorbuto,
tendo estado a partir de ento sob constante vigilncia de agentes
soviticos, um dos quais lhe disse um dia, ameaador: Se calhar anda para
a a fazer foguetes para organizar um atentado ao nosso lder...
Assombrado por pesadelos recorrentes em que os guardas irrompiam no
seu quarto para o levarem de volta para os campos, Korolev costumava
murmurar para si mesmo: Vamos todos desaparecer sem deixar rasto.
Entretanto, os Americanos (protegidos pelos bombardeiros do Comando
Areo Estratgico, foras terrestres considerveis na Europa ocidental e
uma Marinha que percorria os oceanos praticamente sem restries) no
sentiam grande urgncia em desenvolver msseis balsticos
intercontinentais. Estes msseis tambm no precisavam de ser muito
potentes, uma vez que as ogivas nucleares americanas j eram mais
pequenas e mais sofisticadas do que as russas e continuavam a ser
miniaturizadas, num processo que acabaria por produzir bombas H do
tamanho de taas de futebol. Isto bastava aos generais, mas Von Braun
temia que isso pudesse significar que os Americanos nunca iriam construir
propulsores suficientemente potentes para colocar seres humanos no espao
como, alis, teria acontecido se John F. Kennedy no tivesse
transformado a ida do homem Lua num desgnio nacional. Para propor
uma viso alternativa, Von Braun apresentou-se em pblico com livros,
programas de televiso e modelos de plstico, que ilustravam de que forma
propulsores grandes e potentes poderiam colocar em rbita uma estao
espacial gigante, pea a pea. Chegou a propor que a estao funcionasse
como um recurso militar, com os astronautas a lanarem bombas sobre um
inimigo desprevenido.
A 29 de Julho de 1955, o presidente Dwight D. Eisenhower anunciou
que os EUA estavam a desenvolver aquilo que toda a gente julgou que iria
ser o primeiro satlite artificial da Terra. Exclusivamente dedicado

investigao cientfica, representaria o contributo norte-americano para o


Ano Geofsico Internacional de 1957-58, um esforo de investigao
cooperativa envolvendo cientistas de sessenta pases de todo o mundo. Para
sublinhar as suas intenes pacficas, o satlite seria lanado por um
foguete supostamente civil (na verdade um mssil da marinha reformulado)
chamado Vanguard. O fusiforme Vanguard e o seu pequeno satlite
cientfico (do tamanho de uma toranja) revelariam no s a superioridade
tecnolgica dos Americanos, mas tambm o seu desejo de evitar que o
espao se tornasse um campo de batalha da Guerra Fria.
Na USSR, Korolev percebeu que o simptico projeto Vanguard
representava uma oportunidade para vencer os Americanos na corrida ao
espao. A sua equipa j tinha foguetes suficientemente potentes para
colocar em rbita um satlite mais pesado do que o pequeno satlite do
Vanguard, desde que os dirigentes soviticos no se preocupassem muito
com a desvantagem, em termos de relaes pblicas, do recurso a
equipamento militar para o conseguir. Korolev transmitiu a ideia a Nikita
Khruchev, secretrio-geral do Partido Comunista, que acompanhara numa
visita guiada a uma instalao sovitica de lanamento de msseis, quatro
anos antes. (Ficmos boquiabertos com o que ele nos mostrou, como
ovelhas a olhar pela primeira vez para uma nova cancela, recordou
Khruchev, que gostava de se apresentar como um simples agricultor.
Parecamos camponeses no mercado. Andmos volta do foguete,
tocando-lhe, dando-lhe pequenas pancadas para ver se era suficientemente
forte, fizemos tudo exceto lamb-lo para ver ao que sabia). Embora
Khruchev detestasse desperdiar recursos militares, percebeu que o
lanamento de um satlite iria no s elevar o moral do seu melhor
projetista de foguetes, mas tambm, e sobretudo, dar a ideia de que a URSS
tinha ultrapassado os EUA do ponto de vista tecnolgico. Deu, pois, o seu
aval e, a 4 de Outubro de 1957, a equipa de Korolev colocou em rbita o
Sputnik. O trabalho livre e consciencioso do povo da nova sociedade
socialista tornou realidade os mais audaciosos sonhos da humanidade,
gabava-se o Pravda. Os sonhos de infncia de Korolev tinham-se
concretizado, mas ele nunca recuperou totalmente dos maus-tratos fsicos e
psicolgicos do gulag e morreria poucos anos mais tarde, com apenas 59
anos de idade.
O pblico norte-americano ficou estupefato. O Sputnik criou uma
crise, recorda James Killian, chefe dos conselheiros cientficos da Casa
Branca: A confiana na cincia, na tecnologia e na educao americanas
evaporou-se subitamente. Deslizando l nas alturas, qual espada de
Dmocles a fazer bip (s fazia mesmo bip, uma vez que no continha mais
nada seno um rdio transmissor), o Sputnik sugeria tanto a polticos como
a especialistas que os EUA, inundados de uma mistura hedonista de

martinis, biqunis e enormes Cadillacs, estavam a perder pontos para a


eficincia implacvel da tecnologia totalitria. Os comunistas
conquistaram uma posio no espao. E no muito reconfortante
dizerem-nos que, no prximo ano, vamos colocar em rbita um satlite
melhor. S se tambm tiver cromados e limpa-pra-brisas automtico...,
disse Lyndon Johnson aos seus colegas no Congresso. Trs dias aps o
lanamento do Sputnik, o jornalista Edward R. Murrow escreveu:
Esperemos que a exploso que lanou o satlite russo para o espao tenha
tambm destrudo um mito. O mito de que as proezas cientficas no so possveis
sob um governo desptico. [...] Ns no quisemos reconhecer que um Estado
totalitrio pode estabelecer as suas prioridades, definir os seus objetivos, distribuir os
seus fundos, negar ao seu povo automveis, aparelhos de televiso e todo o tipo de
confortos, a fim de alcanar um objetivo nacional. Os russos fizeram isso com o
mssil balstico intercontinental e agora com o satlite da Terra.

Murrow acrescentou que os Americanos deviam ter aprendido com os


nazis que uma cincia no livre pode ser produtiva.
No era essa, porm, a lio a retirar, porque a verdade que os
Americanos no tinham ficado para trs. Em muitos aspectos, estavam at
frente, um segredo que Eisenhower teve de manter com determinao,
enquanto a campanha de John F. Kennedy o acusava de ter permitido que
se criasse um hiato de msseis entre os EUA e a URSS. No havia um
hiato de msseis. A verdadeira razo para Eisenhower apostar os planos
espaciais do pas no projeto no militar Vanguard era compreender o
potencial em termos de informaes secretas dos satlites espies que
estavam a ser desenvolvidos pelos militares, mas sem que a sua introduo
provocasse um incidente internacional se os soviticos resolvessem
consider-los uma violao do espao areo russo. Entretanto, os
Americanos tinham de contar apenas com os seus avies espies U-2, que
normalmente voavam acima do alcance das defesas areas russas. Em
1960, o ltimo ano da presidncia de Eisenhower, os Soviticos
conseguiram abater um U-2, capturando o piloto vivo e as cmaras de
vigilncia intactas. Eisenhower viu-se obrigado a insistir que o U-2 era um
avio meteorolgico, dando azo ao espetculo constrangedor de um
presidente americano a mentir ao seu povo enquanto o presidente sovitico
dizia, por uma vez, a verdade ao seu. Eisenhower tinha esperana de que o
projeto cientfico Vanguard estabelecesse o precedente jurdico de que os
satlites em rbita no violam a soberania dos pases. Ironicamente, seria o
Sputnik que acabaria por deitar por terra essa preocupao.
Desde 1952, Von Braun e a sua equipa na base de foguetes americana
em Huntsville, no Alabama, tinham vindo a insistir que conseguiriam
lanar um satlite, utilizando os foguetes militares existentes, e ficaram

frustrados com a relutncia de Eisenhower em faz-lo. No dia em que o


Sputnik foi lanado, Von Braun foi ter com Neil McElroy, recentemente
nomeado secretrio da Defesa, durante uma festa na messe dos oficiais de
Huntsville e repetiu a sua reivindicao: Ns temos o hardware na
prateleira. Pelo amor de Deus, deixem-nos fazer alguma coisa.
Conseguimos lanar o satlite dentro de sessenta dias, McElroy! Basta que
nos d luz verde e sessenta dias! O general John Bruce Medaris, director
da Agncia de Msseis Balsticos do Exrcito, introduziu uma nota de
moderao: No, Wernher, noventa dias.
O lanamento do Explorer, o primeiro satlite americano, a 31 de
Janeiro de 1958, acabaria por tardar cento e dezanove dias. O foguete fazia
parte da reserva e o satlite foi construdo pressa por cientistas e
engenheiros do Laboratrio d Propulso a Jacto, na Califrnia. Ns
gostvamos da diferena entre o nosso satlite e o Sputnik. O nosso levava
consigo a cincia, disse um dos intervenientes. Efetivamente, o Explorer
fez a primeira descoberta cientfica no espao, quando os dados enviados
pelos seus detectores sugeriram a presena das bandas de intensa radiao
de forma toroidal em torno da Terra e que so hoje conhecidas como a
cintura de Van Allen (em homenagem ao fsico James van Allen, que
concebeu os instrumentos utilizados na descoberta). Entretanto, a 6 de
Dezembro de 1957, um teste ao Vanguard, que a Casa Branca promovera
ao estatuto de efetiva tentativa de lanamento, com direito a transmisso ao
vivo na televiso, tinha falhado de forma espetacular: o fino foguete
ergueu-se apenas um metro e pouco acima do cho, transformando-se
depois numa enorme bola de fogo: a ogiva tombou e o reluzente satlite
cromado rolou, lastimoso, pelo cho. Um lanamento posterior do
Vanguard teve xito (lanado a grande altitude, como se em resultado de
uma frustrao reprimida, o satlite ainda hoje se mantm em rbita), mas
no sem que antes a primeira tentativa tenha sido apelidada de Flopnik e
Stayputnik nas manchetes dos jornais, contribuindo para acentuar um
complexo de inferioridade americano que se aprofundou em 1961, quando
Iuri Gagarine se tornou o primeiro homem a entrar na rbita da Terra.
Desde o incio da Guerra Fria, os entusiastas dos voos espaciais tinham
vindo a defender que uma corrida espacial entre as duas superpotncias
poderia funcionar como uma arena no militar e pacfica de competio
tecnolgica. Algo de semelhante estava efetivamente a acontecer. O
presidente Kennedy disse-o no seu discurso de 25 de Maio de 1961, em que
se comprometeu perante o pas a cumprir o objetivo de antes do fim da
dcada pr um homem na Lua e faz-lo regressar Terra em segurana. A
ideia, disse Kennedy ao Congresso, era vencer a Guerra Fria, ganhando a
corrida espacial: Vencer a batalha entre liberdade e tirania, agora em
curso em todo o mundo, para que em toda a parte os homens possam

decidir que caminho tomar. Os Americanos conseguiram o seu objetivo,


aterrando na Lua cinco meses antes do prazo estipulado por Kennedy, e,
durante esse processo, fizeram-se grandes avanos no domnio da
explorao do espao e da cincia. Mesmo o cenrio optimista de
cooperao internacional na explorao do espao acabou por se
concretizar, quando o incio do sculo XXI assistiu ao transporte, pelos
foguetes pesados mas seguros da Rssia ps-comunista, de astronautas,
cosmonautas e provises para a Estao Espacial Internacional, tal como
Tsiolkovsky, Goddard, Oberth e Korolev tinham imaginado.
O programa sovitico de armas nucleares foi lanado no meio de uma
vaga de espionagem que teve incio com a Lei de Emprstimo e
Arrendamento, de 1941, ao abrigo da qual os EUA enviaram 11 mil
milhes de dlares em material para os seus aliados soviticos. Grande
parte deste material era enviado da base militar de Gore Field, em Great
Falis, no Montana, sob a superviso de um oficial da Fora Area chamado
George Racey Jordan. No seu livro A Construo da Bomba de
Hidrognio, Richard Rhodes conta a histria de como Jordan comeou a
suspeitar de uma grande quantidade de malas de pele pretas, presas com
faixas e seladas a lacre, que via serem despachadas para Moscovo. O seu
nmero foi aumentando para dez, vinte, trinta e, finalmente, lotes de
cinquenta, que pesavam quase duas toneladas e ocupavam toda a carga
disponvel de um avio, recordou Jordan. Os oficiais soviticos foram
substitudos por correios armados, que viajavam aos pares, e a desculpa
para evitar inspees mudou de bagagem pessoal para imunidade
diplomtica. Quando, certa noite, em Maro de 1943, os russos
convidaram Jordan para um jantar regado a vodka, ele comeou a
desconfiar e interrompeu os interminveis brindes para ir inspecionar um
avio de carga C-47, cuja tripulao exigia autorizao imediata para
descolar em direo a Moscovo. Ao chegar pista, empurrou um russo
corpulento que tentava impedir a sua entrada no avio e encontrou uma
imensido de malas pretas que enchiam o enorme poro de carga. Mandou
chamar um soldado e comearam a abrir as malas: estavam cheias de
documentos. Intrigado, Jordan escreveu as palavras que no entendia:
Urnio 92-neutro-proto e deutrio-istopo-energia produzida por
fisso... Depressa percebeu que no s tinha estado a assistir sada de
uma enorme quantidade de conhecimentos tcnicos americanos para as
mos dos russos, mas tambm que os avies destinados ao programa de
Emprstimo e Arrendamento estavam a ser utilizados para importar agentes
soviticos para os Estados Unidos:
A entrada de soviticos nos Estados Unidos no estava sujeita a qualquer
controlo. Os avies chegavam regularmente de Moscovo com russos no
identificados a bordo. Eu via-os sarem dos avies, saltarem por cima das cercas e

irem apanhar um txi. Pareciam saber exatamente onde se deviam dirigir e como
chegar l.

Alm dos seus prprios agentes, os servios soviticos de informaes


secretas conseguiram recrutar cientistas e intelectuais americanos e
europeus que viam a Rssia como o principal agente na conteno do
fascismo (uma reputao que os Soviticos certamente mereciam, tendo
perdido 8,6 milhes de soldados e mais de 10 milhes de civis na guerra) e
consideravam o comunismo a vaga do futuro. Alguns destes espies
amadores eram extraordinariamente ingnuos. David Greenglass, um
engenheiro que espiou para os russos enquanto trabalhava nas instalaes
nucleares de Oak Ridge e Los Alamos, escreveu sua mulher, Ruth, em
1944:
Tenho estado a ler uma srie de livros sobre a Unio Sovitica e percebo agora,
minha querida, como aqueles dirigentes so previdentes e inteligentes. So
verdadeiros gnios e eu tenho vindo a acreditar cada vez mais firmemente nos
princpios do socialismo e do comunismo.

Klaus Fuchs, um fsico terico que aderiu ao Partido Comunista no


incio dos anos 30 para se opor a Hitler e mais tarde enviou segredos
nucleares para os soviticos de um laboratrio britnico em Birmingham,
dizia com ligeireza: Sempre foi minha inteno, depois de ajudar os
Russos a tomarem conta disto tudo, erguer-me e dizer-lhes tudo aquilo que
est mal no seu sistema. Harry Gold, um espio do Projeto Manhattan,
afirmava que tinha decidido fazer todo o possvel por apoiar a Unio
Sovitica, depois de um bbado antissemita lhe ter chamado sacana
luzidio na sala de fumo da estao de comboio de Filadlfia. Um outro
espio, Julius Rosenberg, gabou-se a Greenglass, em 1943 de que os seus
amigos poderosos em Moscovo lhe iam arranjar um negcio de
fachada depois da guerra. A vitria ser nossa e o futuro do
socialismo, escreveu ele mulher, Ethel.
Estas leviandades acabaram mal para alguns dos espies (Greenglass
passou dez anos na priso, Fuchs nove e Harry Gold, enquanto Julius e
Ethel Rosenberg morreram na cadeira elctrica, em Sing Sing, a 19 de
Junho de 1953), mas a espionagem teve um valor incalculvel para os
Soviticos. Em 1942, depois de ter visto suficientes documentos secretos
sobre cincia e engenharia nuclear para concluir que algo se estava a
preparar, Lavrenti Beria, chefe da polcia secreta sovitica, obteve
autorizao de Estaline para tentar construir uma bomba. Os trabalhos
comearam no ano seguinte, com base nos milhares de pginas de
documentos capturados: O material magnfico, declarou o comissrio
do povo Vyacheslav Molotov, em 1942, e a verdade que a qualidade foi
sempre melhorando. O bombardeamento de Hiroxima, a 6 de Agosto de

1945, acabou com quaisquer dvidas que pudessem subsistir. Agora que
os Americanos a inventaram, temos de a roubar!, disse o coronel Nicolai
Zabotin, chefe dos servios de informaes militares. Uma cidade inteira,
designada por Beria para ser dedicada investigao nuclear, foi construda
num local convenientemente localizado perto de quatro campos de
trabalho, cujos trabalhadores foram utilizados na limpeza dos terrenos, e
Estaline duplicou os salrios dos fsicos e dos qumicos enviados para nela
trabalharem.
O primeiro dispositivo de fisso russo (ou bomba A) foi testado em
1949. Baseado no trabalho de espionagem, era uma rplica exata da bomba
americana lanada sobre Nagasqui. Uma bomba A de projeto russo foi
detonada dois anos depois, logo seguida da bomba de fuso ou H (H
significa hidrognio; as bombas H funcionam, tal como as estrelas, atravs
da fuso de tomos de hidrognio que se convertem em hlio, com
libertao de energia). Os norte-americanos hesitaram no desenvolvimento
de bombas de hidrognio, devido no s s reticncias morais de alguns
cientistas (no h limite mximo para a energia que pode ser libertada por
fuso nuclear, como se verificar olhando para o Sol), mas tambm ao
facto de metade da equipa de Los Alamos ter partido no final da guerra.
Porm, em Janeiro de 1950, o presidente Harry Truman ordenou que o
trabalho prosseguisse em ritmo acelerado e a primeira bomba H foi
detonada no atol Eniwetok, no Pacfico, a 1 de Novembro de 1952.
Setecentas vezes mais potente do que a bomba atmica lanada sobre
Hiroxima, parecia que uma estrela tinha descido Terra. Quando os
soviticos fizeram explodir a sua bomba H, menos de um ano depois, a
corrida ao armamento estava, indiscutivelmente, lanada. Aps o colapso
da Unio Sovitica, os EUA reduziram o seu arsenal nuclear para metade e
financiaram um programa que eliminou mais de 10 mil ogivas nucleares
russas, reciclando o seu material radioativo para uso em centrais de energia.
O fim da Unio Sovitica deveria ter acabado com o comunismo, que
tinha perdido a corrida espacial, a corrida ao armamento nuclear e todos os
outros grandes desafios cientficos e tecnolgicos em que se envolvera, no
conseguira conquistar a lealdade dos povos que dominara, nem de outros, e
cometera uma enorme quantidade de crimes terrveis contra a humanidade.
No entanto, o comunismo ainda controlava os destinos de mais de mil
milhes de chineses, proporcionando assim mais um teste espontneo ao
estatuto da cincia sob um regime autoritrio.
Os Chineses tm uma longa tradio de inovao tecnolgica (a
imprensa mecnica, a bssola magntica, o primeiro sismgrafo do mundo)
e de investigao protocientfica, como o mapeamento do cu noturno. Nos
ltimos anos, muitos investigadores chineses que trabalham fora da China
tm feito importantes trabalhos cientficos, com trs fsicos chineses a
ganharem Prmios Nobel: Chen-Ning Franklin Yang e Tsung-Dao Lee, que

fizeram o essencial da sua investigao na Universidade de Chicago, e


Daniel C. Tsui, que fez o doutoramento em Chicago e depois trabalhou na
empresa de investigao e desenvolvimento Bell Labs. Se o seu pas tivesse
um governo liberal, os cientistas chineses j poderiam ter contribudo muito
mais para o desenvolvimento da cincia. A China continua, todavia, a ter
um Partido Comunista que afirma ser orientado por teorias cientficas e
que garante que a tomada de decises cientfica e democrtica mas em
que cientfica significa marxista e democrtica, comunista. A
educao de geraes de cientistas chineses foi embotada por doutrinaes
comunistas embrutecedoras desde a escola primria, e aqueles que saram
com alguma liberdade de pensamento intacta tiveram de escolher entre
manter o silncio e ser considerados dissidentes. Como observou, em 1954,
Alfred Zee Chang, da Biblioteca do Congresso norte-americana, uns meros
quatro anos aps a tomada do poder pelo Partido Comunista Chins:
evidente que os comunistas tm pouco apreo pelo talento e pela capacidade
de cientistas de renome. Na realidade, estes cientistas, com o seu mtodo de
raciocnio objetivo, representam uma ameaa potencial para o comunismo. [...] A
tecnologia e a abordagem cientfica na China continental esto hoje numa situao
extremamente esttica, e o futuro da cincia nesta zona seguir, provavelmente, o
modelo geral sovitico.

Os comunistas chineses, tal como os russos, estavam ansiosos por


mostrar de que modo os mtodos marxistas podiam transformar a
agricultura. Foi o que procurou fazer no final da dcada de 1950 o Grande
Salto em Frente de Mao Ts-Tung, e o resultado foi a maior fome alguma
vez registada: cerca de 20 milhes de pessoas pereceram. Os sobreviventes
aguentavam-se com uma rao do governo de 1200 calorias por dia (menos
do que os nazis davam aos trabalhadores escravos em Auschwitz),
enquanto outros recorreram ao canibalismo ou seguiram o conselho do
governo e tentaram viver de chlorella, uma alga de gua doce que pode ser
cultivada em urina. semelhana do que aconteceu na URSS, os dirigentes
comunistas chineses continuaram a exportar alimentos durante a fome, para
se poderem gabar da extraordinria produtividade das exploraes
socialistas. O Gabinete de Estatstica do Estado, que poderia ter relatado
que milhes de pessoas estavam a morrer de fome, foi dissolvido e
substitudo por estaes de divulgao de boas notcias. Tambm
semelhana do que aconteceu na URSS, as campanhas chinesas de reforma
agrria foram caracterizadas por um desdm manifesto pela cincia.
Durante o seu primeiro plano quinquenal, Estaline desprezou as
advertncias dos cientistas, que foram ridicularizados como especialistas
burgueses. As palestras eram precedidas por um hino eterna glria do
acadmico Lysenko, cuja campanha nos protege de sermos enganados
pelos mendelistas-morganistas (uma referncia a Gregor Mendel e

Thomas Morgan, dois dos fundadores da gentica). Na China, em 1958, um


bajulador de Mao chamado Kang Sheng montou uma digresso de palestras
por todo o pas para dizer s pessoas que, se as crianas em idade escolar
agissem, em vez de andarem a pensar ou a ler, poderiam revolucionar a
gentica e lanar satlites para o espao:
A cincia est simplesmente a agir com audcia. No h nada de misterioso nisto.
[...] No h nada de especial em fazer reatores nucleares, cicltrones ou foguetes.
No se assustem com estas coisas: se agirmos com audcia, em breve teremos xito.

Muitos chineses bem informados conseguiam prever as terrveis


consequncias de seguir tais conselhos, mas poucos se opuseram a eles.
Uma das excees foi o ministro da Defesa, o marechal Peng Dehuai, que,
ao contrrio de Mao, tinha crescido na pobreza e tinha visto membros da
sua prpria famlia morrerem de fome. Eu passei fome, escreveu ele a
Mao, em 1959:
Conheo-lhe o gosto e esse gosto assusta-me! Passmos por dcadas de guerra e o
povo, mal vestido e mal alimentado, derramou o seu sangue e deu o seu suor para
nos ajudar, para que o Partido Comunista pudesse conquistar o pas e tomar o poder.
Como poderemos ns deix-lo sofrer de novo, e desta vez de fome?

Mao manteve-se imperturbvel. A morte, dissera ele no Congresso do


Partido, em Maio de 1958, para ser celebrada. [...] Ns acreditamos na
dialtica e por isso no podemos deixar de ser a favor da morte. [...]
Deve haver reunies de celebrao quando as pessoas morrem. Proibiu
que se chorassem os mortos, uma vez que os cadveres adubam a terra.
Em resposta carta do marechal Peng, Mao convocou uma reunio do
politburo e fez um discurso digno de Estaline. O progresso demoraria o seu
tempo, disse ele: Quando se come carne de porco, s se pode consumir
pedao a pedao e no pode se esperar engordar tudo num s dia. Tanto o
comandante-em-chefe [Zhu De] como eu prprio somos gordos, mas no
ficmos assim de um dia para o outro. As terrveis advertncias dos
economistas deviam ser ignoradas:
Porque no ho de os quadros e os camponeses da nossa comuna aprender
economia poltica? Toda a gente pode aprender. Aqueles que no sabem ler tambm
podem discutir economia e at mais facilmente do que os intelectuais.

Por ter escrito aquela carta, Peng Dhuai foi condenado como oportunista
de direita e posto em priso domiciliria. Interrogado e torturado durante a
Revoluo Cultural, morreria na priso em 1973.
No dia 8 de Agosto de 1966, a Revoluo Cultural foi promulgada pelo
Comit Central do Partido Comunista Chins, que prometeu iniciar uma

nova fase no aprofundamento da revoluo socialista no nosso pas e


encarar de frente todos os desafios da burguesia. Na prtica, isto
significou que milhares de cientistas, autores, artistas e intelectuais foram
fuzilados, espancados at morte ou defenestrados pela Guarda Vermelha
e outros assassinos, muitos deles estudantes incentivados a humilhar ou a
agredir os seus professores. Embora no existam nmeros exatos da
carnificina, estima-se que cerca de um milho de pessoas tenha morrido
durante a Revoluo Cultural e que idntico nmero tenha ficado com
sequelas permanentes. Dado que o Partido Comunista utiliza o termo
cincia para designar o marxismo-leninismo, a responsabilidade por esta
campanha de morte aos intelectuais e de destruio das tradies culturais
chinesas foi posteriormente atribuda ao cientismo, uma palavra
inventada por direitistas franceses para descrever a doutrina que defende
que a cincia superior a todos os outros sistemas de pensamento.
Entretanto, a China esforava-se por avanar em matria de cincia real.
Mao determinou que os cientistas e os engenheiros tinham de ser
absolutamente protegidos de perseguies e que aqueles que tinham sido
educados na Europa ou na Amrica no deviam ser nem rotulados nem
denunciados. Os cientistas mais importantes passaram a ter privilgios
apenas desfrutados pelas mais altas entidades do governo (durante os
perodos de fome, por exemplo, receberam preciosas pores de soja).
semelhana do que aconteceu na Rssia, porm, o resultado foi transformar
muitos deles em crticos abertos do regime comunista.
O fsico Fang Lizhi, frequentemente chamado o Sakharov chins, entrou
na Universidade de Pequim aos 16 anos, acabando por se tornar
vice-presidente da Faculdade de Cincias e Tecnologia. No entanto, quando
comeou a manifestar-se contra o socialismo, foi demitido dos seus cargos
e do Partido Comunista Chins por fomentar a liberalizao burguesa.
Enviado para reeducao numa explorao agrcola coletiva, Fang passou
um ano em solitria num estbulo com um nico livro para ler, a obra de
Lev Landau, A Teoria Clssica de Campos. Ao estud-lo, comeou a
pensar seriamente sobre cosmologia, a cincia que se ocupa da histria e da
estrutura do universo. Esta investigao trouxe-lhe novos confrontos com
as autoridades. Lenine e Engels tinham decretado que o universo tem de ser
infinito. Caso contrrio, teria um limite e Lenine declarara que o
materialismo dialtico [...] insiste na ausncia de limites absolutos na
natureza. Na realidade, como os gemetras no-euclidianos tinham j
demonstrado matematicamente e como Einstein viria a demonstrar na
fsica, o universo pode ser simultaneamente finito e ilimitado, tal como a
superfcie da Terra finita e ilimitada. Entender este conceito
fundamental na cosmologia cientfica, mas quando Fang o ensinou aos seus
alunos foi repreendido numa publicao de fsica pela absoluta
insensatez de tentar introduzir alternativas ao modelo comunista do

mundo. Temos de desmascarar e combater todo o tipo de perspectiva


filosfica reacionria no domnio da investigao cientfica, recorrendo ao
marxismo para estabelecer a nossa posio nas cincias naturais, conclua
o artigo.
O facto de Fang falar e escrever habitualmente sobre democracia e
liberalismo como se vivesse num pas livre tambm no ajudou. Muitos
de ns, que estivemos a estudar ou a trabalhar em pases estrangeiros,
estamos de acordo que se consegue ser muito mais eficiente e produtivo l
fora do que na China. Ora, os estrangeiros no so mais inteligentes do que
os Chineses. Ento por que razo no conseguimos ns produzir trabalho
de primeira qualidade? As razes da nossa incapacidade de realizarmos o
nosso potencial residem no nosso sistema social, disse ele. Acusado de
fomentar as manifestaes de 1989 na Praa Tiananmen, onde os
estudantes ergueram uma esttua da Liberdade e se manifestaram com
gritos de cincia e democracia!, antes de serem dizimados pelas tropas
do governo, Fang acabou por se convencer a refugiar-se na embaixada dos
EUA2. Era l que se encontrava quando o seu discurso de aceitao do
Robert F. Kennedy Human Rights Award foi lido na sua ausncia e
difundido na televiso norte-americana. O universo no tem centro. Neste
sentido, qualquer lugar no universo tem os mesmos direitos. Como
possvel que a espcie humana, tendo evoludo num universo com uma to
fundamental igualdade, seja incapaz de [...] construir um mundo onde os
direitos de todos os seres humanos sejam respeitados desde o
nascimento?, perguntava ele. Fang e a mulher fugiram para os Estados
Unidos no ano seguinte e ele ingressou no corpo docente da Universidade
do Arizona, onde tem elaborado diversos ensaios imparciais sobre cincia e
democracia liberal. Um deles, escrito com o sinlogo da Universidade de
Princeton Perry Link, identifica cinco ligaes entre cincia e liberalismo,
vistas de uma perspectiva chinesa:
1. A cincia comea com a dvida. Para haver progresso cientfico, preciso
comearmos por nos interrogar sobre a verso das coisas que recebemos. [...]
A isto chama-se tambm dissidncia [mas] at mesmo um curso elementar
de Fsica aborda o problema do erro. Ensina-se aos estudantes que a nica
defesa contra o erro reside na disponibilidade do cientista para se questionar
continuamente.
2. A dvida leva independncia. Enquanto estudava na Universidade de
Pequim, Fang percebeu que o caminho que leva da fsica democracia
comea com a independncia de pensamento e chegou concluso de que
a cincia d a cada um de ns a responsabilidade de encontrar a verdade.
3. A cincia igualitria. A verdade cientfica objetiva algo que est para
alm da diversidade de pontos de vista subjetivos; as afirmaes de verdade
objetiva formam-se apenas com o consenso de muitos observadores e so
confirmadas atravs da repetio independente de resultados experimentais.

Nenhum observador privilegiado, qualquer um pode formular hipteses e


qualquer hiptese tem de ser testada por outros antes de a verdade emergir.
Tal como em democracia, o voto de uma pessoa, como o seu ponto de vista
subjetivo, contribui para o consenso pblico sem, contudo, o determinar. [...]
Do mesmo modo que todos so iguais perante a verdade, assim todos devem
ser iguais perante a lei.
4. A cincia precisa da livre troca de informaes. Nas palavras do historiador
das cincias Xu Liangying, a investigao cientfica requer uma atmosfera de
liberdade propcia explorao. [...] A democracia poltica e a liberdade
acadmica so necessrias para garantir o progresso da cincia.
5. A cincia universal. No existe uma cincia chinesa ou indiana nem, ao
contrrio do que os nazis em tempos alegaram, uma cincia alem. Fang
observa que, embora os seus alunos na Universidade do Arizona sejam
oriundos de muitos pases, ele ensina a todos a mesma relatividade e a mesma
mecnica quntica e aquilo que eles aprendem vlido exatamente da
mesma maneira em toda parte, mesmo a anos-luz daqui. Como ele disse em
1989: Na cincia abordamos uma situao perguntando se uma afirmao
est correta ou incorreta, ou se uma nova teoria uma melhoria em relao
antiga. So esses os nossos critrios. No perguntamos se uma coisa tem
origem na nossa raa ou nacionalidade. [...] Essa origem irrelevante. No
existem fronteiras nacionais no pensamento cientfico.

Como qualquer outra ideologia totalitria, o comunismo tem de simular


um controlo absoluto da verdade, caso contrrio no poderia justificar a sua
autoridade sobre todos os aspectos da vida das pessoas (Fang: O
autoritarismo precisa de afirmaes autoritrias para exercer o seu poder).
Foi por essa razo que milhes de estudantes tiveram de decorar as
ignorantes afirmaes de Lenine sobre o universo, que Estaline foi descrito
na Rssia como o maior gnio da humanidade, que o estupidificante
Pequeno Livro Vermelho de Mao foi tratado como uma obra de grande
sabedoria, em p de igualdade com Confcio, e que Kim Jong-il, da Coria
do Norte, acabou por ser conhecido como Querido Lder, mas tambm
considerado poeta, filsofo, historiador, compositor de pera, realizador de
cinema e o melhor golfista do mundo. Quando o primeiro-ministro chins
Zhao Ziyang, durante uma visita a Itlia, disse Se no fosse Coprnico,
ainda hoje no saberamos que a Terra redonda, este erro perfeitamente
perdovel foi repetido pelo seu tradutor e relatado sem retificao pelos
editores do Dirio do Povo, provavelmente, por receio do que lhes poderia
acontecer se revelassem que o grande lder se tinha de algum modo
enganado. No mundo democrtico e liberal, toda a gente percebe que os
polticos e os cientistas so comuns mortais, que por Vezes dizem coisas
pouco inteligentes. Tais erros raramente tm grande importncia, porque as
democracias, tal como as cincias, tm uma ampla base e, em grande
medida, corrigem-se a si mesmas. Um pas democrtico pode continuar a

avanar mesmo quando o seu chefe de Estado amplamente visto como


um simplrio trapalho e preguioso. Um governo falvel o nico tipo de
governo que qualquer pas alguma vez teve e, dado que o totalitarismo no
pode dar-se ao luxo de o admitir, os seus domnios comeam e terminam
no reino da fantasia.
Acontece muitas vezes que o novo conhecimento cientfico no s
melhora o conhecimento anterior, mas tambm expe a ignorncia e o erro
anteriormente existentes. Este processo no levanta grandes problemas s
democracias, uma vez que estas incorporam a falibilidade como um dado
adquirido, mas deixa os governantes totalitrios presos a doutrinas
ultrapassadas num mundo em mudana. Assim, o comunismo chins foi
ficando cada vez mais antiquado medida que a dimenso do
conhecimento cientfico foi aumentando. O estudioso da China H. Lyman
Miller, da Universidade Johns Hopkins, observa num estudo sobre a
dissidncia poltica cientfica na China ps-Mao que o
marxismo-leninismo foi originalmente formulado com base na cincia do
sculo XIX e a sua verso chinesa no foi atualizada muito para alm de
Lenine. Assim, o fosso entre doutrina filosfica e teoria cientfica era
grande e continuou a aumentar. Ainda mais inquietante, do ponto de
vista comunista, era a cincia em si mesma ilustrar os valores
democrticos. O ethos cientfico inerentemente antiautoritrio, escreve
Miller.
Do mesmo modo que a comunidade cientfica funciona segundo as normas
antiautoritrias do debate livre [...] a cincia prospera num ambiente exterior que
tolera o pluralismo e a dissidncia. [...] Os dissidentes cientficos adoptaram uma
firme filosofia poltica liberal que se desenvolveu a partir das normas da sua
profisso.

O povo chins, to criativo e cheio de energia como qualquer outro,


foi-se assemelhando cada vez mais a um prisioneiro num castelo decadente,
que v ao longe o mundo exterior cada vez mais saudvel, mais rico e mais
bem informado.
O seu isolamento principiou a esbater-se em 1978, quando o governo
comeou por fim a afastar-se de uma economia totalmente planeada,
atravs da introduo de reformas limitadas com vista criao de um
mercado livre. O resultado foi uma poca de crescimento econmico a dois
dgitos: o PIB da China cresceu a uma mdia de 10,3 por cento ao ano
durante a dcada de 1980 e de 9,7 por cento entre 1990 e 2002. Graas a
este crescimento, em 2008 a China tinha-se tornado o quarto pas mais
produtivo do mundo (embora, sendo grande e, ainda recentemente, pobre,
ficasse apenas em centsimo lugar em termos de PIB per capita) e os
esforos do Partido Comunista para manter o isolamento do pas (como a

criao de uma enorme firewall para limitar o acesso internet) pareciam


cada vez mais bizarros.
Sem pretender minorar o mrito do povo chins pelo rduo trabalho
realizado para conseguir este progresso econmico, preciso dizer que um
pas que hoje decida liberalizar a sua poltica comercial est a aderir a um
sistema econmico internacional construdo pelas democracias liberais
um clube fiel cincia econmica e ao liberalismo econmico.
Consequentemente, os benefcios que colhe s so possveis graas ao
liberalismo global, independentemente de o pas em questo se ter
liberalizado internamente, o que, no caso da China em 2008, era evidente
que no tinha acontecido.
Ir o liberalismo econmico conduzir os Chineses tambm ao
liberalismo poltico? Uma das formas de avaliar se isso est a acontecer
analisar a produtividade cientfica chinesa. Em 2001 a China aumentou o
seu investimento em investigao e desenvolvimento (I&D) para um
recorde histrico: 1,1 por cento do PIB. Este valor ainda estava muito
abaixo dos nveis de despesa pblica em I&D de democracias liberais ricas
como os EUA, que durante o mesmo perodo gastaram 2,74 por cento, ou o
Japo (3,06 por cento), mas era muito significativo para um pas cujo PIB
per capita era apenas um trigsimo do PIB norte-americano e japons. Os
pases ricos tendem a gastar uma percentagem maior do seu PIB em
investigao cientfica do que os pases pobres, que muitas vezes no
dispem de infraestruturas educativas para apoiar uma investigao de
nvel mundial e consideram que tm problemas mais urgentes para resolver
primeiro. No entanto, as taxas de citao cientfica da China permaneceram
muito abaixo do que seria de esperar de um pas com o seu tamanho e o seu
historiai de sucesso intelectual, em parte porque o Partido Comunista
continuou a favorecer a cincia aplicada em detrimento da investigao
pura.
At os funcionrios do Partido Comunista Chins comearam por fim a
admitir que a liberalizao poltica acabaria por chegar um dia, quando os
Chineses estivessem prontos. Este argumento poder ter algum mrito,
se pronto significar suficientemente rico. Durante o sculo passado, as
democracias instauradas em pases com um PIB per capita de 1500 dlares,
como era o caso da China em 2008, sobreviveram, em mdia, menos de
uma dcada. De qualquer modo, o autor deste livro prev que,
independentemente do rpido crescimento da sua economia, a China s se
tornar cientificamente relevante quando o seu povo obtiver liberdade
poltica e no apenas econmica.
O Partido Comunista Chins comeou a experimentar de forma limitada
a democracia de base, mas mesmo estes modestos esforos so descritos
numa linguagem digna de Alice no Pas das Maravilhas. O relatrio do
Partido de 2005 sobre a reforma democrtica, intitulado Concretizada a

Proposta de Instaurao da Democracia, afirmava:


Depois de uma escrupulosa investigao e de uma rdua luta, o povo chins
percebeu por fim que copiar mecanicamente o sistema poltico burgus ocidental e
aplic-lo China no o levaria a lado nenhum.

Esta a retrica habitual dos funcionrios comunistas, sempre a falar do


seu rduo trabalho e luta, mas cujos esforos parecem sobretudo destinados
a alterar o sentido das palavras. Por povo chins entenda-se Partido
Comunista Chins, por levaria a lado nenhum, entenda-se que se
houvesse eleies livres e justas os comunistas perderiam. Assim, no
haver muitas destas eleies e a isto que se chama instaurao da
democracia. Em matria de contexto histrico, o relatrio afirma que em
1921, alguns intelectuais progressistas, que estudaram a ideologia da
democracia e da cincia, combinaram o marxismo e o leninismo com o
movimento dos trabalhadores chineses e fundaram o PCC. Na realidade, o
Partido Comunista Chins foi fundado a mando e com o financiamento da
Unio Sovitica. O PCC combina criativamente a verdade geral do
marxismo-leninismo com a situao real da revoluo chinesa, definindo
conceitos democrticos como democracia para trabalhadores e
camponeses, democracia popular e nova democracia. A referncia
verdade geral do marxismo-leninismo significa que este falso, mas que
o PCC apenas pode admitir algumas das suas muitas falsidades. Quando o
PCC diz que orientado por teorias cientficas est a falar do
comunismo. A sua promessa de garantir que a tomada de decises
cientfica e democrtica significa que as eleies sero limitadas aos
candidatos selecionados nas fileiras do partido.
Ao analisar o comunismo, este livro centrou-se em monstros como
Estaline e Mao, mas a verdade que muitos outros se lhes poderiam juntar:
homens como Lavrenti Beria, chefe do programa de armamento nuclear
sovitico, um sdico violador de atrizes e atletas russas que, quando
Sakharov lhe perguntou Porque que ficamos sempre atrs dos EUA e de
outros pases, porque que estamos a perder a corrida tecnolgica?,
respondeu melifluamente Porque no temos nem I&D nem base
produtiva, estendendo-lhe depois em despedida uma mo gorda,
ligeiramente hmida e mortalmente fria. Este grupo de gente pouco ou
nada tem a ver com os milhes de comunistas bem-intencionados que
aderiram aos partidos com o genuno desejo de atenuar o sofrimento dos
pobres e ajudar a libertar a humanidade da ignorncia e da superstio
feudais, para alcanar aquilo que eles julgavam que iria ser uma era de
cincia e de justia social. A questo precisamente essa: as boas intenes
pouco importaram. O comunismo era intrinsecamente incapaz de impedir a
ascenso de monstros e, uma vez estes chegados ao poder, de os expulsar

de l atravs de eleies. Constitucionalmente incapazes de responder a


resultados experimentais, os regimes comunistas acabaram por se tornar
experincias falhadas. Como declarou, fatalista, Boris Ieltsin, o primeiro
presidente da Rssia eleito por voto popular:
Decidimos realizar esta experincia marxista em ns mesmos o destino
empurrou-nos precisamente nessa direo. No final, provmos que a ideia no tem
cabimento e s nos afastou do caminho que os pases civilizados do mundo
tomaram.

Em Hani, um comunista de 80 anos, dizia a mesma coisa de uma forma


mais simples: Muito sinceramente, ns no queramos fazer nada de mal.
Tentmos ser bons, mas acabou tudo numa grande confuso.
Podemos retirar pelo menos trs lies de tudo isto.
Primeira, embora a cincia e o liberalismo incentivem a experimentao,
as experincias sociais s devem ser postas em prtica com o
consentimento dos cidados envolvidos, tm de ser compatveis com os
direitos de todos e tm de ser susceptveis de revogao se no
conseguirem alcanar os resultados desejados. Nenhuma destas disposies
foi cumprida pelos regimes fascistas e comunistas, que s foram
experincias no sentido trgico utilizado por Boris Ieltsin. A essncia da
experimentao cientfica a incluso de um circuito de retorno, atravs do
qual o investigador analisa os dados, tira concluses e depois altera ou
termina a experincia em conformidade. H, felizmente, um sistema de
governo que satisfaz estas condies. As democracias liberais e os
mercados livres todos os dias realizam experincias ( respondem, ainda
que imperfeitamente, aos resultados). Os resultados no so perfeitos, mas
so melhores do que todas as alternativas conhecidas.
Segunda, qualquer sistema social proposto que no inclua este circuito
de retorno (que no preveja, por exemplo, eleies livres e justas), deve ser
rejeitado. completamente irresponsvel entregar o poder a qualquer
movimento que no seja capaz de fazer esta reviso, sejam quais forem as
suas eventuais qualidades. Particularmente perigosas so as reivindicaes
utpicas de que, se as pessoas prescindirem da sua liberdade, entraro
numa nova e maravilhosa era em que toda a gente mudar para melhor,
como quando Leo Trotski prometeu que atravs do comunismo surgiria
um novo super-homem, incomparavelmente mais forte, mais sbio,
mais subtil do que qualquer outro homem antes visto. Isto no quer dizer
que no possam vir a surgir novas e, de alguma forma, melhores espcies
de pessoas; em certo sentido, isso est sempre a acontecer. Todavia,
nenhum povo poder justificadamente prescindir dos seus direitos
fundamentais e dos direitos dos seus descendentes, na esperana de uma tal
evoluo, nem por qualquer outra razo. Este princpio, central no
liberalismo, tem um paralelo na cincia com a exigncia de que as novas

teorias tm de responder aos dados da experimentao e da observao


prvias; nenhuma nova teoria cientfica poder encontrar grande aceitao
se afirmar que rompe com todo o conhecimento anterior.
Finalmente, os fins no podem ser separados dos meios. Se os meios
forem intolerantes, imorais ou contrrios ao bom senso, no podem ser
justificados por um resultado previsto. Proceder de outro modo confiar
em excesso na nossa capacidade de prever o futuro. A cincia o melhor
sistema de pensamento para fazer previses corretas, mas nem mesmo ela
poder pretender deter o tipo de conhecimento necessrio para conduzir os
seres humanos s trevas na promessa de futura luz. O mnimo que podemos
fazer para respeitar a memria daqueles que morreram sob o jugo da
represso poltica agir hoje de maneiras que possam ser justificadas hoje,
sem hipotecarmos amanhs imaginrios.
Notas
1. Quando os fsicos da Universidade de Cambridge cometeram o mesmo erro, ele foi
rapidamente descoberto: os seus resultados no eram compatveis com os obtidos pelo
fsico italiano Enrico Fermi, que no dia 2 de Dezembro de 1942 realizou a primeira
reaco de fisso controlada do mundo num laboratrio improvisado montado num
campo de squash debaixo do Stagg Field da Universidade de Chicago. Fermi, um
adepto impetuoso da liberdade de expresso, ops-se, indignado, quando o seu trabalho
sobre a grafite foi classificado como secreto para evitar que as novidades chegassem
Alemanha.
2..Cincia e democracia era uma palavra de ordem do movimento estudantil de 4 de
Maio de 1919, que lutava pela modernizao da China. Ao comemorar o seu
aniversrio, um dos manifestantes da Praa Tiananmen, Wuer Kaixi, leu um
comunicado em que dizia: Este movimento estudantil tem apenas um objetivo, que
facilitar o processo de modernizao, erguendo bem alto as bandeiras da democracia e
da cincia [...] e promovendo a liberdade, os direitos humanos e o primado do direito.
Han Minzhu [pseudnimo], Cries for Democracy: Writings and Speeches from the 1989
Chinese Democracy Movement (Princeton, Princeton University Press, 1990), 136.

11. Anticincia acadmica


A estupidez a irm gmea da razo: no no solo da virgem
ignorncia que ela cresce mais luxuriante, mas no solo adubado
com o suor de mdicos e professores.
WITOLD GOMBROWICZ, 1988
Cincia e ideologia so incompatveis.
JOHN S. RIGDEN e ROGER H. STUEWER, 2004

Depois de as democracias liberais terem vencido o fascismo e o


comunismo (derrotando, com a considervel ajuda da sua capacidade
cientfica e tecnolgica, as duas foras mais perigosamente antiliberais que
surgiram nos tempos modernos), seria de esperar que os acadmicos
tivessem investigado a relao entre cincia e liberalismo. O tema j tinha
surgido antes. Em 1918, o presidente da Universidade de Stanford sugeriu
que o esprito da democracia favorece o progresso da cincia. Em 1938,
o historiador da medicina Henry E. Sigerist admitiu que, embora possa ser
impossvel estabelecer uma relao simples de causalidade entre
democracia e cincia e afirmar que s a sociedade democrtica consegue
fornecer o solo adequado para o desenvolvimento da cincia, dificilmente
poder ser mera coincidncia [...] que a cincia tenha de facto florescido
em perodos democrticos. Em 1946, o historiador das cincias Joseph
Needham defendeu que h uma clara relao entre o interesse pelas
cincias naturais e a atitude democrtica, de tal modo que a democracia
poderia num certo sentido ser designada a prtica de que a cincia a
teoria. Investigando a razo pela qual isso poderia acontecer, um
socilogo da Universidade de Columbia, Robert K. Merton, considerou,
como hiptese provisria, que a criatividade cientfica beneficia do
aumento do nmero de escolhas pessoais que existe em pases
democrticos e liberais. Numa ordem democrtica imbuda do ethos da
cincia, esta tem oportunidade de se desenvolver. Em 1952, Talcott
Parsons, da Universidade de Harvard, concluiu que a cincia s consegue
florescer em certos tipos de sociedade e, inversamente, sem um
desenvolvimento e uma aplicao da cincia contnuos e salutares, tais
sociedades no podem funcionar adequadamente. Como prprio da
investigao acadmica, o contributo destes estudos foi modesto, tendo os
investigadores alertado para o facto de que o tema era complexo e as suas
concluses preliminares. Bernard Barber, especialista em tica da cincia,
descreveu a relao da seguinte forma:
Uma anlise refletida demonstrar que certas sociedades liberais (os Estados

Unidos e a Gr-Bretanha, por exemplo) so, em certos aspectos, mais favorveis


cincia do que certas sociedades autoritrias a Alemanha nazi e a Unio
Sovitica. Dizemos que estes ltimos pases so menos favorveis, mas no
dizemos que a cincia ali impossvel. No se trata aqui de absolutos a preto e
branco, mas apenas de nveis de facilitao da cincia entre diferentes sociedades
relacionadas.

Poder-se-ia pensar que isto seria um bom comeo, uma boa base de
trabalho. Porm, em vez disso, o discurso acadmico fez uma viragem
radical da qual ainda no se recomps totalmente. Em vez de investigarem
de que forma a cincia interage com sistemas polticos liberais e no
liberais, houve acadmicos radicais que comearam a contestar a prpria
cincia, afirmando que ela era apenas um entre muitos jogos da verdade
e que no era possvel obter um conhecimento objetivo porque no havia
qualquer realidade objetiva, mas apenas uma amlgama de diferentes
formas, culturais, tnicas, raciais ou de gnero, de vivenciar a realidade.
Nesta perspectiva, aquilo a que chamamos factos no seno um conjunto
de construes intelectuais, e sugerir que a cincia e o liberalismo se
beneficiam mutuamente adoptar a crena ingnua e autocomplacente,
ou, em alternativa, arrogante e pretensiosa, de que a cincia se desenvolve
melhor, ou s pode mesmo realmente desenvolver-se, numa democracia
liberal de estilo ocidental.
Estas teorias abstrusas tiveram diversos nomes (desconstrucionismo,
multiculturalismo, estudos sobre cincia, estudos culturais, etc.), para os
quais este livro empregar o termo genrico de ps-modernismo.
Tornaram-se to populares que vrias geraes de educadores chegaram a
acreditar, e continuam hoje a ensinar aos seus alunos, que a cincia
culturalmente condicionada e politicamente suspeita a ferramenta
opressiva do homem branco ocidental, segundo uma das formulaes. Os
professores, alguns professores, adoravam o ps-modernismo porque,
tendo rejeitado Newton, Darwin e outros que tais como propagandistas com
ps de barro, j no tinham de se sentir inferiores a eles, tornando-se, pelo
contrrio, seus juzes implacveis. Os estudantes, muitos estudantes,
adoravam o ps-modernismo porque os livrava do fardo de aprender
realmente cincia. Bastava-lhes enunciarem uma tese politicamente
aceitvel (por exemplo, que um determinado pensador era logocntrico
um epteto fascista para designar aqueles que recorrem lgica) e
depois ataviar o artigo com sbias referncias a Marx, Martin Heidegger,
Jacques Derrida e outros heris da esquerda francesa. O processo era to
fcil que at os computadores o podiam fazer, e a verdade que o fizeram:
geradores de ps-modernismo virtuais debitaram a pedido artigos deste
tipo, com notas de rodap e tudo.
A princpio, a coisa parecia razoavelmente inofensiva. Os
ps-modernistas eram vistos como defensores das mulheres e das minorias

e, se o que eles queriam era que o resto das pessoas dobrassem um pouco
a lngua para a tornar mais politicamente correta, isso at parecia justo,
numa altura em que muitos homens brancos ainda utilizavam termos
depreciativos para falar das mulheres e dos homens negros. S quando eles
comearam a controlar os departamentos universitrios de humanidades e a
impedir a progresso nas carreiras aos colegas que discordavam deles que
a comunidade acadmica comeou a investigar o que era este movimento e
de onde tinha surgido. E o que descobriram foram as origens dos mesmos
impulsos totalitrios contra os quais as democracias liberais tinham ainda
to recentemente combatido.
Uma primeira investida da campanha ps-modernista surgiu em 1931,
quando um fsico comunista chamado Boris Hessen preparou uma
comunicao ao 2 Congresso Internacional de Histria das Cincias, em
Londres, em que interpretava os Principia de Newton como uma resposta
luta de classes e aos imperativos econmicos capitalistas da Inglaterra do
sculo XVII. Nessa comunicao, Hessen apresentava trs instrumentos
que se tornaram indispensveis aos seus herdeiros ps-modernistas.
Primeiro, o grande homem em causa, neste caso Newton, reduzido a
um mero produto das correntes culturais e polticas em que viveu, nas quais
balanaria como um pedao de madeira ao sabor da mar: Newton era
filho da sua classe. Segundo, declara-se que nenhuns factos que o grande
homem possa ter descoberto so, de modo nenhum, factos, mas sim
fices teis, que ganharam estatuto porque promoviam os interesses de
uma classe social dominante: As ideias da classe dominante [...] so as
ideias dominantes e a classe dominante distingue as suas ideias,
apresentando-as como verdades eternas. Por fim, os lamentveis erros e
hipocrisias do grande homem, e da sociedade a que ele pertencia, so
revelados atravs da aplicao da teoria marxista-leninista ou de alguma
outra forma de anlise no liberal destinada a reivindicar a cincia para o
povo: S na sociedade socialista a cincia se tornar propriedade genuna
de toda a humanidade.
Habitualmente um autor compreensvel, Hessen encheu a sua
comunicao de Londres de uma gria ininteligvel, declarando que o seu
objetivo central era demonstrar a absoluta coincidncia entre a temtica
fsica do perodo, que resultava das necessidades da economia e da tcnica,
e o contedo essencial dos Principia. Em linguagem normal, isto quer
dizer que as correntes econmicas e tecnolgicas da poca de Newton
ditaram integralmente o contedo dos Principia: os nobres e os
comerciantes da Inglaterra do sculo XVI obtiveram o que queriam, ou
seja, uma declarao matematicamente exata da lei da gravitao escrita em
latim. Da a necessidade da retrica obscurantista: se a tese de Hessen
tivesse sido claramente enunciada, teria sido vista como uma anedota.
A dura realidade que o era efetivamente. Loren R. Graham, um

historiador das cincias no MIT e em Harvard, que escreveu muito sobre a


cincia sovitica, analisou o caso Hessen nos anos 80, tendo ficado
intrigado com o facto de este dedicado comunista, cuja comunicao de
Londres se tornou um modelo de anlise marxista, ter sido preso pouco
tempo depois. Acabou por morrer numa priso sovitica logo aps o seu
quadragsimo aniversrio. Por que razo, interrogou-se Graham, teria isso
acontecido?
O que ele descobriu foi perturbador. As credenciais comunistas de
Hessen eram perfeitamente slidas: tinha sido soldado e instrutor no
Exrcito Vermelho e aluno do Instituto dos Professores Vermelhos em
Moscovo. As suas credenciais cientficas eram igualmente consistentes:
matemtico talentoso, estudara Fsica na Universidade de Edimburgo e
depois em Sampetersburgo, antes de se tornar professor de Fsica na
Universidade de Moscovo. No entanto, concluiu Graham, na altura em que
Hessen foi a Londres, no Vero de 1931, estava com graves problemas
polticos.
A origem dos seus problemas era a prpria cincia. Enquanto fsico,
Hessen ensinava mecnica quntica e relatividade, mas nenhuma destas
empolgantes disciplinas cientficas era compatvel com a ideologia
marxista. O marxismo estritamente determinista cheio de leis de
ferro disto e daquilo, enquanto a mecnica quntica integra o princpio da
incerteza e faz previses com base em probabilidades estatsticas. A
relatividade determinista, mas era obra de Einstein, que vinha de um meio
burgus e, pior ainda, tinha adquirido o hbito de escrever ensaios
populares sobre religio que revelavam mais um desta do que um ateu
politicamente correto. Se Hessen fosse um cnico, poderia ter prosseguido o
seu caminho neste conflito recorrendo impostura, mas sendo um
comunista honesto manteve-se firme. Implorou aos seus camaradas que
criticassem, se quisessem, o contexto social da relatividade e da mecnica
quntica e rejeitassem as filosofias pessoais de Einstein e outros cientistas
como bem entendessem, mas no banissem a sua cincia, porque a validade
de uma teoria cientfica pouco ou nada tem que ver com as circunstncias
sociais ou psicolgicas a partir das quais emerge. De certa forma, a sua
posio assemelhava-se de Galileu, um cristo convicto que procurou
resguardar a sua igreja de seguir uma cosmologia obsoleta. Como marxista
leal, Hessen tentou dissuadir o partido de continuar a opor-se relatividade
e mecnica quntica, uma vez que isso deixaria os estudantes cegos s
mais brilhantes luzes da fsica moderna.
Pelo seu cuidado, Hessen foi denunciado pelas autoridades soviticas
como um desviacionista de direita, ou seja, um membro da burguesia que
no consegue identificar-se com o proletariado (o pai era banqueiro), e
como um idealista que se afastara do determinismo marxista-leninista
determinismo esse que Marx e Lenine tinham aprendido em livros de

divulgao da cincia do sculo XIX e depois consagrado sob a campnula


mortal da sua ideologia. Para vigiar Hessen, o partido enviou a Londres
como seu acompanhante um agente estalinista, Arnost Kooman, que apenas
trs meses antes publicara um artigo declarando que
o camarada Hessen est a fazer alguns progressos, embora com grande dificuldade,
no sentido de corrigir os enormes erros que ele, e outros elementos da nossa
vanguarda cientfica, cometeram. No entanto, ainda no foi capaz de pr a questo
de maneira correta, de acordo com a poltica do Partido.

Hessen esperava, claramente, que a comunicao que preparara para


Londres despertasse o partido para a sua loucura demonstrando que at de
Newton era possvel fazer uma anlise scio-construtivista. Os marxistas
aceitavam a validade da fsica newtoniana, embora Newton tivesse vivido
numa Inglaterra capitalista. Da mesma maneira, tambm a relatividade e a
mecnica quntica deviam ser aceites, independentemente das suas
supostas infelicidades polticas. Escreve Graham:
A impresso dominante com que fico em relao comunicao de Londres que
Hessen decidiu fazer um trabalho marxista sobre Newton em termos de relacionar
a fsica com as tendncias econmicas, introduzindo ao mesmo tempo uma
mensagem separada e mais subtil sobre a relao da cincia com a ideologia. Deve
ter percebido que, interpretando Newton em termos econmicos marxistas
elementares, conseguiria atingir dois objetivos importantes: em primeiro lugar,
demonstrava a sua ortodoxia marxista, algo que estava a ser seriamente questionado
pelos seus crticos radicais na Unio Sovitica; em segundo lugar, defendia, por
inferncia, a cincia contra a perverso ideolgica, apontando para a necessidade de
separar o grande mrito das realizaes de Newton na fsica no s da ordem
econmica em que surgiram mas tambm das concluses filosficas e religiosas que
tanto o prprio Newton como muitos outros delas retiraram

A ser assim, a conversa de Hessen representava o ltimo esforo


desesperado de um cientista para preservar a sua vida e a sua convico
marxista, expondo o absurdo da linha seguida pelo partido. Foi uma
tentativa falhada e Hessen foi esmagado. No entanto, a sua comunicao
perdurou durante dcadas de trabalho acadmico descuidado por parte de
radicais que nem perceberam a anedota, nem se preocuparam muito com o
destino do seu autor. Foram publicados milhares de artigos a defender
precisamente os pontos que Hessen tinha satirizado que a cincia
socialmente condicionada e deve estar subordinada ao controlo do Estado.
Atualmente, muitos professores e estudantes continuam a acreditar que as
descobertas cientficas esto politicamente contaminadas e que, de qualquer
forma, no h nenhuma realidade objetiva em relao qual se possa medir
a sua exatido. Na viso ps-moderna, qualquer texto, mesmo um artigo
sobre fsica, significa o que quer que seja que o leitor possa pensar que

significa. O que importa que seja politicamente correto. O termo tem


origem no Pequeno Livro Vermelho de Mao.
O ataque ps-moderno cincia envolveu duas campanhas principais.
Uma envolvia minar a linguagem desconstruir textos afirmando
que aquilo que um cientista ou quem quer que seja escreve se refere
realmente ao contexto social e poltico do autor (e do leitor). Entre as
figuras centrais neste esforo estiveram o filsofo alemo Martin
Heidegger, o filsofo francs Jacques Derrida e o crtico literrio belga
Paul de Man. A outra campanha confrontava mais diretamente a cincia,
enquanto mito culturalmente condicionado, indigno de respeito. Aqui, uma
das figuras influentes foi o filsofo austraco Paul Feyerabend, que se
inspirou nas obras relativamente liberais de Thomas Kuhn e Karl Popper.
Derrida foi buscar o termo desconstruo a Heidegger (que, por sua
vez, o retirou de um jornal nazi editado por um primo de Hermann Goring
e o utilizou para defender o desmantelamento da ontologia, o estudo da
natureza do ser), mas considerou-o difcil de definir: Uma apreciao
daquilo que eu fao efetivamente impossvel, declarou Derrida, tornando
assim o seu trabalho imune crtica. Basicamente, o desconstrucionismo
exige que o leitor sagaz extraia os significados de um texto atravs da
percepo das correntes sociais ocultas por trs das palavras, emergindo
com revelaes como a de que Milton era sexista, Yeats reacionrio,
Jefferson escravagista e Newton um bajulador capitalista.
As doutrinas de Heidegger e Derrida foram importadas para os Estados
Unidos da Amrica por De Man, que, enquanto membro do corpo docente
em Yale, se tornou, na apreciao do crtico literrio Frank Kermode, o
mais clebre membro da mais clebre escola de literatura do mundo. A
sua sugestiva histria era a de um intelectual pobre que lutara durante a
guerra na Resistncia, mas era demasiado modesto para falar muito sobre
isso (exceto para dizer que tinha vindo da esquerda e dos dias felizes do
Front Populaire), fora descoberto pela escritora Mary McCarthy e
adoptado pelos intelectuais de Nova Iorque quando trabalhava como
vendedor numa livraria da Grand Central Station, acabando por se tornar
um dos professores mais clebres da Amrica, demolindo princpios
obsoletos com franqueza proletria. Numa profisso plena de impostura,
ele era genuno, declarou Barbara Johnson, famosa por ter enaltecido o
desconstrucionismo numa amostra consumada do seu prprio estilo
algico:
Em vez de uma simples estrutura ou/ou, a desconstruo tenta elaborar um
discurso que no diz nem ou/ou, nem tanto/como nem mesmo nem/nem,
embora, ao mesmo tempo, tambm no abandone totalmente estas lgicas. A prpria
palavra desconstruo destina-se a minar a lgica ou/ou da oposio
construo/destruio. Desconstruo ambas, no nenhuma delas, e revela a
forma como tanto a construo como a destruio no so elas prprias aquilo que

parecem ser.

Infelizmente para Johnson, De Man era um impostor. Pouco depois da


morte deste, em 1983, um jovem belga, devoto da desconstruo, descobriu
que De Man, em vez de trabalhar com a Resistncia e de ter vindo da
esquerda, tinha sido um colaboracionista nazi que escreveu artigos
antissemitas exaltando a alma hitleriana para o jornal pr-nazi Le Soir.
Alm disso, foi um vigarista, bgamo e mentiroso, que arruinou
financeiramente o pai e depois fugiu para a Amrica, prometendo que
quando encontrasse trabalho mandaria buscar a mulher e os trs filhos, mas
preferiu casar com uma das suas alunas do Bard College.
Quando estes factos desconcertantes foram revelados, Derrida veio em
defesa do amigo, mas ao faz-lo chamou inadvertidamente a ateno para a
impenetrabilidade moral do desconstrucionismo. O conceito de fazer uma
acusao pertence tambm ele estrutura do falogocentrismo, escreveu
Derrida, desdenhosamente. E no foi o nico a defender De Man, que se
tinha antecipadamente ilibado de culpas ao escrever, num estudo de 1979
sobre Rousseau, que sempre possvel perdoar qualquer culpa, porque a
experincia existe sempre simultaneamente como discurso ficcional e como
acontecimento emprico e nunca possvel decidir qual das duas
possibilidades a correta. Anos mais tarde, muitos acadmicos radicais
continuavam a ensinar De Man como se ele fosse outra coisa para alm de
um mentiroso, um vigarista e um propagandista nazi. Como nos recordam
Alan Sokal e Jean Bricmont no seu livro Imposturas Intelectuais: A
histria das roupas novas do imperador termina assim: E os camareiros
prosseguiram, transportando um manto inexistente.
Os fundamentos do pensamento acadmico radical ficaram ainda mais
abalados quando surgiram indcios inquietantes sobre Heidegger, um
filsofo cuja obra est a montante do desconstrucionismo de Derrida, do
existencialismo de Jean-Paul Sartre e do estruturalismo e
ps-estruturalismo de Claude Lvi-Strauss e Michel Foucault. Considerado
nesses crculos o maior filsofo desde Hegel, Heidegger celebrava o
irracionalismo, afirmando que a razo, glorificada durante sculos, o
adversrio mais obstinado do pensamento. A sua carreira prosperou na
Alemanha do tempo da guerra, tendo Heidegger sido nomeado reitor da
Universidade de Friburgo apenas trs meses depois de Hitler ter chegado ao
poder. A posio dos ps-modernistas era que Heidegger podia ter piscado
o olho ao nazismo, mas tinha sido um acrrimo defensor da liberdade
acadmica. Em 1987, todavia, um antigo aluno de Heidegger descobriu, ao
analisar registos de guerra, que Heidegger se juntara ao Partido Nazi em
1933 e permanecera membro com quotas pagas at 1945 assinando as
suas cartas com a saudao Heil Hitler!, declarando que der Fbrer a
realidade alem de hoje e do futuro, assim como da sua lei, e celebrando

aquilo a que chamou a verdade interior e a grandeza do nacional-socialismo.


Como se poderia esperar de um nazi dedicado com uma posio de
destaque na universidade, Heidegger contribuiu entusiasticamente para
excluir os judeus da vida acadmica. Tratou de garantir que o homem que o
tinha levado para a Universidade de Friburgo o seu antigo professor
Edmund Husserl, o fundador da fenomenologia fosse proibido de
utilizar a biblioteca da universidade porque era judeu. Rompeu a sua
amizade com o filsofo Karl Jaspers, cuja mulher era judia; denunciou
secretamente o seu colega Hermann Staudinger, um dos fundadores da
qumica de polmeros, que receberia o Prmio Nobel em 1953, quando
soube que este estava a ajudar acadmicos judeus a manterem os seus
postos de trabalho, e ps termo carreira do seu ex-aluno Max Mller,
informando as autoridades que este se mostrava desfavoravelmente
disposto em relao ao nazismo. Depois da guerra, Heidegger mentiu
sobre tudo isto, declarando solenemente, em 1945, perante um comit de
desnazificao, que tinha manifestado publicamente a minha atitude para
com o partido no participando nas suas reunies, no usando as suas
insgnias e, a partir de 1934, recusando-me a iniciar as minhas aulas e
palestras com a chamada saudao alem [Heil Hitler!], quando, na
verdade, enquanto Hitler foi vivo, era exatamente assim que iniciava as
suas aulas. Com a mesma veia revisionista, Heidegger reescreveu o seu
louvor de 1935 verdade interior e [] grandeza do nacional-socialismo,
dando a entender que se tratara de uma objeco tecnologia cientfica
alterao essa que depois negou repetidamente ter feito.
Particularmente preocupante, dada a posterior propagao da fama de
Heidegger na comunidade acadmica americana, foi a sua atitude no que se
refere relao entre a universidade e as autoridades polticas. Ao tornar-se
reitor de Friburgo, Heidegger declarou que as universidades devem [...]
unir-se ao Estado, garantindo aos colegas que o perigo no vem de
trabalhar para o Estado (o que no deixa de ser espantoso quando se est a
falar do Estado mais perigoso que alguma vez surgiu na Europa) e
exortando os alunos a prepararem-se para uma batalha que ser travada
com as foras do novo Reich que o chanceler Hitler vai tornar realidade.
Juntando os atos s palavras, Heidegger alterou as regras da universidade,
de tal modo que o reitor deixou de ser eleito pelos membros do corpo
docente, passando a ser nomeado pelo ministro nazi da Educao o
mesmo Dr. Rust que, em 1933, decretou que todos os alunos e professores
se tinham de cumprimentar entre si com a saudao nazi. Heidegger foi
recompensado com a nomeao para Fhrer da Universidade de Friburgo,
um passo em direo ao que parece ter sido o seu objetivo de se tornar o
Aristteles do Alexandre Magno que seria Hitler...
Estas e outras revelaes sobre as razes fascistas da esquerda

acadmica, embora desconcertantes se analisadas em termos do espectro


poltico tradicional de esquerda-direita, fazem mais sentido se o diagrama
triangular de socialismo, conservadorismo e liberalismo for expandido para
formar um losango (ver figura abaixo).

Esta perspectiva reflete o facto de liberalismo e totalitarismo serem


opostos e terem um potencial aproximadamente igual de atrair tanto
progressistas como conservadores. (Tente adivinhar, por exemplo, quem
disse o seguinte: A cincia um fenmeno social [...] limitado pelo
proveito ou pelo prejuzo que provoca. Com o lema da cincia objetiva, o
professorado apenas pretendia livrar-se da necessria superviso do
Estado. Lenine? Estaline? Hitler, em 1933.) O diagrama sugere tambm a
razo pela qual os liberais americanos fizeram pelo menos tanto quanto os
conservadores em matria de denncia das responsabilidades do
comunismo, mesmo quando a URSS e os EUA ainda eram aliados, durante
a guerra. Em 1943, dois educadores liberais, John Childs e George Counts,
advertiram os seus colegas de que o comunismo no refora nenhuma
causa liberal, democrtica ou humana; pelo contrrio, enfraquece, degrada
ou destri qualquer causa em que toque. No ano seguinte, os cientistas
polticos liberais Evron Kirkpatrick e Herbert McClosky procuraram
corrigir simpatias pr-comunistas entre acadmicos de esquerda, apontando
as semelhanas entre os regimes nazi e comunista (por exemplo, ambos
proibiam eleies livres, a liberdade de expresso e a liberdade de
imprensa; ambos eram dominados por um partido poltico nico, cujas
opinies eram difundidas atravs de uma rede de propaganda oficial e
impostas por uma polcia poltica, e ambos se dedicaram expanso do seu
poder pela fora). Dado que o liberalismo diametralmente oposto ao
regime totalitrio, estes e muitos outros liberais estavam alerta para as
falcias dos regimes no liberais que escapavam a esquerdistas e direitistas,
a quem a concentrao nos resultados prometidos cegava para os perigos
do presente.
Como que os acadmicos sucumbiram ao dogma autoritrio? A

histria centra-se nos traumas que se abateram sobre Frana entre as duas
guerras mundiais. A Grande Guerra deixou Frana com mais de um milho
de mortos, um milho de pessoas permanentemente incapacitadas e uma
economia claudicante. A Grande Depresso, agravada pelas medidas
tomadas pelo primeiro-ministro Pierre Lavai, de aumento de impostos e
corte da despesa pblica, deixou a economia de rastos, enquanto o aumento
da imigrao, destinada a reforar a mo-de-obra francesa debilitada pela
guerra, provocou ressentimentos entre os trabalhadores, que se queixavam
de que os estrangeiros estavam a roubar-lhes os empregos. Estes problemas
culminaram nas humilhaes da rpida rendio de Frana ao exrcito de
Hitler e da criao do governo colaboracionista de Vichy. Surgiu um
consenso entre os acadmicos franceses de que a democracia estava falida e
o socialismo era a salvao. Alguns passaram-se para os nazis, que tinham
a vantagem temporria de parecerem o lado vencedor. Outros aderiram ao
comunismo, que se tornou o lado vencedor na Frente Leste e ganhou
respeitabilidade por muitos membros da Resistncia francesa serem
comunistas. O resultante confronto entre intelectuais franceses de direita e
de esquerda arrastou o dilogo poltico para excessos nada liberais. Como
observa o cientista social Charles A. Micaud:
Uma extrema-direita contrarrevolucionria e uma extrema esquerda
revolucionria, lanadas uma contra a outra, acentuaram os respectivos
valores de autoridade e igualdade custa da liberdade. [...] A coeso de
cada coligao era mantida atravs no de um acordo positivo em
relao a um programa, mas do medo inspirado pelo outro extremo.
O resultado foi aquilo a que Micaud chama uma forte oposio
desleal, caracterizada por um desprezo pelo liberalismo e um apego
romntico revoluo. Tanto a esquerda como a direita tinham averso s
meias-tintas e viviam fascinadas com a ideia de uma libertao violenta da
mediocridade, escreve o historiador Tony Judt. A f dos intelectuais
franceses no poder da revoluo assumiu contornos de religio. Diz
Micaud:
Esta interpretao psicolgica da necessidade de revoluo explica reaes que
seriam incompreensveis a um nvel mais racional: a impossibilidade de esperar
respostas razoveis e calmas a certas perguntas pertinentes relativas a capitalismo ou
socialismo, reformismo ou comunismo; a impossibilidade de penetrar no crculo
encantado das suposies apriorsticas, baseadas na f, com argumentos de facto e
lgicos; o absolutismo moral e intelectual, caracterstico de muitos intelectuais de
esquerda; uma curiosa ausncia de qualquer anlise realista dos problemas
econmicos e sociais; um simbolismo extremo que abstrai a realidade ao ponto da
falta de sentido ou daquilo que parece, por vezes, desonestidade intelectual.

Em termos de lgica, o ps-modernismo afirmou que, na medida em que


a cincia envolve induo e a induo imperfeita, a cincia imperfeita.

Porm, uma vez que j toda gente sabia isso (os prprios cientistas nunca
reivindicaram perfeio nem para os seus resultados nem para os seus
mtodos), era necessrio apresentar a investigao cientfica no s como
imperfeita, mas tambm, de alguma forma, subjetiva. Isto envolveu dar
grande importncia ao facto de no existir um mtodo cientfico nico,
monoltico. Os fsicos tericos trabalham de uma maneira muito diferente
dos bilogos moleculares e uns e outros trabalham de uma maneira
diferente dos antroplogos e dos socilogos, em cujos exemplos os
ps-modernistas tendem a basear-se (muitas crticas radicais cincia
ganham uma certa coerncia se lidas como uma descrio de cientistas
sociais enviados do primeiro mundo para estudar o terceiro). Assim, o
argumento ps-modernista assumiu a seguinte forma, estranha e
estranhamente popular: no existe um mtodo cientfico nico, reproduzido
com todos os pormenores em todas as cincias e, por conseguinte (e aqui o
salto enorme), os resultados cientficos no so mais fiveis do que os
obtidos atravs de qualquer outro procedimento. Estes argumentos
comeam muitas vezes por tentar celebrar as crenas pr-cientficas de
povos indgenas, mas depressa se transformam em ataques cincia e
lgica to vastos que podem chegar a destruir os fundamentos com base
nos quais os prprios ps-modernistas poderiam criticar qualquer sistema
de pensamento.
Os alicerces deste empreendimento foram lanados, at certo ponto
involuntariamente, pelo filsofo vienense Karl Popper e pelo historiador
das cincias norte-americano Thomas Kuhn.
Popper abraou o marxismo na juventude, mas evoluiu para uma postura
mais liberal, acabando por manifestar consternao pelo facto de a
democracia liberal ser to frequentemente trada por tantos dos mentores
intelectuais da humanidade. Os seus estudos sobre cincia debatiam-se
com o problema da induo. Muito resumidamente, trata-se da seguinte
questo: se observarmos mil cisnes brancos e depois publicarmos um artigo
declarando que todos os cisnes so brancos, o aparecimento de um nico
cisne negro provar que estamos errados. David Hume identificou o
problema da induo em 1739. O seu argumento era que, se todo o
conhecimento baseado na experincia, como defendem os empiristas,
ento todas as concluses, das cores de cisnes s leis da termodinmica, so
susceptveis de refutao.
No se pode dizer que os fsicos percam o sono com o problema da
induo. Tambm no exigem que os seus resultados sejam absolutamente
determinados, nem reivindicam isso com muita frequncia. Mesmo as leis
da cincia (a categoria mais elevada de quase certeza cientfica) so, em
certa medida, provisrias. Se abrirmos um frasco de perfume e o deixarmos
aberto numa sala fechada, o perfume acabar por se evaporar. Quando isso
acontece, as molculas de perfume passam a andar deriva por toda a sala

e no voltaro para dentro do frasco a no ser custa de muito trabalho.


Esta situao expressa quantitativamente atravs das leis da
termodinmica, que tm por base clculos de probabilidade. Aquilo que
esses clculos dizem no que impossvel que as molculas voltem para
dentro do frasco de sua livre vontade, mas que extremamente improvvel
to improvvel que, se todo o universo observvel no consistisse em
mais nada seno frascos de perfume deixados abertos em salas fechadas,
nenhum frasco em lugar algum teria ainda voltado a encher-se de perfume.
certeza bastante para satisfazer a maior parte dos fsicos.
Nas cincias sociais, todavia, as limitaes da induo surgem com mais
frequncia e tm menos que ver com cisnes negros e brancos do que com
tons de cinzento. As sondagens polticas, por exemplo, so um negcio
emprico e extremamente competitivo (se uma empresa no fizer previses
fidedignas dos resultados eleitorais, perder clientes para as empresas
concorrentes que fazem um trabalho melhor), razo pela qual dada grande
ateno melhoria das tcnicas de amostragem. Nesta rea, ningum
precisa que lhe digam que a induo no perfeita, porque, na verdade, se
est constantemente a nadar contra a corrente da incerteza indutiva. Porm,
afirmar que tais limitaes invalidam a cincia como dizer que o Sol no
esfrico, porque no perfeitamente esfrico. A cincia estuda a natureza
e nada na natureza alguma vez perfeito.
Os filsofos, no entanto, tendem a ver as coisas de forma diferente e,
num certo sentido, esse o seu trabalho. Popper sublinhou,
pertinentemente, que as hipteses cientficas se distinguem de outros tipos
de afirmaes, porque so susceptveis de refutao. A afirmao o
homem nasce para a adversidade como as fascas voam para cima (Job
5:7) no cientfica, uma vez que demasiado vaga para ser refutada,
enquanto a afirmao a carga do proto 1,602176487 x 10-19 Coulomb
com uma margem de erro e cientfica, uma vez que pode ser verificada
experimentalmente e pode vir a provar-se que est errada (embora isso
fosse um cisne mesmo muito negro). A inteno de Popper era sobretudo
desmistificar teorias pseudocientficas como as de Marx e Freud, mas os
ps-modernistas fizeram uma fogueira da sua pequena fasca,
argumentando que, se os resultados cientficos se podem revelar falsos,
ento no so melhores do que os resultados obtidos em qualquer outro
domnio. Desenvolveremos este ponto mais adiante, no sem antes
falarmos um pouco de Thomas Kuhn.
Antes de se tornar historiador das cincias, Kuhn estudou Fsica na
Universidade de Harvard e tinha um fascnio por revolues. No seu
primeiro livro, A Revoluo Copernicana, analisou a maneira como
Coprnico mostrara que um modelo heliocntrico do sistema solar
conseguia integrar os dados observacionais to bem como a cosmologia
centrada na Terra de Cludio Ptolomeu, que o tinha precedido. No

segundo, A Estrutura das Revolues Cientficas, alargou o conceito


cincia em geral, sublinhando o carcter provisrio do conhecimento
cientfico como os prprios cientistas fazem frequentemente,
referindo-se, por exemplo, teoria da evoluo de Darwin. Kuhn
descreveu a histria das cincias como consistindo em perodos longos e
relativamente dceis de cincia normal pontuados por convulses de
mudana revolucionria, s quais chamou mudanas de paradigma.
Definiu paradigmas como desenvolvimentos suficientemente inditos para
atrarem um grupo estvel de partidrios, afastando-os de formas
concorrentes de atividade cientfica suficientemente abertas para deixarem
todo o tipo de problemas para serem resolvidos pelo grupo de praticantes
assim redefinido. Como exemplo, citou a descoberta do planeta Urano
pelo astrnomo britnico William Herschel, em 1781. Em diversas ocasies
anteriores, observou Kuhn, outros astrnomos tinham observado Urano
sem reconhecerem que se tratava de um planeta. Quando Herschel o
observou no seu telescpio notou que parecia mais um disco do que um
ponto estelar. Seguiu-o ento durante vrias noites e descobriu que se
movia lentamente contra o pano de fundo das estrelas. Pensou que o objeto
poderia ser um cometa, mas estudos posteriores da sua rbita revelaram
que, em vez de cruzar as rbitas dos planetas, como fazem os cometas mais
visveis, se mantinha fora da rbita de Saturno. S ento Herschel concluiu
que se tratava realmente de um planeta. Escreve Kuhn: Um corpo celeste
que tinha sido observado intermitentemente durante quase um sculo foi
visto de forma diferente aps 1781 porque [...] j no era possvel
enquadr-lo nas categorias perceptivas (estrela ou cometa) fornecidas pelo
paradigma anteriormente dominante. Esta interpretao muito forada.
A verdade que no havia propriamente um paradigma estrela ou
cometa em relao ao qual Herschel tivesse de se opor. O que aconteceu
foi que Herschel, um observador excepcionalmente arguto, utilizando um
telescpio muito bem polido que ele prprio construra, foi capaz de
distinguir o disco de Urano, ao contrrio de outros astrnomos com menos
habilidade e instrumentos de menor qualidade (vistas atravs de pticas
inferiores, todas as estrelas parecem borres, em vez de pontos). Tendo
feito essa observao, Herschel foi verificar se o objeto se movia em
relao s estrelas, como um planeta ou um cometa faria. Quando
descobriu que assim era, suspeitou que fosse um cometa. Tinha pelo menos
duas boas razes para isso: os cometas estavam constantemente a ser
descobertos, enquanto ningum alguma vez tinha descoberto um planeta, e
afirmar que era um planeta seria o mesmo que insistir que ele, Herschel,
deveria passar a ser mundialmente famoso, o que no era o tipo de coisa
que um cientista modesto e responsvel quereria para si prprio sem o
apoio de provas mais slidas. Quando, no decurso da investigao
cientfica normal, a rbita do objeto revelou que se tratava de um planeta,

foi assim que ele foi designado. A descoberta de Herschel foi importante,
mas poucos historiadores esclarecidos, para alm de Kuhn, consideraram
necessrio afirmar que ela envolvia algum tipo de mudana na Gestalt
cientfica ou que tinha aberto os olhos dos cientistas a fenmenos aos quais
eles tinham anteriormente estado cegos.
Considere-se a posterior descoberta de Netuno, o planeta que se segue a
Urano, em 1846. A existncia de Netuno foi inferida a partir de anomalias
na rbita de Urano. Consultando estes clculos, vrios astrnomos na
Alemanha e em Inglaterra puseram-se procura de um novo planeta na
parte especfica do cu que os matemticos lhes indicaram. Um destes
observadores, James Challis, em Cambridge, descobriu efetivamente
Neptuno com o seu telescpio e notou que ele parecia ter um disco, mas
no o observou com maior ampliao nem prosseguiu as suas observaes,
deixando a descoberta em exclusivo para os alemes. Manifestamente,
Challis no recebeu o memorando kuhniano: meio sculo depois de uma
mudana de paradigma que deveria ter alterado a maneira como os
astrnomos olhavam para o cu, estes continuavam a cair em erros que,
para Kuhn, j deveriam ento ter-se tornado obsoletos.
Como tantos dos estudos cientficos ps-modernistas que se lhe
seguiram, a tese de Kuhn era exata apenas na medida em que era trivial.
Pode ser til falar em termos de revolues cientficas, mas elas so raras e
esto a ficar ainda mais raras (h mais de um sculo que no h nenhuma
que satisfaa os critrios de Kuhn), no resultam no descrdito de todo o
conhecimento anterior nesse domnio (os astronautas da Apollo 11 foram
Lua usando a dinmica newtoniana e com recurso mnimo relatividade de
Einstein), e normalmente irrelevante invocar novos paradigmas para
explicar por que razo os cientistas so capazes de, a dado momento,
discernir fenmenos que anteriormente ignoraram. Em 1928, o fsico Paul
Dirac deduziu uma equao terica para o electro, que descrevia com
preciso a maneira como os electres interagem com campos
eletromagnticos. A equao de Dirac implicava tambm a existncia de
uma partcula desconhecida, de carga oposta, o positro, que seria
descoberta pouco tempo depois. O nome de Dirac seria hoje mais
conhecido se ele tivesse previsto a existncia de positres, mas ele
minimizou esse aspecto da sua prpria equao, porque no tinha a certeza
se era real ou apenas um artefato matemtico (questionado, anos mais
tarde, sobre esta sua reserva, Dirac atribuiu-a a pura covardia). No
claro de que modo o facto de descrever isto como uma mudana de
paradigma acrescenta alguma coisa prpria caracterizao que Dirac faz
e, de qualquer modo, os factos diferem substancialmente daquilo que foi
prescrito por Kuhn. Em 1932, Carl Anderson descobriu os positres
acidentalmente e no porque Dirac tivesse previsto a sua existncia. Assim,
mais uma vez, a ausncia de um novo paradigma no conseguiu retardar

o progresso cientfico.
Apesar das suas graves limitaes, a tese de Kuhn, que ele
imodestamente descreveu como uma revoluo historiogrfica no estudo
da cincia, tornou-se suficientemente popular para fazer de A Estrutura
das Revolues Cientficas o livro mais citado do sculo XX. Mesmo a
revista Science lhe chamou um marco na histria intelectual. Os
estudantes que se sentiam intimidados pela cincia ficaram aliviados ao
saber que a cincia estipula verdades, mas, de vez em quando, descobre-se
que tudo o que se conhecia antes estava totalmente errado, e necessria
uma revoluo para restabelecer a verdade, a forma como o historiador
Gerald Holton resumia a sua impresso do argumento de Kuhn (para qu
dar-se ao trabalho de aprender cincia, se, de qualquer modo, em breve
tudo mudar?). Os crticos culturais ficaram encantados por verem
reafirmado que as interaes sociolgicas entre os cientistas tm uma to
grande influncia: se as descobertas cientficas no so mais do que
construes sociais, talvez no sejam melhores do que quaisquer outras.
Atravs desta brecha imaginria deu-se uma invaso de extravagncias
como a lgebra feminista e a cincia no ocidental, ou a afirmao de
que era provinciano preferir a fsica de partculas ao vudu. A Estrutura de
Kuhn tornou-se o ponto de partida indispensvel dos acadmicos decididos
a desvalorizar a cincia sem nada aprenderem sobre ela.
Os radicais urdiram Kuhn e Popper numa verso acadmica da doena
bipolar: tudo o que era real era deprimente, tudo o que era imaginrio era
desejvel. A cincia real tinha de ser substituda por uma cincia
particularista, autoconsciente, que daria respostas diferentes em funo
de quem fazia as perguntas uma mulher, digamos, ou um sufi, ou um
aborgene. Como os crticos da cincia no conseguiam formular essas tais
cincias particularizadas, recorreram celebrao dos seus esforos para o
conseguir, enchendo os seus artigos de descries encomisticas de como
estavam a trabalhar duramente para baralhar ideias e criar novos projetos.
Como observa o historiador Robert Conquest, as teorias ps-modernistas
so complexas, e aplic-las muitas vezes um processo complicado,
dando assim a iluso de que til.
O filsofo austraco Paul Feyerabend, inspirado por Popper, arquitetou
uma crtica da cincia que foi durante dcadas considerada importante.
Figura original (era um veterano do exrcito alemo que coxeava por ter
sido atingido na coluna durante uma tentativa quixotesca de direcionar as
tropas numa zona de combate da frente russa; o ferimento tornou-o
permanentemente impotente, embora isso no o tenha impedido de se casar
quatro vezes), Feyerabend estava a estudar na Londres do ps-guerra
quando foi a uma palestra de Popper. Eu sou professor de mtodo
cientfico, comeou Popper por dizer, mas tenho um problema: que no
h nenhum mtodo cientfico. Popper estava a ser hiperblico, mas

Feyerabend concluiu que no haver nenhum mtodo significava no haver


qualquer espcie de mtodo. A investigao bem sucedida no obedece a
normas gerais; baseia-se ora num truque ora noutro, escreveu Feyerabend,
acrescentando, num itlico precipitado, Os acontecimentos,
procedimentos e resultados que constituem as cincias no tm qualquer
estrutura comum. [...] Os sucessos cientficos no podem ser explicados de
uma forma simples. Tratava-se, todavia, apenas de uma maneira elaborada
de dizer que a criatividade cientfica, tal como qualquer criatividade, de
certa forma misteriosa.
semelhana de muitos filsofos a quem falta experincia direta de
investigao cientfica, Feyerabend considerava a cincia uma espcie de
filosofia, centrada na lgica e apenas episodicamente envolvida no
funcionamento real do mundo material (na sua autobiografia, gaba-se de ter
posto uma sala cheia de astrnomos a contorcer-se, dando uma preleco
sobre cosmologia sem mencionar um nico facto). Partindo desta
premissa inadequada, imaginou que a cincia precisava de ser libertada
das grilhetas de uma lgica dogmtica e que isso significava desconstruir
a linguagem cientfica. Sem um constante abuso da linguagem no pode
haver qualquer descoberta, qualquer progresso, afirmou ele,
assemelhando-se um pouco a Lenine. claro que podemos imaginar um
mundo onde [...] os termos cientficos tenham sido finalmente percebidos
[mas] nesse mundo s milagres ou revelaes poderiam reformar a nossa
cosmologia. Isto comprovadamente falso. Os termos cientficos esto
continuamente a ser percebidos sem que isso tenha impedido o avano da
cosmologia. Por exemplo, em 1997, os astrnomos que estudam a expanso
do universo descobriram, para seu grande espanto, que a velocidade de
expanso csmica est a aumentar. A enorme fora responsvel por esta
acelerao foi depois, e talvez inutilmente, chamada energia escura, mas
isso foi a posteriori. A descoberta de que a expanso csmica est a
acelerar no foi feita alterando anterior terminologia cientfica, mas
recorrendo a terminologia, instrumentos e conceitos existentes, um feito
que Feyerabend afirmara ser impossvel.
Aquilo que Feyerabend estava realmente a tentar fazer era pr em causa
os valores do Iluminismo, que os radicais consideravam uma mera mscara
de uma poltica de poder. Eu recomendaria que se pusesse a cincia no
seu devido lugar enquanto forma de conhecimento interessante, mas de
modo nenhum exclusiva, que tem muitas vantagens, mas tambm muitas
desvantagens, escreveu ele:
No h um senso comum, h muitos. [...] Tambm no h uma s forma de
conhecimento, a cincia; h muitas formas e antes de serem destrudas pela
civilizao ocidental eram eficazes, no sentido em que permitiam s pessoas
sobreviver e tornavam a sua existncia compreensvel.

Esta acusao deve ser analisada de perto, dado que tem sido
amplamente alimentada pelos ocidentais que lamentam os pecados do
colonialismo. Feyerabend afirma que as formas de conhecimento dos povos
indgenas permitiam s pessoas sobreviver. A verdade, porm, que as
formas de conhecimento tradicionais s permitem s pessoas sobreviver se
elas prprias forem cientificamente vlidas. Se um curandeiro lhe der uma
erva que cura efetivamente a sua doena, a cura cientificamente
defensvel (e os cientistas aprenderam muito sobre ervas precisamente com
este tipo de indivduos), mas se a erva no tiver qualquer valor emprico, a
nica coisa que poder faz-lo sobreviver o efeito placebo da sua f no
tratamento, que melhora a sade de algo entre um quinto e um tero dos
pacientes tanto em consultrios mdicos ocidentais como em cabanas com
telhados de colmo. O tsunami de 2004, no ndico, matou mais de 200 mil
pessoas, mas poupou aquelas cujas tradies as tinham alertado de que,
quando h um terramoto, se devem dirigir para terrenos elevados. A
tradio funcionou porque era empiricamente vlida, tendo sido introduzida
por antepassados que inferiram uma relao causai entre terramotos e
tsunamis. Aqueles cujas tradies afirmavam algo empiricamente no
vlido por exemplo, que um terramoto significa que ofendemos os
deuses do mar, por isso devemos todos correr em direo ao oceano e rezar
estariam a seguir maus conselhos, embora tambm estes fossem uma
forma de conhecimento. A outra reivindicao de Feyerabend para o
conhecimento indgena, a de que tornava a sua existncia compreensvel,
manifestamente paternalista. Dever um mdico recusar vacinas contra a
malria a um povo indgena com base no argumento de que a mitologia
local afirma que a malria contrada por trabalhar demasiado nos campos,
ou um castigo dos deuses? E verdade que alguns investigadores e
mdicos podero ter dado pouca ateno ao conhecimento e sabedoria
dos povos que estudavam e tratavam, mas um grande exagero escrever,
como Feyerabend, que o progresso do conhecimento e da civilizao
como tem vindo a ser chamado o processo que consiste em impor os modos
e valores ocidentais em todos os cantos do mundo destruiu esses
magnficos produtos do engenho e da compaixo humanos, sem um olhar
sequer na sua .
Embora Feyerabend se apresentasse como um amigo da liberdade e da
criatividade, apoiou o controlo governamental repressivo da investigao
cientfica, imaginando at que tais intervenes abririam a cincia a novos
modos de pensar, um processo a que ele chamou proliferao:
Acontece muitas vezes que partes da cincia se tornem insensveis e intolerantes,
de tal forma que a proliferao tem de ser imposta a partir do exterior e por meios
polticos. Como natural, o xito no garantido (veja-se o caso Lysenko), mas isso
no elimina a necessidade de um controlo no cientfico da cincia.

O seu nico exemplo de um tal xito foi uma campanha de 1954 do


Ministrio da Sade britnico para destacar a medicina tradicional, como
a acupuntura, em relao cincia burguesa ocidental. Feyerabend
considerava que este projeto de inspirao marxista tinha tornado possvel
uma pluralidade [na verdade, uma dualidade] de pontos de vista. Nesta
perspectiva, Hitler poderia ter contribudo para aumentar a abertura de
esprito e a criatividade cientficas se tivesse ordenado aos astrnomos
alemes que validassem a sua teoria favorita, de que a Terra era oca. A
descontrada rejeio de Feyerabend do caso Lysenko, que envolveu a
perseguio de cientistas talentosos cujos pontos de vista divergiam da
linha do partido, coerente com a sua geralmente opaca viso tica. Foram
estas as suas observaes sobre a Revoluo Cultural chinesa, em que
cientistas e intelectuais foram assassinados e muitos artefatos culturais
foram injustificadamente destrudos:
Os cientistas no se limitam a controlar as suas prprias coutadas segundo o que
consideram as regras do mtodo cientfico; querem tambm universalizar essas
regras, querem que elas se tornem parte integrante da sociedade em geral e recorrem
a todos os meios sua disposio argumentao, propaganda, tcticas de presso,
intimidao, presso poltica para atingirem os seus objetivos. Os comunistas
chineses reconheceram os perigos inerentes a este chauvinismo e decidiram
elimin-lo. Nesse processo, restauraram partes importantes do patrimnio intelectual
e emocional do povo chins e melhoraram tambm a prtica da medicina. Seria de
toda a vantagem que outros governos os seguissem.

Quando o livro de Feyerabend Contra o Mtodo foi publicado, em 1975,


tais demonstraes de ignorncia e de crueldade involuntria (um filsofo a
recomendar que os governos seguissem o exemplo comunista de mandar
arruaceiros atormentar cientistas) deram origem quilo a que se poderia
eufemisticamente chamar crticas negativas. Feyerabend protestou que os
crticos no percebiam as suas graas, o que revelava a sua tacanhez de
esprito: Os novos pontos de vista [...] so criticados porque conduzem a
mudanas estruturais drsticas no nosso conhecimento, sendo, pois,
inacessveis queles cuja compreenso est presa a certos princpios. Na
mesma linha, queixou-se de que as suas ideias estavam a ser adoptadas por
msticos New Age, que no conseguiam perceber que, efetivamente, a
cincia, por algum motivo, funciona.
Por essa altura, todavia, muitos acadmicos em centenas de
universidades tinham o hbito de denegrir a cincia. A cincia no um
processo de descoberta das verdades fundamentais da natureza, mas uma
construo social que muda ao longo do tempo, escreveu a ecofeminista
Carolyn Merchant, enquanto o socilogo Stanley Aronowitz, da City
University de Nova Iorque, declarou que nem a lgica nem a matemtica
escapam contaminao do social. Quanto mais hiperblica a

afirmao, mais celebrado era o seu autor. Uma hiptese particularmente


surpreendente foi apresentada pelo socilogo Bruno Latour, que imaginou
que uma vez que a resoluo de uma controvrsia a Causa da
representao da Natureza e no a consequncia, nunca poderemos utilizar
o resultado a Natureza para explicar como e porqu uma
controvrsia foi resolvida. Se assim fosse, a cincia no seria mais do que
um jogo solipsista, mas a verdade que no . Antes da aterragem de
sondas espaciais na Lua, os gelogos receavam que a poeira lunar,
acumulada ao longo de 4,5 mil milhes de anos de impactos de asteroides,
pudesse ser to profunda que os astronautas da Apollo simplesmente se
afundariam nela e desapareceriam. A questo, longamente debatida, ficou
resolvida quando vrias sondas robticas aterraram na Lua e no se
afundaram na poeira; nova confirmao surgiu quando Neil Armstrong
pisou a superfcie lunar e descobriu que era firme. Porm, segundo Latour,
este resultado no pode explicar de modo nenhum como e porqu a
controvrsia chegou ao fim, uma vez que a descoberta (neste caso, de que a
poeira lunar tem, normalmente, apenas alguns centmetros de
profundidade) , de certa forma, uma consequncia da prpria
controvrsia. Se a cincia seguisse as regras ps-modernistas, dificilmente
conseguiria funcionar e era essa, basicamente, a inteno dos radicais. A
cincia, tal como o liberalismo, antema para os idelogos.
As guerras culturais culminaram, mas no acabaram, com a mistificao
de Alan Sokal, em 1996. Sokal, um fsico da Universidade de Nova Iorque
e um dos poucos cientistas que prestavam ateno aos ps-modernistas,
escreveu um artigo deliberadamente sem sentido (um pouco semelhana
dos artigos criados automaticamente pelos geradores ps-modernistas
virtuais) e submeteu-o apreciao da revista Social Text, que o publicou.
O artigo comeava com um resumo certeiro do consenso radical em torno
da cincia:
Muitos cientistas naturais, especialmente fsicos, continuam a rejeitar a noo de
que as disciplinas envolvidas na crtica social e cultural possam ter algum contributo
a dar, excepto talvez perifericamente, para o seu trabalho de investigao. E esto
ainda menos receptivos ideia de que os prprios fundamentos da sua viso do
mundo devem ser revistos ou reformulados luz dessa crtica. Em vez disso,
agarram-se ao dogma imposto pela longa hegemonia ps-iluminista viso
intelectual ocidental, que pode ser brevemente resumido da seguinte forma: existe
um mundo exterior, cujas propriedades so independentes de qualquer ser humano
individual e at mesmo da humanidade no seu todo; estas propriedades esto
codificadas em leis fsicas eternas; os seres humanos podem obter conhecimento
fidedigno, embora imperfeito e provisrio, dessas leis, adoptando os procedimentos
objetivos e as restries epistemolgicas prescritas pelo [assim chamado] mtodo
cientfico.

O que se seguia eram 5 mil palavras de uma algaraviada absolutamente

incompreensvel, devidamente adornada de citaes de Kuhn, Feyerabend e


Derrida e acenando, de quando em vez, com uma (inexistente) constante
de Einstein. Sokal recheou o artigo de indcios de que se tratava de uma
brincadeira, escrevendo, entre outras bacoradas deliberadas, que o p de
Euclides e a constante G de Newton, anteriormente consideradas constantes
e universais, so agora vistas na sua inelutvel historicidade o que, se
se parar para pensar um pouco, coisa que os editores da Social Text
claramente no fizeram, significa que mesmo constantes universais, como a
razo entre o dimetro e o permetro de um crculo e a velocidade a que os
planetas gravitam em torno das estrelas, dependem das circunstncias
histricas da sua descoberta.
E inevitvel a concluso de que os editores da Social Text no sabiam o
que muitas das frases do ensaio de Sokal queriam realmente dizer e que
pouco se importavam com isso, escreveu Paul A. Boghossian, professor
de Filosofia na Universidade de Nova Iorque. Aquilo com que se
importavam era a ideologia. A mistura ps-modernista de socialismo e
cinismo acabou por ser, literalmente, perversa, no sentido etimolgico da
palavra, que significa olhar na direo errada. Em vez de procurarem o
conhecimento sobre a cincia, os acadmicos radicais assumiram uma
postura a que o matemtico Norman Levitt chama esperteza, uma atitude
que se permite evitar o esforo e a dificuldade de compreender realmente a
cincia, simplesmente declarando de antemo que todo o conhecimento
ftil ou ilusrio.
O legado persistente do ps-modernismo (para alm de ter iludido
milhes de estudantes e de ter feito da esquerda acadmica motivo de
escrnio) foi o apelo democratizao da cincia. Parece interessante,
mas na prtica significa geralmente usar o poder do Estado para restringir a
investigao cientfica. Por isso, foi sem surpresa que a democratizao
da cincia caiu nas boas graas de pensadores polticos autoritrios de
todos os tipos, de socialistas britnicos a tericos indianos de direita e
Casa Branca de Bush. Quando, em 1976, o presidente da Cmara de
Cambridge, Massachusetts, nos EUA, tentou proibir a investigao sobre
ADN recombinante em Harvard, exclamou: Sabe Deus o que poder
rastejar para fora daquele laboratrio! A universidade acabou por levar a
melhor e, como contaria o bilogo Carl Feldbaum uma gerao depois:
O que acabou por rastejar para fora daquele laboratrio foi uma srie de
medicamentos e vacinas que salvaram e melhoraram a vida das pessoas, a comear
com a insulina recombinante, em 1982, logo seguida pela hormona do crescimento
humano, fatores de coagulao para hemoflicos, medicamentos para a fertilidade,
eritropoietina e dezenas de novas aquisies para a farmacopeia.

Quando confrontados com tcticas de intimidao baseadas em fantasias


faustianas de fico cientfica, h um exerccio til que interrogarmo-nos

sobre os factos, aduzidos pela cincia no passado, que preferiramos nunca


ter conhecido. pouco provvel que a lista seja longa.
Como foi possvel que tantos professores e alunos, em alguns dos pases
mais livres e com mais sucesso cientfico do mundo, tenham alimentado
uma viso to antiliberal, ilgica e politicamente repressiva da relao entre
cincia e sociedade? Parte da resposta poder residir no facto de as
universidades em geral e os departamentos de cincias humanas em
particular serem mais retrgrados do que geralmente reconhecido.
Durante a maior parte da sua histria, as universidades funcionaram
sobretudo como repositrios da tradio. Foram os professores, e no os
padres, que se recusaram a olhar pelo telescpio de Galileu e que distraram
estudantes genuinamente progressistas como Francis Bacon e John Focke
com a sua interminvel anlise e reanlise lgica de textos antigos.
Analogamente, no sculo XX, foram os professores de Cincias Humanas
que, confrontados com as glrias da cincia moderna e o triunfo das
democracias liberais sobre o totalitarismo, responderam denegrindo
praticamente todas as filosofias polticas, exceto o totalitarismo.
Atualmente, o entusiasmo das universidades pelos regimes autoritrios
predominantemente esquerdista (fica-se com a sensao de que professores
e estudantes que vivem em residncias universitrias e comem em cantinas
acham que toda a gente deveria gozar a vida num paraso socialista), mas
historicamente foi tambm com frequncia de direita. Em 1927, anos antes
de Hitler chegar ao poder, 77 por cento das organizaes estudantis alems
estavam suficientemente em sintonia com os nazis para proibirem a entrada
de no arianos nos seus clubes; em 1931, o apoio universitrio a Hitler era
o dobro do da populao alem em geral. A queima de livros pelos nazis,
em 1933 (em que obras de Einstein, Thomas Mann e H. G. Wells foram
devoradas pelas chamas), foi organizada por estudantes e professores
decididos a preparar a juventude alem para futuras provaes. Os maus da
fita para os socialistas de direita eram os judeus e os banqueiros; para os
esquerdistas de hoje so as grandes empresas e a globalizao. A
globalizao produziu um sistema econmico mundial e normas comerciais
que protegem as empresas transnacionais, custa de vidas humanas, da
biodiversidade e do ambiente [e de] nveis mais elevados de desemprego,
desigualdade e insegurana, diz-se num artigo selecionado aleatoriamente
entre a literatura ps-modernista. No so apresentados factos para
corroborar esta afirmao, nem seriam precisos: trata-se de uma afirmao
de crena comum, equivalente aos cnticos rituais encantatrios
pronunciados no incio de um servio religioso para tranquilizar os fiis.
Dizer tudo isto no significa condenar os acadmicos em geral. Os
proponentes destas modas acadmicas antiliberais e anticientficas
passageiras eram, na sua maioria, acadmicos apagados, muitos dos quais
(por exemplo, Derrida, De Man e Feyerabend) aproveitavam o seu estatuto

de gente de fora do sistema, enquanto a sua derrota foi sobretudo obra de


acadmicos liberais: desmistificadores, como Paul R. Gross e Norman
Levitt, cujo livro Higber Superstition criticava os ps-modernistas;
Frederick Crews, do Departamento de Ingls da Universidade da Califrnia
em Berkeley, que os ridicularizou no seu bestseller Postmodern Pooh, e
Allan
Bloom, da Universidade de Chicago, cuja obra A Cultura Inculta vendeu
um milho de cpias (Bloom foi atacado por crticos de esquerda como
sendo politicamente conservador, embora ele fosse efetivamente um judeu
liberal homossexual, que escreveu o livro a pedido do seu amigo o escritor
Saul Bellow, e protestou o mais claramente possvel: Eu no sou
conservador).
Poder ser til resumir as campanhas dos acadmicos radicais em termos
dos seus principais erros. Primeiro, esses acadmicos ignoraram a cincia
como fonte de conhecimento e em vez disso apresentaram-na como fonte
de poder, uma distoro que acabou por lev-los a menosprezar a validade
de todo o conhecimento objetivamente comprovvel. Segundo,
consideraram que, dado que a investigao cientfica uma atividade
social, o conhecimento que produz no pode passar de uma construo
social, o que um pouco o equivalente a afirmar que, se vrias equipas de
alpinistas subirem a encosta norte do Eiger por caminhos diferentes,
porque afinal no existe um verdadeiro Eiger. Por fim, viraram as costas
aprendizagem. Pode parecer estranho dizer isto de professores
universitrios, mas a verdade que os acadmicos, como a maior parte das
pessoas, tendem a formar as suas convices polticas na juventude e
depois deixam de as analisar, contentando-se com apreciaes mopes da
melhor forma de alcanarem os seus objetivos supostamente superiores. O
resultado um jogo de enganos acadmico que j estava em curso na altura
em que Galileu observou que era hbito de muitos professores
tornarem-se voluntariamente escravos; aceitarem decretos como coisa
inviolvel; obrigarem-se perante outrem e dizerem-se persuadidos e
convencidos por argumentos que so to poderosos e claramente
conclusivos que eles prprios no saberiam dizer para que finalidade
foram escritos nem que concluso servem para provar!
Talvez a coisa mais simptica que se possa dizer dos ps-modernistas e
dos seus simpatizantes que, ao assistirem degradao ambiental e ao
declnio das culturas indgenas que acompanharam no ps-guerra a
ascenso da tecnologia e do comrcio a nvel mundial, recearam que a
admirvel diversidade do nosso mundo se viesse a reduzir a algo
semelhante viso nica do Newton de William Blake. Estas
preocupaes no so infundadas, mas a pior maneira de as abordar
defender formas subjetivas de conhecimento em detrimento do
conhecimento cientfico objetivo. Como dizia Goethe: As pocas

regressivas e em processo de dissoluo so sempre subjetivas, enquanto


em todas as pocas progressistas a tendncia objetiva. [...] Todos os
empreendimentos verdadeiramente excelentes se viram de dentro para o
mundo exterior [e so] objetivos por natureza. Uma imagem recente,
emitida a partir da rbita de Marte, de um minsculo crescente azul de
Terra deriva na escurido do espao refora o sentimento expresso h
meio sculo pelo grande cantor de blues Huddie Ledbetter, conhecido
como Leadbelly:
Estamos no mesmo barco, irmo
Estamos no mesmo barco, irmo
E se abanares um lado
Vais agitar o outro
o mesmo barco, irmo.

12. Um s mundo
O mundo, tal como eu o entendo, existe para ensinar a cincia da
liberdade.
RALPH WALDO EMERSON
A cincia e a democracia baseiam-se na rejeio do dogmatismo.
DICK TAVERNE

Podemos reger-nos pelo dogma ou pela descoberta. O dogma (da palavra


grega que significa opinies recebidas que parecem boas) bem pode
procurar uniformizar as pessoas (como a inteno implcita do dogma
religioso, sendo religio um termo latino que significa unir), mas na
verdade, na medida em que tem de ser adoptado com base em f, acaba por
dividir a humanidade entre um ns fiel e um outro suspeito. A descoberta
cientfica poderia ter dividido o mundo, mas em vez disso revelou que
todos os seres humanos so parentes (uns dos outros e de todos os outros
seres vivos) num universo onde estrelas e estrelas-do-mar obedecem s
mesmas leis fsicas. Assim, medida que os seres humanos passam do
dogma descoberta, vo percebendo cada vez melhor que habitam um s
mundo.
Esta evoluo cria a expectativa de que, medida que a influncia da
cincia for aumentando, as pessoas possam vir a ultrapassar velhos
preconceitos e provincianismos e tratar-se umas s outras com mais
liberalidade. Em certa medida, isso est j a acontecer (o mundo hoje
mais cientfico e mais liberal, mais bem informado e menos violento do que
era h trs sculos), mas estas mudanas trouxeram tambm consigo novos
problemas. Os dogmticos, religiosos ou polticos, reagem contra a cincia
e o liberalismo com todos os meios ao seu alcance, da negao e da
tentativa de supresso (por exemplo, do ensino da evoluo biolgica) ao
terrorismo. As democracias liberais respondem muitas vezes a estas
ameaas com insegurana em vez de fora, revertendo em momentos de
dificuldade para prticas antiliberais pouco melhores do que as dos seus
adversrios. Entretanto, as descobertas cientficas vo pondo em causa as
ideias feitas que todos temos, enquanto a evoluo da tecnologia vai
criando problemas complexos (com o aquecimento global atualmente no
topo da lista), que se no forem adequadamente abordados ameaam anular
grande parte dos progressos que a nossa espcie fez to recentemente.
Os dogmticos gostariam de descrever a cincia como apenas mais um
dogma (medem os outros pela sua bitola), mas a cincia um mtodo, no
uma f, e os cientistas descobriram a unidade do universo sem terem
qualquer inteno de demonstrar tal coisa. Quando Newton identificou as

leis da gravidade no afirmou que elas se aplicavam em toda a parte, mas


perguntou se Deus ser capaz [...] de fazer variar as leis da natureza [...]
em diversas partes do universo. O fsico Ernest Rutherford, cujas
experincias revelaram a estrutura do tomo, mostrou-se to cptico em
relao a retirar grandes ilaes disso que ameaava expulsar do seu
laboratrio qualquer cientista que pronunciasse sequer a palavra
universo. Quando o astrnomo Edwin Hubble esclareceu que a Via
Lctea era apenas uma entre muitas galxias, designou-as por
universos-ilha e questionou se o princpio da uniformidade da natureza
se aplicaria a tamanhas distncias. Trata-se do oposto de comear com uma
crena profundamente enraizada e ir acumulando provas para a apoiar: os
cientistas tm uma histria de descoberta para contar; os dogmticos, uma
histria de obedincia autoridade.
A descoberta cientfica de que tudo (e toda gente) est interligado com
tudo o resto foi uma ddiva para o liberalismo, que assumira uma viso
unificada da humanidade ainda antes de tal postura poder ser justificada
empiricamente. Quando John Locke defendeu a igualdade humana perante
a lei, ainda se considerava que as mulheres no tinham capacidade para
votar e os europeus ainda olhavam para os seus irmos negros e de outras
cores como descendentes mergulhados nas trevas da ignorncia do
biblicamente maldito Caim. A reivindicao liberal de que toda a gente
deve ter direitos iguais era uma teoria, susceptvel de ser verificada atravs
da experincia e devidamente validada pelos resultados. Tendo a
experincia resultado e a cincia simultaneamente descoberto que todos os
seres humanos pertencem mesma espcie, hoje compreendemos que
somos todos ns, no havendo qualquer outro.
A descoberta de Darwin de que a evoluo biolgica funciona atravs de
mutaes aleatrias e seleo natural revelou a ascendncia comum de
todos os seres humanos, mas f-lo custa da exposio do fato perturbador
de que estamos aqui por obra do acaso. Os genes sofrem mutaes
aleatrias, com os erros de cpia no ADN/ARN a alterarem a herana
gentica de todos os organismos. As modificaes do meio ambiente
elas prprias, primeira vista, aleatrias podem alterar as circunstncias
de tal forma que mutantes anteriormente marginais so mais capazes de
sobreviver e de se reproduzir do que os organismos que estavam bem
adaptados ordem anterior. Estas mudanas ambientais podem ser to
lentas como a separao dos continentes ou to repentinas como o impacto
de um asteroide, mas nunca param: a estase uma iluso. O Homo sapiens
no surgiu por ser superior aos outros animais, mas porque os seus
antepassados estavam no lugar certo no momento certo. Esta descoberta to
radical difcil de absorver pelos seres humanos, por isso temos tendncia
a considerar-nos claramente diferentes dos outros animais e a imaginar que
estamos aqui com um intuito especial. Acalentar esta iluso abordar a

biologia da maneira errada.


No seu livro Darwins Dangerous Idea, o cientista cognitivo Daniel
Dennett prope uma experincia conceptual para esclarecer a que ponto os
seres humanos esto pouco habituados a pensar em termos darwinianos. No
seu cenrio, o leitor encontra um jogador que afirma conseguir apresentar
um homem que, na sua presena, ir acertar em dez lanamentos de moeda
consecutivos. O leitor aceita a aposta, sabendo que a probabilidade de
algum o fazer de 1024 para 1. O jogador apresenta-se na manh seguinte
acompanhado por 1024 homens, que comeam a lanar moedas. No final
da primeira volta, metade dos homens perdeu. O mesmo acontece nas
jogadas seguintes, at que apenas dois homens permanecem para a dcima
jogada final, cujo vencedor ganhou efetivamente dez lanamentos de
moeda consecutivos. Ele no estava pessoalmente destinado a vencer, mais
do que qualquer jogador de tnis est destinado a conquistar o ttulo do
prximo torneio de Wimbledon: algum tinha de ganhar e acabou por ser
ele. Se o vencedor do torneio acha que tem de haver uma explicao para
o fato de ele ter ganho, est enganado, observa Dennett. No h qualquer
razo para ele ter ganhado, h apenas uma razo muito boa para algum
ganhar.
Assim, a interrogao Porque estou aqui? basicamente errada. Nada
exige que eu ou o leitor existamos ou que a espcie humana exista. A
verdade que, enquanto houver vida na Terra, algumas criaturas iro
existir, e acontece que eu e o leitor estamos, neste momento, entre essas
criaturas. Posso imaginar que a minha existncia est magicamente cheia
de significados ocultos (da mesma forma que os jogadores amadores
julgam conseguir distinguir padres no comportamento totalmente aleatrio
de uma roleta), mas a maioria silenciosa das espcies que em tempos
prosperaram e agora se extinguiram teria uma viso claramente diferente da
questo, se acaso estivesse disponvel para tecer consideraes sobre o
assunto. A evoluo revela que os seres humanos chegaram aqui
exatamente da mesma forma que tudo o resto: atravs de um longo
processo histrico de acaso e seleo. Esta descoberta desagrada aos
dogmticos, tanto seculares como religiosos.
Os esquerdistas opuseram-se evoluo, com receio de que a gentica
pudesse revelar que os seres humanos no so exatamente as tbuas rasas
de John Locke, cujas falhas seriam inteiramente atribuveis ao seu meio
social e que poderiam, por conseguinte, ser totalmente redimidos atravs de
reformas polticas. Muitos acreditavam, tal como Rousseau, que o homem
naturalmente bom e s as instituies o tornam mau. Idealizaes
progressistas, como a psicologia comportamental e o modelo-padro ds
cincias sociais (No so os instintos que criam os costumes, mas os
costumes que criam os instintos. [...] Os supostos instintos do ser humano
so sempre adquiridos e nunca inatos), baseavam-se num determinismo

ambiental livre da gentica uma convico de que, como dizia a


antroploga Margaret Mead, a natureza humana quase incrivelmente
malevel. O jovem Charles Darwin, enquanto navegava volta do mundo
a bordo do navio de investigao cientfica Beagle, escreveu no seu
caderno de apontamentos: Aquele que compreender a linguagem dos
babunos far mais pela metafsica do que Locke. Mead e muitos outros
progressistas receavam que Darwin tivesse razo e fizeram afirmaes
extravagantes em contrrio: Deem-me uma dzia de bebs saudveis e um
mundo especificado por mim para os criar e garanto-vos que posso pegar
em qualquer deles ao acaso e trein-lo para se transformar no tipo de
especialista que eu quiser, mdico, advogado, comerciante [...]
independentemente dos seus talentos, afirmou o psiclogo Jon Watson.
Ao estudar os povos indgenas da Amrica e do Pacfico Sul, Darwin, um
firme abolicionista, ficou espantado com o fato de as suas mentes serem
to semelhantes s nossas e pela estreita semelhana entre homens de
todas as raas em gostos, disposies e hbitos. No entanto, muitos
progressistas rejeitaram grande parte do seu trabalho, em vez de
questionarem a sua prpria crena dogmtica de que o comportamento
humano tem de ser inteiramente determinado pelas circunstncias sociais.
Os direitistas apresentavam o darwinismo como a fora motriz por trs
dos esforos socialistas de manipulao do patrimnio gentico humano.
Segundo esta narrativa, a publicao dos trabalhos de Darwin na segunda
metade do sculo XIX foi em breve seguida por uma efuso de entusiasmo
pblico pela eugenia (a apropriao da seleo biolgica para fins
polticos), que atingiu a sua apoteose nos campos de extermnio e nas
campanhas de esterilizao nazis. Esta viso da histria, embora singular,
est longe de ser fantasista. Em Inglaterra, o escritor de fico cientfica H.
G. Wells, um eminente socialista, apelou esterilizao dos falhados
para provocar uma melhoria da estirpe humana, ao mesmo tempo que
propunha animada- mente que se recorresse a mtodos de reproduo
controlados pelo Estado para reduzir as multides de indgenas de todas as
cores do mundo. O seu compatriota George Bernard Shaw defendeu que
o nico socialismo fundamental e possvel a socializao da reproduo
seletiva do homem. John Maynard Keynes, que pertenceu ao conselho de
administrao da British Society of Eugenics, chamava eugenia o ramo
mais importante, significativo e, acrescentaria eu, genuno da sociologia.
Nos Estados Unidos, o juiz Oliver Wendell Holmes afirmou que ao decidir
a favor da esterilizao de imbecis [...] estava a aproximar-se do primeiro
princpio da verdadeira reforma (itlico dele), enquanto o governador de
Nova Jrsia e futuro presidente Woodrow Wilson criou uma comisso
estadual para determinar se a procriao desaconselhvel para
imbecis, epilpticos e outros deficientes, incluindo os criminosos e
aqueles que vivem em asilos. Os conservadores sensveis a este triste

captulo da nossa histria talvez possam ser perdoados por confundirem


tocar Beethoven, Shakespeare representado em francs) e pode assim
fornecer pistas para a nossa herana evolutiva comum. Ler descries de
observaes sistemticas no intrusivas de bandos de bonobos assistir
representao de todos os grandes temas dos romances ingleses do sculo
XIX: alianas feitas e desfeitas, indivduos que ascendem enquanto outros
descambam, intrigas que se tecem, vingana, gratido, orgulho ferido,
namoros bem e mal sucedidos, perda e luto, escreve o romancista Ian
McEwan. O prprio pensamento poder ser a evoluo em ao. Segundo a
teoria do darwinismo neuronal, o crebro funciona gerando mirades de
padres neuronais que disputam a primazia, com os sobreviventes a
mapearem-se no tecido cortical numa dinmica de conflito que funciona
muito semelhana da concorrncia dentro de uma espcie biolgica e
entre espcies. O neurobilogo norte-americano Gerald Edelman, que criou
a teoria, defende que o princpio fundamental que norteia a organizao
do crebro um princpio populacional e que, no seu funcionamento, o
crebro um sistema seletivo, envolvendo centenas de milhares de
neurnios fortemente interligados. Os grupos de neurnios que triunfam
so capazes de manter e ampliar o seu territrio. Como diz Edelman: H
uma espcie de neuroecologia que ocorre a vrios nveis de complexidade
do desenvolvimento e do comportamento. [...] Em certos aspectos, os
grupos de uma regio [do tecido cerebral] assemelham-se a uma espcie
subdividida em muitas raas, cada uma das quais interage sobretudo
consigo prpria, mas que ocasionalmente se cruza com outras. O
darwinismo neuronal poder explicar, entre outras coisas, a razo pela qual
o crebro humano capaz de compor msica e fazer fsica, muito embora
essas atividades no paream ter sido historicamente essenciais
sobrevivncia humana. Se o crebro funciona de uma forma evolutiva, tem
de ser grande, porque a maioria das suas atividades pensamentos,
pr-pensamentos e impulsos inconscientes equivalem a experincias, a
maioria das quais sofre seleo negativa. Pode parecer estranho pensar que
a evoluo ocorre no crebro a uma velocidade relmpago, mas a
eletroqumica move-se velocidade do pensamento, como o prprio ato de
pensar constantemente demonstra.
O dogmatismo tem vindo a perder terreno no mundo liberal e cientfico,
at mesmo nos Estados Unidos, onde as fileiras dos devotos religiosos
esto em declnio, apesar do ressurgimento fundamentalista. Enquanto isso,
porm, o extremismo religioso e poltico est a aumentar em certas regies
do Mdio Oriente e do mundo muulmano em geral, atingindo a absoluta
reduo ao absurdo nas campanhas dos terroristas islmicos. O
fundamentalismo islmico radical continua a ser um dogma minoritrio e
as sondagens indicam que os muulmanos, em geral, apoiam a democracia
e os direitos humanos, rejeitando o terrorismo e a teocracia. Todavia, o

terrorismo chama sempre muito mais a ateno do que o apoio de que


desfruta efetivamente mereceria. Alis, exatamente esse o seu objetivo.
Aps os ataques de 11 de Setembro de 2001, os americanos fizeram a si
mesmos a pergunta Porque nos odeiam eles?, se em certa medida, no
seria o prprio islo o responsvel pelo terrorismo islmico. Inmeros
artigos e livros exploraram esta questo, mas a maioria seguiu preceitos
polticos previsveis. A esquerda proclamou o islo e o fundamentalismo
islmico radical quase igualmente inocentes, atribuindo as culpas do
terrorismo aos males de um Ocidente supostamente neocolonialista. A
direita misturou frequentemente o islo e o fundamentalismo islmico
radical de um dos lados do choque de civilizaes, o ttulo de um muito
lido artigo de 1993 da revista Foreign Affairs, escrito pelo historiador
Samuel Huntington, que tambm props a pouco mais esclarecedora
afirmao de que o islo tem fronteiras sangrentas. No entanto, de uma
perspectiva liberal, evidente que o islo tem pouco a ver com o
fundamentalismo islmico radical, que ser mais bem entendido como
apenas mais um dogma poltico totalitrio. Todos os dogmas deste tipo
justificam os seus pecados presentes como o preo a pagar para alcanar
uma perfeio futura. Para os comunistas, o Estado desejado era o cu na
Terra de Rousseau, onde ningum poderia possuir o que quer que fosse ou
manifestar algo menos do que uma f absoluta no governo. Para os nazis
era uma pera wagneriana, com louros heris nrdicos a desempenharem
todos os papis importantes. Para os fundamentalistas islmicos radicais o
Califado, termo que designa o domnio obtido entre 632-750, quando o
poder islmico se expandiu da Arbia para Espanha, a oeste, e para o
Afeganisto, a leste uma poca qual os fundamenta- listas islmicos
radicais gostariam de ver regressar todos os muulmanos.
Este regime foi menos um imprio do que um conjunto de califados
livremente aliados (de khalifa, que significa descendente de Maom),
mas revelou as atitudes tpicas dos imprios: o apreo pela narrativa
heroica da sua prpria fundao, o orgulho nas suas considerveis
realizaes artsticas e intelectuais e uma complacente indiferena em
relao ao mundo exterior.
A narrativa da sua fundao consistia numa sucesso de vitrias
militares extraordinariamente rpidas, alcanadas desde os primrdios do
islo. O profeta Maom comeou a ditar as suas revelaes no ano de 610,
quando tinha cerca de 40 anos, prosseguindo at trs anos antes da sua
morte, em 632. As suas palavras foram posteriormente recolhidas no
Alcoro (recitao), cuja primeira edio harmonizada surgiu em 653. O
Alcoro contm conselhos sobre quase todos os aspectos da vida, unidos
num apelo ao regresso aos valores tradicionais rabes e sua difuso por
todo o mundo conhecido e assim foi feito, com notvel alacridade. Em
661, uma gerao apenas aps a morte de Maom, quatro grandes califados

tinham alargado os limites do islo (submisso) da Prsia ao Egito. Em


750, o islo dominara a Espanha e penetrara profundamente no Imprio
Bizantino, onde a mar mudou quando as foras muulmanas assediadas
pelo chamado fogo grego, uma forma primitiva de napalm no
conseguiram conquistar Constantinopla (hoje Istambul, que em 1453 seria
conquistada pelos Turcos, tornando-se central para o Imprio Otomano).
Artstica e intelectualmente, o mundo islmico podia gabar-se de grande
requinte na arquitetura, na azulejaria, na poesia e na caligrafia, de
contributos importantes para a matemtica (lgebra uma palavra rabe
que designa uma inveno) e a astronomia (muitas estrelas brilhantes,
como Algol, Altair e Rigel tm nomes rabes) e ainda de grandes
bibliotecas com os clssicos gregos e latinos que instigariam o
Renascimento europeu. Embora imposto pela fora, no incio e para os
padres da poca, o domnio muulmano foi bastante liberal. Os califas
respeitavam geralmente os ensinamentos de Moiss e de Jesus, toleravam
as prticas religiosas dos no muulmanos que viviam sob o seu domnio e
aceitavam um certo grau de emancipao da mulher (cujo vu e clausura
no foi praticado nem defendido por Maom), embora os muulmanos
conservadores defendessem que uma mulher s deveria sair de casa em trs
ocasies: para ir viver com o noivo, para assistir morte dos pais e quando
o seu corpo era levado para o cemitrio.
Os califas interessaram-se pelas artes e ofcios do Extremo Oriente que
chegavam atravs da rota da seda, mas prestaram pouca ateno ascenso
da cincia e do liberalismo numa Europa relativamente primitiva. Quando
Napoleo invadiu o Egito, em 1798, foi quase como se tivesse vindo de
Marte. O historiador Abd al-Rahman al-Jabarti, que vivia poca no Cairo,
observou admirado que se um muulmano, como ele, se aproximasse dos
estudiosos que seguiam na comitiva de Napoleo e revelasse um desejo de
conhecimento, Eles manifestavam a sua amizade e estima por ele e
mostravam-lhe toda a espcie de imagens e mapas, e animais e aves e
plantas. [...] Eu ia muitas vezes ter com eles e eles mostravam-me essas
coisas. A revoluo cientfica europeia, observa Bernard Lewis, passou
praticamente despercebida em terras do islo, onde as pessoas continuavam
dispostas a considerar os habitantes das terras alm da fronteira ocidental
brbaros ignorantes. [...] Era uma avaliao que durante muito tempo fora
razoavelmente exacta, mas que se estava a tornar perigosamente
desatualizada. Quando, em 1837, Sadik Rifat Pasha, o embaixador
otomano em Viena, avisou que os europeus estavam a prosperar graas a
uma combinao de cincia, tecnologia e os necessrios direitos de
liberdade, era j demasiado tarde. Os navios ocidentais dominavam os
mares, as foras britnicas estavam a estender o seu poder para o interior a
partir da costa da ndia, e a Marinha dos EUA, criada expressamente para
esse fim, tinha restringido a pilhagem de navios mercantes americanos e a

tomada de refns entre os seus passageiros por piratas do Norte de frica,


oriundos daquilo a que os americanos chamavam a Barbary Coast
(Berbria). Em 1920, a Arbia estava rodeada pelo Imprio Britnico,
enquanto o Imprio Otomano, que ficara do lado da Alemanha na Primeira
Guerra Mundial, tinha visto o seu territrio dividido entre a Gr-Bretanha e
a Frana.
A explorao tecnolgica do petrleo rabe piorou as coisas. Quando,
em 1806, o explorador norte-americano Joel Roberts Poinsett (que
descobriu a flor mexicana que tem o seu nome, poinstia ou
estrela-do-natal) viu uma poa de petrleo na Prsia e especulou que aquilo
poderia um dia vir a revelar-se til como combustvel, ainda ningum sabia
o que fazer com tal substncia. Em meados do sculo XX, todavia, a sede
de petrleo arrastava j as potncias ocidentais cada vez mais
profundamente para o Mdio Oriente. Os Estados detentores de grandes
reservas (Iraque, Arbia Saudita e, em menor grau, Koweit, Om, Bahrein,
Qatar e Emirados rabes Unidos) passaram de um conjunto de pequenas
aldeias piscatrias, pastoris e comerciais a sociedades economicamente
verticais, onde os poucos que controlavam o petrleo se tornaram ricos e o
resto das pessoas continuaram pobres. Estas desigualdades foram
consideradas ofensivas para o islo, que, semelhana do cristianismo, era
originalmente uma religio centrada nos pobres e dedicada justia social.
No entanto, as tentativas dos dirigentes muulmanos de as corrigir
recorrendo redistribuio da riqueza atravs do socialismo de Estado
falharam.
A maior parte dos intelectuais muulmanos adaptaram-se s incurses
do Ocidente, incorporando o que consideraram til no pensamento
ocidental e, quanto ao resto, mantendo-se fiis s suas prprias tradies.
Foi esta a abordagem assumida por pensadores moderados do sculo XIX,
como o jornalista e pedagogo Muhammad Abdu, que defendia que a
cincia e a democracia podiam reforar as sociedades islmicas, e Sayyid
Ahmad Khan, que, no encontrando qualquer contradio entre a cincia e
o islo, fundou uma escola onde os muulmanos podiam estudar cincia.
Uma minoria, porm, voltou-se para o extremismo poltico.
Os mais retrgrados destes extremistas foram buscar inspirao ao
fundamentalista muulmano do sculo XVIII Abdul Wahhab, que rejeitou mil
anos de erudio para afirmar que as palavras literais do Alcoro, e no as
suas interpretaes, deviam reger os procedimentos polticos e os valores
judiciais (tinha um particular entusiasmo pela punio de mulheres
condenadas por adultrio com o apedrejamento at morte). Atacado por
muitos dos seus companheiros muulmanos, Wahhab acabou por ficar sob
a proteo de um chefe local, Muhammad ibn Saud, que em 1744 fundou a
Arbia Saudita atualmente, um Estado policial que gastou quase cem
mil milhes de dlares a instruir estudantes por todo o mundo nas

intolerantes doutrinas de Wahhab.


Os mais progressistas entre os modernos radicais islmicos, ansiosos por
encontrar as fontes do poder ocidental, mergulharam nas correntes
intelectuais parisienses das dcadas de 1920 e 1930 e a, em vez de
sonhos, encontraram pesadelos: o seu desejo de justia social (os
muulmanos jejuam durante o Ramado para se manterem atentos aos
pobres) identificou-se com o comunismo; a sua esperana de recuperao
das glrias perdidas do Califado arrastou-os para o fascismo; a sua sede de
verdades filosficas atraiu-os para as pretenses de Rousseau, Nietzsche e
Hegel. Assim inspirados, fundaram organizaes fundamentalistas
islmicas como a Sociedade do Jovem Egito, o Partido Socialista rabe
Baath e a Irmandade Muulmana. Os membros do Jovem Egito
autodenominavam-se Camisas Verdes, emulando as Camisas Castanhas
dos nazis. O Partido Baath (Ns ramos racistas, admirvamos o nazismo,
lamos os seus livros e as fontes do seu pensamento, sobretudo Nietzsche,
recorda Sami al-Jundi, um dos seus primeiros dirigentes) gerou Saddam
Hussein, o governante iraquiano que fez de Estaline o modelo da sua
carreira poltica e assassinou mais de 250 mil iraquianos. A Irmandade
Muulmana gerou o Hamas e a Al-Qaeda. O seu idelogo residente era
Sayyid Qutb.
Tendo nascido em 1906 numa aldeia do Norte do Egito chamada Musha,
Qutb frequentou uma escola de provncia, decorou o Alcoro e depois foi
estudar Pedagogia na Universidade do Cairo. Era um jovem intelectual
mediano: depois da licenciatura deu umas aulas e escreveu uns romances
que ningum leu, enquanto ia debitando citaes de Hegel, Heidegger e do
eugenista francs e simpatizante nazi Alexis Carrel. No final da dcada de
1940, as ideias de Qutb tinham-se tornado suficientemente irritantes para o
governo o despachar para os EUA, onde fez cursos de ps-graduao em
Pedagogia e pouco encontrou que merecesse a sua aprovao. Os homens
americanos, escreveu ele no seu dirio, eram primitivos, embora
armados de cincia; as mulheres, nas suas blusas muito justas, eram
gritantes tentaes vivas e toda a gente andava encantada com o jazz, a
msica que os selvagens bosqumanos criaram para satisfazer os seus
desejos primitivos. Dualista dogmtico, Qutb via o mundo dividido entre
uma lei islmica perfeita, mas ainda por realizar, e uma cultura cientfica e
tecnolgica materialmente poderosa, mas desprovida de valores
humanos. O califado tinha h muito feito coisas maravilhosas como vestir
os nus africanos e libert-los dos estreitos crculos de tribo e cl [e] do
culto de deuses pagos [trazendo-os] para a adorao do Criador dos
mundos (Se isto no civilizao, o que ser?). O Ocidente, pelo
contrrio, estava preocupado com a cincia, que pode descobrir apenas o
que aparente, faz afirmaes arrogantes (a biologia darwinista vai para
alm do mbito das suas observaes [...] s pelo prazer de exprimir uma

opinio) e, de qualquer forma, estava j em declnio: O ressurgimento da


cincia chegou [...] ao fim, afirmou Qutb, porque a cincia no tem um
esprito que possa renascer. Para pensadores desta estirpe, o mundo um
pesadelo do qual a humanidade s despertar quando os ansiados dogmas
forem lei.
Quando regressou ao seu pas, Qutb tornou-se conselheiro de Gamal
Abdel Nasser, um antigo membro da organizao fascista Sociedade do
Jovem Egito que mudara para um pan-arabismo ao estilo estalinista,
tornando-se um heri da Unio Sovitica e conquistando a Ordem de
Lenine. Quando Nasser recusou submeter o Egito abertamente xaria, a lei
religiosa islmica, a Irmandade Muulmana tentou assassin-lo. O irmo
mais novo de Qutb, Muhammad, escapou represso do governo que se
seguiu, fugindo para a Arbia Saudita, onde se tornou professor de Estudos
Islmicos (um dos seus alunos foi o rico e indolente Osama bin Laden, que
mais tarde se tornaria austero e fanaticamente dedicado, acabando por ser
responsvel pelos ataques do 11 de Setembro, denunciar a liberdade e os
direitos humanos como uma farsa e declarar um dever religioso dos
muulmanos assassinar milhes de americanos), Sayyid Qutb
permaneceu no Egito. Foi preso e torturado, mas ainda assim conseguiu
escrever dezenas de livros antes de ser enforcado na priso, em 1966, aos
61 anos, sob a acusao de defender a deposio violenta do governo. O
Alcoro probe os muulmanos de tentarem depor qualquer governante
muulmano, mas Qutb contornou esta proibio alegando que uma
sociedade cuja legislao no se baseia na lei divina [...] no muulmana,
por mais ardentemente que os indivduos que a praticam se possam
proclamar muulmanos.
O fundamentalismo islmico radical ressuscita assim os entusiasmos
totalitrios que quase destruram a Europa. Como diz um estudo recente,
A linha que vai da guilhotina e da Tcheka ao bombista suicida clara. E
no seria necessrio o choque do 11 de Setembro para os Americanos
verem essa brilhante linha. J em 1954, o historiador Bernard Lewis
observara certas semelhanas desconfortveis entre comunismo e
fundamentalismo islmico radical:
Ambos os grupos professam uma doutrina totalitria, com respostas conclusivas e
finais a todas as perguntas que existem no Cu e na Terra. [...] Ambos os grupos
oferecem aos seus membros e seguidores uma agradvel sensao de pertena a uma
comunidade de crentes, que tm sempre razo, contra um mundo exterior de infiis, que
nunca tm razo. [...] O humorista que resumiu o credo comunista como No h Deus
e Karl Marx o seu Profeta ps o dedo numa afinidade real. O apelo a uma jihad
comunista, uma guerra santa pela f uma nova f, mas contra o mesmssimo inimigo
cristo ocidental pode muito bem encontrar receptividade.

A tarefa de vender poder do Estado no mundo rabe foi facilitada pelo

fato de grande parte do Mdio Oriente ser j estatista. Ainda hoje a maioria
dos homens adultos na Arbia Saudita e 95 por cento no Kuwait trabalham
para o governo, enquanto 80 por cento da riqueza do Iro controlada pelo
Estado.
Como habitual em tais campanhas, os fundamenta- listas radicais
islmicos descrevem o Ocidente como um casulo em decadncia e o
homem ocidental como, nas palavras de Qutb, sofrendo de angstia [e]
matando o tdio e o cansao atravs de coisas como [...] drogas, lcool e
[...] ideias pervertidas e negras (os ocidentais s podem estar iludidos ou
degradados; de outro modo, no haveria explicao alguma para a sua
defesa da democracia liberal). O remdio fundamentalista islmico radical
foi a imposio de obedincia total a uma ideologia capaz de inspirar a
imaginao das pessoas e de ditar todas as suas aes uma ideologia que
combinava as tcticas do fascismo e do comunismo com a f no Alcoro
como guia para um bom governo. Religio e poltica so uma e a mesma
coisa no islo, declarou Guiam Sarwar, cujos livros tm influenciado os
estudantes nas madraas na Gr-Bretanha e noutros lugares. Da mesma
forma que o islo nos ensina a orar, jejuar, praticar a caridade e fazer a
peregrinao (Haj), tambm nos ensina a dirigir um Estado, formar
governo, eleger conselheiros e deputados, fazer tratados, conduzir negcios
e realizar trocas comerciais. Assim que a lei cornica fosse imposta por
governos todo- -poderosos, seria possvel ressuscitar o Califado.
Com este fim, recrutaram-se estudantes idealistas que foram organizados
em clulas. No seu livro The Islamist, Ed Husain conta como se deixou
seduzir pela literatura islmica radical quando estudava Medicina em
Londres. Quando o seu pai, um devoto muulmano, viu no seu quarto uma
citao de Hasan al-Banna, o fundador da Irmandade Muulmana (Al o
nosso Senhor, Maom o nosso lder, o Alcoro a nossa Constituio, a
Jihad o nosso caminho, o martrio o nosso desejo), reagiu com apreenso:
Meu filho, o Profeta no o nosso lder, o nosso mestre, a fonte do nosso alimento
espiritual. Os lderes so para os movimentos polticos e o islo no um movimento
poltico. O Alcoro a sua expresso, inspirada por Deus, e no um documento poltico.
No uma Constituio, mas sim orientao e serenidade para o corao do crente.
Como podes acreditar nestas novas definies de tudo o que nos to caro?

Imperturbvel, Husain e os seus colegas estudantes islmicos radicais


puseram a circular cartazes proclamando: Islo: a soluo Final. No
nos apercebamos da natureza totalitria daquilo que estvamos a
promover, escreve ele.
A democracia haram, proibida no islo!, disse um dos membros da
clula, censurando Husain. No sabes isso? Democracia um conceito
grego, tem por origem demos e kratos o poder do povo. No islo ns
no temos poder; o poder de Al. [...] O mundo padece hoje do cancro da

liberdade e da democracia. Husain acabou por seguir os membros do Hizb


ut-Tahrir, o partido poltico fundado por Taqiuddin al-Nabhani, cujas obras
maravilharam Husain, at ele descobrir que se baseavam nos textos de
Rousseau [que] apelava a que Deus legislasse, porque o homem incapaz
de o fazer, e em Hegel, o autor de vibrantes ditos totalitrios como O
Estado o percurso de Deus pelo mundo.
semelhana dos partidrios europeus do totalitarismo que os
precederam, os fundamentalistas islmicos radicais pregavam uma
ideologia da purificao atravs da mobilizao total, da luta violenta e da
morte. O combate hoje o dever individual de todo o muulmano, homem
ou mulher, afirmam as Brigadas Abu-Hafs al-Masri, afiliadas da
Al-Qaeda. A histria s se escreve com sangue, declara Abdullah
Azzam, um discpulo de Qutb que lutou com Bin Laden no Afeganisto.
A glria s pode construir o seu grandioso edifcio com caveiras. S
possvel instituir a honra e o respeito sobre alicerces de mutilados e de
cadveres. Os cartazes que decoram as paredes dos jardins-de-infncia
palestinianos proclamam: As crianas so os santos mrtires do futuro. E
este tipo de sentenas no se confina a manifestaes de rua ou a
adolescentes que se fazem explodir em mercados na mira da eterna
salvao. Quando o acadmico islmico radical Hassan al-Turabi
(licenciatura na Universidade de Cartum, mestrado na London School of
Economics, doutoramento na Sorbonne) tomou o poder no Sudo e
instituiu a xaria e a jihad, o seu reinado resultou na morte de mais de um
milho de sudaneses. Os fundamentalistas radicais islmicos acabaram por
trazer tais campanhas para o mundo mais vasto: O islo um conjunto de
doutrina e regime revolucionrios que derruba governos [e] procura
subverter toda a ordem social universal, escreve Abul Ala Mawdudi, um
jornalista paquistans que promove o islo como ideologia poltica. O
islo quer a Terra inteira, no se contentando com parte dela. Quer e exige
todo o mundo habitado. [...] No se satisfaz com um pedao de terra,
reclamando todo o universo, [e] no hesita em utilizar a guerra para atingir
o seu objetivo.
Para justificar tais ambies, os fundamentalistas radicais islmicos
atiam o fogo do ressentimento relativamente ao colonialismo e
intromisso da riqueza, da cultura popular e do poder tecnolgico do
Ocidente no Mdio Oriente. Em suma, o problema do islo moderno,
escreve Ornar Nasiri, um marroquino que anteriormente defendia a jihad
global, que estamos dependentes do Ocidente em tudo as nossas
mquinas de lavar loua, a nossa roupa, os nossos carros, a nossa educao,
tudo. humilhante e qualquer muulmano sente isso. [...] Fomos a
civilizao mais sofisticada do mundo e agora ficmos para trs. Nem
sequer conseguimos combater os nossos inimigos sem recorrer s suas
armas. Numa passagem muito citada, David Frum e Richard Perle

descrevem a situao da seguinte forma:


Consideremos uma vasta zona da superfcie da Terra, habitada por pessoas que
recordam uma grande histria. Enriqueamo-las o suficiente para que possam ter
acesso a televiso por satlite e ligao internet, de modo a verem como a vida do
outro lado do Mediterrneo ou para l do Atlntico. Em seguida, condenemo-las a
viver em cidades asfixiantes, miserveis e poludas, governadas por autoridades
corruptas e incompetentes. Enredemo-las em regulamentos e controlos, de tal forma
que ningum alguma vez consiga ter uma vida decente, a menos que suborne um
funcionrio desonesto. Sujeitemo-las a elites que, de repente, se tornaram
incalculavelmente ricas atravs de negcios escuros envolvendo recursos petrolferos
que supostamente pertencem a todos. Tributemo-las em benefcio de governos que
nada oferecem em troca, exceto recursos militares que perdem todas as guerras em
que entram: nada de estradas, hospitais, gua potvel ou iluminao pblica.
Reduzamos o seu nvel de vida, ano aps ano, durante duas dcadas. Neguemos-lhes
qualquer frum ou instituio (nem parlamentos, nem sequer uma cmara
municipal), onde elas possam debater livremente o que sentem e pensam. Matemos,
detenhamos, corrompamos ou levemos ao exlio qualquer poltico, artista ou
intelectual que possa articular uma alternativa moderna tirania burocrtica.
Descuremos, fechemos ou simplesmente no criemos um sistema educativo eficaz,
de modo que as cabeas da prxima gerao sejam inteiramente formadas por
clrigos cujas prprias cabeas nada contm, para alm de uma teologia medieval e
uns laivos de auto piedade nacionalista de terceiro mundo. Combinemos tudo isto, e
que mais se poderia esperar obter, seno uma populao enfurecida disposta a
converter todas as frustraes da sua frustrante vida quotidiana num dio fantico a
tudo o que seja no islmico?

O diagnstico dos fundamentalistas radicais islmicos que os


muulmanos, embora se situem entre os povos mais religiosos do mundo,
no so, pura e simplesmente, suficientemente devotos, e que s trazendo
de volta a antiga religio, juntamente com um governo totalitrio, os
muulmanos conseguiro ultrapassar o Ocidente. De certa forma, esto
convencidos que vo conseguir fazer isso sem recorrer cincia, uma vez
que, como diz o autor fundamentalista islmico radical Ziauddin Sardar, a
cincia ocidental inerentemente destrutiva e no satisfaz, nem pode
satisfazer, as necessidades das sociedades muulmanas. Sem pacincia
para os seus compatriotas a quem o seu extremismo faz empalidecer, os
terroristas islmicos matam muulmanos (o inimigo prximo) com a
mesma facilidade com que matam cristos (o inimigo distante).
Combater o inimigo prximo mais importante do que combater o
inimigo distante, declarou o fundamentalista islmico radical egpcio Abd
al-Salam Faraj. Na jihad, o sangue dos muulmanos ter de correr at
vitria. As aes acompanham as palavras: at agora, a maior parte das
suas vtimas foi muulmana. Os fundamentalistas islmicos radicais
assassinaram agentes imobilirios, barbeiros e vendedores de gelo
muulmanos por venderem servios que no estavam disponveis no tempo

do Profeta. Para desincentivar a educao das mulheres, os talibs lanam


cido na cara das estudantes muulmanas e fazem explodir as suas escolas.
Este tipo de conduta est to distante da moralidade islmica que os
terroristas, quando chamados a explicar-se, rapidamente abandonam a
retrica religiosa e passam linguagem da Realpolitik totalitria. Fouad Ali
Saleh, o lder de uma rede de estudantes fundamenta- listas islmicos
radicais que fizeram explodir bombas em Paris na dcada de 1980, foi
confrontado durante o seu julgamento por um homem que tinha ficado
gravemente queimado num dos ataques. Eu sou muulmano praticante.
Foi Deus que lhe disse que bombardeasse bebs e mulheres grvidas?,
perguntou a vtima. Saleh no respondeu com uma citao do Alcoro, mas
com um apelo a ressentimentos tnicos digno de Lenine: Voc argelino.
Lembre-se do que [os Franceses] fizeram aos seus pais.
Um diagnstico liberal e cientfico daquilo que correu mal no Mdio
Oriente que o problema resulta de uma escassez de cincia e liberalismo.
No que se refere cincia, o investimento rabe em investigao e
desenvolvimento apenas um dcimo da mdia mundial e um tero daquilo
que outros pases em desenvolvimento gastam. Os pases muulmanos tm
8,5 cientistas, engenheiros e tcnicos por cada mil habitantes a mdia
mundial 40 e contribuem com menos de 2 por cento para a literatura
cientfica mundial. Quando perguntaram ao fsico turco-americano Taner
Edis como avaliava o estado do conhecimento cientfico no mundo
islmico, ele respondeu: Pssimo. Neste momento, se todos os cientistas
muulmanos que trabalham em cincia fundamental desaparecessem da
face da Terra, o resto da comunidade cientfica provavelmente nem daria
por nada.
Quanto ao liberalismo, s um quinto de todos os pases de maioria
muulmana so democracias eleitorais, em comparao com quase trs
quartos dos pases no muulmanos. Nenhum dirigente rabe alguma vez
perdeu o poder numa eleio geral e no so muitos os que estaro
dispostos a correr tal risco, tendo em conta a riqueza que normalmente
acompanha o cargo: sete dos dez chefes de Estado mais ricos do mundo so
rabes. A Arbia Saudita tem mais caas militares do que pilotos,
provavelmente porque a famlia real recebe em luvas pelo menos um tero
do preo de compra dos avies. A apario pblica de um governante do
Mdio Oriente, escreve o historiador tunisino Mohammed Talbi, provoca
sempre estrondosos aplausos. Os mais zelosos juram sacrificar o seu
sangue por ele e bradam a sua lealdade eterna at ficarem roucos e exaustos
[...] um espectculo emocionante, muito apreciado pelo lder, cuja
passagem entre a multido tem o efeito de uma enorme lavagem ao crebro
colectiva. O fato de tantos destes ditadores terem contado com o apoio
americano e de uma to grande parte da sua riqueza provir do petrleo
incentiva a condenao do Ocidente por fundamentalistas islmicos

radicais, devido sua brutalidade e falsidade.


O Mdio Oriente foi dominado por um modelo totalitrio que destruiu
as liberdades tradicionais e sufocou o crescimento econmico, educando
geraes de rabes para se oporem ao comrcio, ao compromisso
pragmtico e cincia ocidental, observa o cientista poltico Colin
Rubenstein. A discriminao sexual permeia toda a sociedade, da educao
(no Bahrein, na Jordnia, no Kuwait, no Qatar e nos Emirados rabes
Unidos, quatro quintos das mulheres adultas so analfabetas) lei (a lei
iraniana atribui ao testemunho das mulheres metade do valor do
testemunho dos homens), e at as clulas terroristas pagam s mulheres
metade do que pagam aos homens para colocarem uma bomba cintura e
se fazerem explodir num autocarro ou num mercado. Os jovens rabes
veem as suas perspectivas de futuro coarctadas por escolas medocres, altas
taxas de desemprego e costumes sociais repressivos que tornam difcil
conhecer, quanto mais namorar, membros do sexo oposto. Os iranianos e
sauditas que conseguem ficar juntos so desincentivados pela polcia dos
costumes de andar de mos dadas, danar ou participar em eventos teatrais
mistos. Os 3 mil lugares do Centro Cultural do Rei Fahd, construdo em
Riad, na Arbia Saudita, em 1989, com um custo de 140 milhes de
dlares, ficou vazio durante uma dcada devido aos riscos envolvidos na
encenao de uma pea. No de admirar que a maioria dos jovens rabes
declare que quer emigrar.
No Paquisto, no Egito, em Marrocos, na Indonsia e em muitos outros
pases islmicos, a maioria dos muulmanos ope-se ao fundamentalismo
islmico radical. Milhares de jovens iranianos desafiaram o governo e
saram rua na noite de 11 de Setembro para fazerem viglias luz das
velas pelas vtimas norte-americanas. Reformadores como o qumico e
filsofo da cincia iraniano Abdul Karim Soroush (a cincia funciona
numa matriz de liberdade de investigao e dilogo contraditrio de ideias,
uma prtica incompatvel com a represso poltica) e o filsofo tunisino
Rachid al-Ghannouchi (a nica legitimidade a legitimidade eleitoral)
continuaram a dizer o que pensavam, mesmo quando foram presos pelas
autoridades ou espancados por arruaceiros fundamentalistas. A maioria dos
rabes inquiridos em sondagens diz aprovar a liberdade e a democracia
americanas.
Podero tais sentimentos ser traduzidos em governos genuinamente
democrticos? Os cpticos dizem que os muulmanos no esto preparados
para a democracia ou que o liberalismo no faz parte da sua cultura, mas
tais afirmaes so demasiado vagas para poderem ser refutadas e existem
razes factuais para ter esperana. Milhes de muulmanos vivem j em
pases democrticos, 200 milhes dos quais s na Indonsia.
Economicamente, muitos pases do Mdio Oriente so suficientemente
ricos para serem candidatos promissores democracia, se acaso a riqueza

estivesse mais bem distribuda. Estes pases incluem os Emirados rabes


Unidos, o Qatar, o Bahrein e o Iro (que tem um governo
pseudodemocrtico firmemente mantido sob o domnio dos
fundamentalistas islmicos radicais). O extremismo pode ser descarado no
Mdio Oriente e as vozes da moderao silenciadas, a ditadura pode ser a
regra e o governo liberal a exceo, os fundamentalistas islmicos radicais
podem estar cheios de intensidade apaixonada e os moderados ser lentos na
resposta, mas aqueles que atribuem as culpas da situao ao prprio islo
deveriam ser convidados a comparar as reaes torpes e confusas de muitos
polticos, pregadores e estudiosos europeus e americanos s ameaas do
comunismo e do fascismo h apenas algumas dcadas, ou, j agora, o
cinismo com que cincia, liberalismo e democracia continuam a ser
olhados, ainda hoje, por muita gente no Ocidente. Se o aumento dos nveis
de rendimento tende a promover a cincia, o liberalismo e a democracia,
afirmar que os problemas que afetam o mundo islmico so mais culturais
do que materiais defender o argumento bastante tortuoso de que os
muulmanos so, de certo modo, nicos.
Por mais angustiados e confusos que os americanos possam ter ficado
com os ataques do 11 de Setembro, as suas respostas foram no seu conjunto
admiravelmente liberais, e foram raros os casos declarados de hostilidade
pblica contra os muulmanos. Todavia, embora a administrao de
George W. Bush tenha muito justamente estabelecido uma clara distino
entre islo e fundamentalismo radical islmico, revelou igualmente uma
insegurana lamentvel no que se refere fora das instituies liberais e
democrticas da Amrica. Sequestraram-se e torturaram-se estrangeiros,
enquanto outros foram detidos sem possibilidade de fiana nem
representao legal numa priso improvisada na base naval de
Guantnamo, chegando o presidente Bush ao ponto de afirmar que tinha o
poder de prender cidados americanos, sem direito a advogado, se
considerasse que eles eram uma ameaa segurana. Estas medidas foram
impostas dogmaticamente, como se fosse uma verdade evidente que as
democracias liberais so incapazes de lidar com o terrorismo atravs de
processos jurdicos justos. A administrao norte-americana ignorou os
muitos especialistas em poltica externa e em sistemas de informaes
secretas que advertiram que a sua atuao estava a fazer os EUA parecerem
uma superpotncia temerosa que afrouxou internamente as suas prprias
normas em matria de abertura e de Estado de direito, nas palavras de um
desses especialistas.
Enquanto nos Estados Unidos uma administrao conservadora andava a
tomar este tipo de medidas, em Inglaterra os progressistas promoviam
campanhas antiliberais destinadas a reprimir o discurso de incitamento ao
dio anti-islmico. Como tantas vezes acontece quando as liberdades civis
so reprimidas, as intenes eram boas, mas s consequncias foram

lamentveis. Uma mulher que fazia um piquenique na Praa do


Parlamento, em Londres, foi detida por ter a palavra Paz escrita na
cobertura de um bolo, outra por ler em voz alta os nomes de soldados
britnicos mortos no Iraque. Um deputado conservador do Parlamento
holands, Geert Wilders, foi impedido de entrar no pas no aeroporto de
Heathrow para evitar que aceitasse um convite para mostrar na Cmara dos
Lordes um filme feito por ele que apresentava o Alcoro como um livro
fascista as autoridades britnicas informaram-no de que a sua presena
em Inglaterra poderia ameaar a harmonia da comunidade e,
consequentemente, a segurana pblica. Era to estranho uma democracia
liberal impedir um representante eleito de outra democracia de mostrar, no
seu Parlamento, um filme que podia ser visto por qualquer pessoa com
acesso internet, que mesmo muitos muulmanos britnicos foram levados
a recordar aos seus compatriotas as virtudes do liberalismo. A liberdade
de expresso tem de ser preservada, desde que as pessoas no usem essa
liberdade para apelar violncia contra outros, disse a Fundao
Quilliam, uma organizao muulmana antiterrorista financiada em parte
pelo governo, acrescentando que teria sido melhor deixar entrar Wilders e
avaliar os seus pontos de vista atravs do debate e da argumentao.
Num vasto espectro poltico (dos conservadores dispostos a limitar os
direitos jurdicos de suspeitos de terrorismo aos progressistas prontos a
silenciar opinies politicamente incorretas sobre esses suspeitos),
liberalismo foi confundido com fraqueza. Parece que teremos de travar de
novo a batalha pelo Iluminismo, lamentou o escritor Salman Rushdie, que
se ops legislao contra o discurso de incitamento ao dio, muito
embora tenha passado anos na clandestinidade, depois de o aiatol
Khomeini do Iro ter emitido, em 1989, uma fatwa exortando ao seu
assassnio. Quando Theo van Gogh, que tambm fez um filme crtico do
islo, foi baleado enquanto andava de bicicleta e estava a morrer num
passeio de Amsterdo, suplicou ao seu assassino: Ns podemos falar
sobre isto. Em vez de falar, o jovem cortou-lhe o pescoo, deu-lhe uns
pontaps, e foi-se embora (detido posteriormente, foi condenado priso
perptua sem direito a liberdade condicional). Por que outra razo morreu
Van Gogh, se no a liberdade de expresso? Se a liberdade significa
alguma coisa, significa o direito de dizer s pessoas aquilo que elas no
querem ouvir, observou George Orwell.
Muitos muulmanos partilham com outros crentes a convico de que a
religio o nico, ou pelo menos o mais eficaz, guardio da moralidade. A
verdade que no . Se fosse, os crentes deveriam, no mnimo, cometer
menos crimes graves do que os ateus e os agnsticos, o que no o caso.
Como muitos estudos tm demonstrado, os ateus e os agnsticos tm at
menos tendncia a cometer crimes graves e mantm-se fiis sua velha
tica, muito embora pertenam minoria que mais desconfiana provoca

no mundo moderno. Aquilo a que se chama secularismo atesmo,


agnosticismo ou mera falta de interesse pela f religiosa est em
ascenso nos Estados Unidos, tendo passado de 8 por cento da populao
em 1990 para 15 por cento em 2008. A tendncia generalizada do ponto
de vista geogrfico o secularismo est a aumentar nos cinquenta estados
norte-americanos e dever acelerar. Enquanto apenas 5 por cento dos
norte-americanos nascidos antes de 1946 se descrevem como no crentes,
esse nmero mais do que duplica para os nascidos entre 1946 e 1964 e
atinge quase 20 por cento entre os americanos nascidos a partir de 1977.
No entanto, a taxa de criminalidade violenta permaneceu estvel nos EUA
entre 1990 e 1993 e tem estado em declnio desde ento. Na verdade, a
haver uma correlao entre crime e nveis de convico religiosa, ela
inversa. Embora 15 por cento dos americanos se identifiquem como no
tendo crenas religiosas, o Departamento Federal das Prises declara que
os no crentes constituem apenas dois dcimos de um por cento dos detidos
(os cristos constituem cerca de 80 por cento da populao norte-americana
e 75 por cento da sua populao prisional). Um estudo elaborado ao longo
de dez anos sobre os detidos no corredor da morte da priso de Sing-Sing
revelou que 91 por cento das pessoas executadas por assassnio eram crists
e menos de um tero de um por cento ateias. A nvel internacional,
encontram-se correlaes semelhantes (inversas entre religio e crime).
Apenas 20 por cento dos europeus dizem que Deus desempenha um papel
importante nas suas vidas, por oposio a 60 por cento dos
norte-americanos, mas as taxas de crimes europeias so mais baixas do que
as dos EUA. A Dinamarca e a Sucia esto entre os pases mais ateus do
mundo (at trs quartos dos seus cidados identificam-se como no crentes)
e, no entanto, essas almas mpias tm nveis espantosamente baixos de
corrupo e crime violento e esto, simultaneamente, no topo dos ndices
internacionais de felicidade.
Os fundamentalistas religiosos ficam muitas vezes surpreendidos ao ouvir
isto, tal como os seus antepassados ficavam surpreendidos ao ouvir os
relatos de exploradores sobre hindus e budistas ntegros que viviam em
terras distantes e se comportavam to eticamente como os bispos
anglicanos. Todavia, a base de tal confuso desaparece quando a gnese da
moral analisada empiricamente. Os princpios bsicos da moralidade,
como a proibio do assassnio e do incesto, so comuns maioria dos
povos e das religies. Isto faz sentido, se os preceitos morais tiverem
evoludo ao longo do tempo, social e talvez biologicamente, porque
promoviam a sobrevivncia humana (como manifestamente acontece),
tendo sido refletidos nos textos religiosos em vez de terem sido
transmitidos pelos cus. Se a moralidade evoluiu, em vez de ter sido
inventada de forma independente por milhares de deuses, natural que as
pessoas se comportem pelo menos to eticamente sem religio como com

ela, como sem dvida o caso.


Nem o liberalismo nem a cincia precisam de entrar em conflito com a
religio. Os liberais defendem os direitos religiosos e apoiam a separao
entre a Igreja e o Estado uma posio que favorece tanto as Igrejas
como os Estados, como salientaram muitos lderes religiosos sensatos. A
carta escrita em 1802 pelo presidente Jefferson defendendo um muro a
separar a Igreja do Estado foi instigada pelo famoso pastor batista John
Leland, que ofereceu ao presidente um queijo de 560 quilos para expressar
a sua gratido por este ter mantido a religio a salvo da poltica. Durante
quase dois sculos, os baptistas americanos seguiram a doutrina de Leland,
repudiando-a apenas em 1998 na esperana de ganharem peso poltico
uma atitude que provocou uma oposio generalizada direita crist,
desencadeando uma vaga de livros muito lidos que atacavam a religio. Os
liberais advertem os crentes de que, tanto nos Estados Unidos como em
qualquer outra democracia liberal, pouco provvel que a procura de
privilgios polticos para uma igreja em particular a beneficie a ela ou a
quaisquer outros grupos religiosos.
Inicialmente, os cientistas eram to religiosos como o resto da
populao, mas o processo cientfico e o conhecimento que ele produz so
to diferentes das prticas e doutrinas religiosas que se torna cada vez mais
difcil, medida que a cincia vai progredindo, integrar ambas as
perspectivas numa nica viso do mundo. As religies valorizam a f, mas
os cientistas descobriram, muitas vezes contra si prprios, que a f numa
ideia no tem qualquer influncia na sua validao pela verificao
experimental (ningum pediu e muito menos rezou por nmeros irracionais
ou no- localidade quntica, mas a verdade que ambos os conceitos se
tornaram parte da cincia; a natureza como , independentemente daquilo
que ns gostaramos que fosse). As teorias cientficas mantm ou perdem
validade, consoante a sua capacidade de fazerem previses exatas; as
religies tm um historiai to dbil nesta matria que defender a profecia
divina arriscar- -se a ser considerado arrogante ou louco. As religies
explicam os fenmenos naturais pressupondo a existncia de um agente
invisvel e miraculosamente complexo, a cincia f-lo cingindo-se a
fenmenos perceptveis que so mais simples do que aquilo que procuram
explicar. Neste sentido, Deus literalmente a ltima coisa que um cientista
dever procurar no seu estudo da natureza.
O aquecimento global, verificado por diversos cientistas ao longo de
mais de um sculo de investigao, lanou uma controvrsia entre
dogmticos, investigadores e todos os demais, que dever manter-se por
muitos
anos. O fenmeno em si mesmo poder ser uma ameaa, mas a questo de
como lidar com ele, que ter de envolver todos os povos do mundo e
levanta questes cientficas e ticas que se repercutem nas geraes futuras,

poder ter um efeito saudvel no discurso global. Os extremistas de


esquerda veem o aquecimento global como uma condenao do capitalismo
e da globalizao e um convite imposio de controlos mais rgidos por
parte do Estado. Os seus homlogos na direita rejeitam-no como uma
mistificao ou um exagero e manifestam uma f comovedora em que Deus
ou a natureza nos ho de resolver o problema (o mesmo Deus ou a mesma
natureza que, em convulses como a extino em massa do Prmico, h
248 milhes de anos, repetidamente e sem pedir desculpas, exterminou a
maior parte das espcies que j viveram). Manifestamente, os dogmas no
vo ajudar. O aquecimento global vai exigir uma investigao cientfica e
uma anlise quantitativa contnuas, assim como um debate aberto e liberal
escala mundial.
Os fundamentos do aquecimento global no so particularmente
complicados. A atmosfera terrestre fina: em relao ao dimetro do
planeta, mais fina do que a camada de humidade que cobre os nossos
olhos. atravs desta membrana que passa a luz solar que aquece a
superfcie da Terra. Grande parte do calor resultante irradiado de volta
para a atmosfera sob a forma de radiao invisvel, de comprimento de
onda longo (infravermelha). A atmosfera composta por 99 por cento de
azoto e oxignio, gases transparentes radiao infravermelha. Assim, se
no houvesse mais nada, o calor seria simplesmente irradiado de volta para
o espao e, nesse caso, a Terra seria consideravelmente mais fria do que .
Acontece que o restante um por cento da atmosfera inclui vrios gases com
efeito de estufa nomeadamente vapor de gua, dixido de carbono
(CO2) e metano que absorvem a radiao infravermelha em vez de a
deixarem escapar (funcionam como as janelas fechadas de um carro
estacionado, retendo o calor e aquecendo o planeta). Desde o incio da
Revoluo Industrial, os seres humanos tm vindo a lanar dixido de
carbono e outros gases com efeito de estufa para a atmosfera a um ritmo
cada vez mais acelerado, atravs de atividades como a combusto de
carvo em centrais de energia e de gasolina nos automveis. Estima-se que
cerca de um tero do CO2 atualmente na atmosfera seja antropognico.
Entretanto, a temperatura mdia da Terra tem vindo a subir lentamente:
cerca de 0,74 C entre 1905 e 2005. Parte do aquecimento poder ser
devido a outras causas, como flutuaes na quantidade de energia libertada
pelo Sol ou os ciclos climticos que, ao longo dos tempos, mergulharam a
Terra numa srie de glaciaes. concebvel que todo o aquecimento
possa ter origem no humana, mas a tendncia atual historicamente
incomum o planeta est hoje claramente mais quente do que tem estado
h muitos sculos e os gases com efeito de estufa antropognicos
constituem a explicao mais plausvel para isso.
Se as temperaturas continuarem a subir, os resultados podero ser
extremamente desagradveis e assustadoramente dispendiosos de inverter.

Um aumento de apenas um a dois graus Celsius em relao aos nveis


pr-industriais poder levar extino de um tero das espcies existentes
no mundo. Um aumento de dois a trs graus poder reduzir drasticamente
as fontes mundiais de gua potvel e acidificar os oceanos, com
consequncias desconhecidas para as unidades populacionais de peixes e
outros ecossistemas marinhos. Um aumento de trs a quatro graus poder
derreter as calotas de gelo da Antrtida e da Groelndia, elevando o nvel
do mar e expulsando centenas de milhes de pessoas das suas casas (os
nveis do mar subiram j quase 30 centmetros, com efeitos no mercado
imobilirio das zonas costeiras, e obrigaram 11 mil cidados de Tuvalu, um
minsculo pas do Pacfico onde a gua do mar est j a contaminar a gua
potvel e a destruir os solos agrcolas, a solicitarem autorizao para
emigrarem em massa para a Nova Zelndia). A altitudes mais elevadas, a
ameaa provm do aquecimento descontrolado, em que os gases com efeito
de estufa atualmente retidos no pergelissolo ou permafrost so libertados
em quantidades tais que as temperaturas globais sobem em espiral,
absolutamente fora de controlo.
Uma vez aqui chegados, poder ser til olharmos para Vnus, o planeta
mais brilhante do cu. Vnus praticamente gmeo da Terra (os dois
planetas tm o mesmo dimetro e a mesma massa), mas enquanto grande
parte do carbono da Terra se encontra nos seus oceanos e plantas e em
combustveis fsseis como o carvo, o petrleo e o gs natural, em Vnus
encontra- -se na atmosfera. A temperatura superfcie do planeta de 457
C, suficientemente alta para derreter chumbo. Se a Terra sofresse um
aquecimento descontrolado por efeito de estufa, poderia acabar por se
assemelhar a Vnus.
este essencialmente o problema. O atual aumento dos gases com efeito
de estufa e das temperaturas globais pode ser coincidncia, mas quanto
estamos dispostos a apostar nisso? O custo de controlar agora o
aquecimento global de cerca de 1 por cento do PIB mundial, estima o
economista Nicholas Stern, enquanto o potencial custo da inao, se o
aquecimento global prosseguir, ser equivalente a perder pelo menos 5
por cento do PIB global todos os anos, agora e para sempre.
Podemos contestar os nmeros de Stern, mas, a menos que consigamos
demonstrar que um mundo consideravelmente mais quente seria uma
bno para a humanidade e que no h razo para nos preocuparmos com
um efeito de estufa descontrolado (uma tarefa muito difcil), acabamos por
nos ver confrontados com perguntas sobre o que fazer, agora ou mais tarde.
Aqueles que duvidam que a atividade humana possa ter alguma coisa a ver
com o aquecimento global salientam frequentemente que os cientistas
cometeram erros no passado (o que certamente verdade) e que os seus
modelos do clima global so desadequados (o que pode ser verdade).
Porm, no iremos longe se pretendermos exigir que os cientistas

envolvidos no processo saibam tudo sobre os sistemas relevantes e


prevejam todos os futuros possveis. Se examinarmos uma lagoa onde os
peixes esto a morrer e descobrirmos que h um tubo atravs do qual est a
ser introduzido cido carblico na gua, no somos obrigados a verificar
todos os pormenores do ecossistema da lagoa antes de simplesmente
retirarmos o tubo para ver se isso permite que a populao de peixes
recupere. Muitas abordagens empricas semelhantes conseguiram mitigar
anteriores problemas de poluio do ar: os nveis de poluio atmosfrica
urbana foram reduzidos atravs da instalao de conversores catalticos nos
sistemas de exausto dos automveis; as chuvas cidas foram reduzidas
pela montagem de purificadores de enxofre nas chamins das centrais
termoelctricas a carvo e a reduo da camada de ozono foi atenuada
atravs da proibio dos clorofluorcarbonetos, que eram utilizados nos
sistemas de refrigerao. Se, em vez disso, os pases industrializados
tivessem esperado que os seus cientistas conseguissem modelar com
preciso a atmosfera em todos os seus pormenores, as pessoas estariam
hoje a asfixiar com as emisses dos automveis, enquanto as florestas e os
lagos estariam a morrer devido s chuvas cidas e radiao ultravioleta
esterilizadora que passaria atravs de um cada vez maior buraco na camada
de ozono.
O aquecimento global foi descoberto de um modo fortuito que ilustra as
vantagens da existncia de uma comunidade cientfica aberta, em que todo
o tipo de pessoas so livres de perseguir os seus interesses, relatar as suas
descobertas e fazer-se ouvir. No sculo XVIII, um fsico amador, suo e
rico, chamado Horace Saussure (um alpinista pioneiro que escalava munido
de barmetros, termmetros e higrmetros, prestando particular ateno
exposio solar em altitude e maneira como diferentes materiais refletem
ou absorvem essa luz), observou que uma caixa negra diretamente exposta
luz do Sol ficava mais quente quando se colocava em cima dela uma fina
placa de vidro. Um cientista dos nossos dias diria, muito simplesmente, que
a razo era que o vidro, tal como a atmosfera, opaco radiao
infravermelha mas a verdade que William Herschel s descobriria este
tipo de radiao dcadas mais tarde.
Entretanto, o cientista francs Joseph Fourier apercebeu-se de que o
resultado obtido por Saussure poderia servir para explicar por que razo a
Terra to quente. Fourier j tinha chegado concluso, atravs dos seus
clculos, que, se no houvesse alguma coisa a reter parte do calor do Sol, a
Terra seria suficientemente fria para que os oceanos fossem gelados.
Teorizou ento que era a atmosfera a responsvel por essa reteno,
funcionando como a fina folha de vidro em cima da caixa negra de
Saussure. Coube a John Tyndall, em Inglaterra, investigar em 1859 de que
maneira isso acontecia. Medindo a temperatura da radiao infravermelha
depois de passar por diversos gases atmosfricos, Tyndall concluiu que o

metano e o dixido de carbono so opacos no infravermelho, retendo assim


o calor solar. Com esta descoberta, tornou-se evidente que o efeito de
estufa que mantm a Terra quente.
O aquecimento global parecia ter um interesse estritamente cientfico,
embora tenham surgido na literatura cientfica do final do sculo XIX duas
possibilidades preocupantes. A primeira foi a eventualidade da ocorrncia
de circuitos de realimentao climticos, identificada pelo fsico sueco
Svante Arrhenius. At ento, as pessoas tinham considerado o clima um
sistema linear (se introduzirmos mais uns gases com efeito de estufa,
obteremos uma quantidade diretamente proporcional de aquecimento
global), mas Arrhenius percebeu que cada uma destas mudanas pode
ampliar outras. Suponhamos que a quantidade de dixido de carbono na
atmosfera aumenta, aquecendo o ar; o ar quente retm mais vapor de gua
do que o ar frio e o vapor de gua um importante gs com efeito de
estufa, de modo que o pequeno aumento inicial de um gs com efeito de
estufa pode estimular o aumento de outro. Intrigado, Arrhenius consultou
um colega, Arvid Hgbom, que tinha andado a estudar a maneira como o
dixido de carbono expelido dos vulces, circula pelo ar e absorvido
pelas rvores e pelos mares. Hgbom considerara que a combusto de
carvo nas fbricas poderia contribuir para o efeito de estufa, mas na
dcada de 1890 as emisses antropognicas ainda eram desprezveis, pelo
que foram poucos os que lhe prestaram alguma ateno. Em 1908, porm, a
taxa de combusto de carvo no mundo industrializado estava a aumentar
rapidamente, e Arrhenius especulou num artigo que a industrializao
poderia vir a emitir CO2 suficiente para provocar um aquecimento global
significativo. Considerava-se, todavia, que o problema era remoto
(ningum imaginava que a populao humana quadruplicaria at ao final
do sculo XX, ou que o seu consumo per capita de energia quadruplicaria
tambm, resultando num aumento de dezesseis vezes das emisses de CO2)
e, de qualquer modo, como observou o historiador das cincias Spencer
Weart, aquecimento era coisa que no parecia m ideia na gelada Sucia.
O primeiro estudo relacionando o aumento dos gases com efeito de
estufa na atmosfera com o aumento da temperatura global foi apresentado
na dcada de 1930 por um engenheiro e meteorologista amador ingls
chamado Guy Stewart Callendar, que, ao analisar boletins meteorolgicos
antigos, confirmou os rumores de que as temperaturas mdias estavam a
subir. Compilou ento medies de CO2 atmosfrico e descobriu que
tambm ele estava a aumentar. Numa alocuo Royal Meteorological
Society, em Londres, em 1938, Callendar sugeriu que as duas tendncias
estavam relacionadas que a emisso industrial de CO2 para a atmosfera
estava a contribuir para a tendncia de aquecimento. Devemos muito
coragem de Callendar. As suas afirmaes resgataram a ideia do
aquecimento global da obscuridade e lanaram-na no mercado das ideias

cientficas, escreve Weart. Tambm ajudou o fato de um certo nmero de


cientistas se terem mostrado dispostos a considerar as provas apresentadas
por um engenheiro escanzelado para quem a investigao cientfica era
apenas um passatempo.
Em 1956, Gilbert Plass, do Departamento de Investigao Naval dos
EUA, fez alguns clculos num dos primeiros computadores digitais e
previu que a contnua emisso de gases com efeito de estufa produzidos
pela atividade humana elevaria a temperatura mdia da Terra em 1,1 C por
sculo. O seu trabalho chamou a ateno de um qumico do Califrnia
Institute of Technology (Caltech), Charles David Keeling, que estabeleceu
estaes de monitorizao do CO2 atmosfrico na Califrnia, na Antrtida e
no cimo do vulco Mauna Loa, no Havai. Apesar de uma quebra na recolha
de dados imposta pelo fim do seu financiamento, os resultados obtidos por
Keeling mostravam claramente um aumento substancial dos nveis de CO2
globais, de uma mdia de cerca de 315 partes por milho (p.p.m.) no final
da dcada de 1950 para mais de 370 p.p.m. em 2002 (estimativas
atualizadas revelam nveis de 280 p.p.m. em 1850 e 380 p.p.m. em 2008).
Alm disso, medida que a industrializao se foi disseminando, o ritmo
de crescimento acelerou. Em 2008, o mundo produziu trs vezes mais CO2
do que em 1957. Era bvio que isto no poderia continuar indefinidamente
(se projetarmos a atual taxa de crescimento para um futuro suficientemente
distante, teremos Vnus), mas no se sabia o suficiente sobre a atmosfera
para se conseguir determinar a quantidade de CO2 que esta poderia
absorver com segurana. A atmosfera no um depsito de capacidade
ilimitada, advertiu a National Academy of Sciences, em 1966, mas ns
ainda no sabemos qual essa capacidade.
medida que mais cientistas foram investigando o aquecimento global,
a histria geolgica das alteraes globais de temperatura foi sendo mais
bem compreendida. Cesare Emiliani, um gelogo que recolhia carotes do
fundo do mar (estabelecendo, simultaneamente, uma frmula matemtica
para determinar exatamente quantas garrafas de cerveja poderiam ser
armazenadas nos tubos vazios, com base na taxa de consumo prevista para
toda a tripulao e nas datas programadas em que cada tubo seria enchido
com velhas lamas e areias...), compilou um registo de temperaturas que
recua a trezentos mil anos no tempo. Emiliani descobriu que houve dezenas
de glaciaes e no apenas quatro, como se pensava e que a sua
cronologia se enquadra na teoria de que estes perodos resultam da lenta
oscilao, ou precesso, do eixo da Terra. Na dcada de 1980 havia uma
quantidade suficiente de dados obtidos a partir dos carotes para mostrar
que, historicamente, os nveis de CO2 global foram baixos durante as
glaciaes e altos quando a Terra aqueceu. Os outros gases com efeito de
estufa parecem ter tido um comportamento semelhante. O metano, por
exemplo, est em grande parte preso nas turfeiras e no pergelissolo ou

permafrost, mas poder ser libertado se a Terra aquecer o suficiente.


Molcula por molcula, o metano vinte vezes mais potente do que o CO2
no seu contributo para o efeito de estufa. As zonas geladas e o pergelissolo
do planeta esto j a derreter, e h estudos que indicam que os nveis de
metano esto a aumentar mais de 10 por cento por dcada. Estas zonas
contm mais gases com efeito de estufa do que todos aqueles que foram
libertados por todas as atividades humanas at data.
As glaciaes so normalmente precedidas por um perodo de
aquecimento global. Uma das maneiras de perceber como pode isso
acontecer considerar o fenmeno conhecido como glaciar em surge. Os
glaciares gigantes, como os que existem na Antrtida, na Groelndia e no
Alasca, datam da ltima glaciao, durante a qual Nova Iorque e Chicago
estiveram enterradas num quilmetro e meio de gelo. Os glaciares
movem-se com lentido proverbial, mas por vezes escorregam, acelerando
para velocidades que podem chegar aos 300 metros por dia. Julga-se que o
responsvel por este fenmeno seja um circuito de realimentao: a gua
debaixo do glaciar derrete o suficiente para criar uma superfcie
escorregadia, o glaciar comea a acelerar e o atrito provocado pela sua
maior velocidade liquefaz mais gelo, de modo que ele acelera ainda mais.
Nas ltimas dcadas, os gelogos descobriram que os mecanismos que
mantm os glaciares no stio podem ser to delicados que bastar um
pequeno aumento nas temperaturas globais para libertar enormes
quantidades de gelo: os glaciares podero ento escorregar das massas
terrestres que os suportam e mergulhar no mar, e a verdade que contm
gua suficiente para elevar vrios metros os nveis dos oceanos (isso
bastaria para inundar Nova Iorque e muitas outras cidades, grande parte da
Florida e do Bangladesh e todos os atis habitados, como Tuvalu). Os
gelogos avisam que uma tal catstrofe poder ser seguida no por mais
aquecimento, mas pelo incio de uma nova glaciao. A razo que os
glaciares criariam enormes icebergs, que, juntamente com o restante gelo
que permaneceria na Islndia ou na Antrtida, tornaria a Terra um planeta
muito mais branco, refletindo muito mais luz solar do que antes e, por
conseguinte, arrefecendo rapidamente. por isso que o aquecimento global
por vezes designado alteraes climticas globais, para sublinhar que
tanto poder provocar frio como calor.
Em 1981, o nmero de cientistas convencidos de que o aumento dos
nveis de gases com efeito de estufa poderia desencadear rpidas alteraes
climticas era suficiente para pr a histria na primeira pgina do The New
York Times. As pessoas reagiram com uma certa apatia s notcias, at ao
momento em que o Vero de 1988 trouxe consigo vagas de calor nunca
vistas nos Estados Unidos desde o perodo das grandes tempestades de
areia, na dcada de 1930. Depois disso, quatro em cada cinco americanos
tinham pelo menos ouvido falar do efeito de estufa. A viragem aconteceu

em 1990, quando os cento e setenta cientistas que constituem o Painel


Intergovernamental para as Alteraes Climticas (PIAC) lanaram o
primeiro de uma srie de relatrios confirmando que o mundo estava
efetivamente a aquecer e afirmando que as atividades humanas eram, pelo
menos em parte, responsveis por isso. O aquecimento do sistema
climtico inequvoco, advertiu o PIAC em 2007, acrescentando que os
nveis do mar estavam a subir e as calotas de gelo do hemisfrio norte a
diminuir, que as emisses antrpicas de gases com efeito de estufa tinham
aumentado 70 por cento entre 1970 e 2004 e que a maior parte do
aquecimento global mdio ao longo dos ltimos 50 anos muito
provavelmente devida a aumentos antropognicos de gases com efeito de
estufa (GEE).
O PIAC utiliza a expresso muito provavelmente para significar com
uma probabilidade superior a 90 por cento. Assim, quando informa que a
maior parte do aumento observado nas temperaturas mdias mundiais
desde meados do sculo XX muito provavelmente devida ao aumento
observado nas concentraes antropognicas de GEE, est a atribuir uma
probabilidade de 90 por cento teoria de que as emisses antropognicas
de gases com efeito de estufa so responsveis pelo aquecimento do
planeta. Outras concluses a que foi atribuda a mesma probabilidade no
relatrio de 2007: O aquecimento generalizado, observado para a
atmosfera e os oceanos, assim como a perda de massas de gelo [...] no se
deve apenas a causas naturais conhecidas; as atividades humanas
contriburam para a subida do nvel do mar durante a ltima metade do
sculo XX e as alteraes climticas podero diminuir o ritmo do
progresso rumo a um desenvolvimento sustentvel, retardando ou
invertendo recentes ganhos na reduo da pobreza e da fome.
Os dogmticos acostumados retrica da certeza religiosa ou poltica
podero considerar estas quantificaes muito titubeantes, mas a verdade
que todas as previses so declaraes de probabilidades. A probabilidade
de que o Sol nasa amanh de manh boa, mas inferior a cem por cento,
tal como a probabilidade de que o livro que est a ler neste momento ainda
a esteja daqui a dez segundos ( possvel, embora pouco provvel, que o
Sol exploda hoje noite, ou que todos os tomos do seu livro resolvam dar,
simultaneamente, um salto quntico at cintura de asteroides). H
cinquenta anos, Lyman Bryson, escrevendo sobre a atmosfera moral em
que os cientistas vivem e para a qual os seus aclitos so treinados, citava
como exemplo de tica cientfica que nenhum juzo seja apresentado
como absoluto. Rejeitar as concluses do PIAC por serem meramente
probabilsticas como jogar roleta russa com uma pistola de dez tiros
contendo nove balas.
O aquecimento global levanta questes ticas de longo prazo e de
interesse humano universal questes que exigem uma anlise

quantitativa e que no podem ser abordadas satisfatoriamente recorrendo s


dicotomias que caracterizavam os velhos preceitos morais (podes fazer isto,
no podes fazer aquilo). Com a ascenso da cincia e da matemtica,
tornou-se lugar- -comum separar o pensamento humano em dois domnios:
o pensamento quantitativo (utilizado na cincia, nas finanas, etc.) e algo
que se designou por pensamento qualitativo, que se diz ser o reino de
atividades criativas como a pintura e a poesia. Esta distino
provavelmente falsa muito possvel que todo o pensamento seja
quantitativo, quer ns assim o entendamos quer no , mas, de qualquer
modo, a tica do aquecimento global requer uma anlise quantitativa a
praticamente todos os nveis. E verdade que a produo per capita de gases
com efeito de estufa muito superior nos pases ricos, mas a que ponto, se
tivermos em conta o contributo do mundo rico para a produtividade e o
crescimento globais? Os gases com efeito de estufa hoje emitidos para a
atmosfera permanecero l durante dcadas: ser legtimo leg-los aos
nossos descendentes e, se for, at que ponto o ser?
Os riscos so calculados multiplicando a probabilidade de algo
acontecer pelos custos envolvidos caso isso acontecesse realmente. Os
custos potenciais do aquecimento global so elevados, pelo que o risco tem
de ser seriamente ponderado, mesmo que a probabilidade da sua ocorrncia
seja baixa. A questo de quando deve este desafio ser enfrentado tambm
importante, mas mais subtil do que habitualmente se julga. Se todas as
outras variveis se mantivessem inalteradas, seria menos dispendioso
prevenir um aquecimento global catastrfico agora do que mais tarde: basta
uma ligeira correo de rota para evitarmos um iceberg que se encontra
quilmetros nossa frente, enquanto, se esperarmos at ao ltimo
momento, a energia necessria para o fazer poder exceder a capacidade do
nosso navio. A verdade, porm, que as outras variveis no se mantm
inalteradas. Daqui a algumas dcadas, os nossos descendentes continuaro
provavelmente a ter de enfrentar o aquecimento global, embora possam ter
as vantagens de uma tecnologia mais avanada e de uma economia mais
forte ou talvez no, se as alteraes climticas tiverem afetado
gravemente a economia. Qualquer poltica responsvel tem de ter em conta
estas possibilidades.
Suponhamos que, nas prximas dcadas, o mundo toma todas as
medidas relativamente fceis de tomar para mitigar o aquecimento global
(aumento da eficincia energtica, reduo das emisses de CO2, atravs do
sistema de limitao e comrcio de emisses ou outra abordagem
semelhante, e promoo do desenvolvimento de novas tecnologias de
clulas solares a rvores especialmente produzidas por engenharia gentica
para absorverem grandes quantidades de CO2), tendo ento de tomar as
medidas mais duras e dispendiosas, necessrias para que o problema fique
efetivamente sob controlo. Dever-se- gastar mais dinheiro de imediato ou

esperar? Num extremo, poder-se-ia canalizar imediatamente todo o


dinheiro do mundo para o combate ao aquecimento global, mas isso
destruiria a economia, impondo mais sofrimento humano a curto prazo do
que o aquecimento global poderia provocar a longo prazo. No outro
extremo, no se gastaria nem mais um cntimo, mas nesse caso o problema
poderia mesmo agravar-se. A questo que uma tica dual (dar um murro
na mesa e exclamar: Temos de salvar a vida dos nossos netos! ou, em
alternativa, Temos de deixar a livre iniciativa funcionar!) inadequada
quando se lida com previses, uma vez que as previses so inerentemente
probabilsticas. Podemos ignorar as probabilidades, do mesmo modo que
podemos fechar os olhos quando estamos a conduzir um automvel em
excesso de velocidade, mas assumir uma abordagem responsvel significa
olhar para uma srie de curvas em grficos e tentar encontrar o ponto de
equilbrio entre custos e benefcios. Uma dessas curvas prev o crescimento
da economia mundial, o que aumentaria a capacidade dos nossos
descendentes de lidarem com o problema. Uma outra curva projeta um
declnio econmico de longo prazo provocado pelo aquecimento global,
reduzindo o poder de compra dos nossos descendentes, embora possa
reduzir tambm a poluio. Uma terceira curva prev uma taxa de
desconto, que tem em conta a reduo do poder de compra de um dlar ao
longo do tempo e assim por diante. Uma gesto responsvel exige que
se considerem quantidades e probabilidades, com escasso recurso a
certezas reconfortantes.
Uma tica quantitativa envolvendo linhas de interseco em grficos
poder no ser ideal, mas a tica tradicional tambm no o . Uma das
formas de avaliar os sistemas ticos verificar quais deles so invariantes,
no sentido de serem aceites e praticados em quase todas as culturas e
nacionalidades.
Os sistemas ticos religiosos tm tendncia a misturar prescries
invariantes com outras mais especficas da cultura a partir da qual cada
religio emanou. Seis dos dez mandamentos, por exemplo, so invariantes
(honrar pai e me, no matar, no cometer adultrio, no roubar, no
levantar falsos testemunhos e no cobiar os bens do prximo), enquanto
os outros quatro so mais restritos: guardar domingos e dias santos, adorar
Deus sobre todas as coisas, no fazer imagens de Deus e no invocar o
nome de Deus em vo, so preceitos que no so respeitados, nem sequer
apreciados, em todas as culturas. E a invarincia tambm no
caracterstica de centenas de outros preceitos religiosos, como os conselhos
da Bblia aos pais de que, se considerarem o seu filho teimoso e rebelde,
Todos os homens da cidade o apedrejaro at morte ou do Alcoro s
mulheres: Permanecei em casa, no revelando vossos adornos. A regra
de ouro, No faas aos outros aquilo que no gostas que te faam a ti, ou,
nas palavras de Kant, Age apenas segundo mximas que possas,

simultaneamente, desejar que se tornem lei universal, invariante para


praticamente toda a espcie humana, sendo pois amplamente considerada
uma base objetiva para a tica em geral.
Entre as filosofias polticas, os valores conservadores do patriotismo e
do respeito pelo servio militar so adoptados por muitas culturas, mas
podem apresentar diferenas nacionais: os conservadores americanos
apoiaram as grandes manifestaes em que centenas de milhares de
iranianos protestaram contra as eleies de 2009, mas os conservadores
iranianos no o fizeram; os conservadores americanos so anticomunistas,
enquanto muitos conservadores chineses pertencem ao Partido Comunista.
O progressismo carece de invarincia, uma vez que os esquerdistas de
vrias sociedades diferem no s nos seus objetivos, mas tambm nas suas
ideias sobre a melhor forma de os alcanar: os progressistas gostam de
atribuir a responsabilidade pelos problemas sociais s elites ricas, mas h
muitos progressistas entre as elites ricas. A nica filosofia poltica
genuinamente invariante o liberalismo. A sua prescrio de liberdade
pessoal e de direitos humanos universais funciona sem alterao em todas
as culturas. Quando as pessoas manifestam admirao pela liberdade e
pelos valores democrticos americanos, no esto a admirar o fato de os
americanos serem patriticos ou de terem assistncia mdica (Medicare) ou
segurana social, mas sim de, graas democracia liberal, o eleitorado
americano ter o poder de passar de um presidente George W. Bush a um
presidente Barack Hussein Obama, ou vice-versa.
A cincia tambm invariante: a investigao cientfica praticada
essencialmente da mesma maneira