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Borges y Swedenborg

En su admirable conferencia de 1845 Ralph Waldo Emerson eligi a Emanuel


Swedenborg como prototipo del mstico. Esta palabra, aunque justsima, corre
el albur de sugerir un hombre lateral, un hombre que instintivamente se aparta
de las circunstancias y urgencias que llamamos, nunca sabr por qu, la
realidad. Nadie menos parecido a esa imagen que Emanuel Swedenborg, que
recorri este mundo y los otros, lcido y laborioso. Nadie acept la vida con
mayor plenitud, nadie la investig con igual pasin, con idntico amor
intelectual y con tanta impaciencia de conocerla. Nadie ms distinto de un
monje que ese escandinavo sanguneo, que fue mucho ms lejos que Enrico el
Rojo.
Como el Buddha, Swedenborg reprueba el ascetismo, que empobrece y puede
anular a los hombres. En el confn del Cielo vio a un eremita que se haba
propuesto ganarlo y que, durante su vida mortal, haba buscado la soledad y el
desierto. Alcanzada la meta, el bienaventurado descubre que no puede seguir la
conversacin de los ngeles ni penetrar las complejidades del Paraso.
Finalmente le permiten proyectar a su alrededor una alucinadora imagen del
yermo. Ah est ahora, como estuvo en la tierra, mortificndose y rezando, pero
sin la esperanza del cielo.
Gaspar Svedborg, su padre, fue un eminente obispo luterano, y en l se dio una
rara conjuncin de fervor y tolerancia. Emanuel naci en Estocolmo a principios
del ao 1688. Desde nio pensaba en Dios y buscaba el dilogo de los clrigos
que frecuentaban la casa de su padre. No deja de ser significativo que a la
salvacin por la fe, piedra angular de la reforma que predic Lutero, antepusiera
la salvacin por las obras, que es prueba fehaciente de aqulla. Ese hombre
impar y solitario fue muchos hombres. No desde la artesana; en Londres,
cuando joven, se ejercit en las artes manuales del encuadernador, del ebanista,
del ptico, del relojero y del fabricante de instrumentos cientficos. Tambin
grab los mapas requeridos para globos terrqueos. Todo esto sin descuidar la
disciplina de las diversas ciencias naturales, del lgebra y de la nueva

astronoma de Newton, con el cual hubiera querido conversar, y que no conoci.


Su aplicacin fue siempre inventiva. Se anticip a la teora nebular de Laplace y
de Kant y proyect una nave que pudiera andar por el aire y otra, con fines
militares, que pudiera andar bajo el mar. Le debemos un mtodo personal para
fijar las longitudes y un tratado sobre el dimetro de la luna. Hacia 1716 inici
en Upsala la publicacin de un peridico de carcter cientfico que
hermosamente titul Daedalus Hiperborius y que durara dos aos. En 1717, su
aversin a lo puramente especulativo le hizo rehusar la ctedra de astronoma
que el rey le haba ofrecido. En el decurso de las temerarias y casi mticas
guerras de Carlos XII, actu como ingeniero militar. Ide y ejecut un artificio
para trasladar barcos por tierra durante un trecho que abarcaba ms de catorce
millas. En 1734 aparecieron en Sajonia los tres volmenes de su Opera
philosophica et mineralia. Dej buenos hexmetros latinos y la literatura inglesa
Spencer, Shakespeare, Cowley, Milton y Dryden le interes por su poder
imaginativo. Aunque no se hubiera consagrado a la mstica, su nombre sera
ilustre en la ciencia. Le interes, como a Descartes, el problema del preciso lugar
en que se comunica el alma con el cuerpo. La anatoma, la fsica, el lgebra y la
qumica le inspiraron muchas y laboriosas obras que redact, como era de
usanza, en latn. En Holanda atrajeron su atencin la fe y el bienestar de los
habitantes; los atribuy al hecho de que el pas fuera una repblica, ya que en
los reinos la gente, acostumbrada a la adulacin de su rey, suele adular a Dios;
rasgo servil que no puede ser de Su agrado. Anotemos, de paso, que durante los
viajes que realiz, visitaba las escuelas, las universidades, los barrios pobres y
las fbricas, y que era aficionado a la msica y, particularmente, a la pera. Fue
asesor del Real Negociado de Minas y tuvo asiento en la Cmara de los Nobles.
Al estudio de la teologa dogmtica prefiri siempre el de la Sagrada Escritura.
No le bastaron las versiones latinas; investig los textos originales en hebreo y
en griego. En un diario ntimo se acusa de desaforada soberbia; hojeando los
volmenes alineados en una librera, pens que sin mayor esfuerzo poda
superarlos, y luego comprendi que el Seor tiene mil modos de tocar el corazn
humano y que no hay libro que sea intil. Ya Plinio el Joven haba escrito que no
hay libro tan malo que no encierre algo bueno, dictamen que Cervantes
recordara.
El hecho cardinal de su vida humana ocurri en Londres, en una de las noches
de abril de 1745. Swedenborg mismo lo ha denominado el grado discreto o

grado de separacin. Lo precedieron sueos, plegarias, perodos de


incertidumbre y de ayuno y, lo que es harto ms singular, de aplicada labor
cientfica y filosfica. Un desconocido, que silenciosamente le haba seguido por
las calles de Londres, y de cuyo aspecto nada sabemos, apareci de pronto en su
cuarto y le dijo que era el Seor. Directamente le encomend la misin de
revelar a los hombres, ahora sumidos en el atesmo, en el error y en el pecado, la
verdadera y perdida fe de Jess. Le anunci que su espritu recorrera cielos e
infiernos y que poda conversar con los muertos, con los demonios y con los
ngeles.
A la sazn, el elegido contaba cincuenta y siete aos; durante casi treinta aos
ms llev una vida visionaria, que fue registrando en densos tratados de prosa
clara e inequvoca. A diferencia de otros msticos, prescindi de la metfora, de
la exaltacin y de la vaga y fogosa hiprbole.
La explicacin es obvia. El empleo de cualquier vocablo presupone una
experiencia compartida, de la que el vocablo es el smbolo. Si nos hablan el
sabor del caf, es porque ya lo hemos probado; si nos hablan del color amarillo,
es porque ya hemos visto limones, oro, trigo y puestas del sol. Para sugerir la
inefable unin del alma del hombre con la divinidad, los sufes del Islam se
vieron obligados a recurrir a analogas prodigiosas, a imgenes de rosas, de embriaguez o de amor carnal; Swedenborg pudo renunciar a tales artificios
retricos porque su tema no era el xtasis del alma arrebatada y enajenada, sino
la puntual descripcin de regiones ultraterrenas, pero precisas. Con el fin de que
imaginemos, o empecemos a imaginar, la nfima hondura del Infierno, Milton
nos habla de No light, but rather darkness visible; Swedenborg prefiere el rigor
y por qu no decirlo? las eventuales prolijidades del explorador o del
gegrafo que registra reinos desconocidos.
Al dictar estas lneas, siento que me detiene la incredulidad del lector como un
alto muro de bronce. Dos conjeturas la hacen fuerte: La deliberada impostura de
quien ha escrito esas cosas extraas o el influjo de una demencia brusca o
gradual. La primera es inadmisible. Si Emanuel Swedenborg se hubiera
propuesto engaar, no habra recurrido a la publicacin annima de buena
parte de su obra, como lo hizo en los nueve volmenes de su Arcana Caelestia,
que renuncian a la autoridad que confiere un nombre ya ilustre. Nos consta que
en el dilogo no procuraba hacer proslitos. A la manera de Emerson y de Walt

Whitman, crea que los argumentos no persuaden a nadie y que basta enunciar
una verdad para que los interlocutores la acepten. Siempre rehua la polmica.
En su obra entera no se descubrir un solo silogismo; no hay sino tersas y
tranquilas afirmaciones. Me refiero, claro est, a sus tratados msticos.
La hiptesis de la locura no es menos vana. Si el redactor del Daedalus
Hiperboreus y del Prodromus Principiorum Rerum naturalium se hubiera
enloquecido, no deberamos a su pluma tenaz la ulterior redaccin de miles de
metdicas pginas, que representan una labor de casi treinta aos y que nada
tienen que ver con el frenes.
Consideremos ahora las coherentes y mltiples visiones, que ciertamente
encierran mucho de milagroso. William White ha observado agudamente que
otorgamos con docilidad nuestra fe a las visiones de los antiguos y propendemos
a rechazar las de los modernos, o nos burlamos de ellas. Creemos en Ezequiel
porque lo enaltece lo remoto en el tiempo y en el espacio, creemos en San Juan
de la Cruz porque es parte integral de la literatura espaola, pero no en William
Blake, discpulo rebelde de Swedenborg, ni en su an cercano maestro. En qu
precisa fecha cesaron las visiones verdaderas y fueron reemplazadas por las
apcrifas? Lo mismo dijo Gibbon de los milagros.
Dos aos consagr Swedenborg a estudiar el hebreo, para el examen directo de
la Escritura. Yo tengo para m conste que se trata del parecer, sin duda
heterodoxo, de un mero hombre de letras y no de un investigador o de un
telogo que Swedenborg, como Spinoza o Francis Bacon, fue un pensador por
cuenta propia (in his own right) que cometi un incmodo error cuando resolvi
ajustar sus ideas al marco (framework) de los dos Testamentos. Lo propio les
haba ocurrido a los cabalistas hebreos, que esencialmente eran neoplatnicos
cuando invocaron la autoridad de los versculos, de las palabras, y aun de las
letras y trasposiciones de letras, del Gnesis, para justificar su sistema.
No es mi propsito exponer la doctrina de la Nueva Jerusaln revelada por
Swedenborg, pero quiero demorarme en dos puntos. El primero es el concepto
originalsimo del cielo y del infierno. Swedenborg lo explica largamente en este,
el ms conocido y hermoso de sus tratados, De Celo et inferno, publicado en
Amsterdam en 1758. Blake lo repite y Bernard Shaw lo ha resumido vividamente
en el tercer acto de Man and Superman (1903) que narra el sueo de John

Tanner. Shaw, que yo sepa, no habl nunca de Swedenborg; cabe suponer que
escribi bajo el estmulo de Blake, a quien menciona con frecuencia y respecto,
o, lo que no es inverosmil, que arrib a las mismas ideas por cuenta propia.
En una epstola famosa dirigida a Cangrande Della Scala, Dante Alighieri
advierte qu su Commedia, como la Sagrada Escritura, puede leerse de cuatro
modos distintos y que el literal no es ms que Uno de ellos. Dominado por los
versos preciosos, el lector, sin embargo, conserva la indeleble impresin de que
los nueve crculos del Infierno, las nueve terrazas del Purgatorio y los nueve
cielos del Paraso corresponden a tres establecimientos: uno de carcter penal,
otro penitencial, y otro si el neologismo es tolerable (allowable) premial.
Pasajes como Lasciate ogni speranza, voi chentrate (Abandona toda esperanza,
t que entras) fortalecen esa conviccin topogrfica, realizada por el arte. Nada
ms diverso de los destinos ultraterrenos de Swedenborg. El cielo y el infierno
de su doctrina no son lugares, aunque las almas de los muertos que los habitan,
y de alguna manera los crean, los ven como situados en el espacio. Son
condiciones de las almas, determinadas por su vida anterior. A nadie le est
vedado el paraso, a nadie le est impuesto el infierno. Las puertas, por decirlo
as, estn abiertas. Quienes mueren no saben que estn muertos, durante un
tiempo indefinido proyectan una imagen ilusoria de su mbito habitual y de las
personas que los rodeaban. Al cabo de ese tiempo se les acerca gente desconocida. Si el muerto es un malvado le agradan el aspecto y el trato de los
demonios y no tarda en unirse a ellos; si es un justo, elige a los ngeles. Para el
bienaventurado, el orbe diablico es una regin de pantanos, de cuevas, de
chozas incendiadas, de ruinas, de lupanares y de tabernas. Los rprobos no
tienen cara o tienen caras mutiladas y atroces [a los ojos de los justos], pero se
creen hermosos. El ejercicio del poder y el odio recproco son su felicidad. Viven
entregados a la poltica, en el sentido ms sudamericano de la palabra; es decir,
viven para conspirar, mentir e imponerse. Swedenborg cuenta que un rayo de
luz celestial cay en el fondo de los infiernos; los rprobos lo percibieron como
un hedor, una llaga ulcerante y una tiniebla.
El Infierno es la otra cara del Cielo. Su reverso preciso es necesario para el
equilibrio de la creacin. El Seor lo rige, como a los cielos. El equilibrio de las
dos esferas es requerido para el libre albedro, que sin tregua debe elegir entre el
bien, que mana del cielo, y el mal que mana del infierno. Cada da, cada instante
de cada da, el hombre labra su perdicin eterna o su salvacin. Seremos lo que

somos. Los terrores o alarmas de la agona, que suelen darse cuando el


moribundo est acobardado y confuso, no tienen mayor importancia. Podemos
creer o no en la inmortalidad de las almas, pero es indiscutible que la doctrina
revelada por Swedenborg es ms moral y ms razonable que la de un misterioso
don que se obtiene, casi al azar, a ltima hora. Nos lleva, por lo pronto, al
ejercicio de una vida virtuosa.
Innumerables cielos constituyen el cielo que vio Swedenborg, innumerables
ngeles constituyen cada uno de ellos y cada uno de esos ngeles es,
individualmente, un cielo. Los rige el ardiente amor de Dios y del prjimo. La
forma general del Cielo (y la de los cielos) es la forma de un hombre o, lo que
viene a ser lo mismo, la de un ngel, ya que los ngeles no son una especie
distinta. Los ngeles, como los demonios, son muertos que han pasado a la
esfera anglica o demonaca. Rasgo curioso que sugiere la cuarta dimensin que
Henry More ya haba prefigurado: los ngeles, en cualquier sitio que estn,
siempre miran de frente al Seor. En el orbe espiritual el sol es la visible imagen
de Dios. El espacio y el tiempo slo existen de manera ilusoria; si una persona
piensa en otra, ya la tiene a su lado. Los ngeles conversan como los hombres
por medio de palabras articuladas, que se pronuncian y que se oyen, pero el
lenguaje que usan es natural y no exige un aprendizaje. Es comn a todas las
esferas anglicas. El arte de la escritura no es desconocido en el cielo;
Swedenborg recibi ms de una vez comunicaciones divinas que parecan
manuscritas o impresas, pero que no logr descifrar del todo, porque el Seor
prefiere la instruccin oral y directa. Ms all del bautismo, ms all de la
religin profesada por sus padres, todos los nios van al cielo, donde los
instruyen los ngeles. Ni la riqueza, ni la dicha, ni el lujo, ni la vida mundana
son barreras para entrar en el cielo; ser pobre no es un mrito, una virtud, como
tampoco lo es ser desventurado. Lo esencial es la buena voluntad y el amor de
Dios, no las circunstancias externas. Ya hemos visto el caso del ermitao que, a
fuerza de mortificacin y de soledad, se incapacit para el cielo y tuvo que
renunciar a su goce.
En el tratado del amor conyugal, que apareci en 1768, Swedenborg dice que en
la tierra el matrimonio nunca es perfecto, porque en el hombre prima el
entendimiento, y en la mujer, la voluntad. En el estado celestial, el hombre y la
mujer que se han querido formarn un solo ngel.

En el Apocalipsis, que es uno de los libros cannicos del Nuevo Testamento, San
Juan el Telogo habla de una Jerusaln celestial; Swedenborg extiende esa idea
a otras grandes ciudades. As, en Vera Christiana Religio (1771), escribe que hay
dos Londres ultraterrenas. Al morir, los hombres no pierden sus caracteres. Los
ingleses conservan su ntima luz intelectual y su respeto a la autoridad; los
holandeses siguen ejerciendo el comercio; los alemanes suelen andar cargados
de libros y, cuando les preguntan algo, consultan el volumen correspondiente
antes de contestar. Los musulmanes nos ofrecen el caso ms curioso de todos.
Ya que en sus almas los conceptos de Mahoma y de religin estn
inextricablemente trabados, Dios los dota de un ngel que finge ser Mahoma y
que les ensea la fe. Ese ngel no siempre es el mismo. El verdadero Mahoma
surgi una vez ante la comunidad de los fieles y pudo articular las palabras: Yo
soy vuestro Mahoma. Inmediatamente se ennegreci y volvi a hundirse en los
infiernos.
En el orbe espiritual no hay hipcritas; cada cual es lo que es. Un espritu
maligno le encarg a Swedenborg que escribiera que el deleite de los demonios
est en el ejercicio del adulterio, del robo, de la estafa y de la mentira, y que les
deleitaba asimismo el hedor de los excrementos y de los muertos. Abrevio el
episodio, el curioso lector puede consultar la pgina final del tratado Sapientia
Anglica de Divina Providentia (1764)
A diferencia de lo que otros visionarios refieren, el cielo de Swedenborg es ms
preciso que la tierra. Las formas, los objetos, las estructuras y los colores son
ms complejos y ms vividos.
Para los Evangelios, la salvacin es un proceso tico. Ser justo es lo
fundamental; tambin se exalta la humildad, la miseria y la desventura. Al
requisito de ser justo, Swedenborg aade otro, antes no mencionado por ningn
telogo: el de ser inteligente. Volvamos a recordar el asceta, obligado a
reconocer que era indigno de la conversacin teolgica de los ngeles. (Los
incalculables cielos de Swedenborg estn llenos de amor y de teologa.) Cuando
Blake escribe El tonto no entrar en la Gloria, por santo que sea, o Despojos de
santidad y cubros de inteligencia, no hace otra cosa que amonedar en lacnicos
epigramas el discursivo pensamiento de Swedenborg. Blake asimismo afirmar
que no bastan la inteligencia y la rectitud y que la salvacin del hombre exige un

tercer requisito: ser un artista. Jess Cristo lo fue, ya que enseaba por medio
de parbolas y de metforas, no por razonamientos abstractos.
No sin vacilacin (misgiving) tratar ahora de bosquejar, siquiera de manera
parcial y rudimentaria, la doctrina de las correspondencias, que constituye para
muchos el centro del tema que estudiamos. En la Edad Media se pens que el
Seor haba escrito dos libros, el que denominamos la Biblia y el que
denominamos el universo. Interpretarlos era nuestro deber. Swedenborg, lo
sospecho, empez por la exgesis del primero. Conjetur que cada palabra de la
Escritura tiene un sentido espiritual y lleg a elaborar un vasto sistema de
significaciones ocultas. Las piedras, por ejemplo, representan las verdades
naturales; las piedras preciosas, las verdades espirituales; los astros, el
conocimiento divino; el caballo, la recta comprensin de la Escritura, pero
tambin su tergiversacin por obra de sofismas; la abominacin de la
desolacin, la Trinidad; el abismo, Dios o el infierno; Etctera. De la lectura
simblica de la Biblia, Swedenborg habra pasado a la lectura simblica del
universo y de nosotros. El sol del cielo es una imagen del sol espiritual, que a su
vez es una imagen de Dios; no hay un solo ser en la tierra que no perdure sino
por el influjo constante de la Divinidad. Las cosas ms nfimas, escribir De
Quincy, que fue lector de la obra de Swedenborg, son espejos secretos de las
mayores. La historia universal, dir Carlyle, es un texto que debemos
continuamente leer y escribir y en el que tambin nos escriben. Esa
perturbadora sospecha de que somos cifras y smbolos de una criptografa
divina, cuyo sentido verdadero ignoramos, abunda en los volmenes de Lon
Bloy, y los cabalistas judos la conocieron.
La doctrina de las correspondencias me ha llevado a la mencin de la cabala.
Que yo sepa o recuerde, nadie ha investigado hasta ahora su ntima afinidad. En
el primer captulo de la Escritura se lee que Dios cre al hombre a su imagen y
semejanza. Esta afirmacin implica que Dios tiene la forma de un hombre. Los
cabalistas que en la Edad Media compilaron el Libro del Esplendor declaran que
las diez emanaciones, o sefroth, cuya fuente es la inefable divinidad, pueden ser
concebidas bajo la especie de un rbol o de un Hombre; el Hombre Primordial,
el Adam Kadmon. Si en Dios estn todas las cosas, todas las cosas estarn en el
hombre, que es su reflejo terrenal. De tal manera, Swedenborg y la cabala llegan
al concepto del microcosmo, o sea del hombre, como espejo o compendio del
universo. Segn Swedenborg, el infierno y el cielo estn en el hombre, que

asimismo incluye plantas, montaas, mares, continentes, minerales, rboles,


flores, abrojos, peces, herramientas, ciudades y edificios.
En 1758, Swedenborg anunci que, en el ao anterior, haba sido testigo del
Juicio Universal, que tuvo lugar en el mundo de los espritus y que correspondi
a la fecha precisa en que se haba apagado la fe en todas las iglesias. Esa
declinacin comenz cuando se fund la Iglesia de Roma. La reforma iniciada
por Lutero y prefigurada por Wycliff era imperfecta y no pocas veces hertica.
Otro Juicio Final ocurre tambin en el instante de la muerte de cada hombre y
es consecuencia de toda su vida anterior.
El da 29 de marzo de 1772, Emanuel Swedenborg muri en Londres, la ciudad
que tanto quera, ciudad en que Dios le haba encomendado una noche la misin
que lo hara nico entre los hombres. Quedan algunos testimonios de sus
ltimos das, de su anticuado traje negro de terciopelo y de una espada con una
empuadura de forma extraa.
Durante sus ltimos aos su rgimen de vida era austero; el caf, la leche y pan
eran su alimento. A cualquier hora de la noche o del da los sirvientes lo oan
caminar por su habitacin, hablando con sus ngeles.
Hacia mil novecientos sesenta y tantos escrib este soneto:

Emanuel Swedenborg
Ms alto que los otros, caminaba
Aquel hombre lejano entre los hombres;
Apenas si llamaba por sus nombres
Secretos a los ngeles. Miraba
Lo que no ven los otros terrenales:
La ardiente geometra, el cristalino
Laberinto de Dios y el remolino
Srdido de los goces infernales.

Saba que la Gloria y el Averno


En tu alma estn, y sus mitologas;
Saba, como el griego, que los das
Del tiempo son espejos del Eterno.
En rido latn fue registrando
Ultimas cosas sin por qu ni cundo.
Jorge Luis Borges
Buenos Aires, abril de 1972

La teora de las correspondencias en


Swedenborg
por Mximo Lameiro

Despus de todo, las cosas terrenas subsisten gracias a la


Hermosura absoluta, que contienen dentro de su condicin natural.
Por la materia podemos elevarnos hasta los arquetipos inmateriales
-Dionisio Areopagita

Visionarios o dementes
Emmanuel Swedenborg (1688-1772) fue uno de esos hombres, como Jacob
Boehme o William Blake, a los que se suele considerar visionarios. Fueron
hombres que accedieron a un conocimiento directo de realidades de orden
trascendente; realidades que en condiciones ordinarias estn veladas para la
mayora de los humanos.
Pero, a diferencia de los muchos profetas, santos y msticos cristianos que
cumplieron su misin en el seno de la tradicin, estos visionarios fueron

individuos -al parecer- espiritualmente solitarios a quienes sus visiones se les


presentaron como dones o bendiciones de carcter espontneo y por fuera
de un marco de enseanza tradicional y regular que les diera legitimidad.
Fueron beneficiarios de un conocimiento superior a quienes les toc vivir en un
medio religioso que no legitim sus visiones y en el seno de una cultura secular
que, al no poder comprenderlos, o bien se burlaba de ellos o bien quedaba
fascinada ante lo extraordinario y pintoresco de su mensaje.
En lo personal no nos parece casual que, debido al carcter individualista de sus
experiencias visionarias, en sus visiones sea posible reconocer profundas
intuiciones y sabias enseanzas junto a gran cantidad de elementos
subjetivos que hacen pensar en una contaminacin, nada trascendente, de los
contenidos de las visiones; contenidos a los cuales, sin embargo, sus autores
presentan como dotados de la fuerza inexorable de la verdad.
Swedenborg en particular fue menospreciado en su tiempo por Kant y otros
referentes de la racionalidad de poca, pero tambin suscit adhesiones
incondicionales al punto de dar lugar a la creacin de una iglesia
Swedenborgiana inspirada en sus enseanzas. Sus visiones consisten en
relatos de tipo descriptivo, muchas veces de tono anecdtico, acerca de la
estructura del cielo, los ngeles y la relacin de stos con la naturaleza terrena y
los hombres.
No vamos a discutir la validez de las visiones de Swedenborg porque pensamos
que, si bien no carecen de inters, deben ser tomadas con cierta reserva y hablar
de su legitimidad requerira entrar en extensas consideraciones que estn ms
all de nuestras intenciones (Ver nota aclaratoria). En su favor slo diremos que
no nos parecen inmediatamente desechables como s nos sucede con otras
supuestas visiones. Pseudo visiones, como las de Mme. Blavatsky y Leadbeter,
cuya vulgaridad de estructura y contenido las delata y que apenas se las examina
un poco demuestran ser una desordenada mezcla de fantasas subjetivas con
fragmentos de enseanzas autnticas recogidas de diversas fuentes y mal
integradas entre s.
En el caso de Swedenborg, sea cual sea la verdad y el alcance que se quiera
reconocer a su experiencia visionaria, lo que nos interesa en su obra no es el
contenido especfico de sus visiones sino el hecho de que, a diferencia de otros

visionarios y msticos, Swedenborg tena una clara conciencia terica, podra


decirse, del fundamento de sus visiones. Esa conciencia terica se manifiesta en
la referencia constante en su obra a laciencia de las correspondencias.
Antiguo saber metafsico-cosmolgico inherente a la humanidad como tal pero
perdido en el curso del progresivo alejamiento del hombre respecto de su raz y
centro espiritual originario.

La teora de las correspondencias


La nocin ms general que puede darse de la teora de las correspondencias
podra enunciarse diciendo quetodo en el orden natural y humano tiene
una correspondencia con el orden espiritual. Y sto es vlido tanto para la
naturaleza y la humanidad consideradas en su conjunto como para cada cosa
natural y humana considerada en su realidad singular.
As no slo el cosmos y la humanidad encierran detrs de su apariencia visible
un significado de carcter metafsico, sino que cada cosa, sea animal, planta,
mineral o asunto humano, tiene un sentido interior yespiritual que coexiste
con su realidad externa. Y la correspondencia entre ambos rdenes de realidad,
el exterior o mundano y el interior o espiritual, se establece por una relacin
deanaloga.
Swedenborg aclara que este conocimiento de las correspondencias no es una
creacin ni un hallazgo personal suyo sino que se trata de una ciencia hoy
totalmente perdida pero que estaba plenamente viva en las antiguas culturas del
Asia, en Egipto, Arabia y otras. En el caso particular de Grecia ese conocimiento
a medida que su sentido se oscureca habra pasado a formar parte de los mitos.
Mientras que en el mundo judeocristiano esa ciencia est todava hoy implcita,
aunque olvidada, en la liturgia y los smbolos de culto de ambas tradiciones.
De acuerdo a dicha ciencia los fenmenos y elementos naturales como el cielo y
las nubes, el sol y la luna, los animales, las plantas y las flores; as como los
smbolos humanos explcitamente reconocidos como tales, como los smbolos
religiosos y poticos; o bien las realidades cotidianas cuyo sentido interno
habitualmente se desconoce, como el sueo, el alimento y las relaciones
conyugales; todo ello tiene su correspondiente significado espiritual.

Implicaciones

Una implicacin importante de la teora de las correspondencias es que desde su


perspectiva el mundo deviene smbolo. Y por lo mismo, si bien hay algunos
smbolos privilegiados en cuanto a su capacidad para evocar realidades
espirituales como los de la simblica religiosa por ejemplo, todo en este mundo
es soporte de alguna correspondencia con realidades de orden metafsico y por
lo tanto es apto para simbolizar dichas realidades.
Es evidente que esta concepcin de los smbolos se sita en las antpodas de las
teoras que reducen el smbolo a no ser sino el resultado de una convencin o
proceso cultural. Aunque resulte molesto a la mentalidad moderna y contradiga
sus prejuicios dominantes, es necesario decir, siguiendo a Swedenborg, que el
smbolo tiene una relacin ontolgica con aquello que
simboliza analgicamente. Y es de esacorrespondencia analgica y
ontolgicaentre el smbolo exterior y lo simbolizado interior de donde deriva la
eficacia del primero como soporte para la comprensin del segundo.
Si bien Swedenborg no se extendi, que sepamos, en el anlisis de las
implicaciones filosficas de esa correspondencia ontolgica entre el smbolo y
las realidades trascendentes, es claro que la misma no podra concebirse a
menos que se considere al Ser como intelecto y significacin. La teora de las
correspondencias presupone una ontologa del sentido de resonancias
neoplatnicas y hermticas. As, en el seno de lo inteligible universal, las cosas
son algo ms que estructuras empricas: son signos inscriptos en un orden
jerrquico que va desde lo ms nimio del mundo terrestre a lo ms alto del
mundo espiritual. A nuestro juicio es a esa ontologa y cosmologa de esencia
intelectual a la que alude Swedenborg cuando dice que en los Cielos (que en
su discurso representa un estado del ser) el aspecto de todas las cosas
est en estricta relacin con la inteligencia. O cuando define la luz
celestial como divina sabidura y divina inteligencia.
Una aplicacin interesante que hace Swedenborg de la teora de las
correspondencias es la explicacin de la eficacia de los ritos sagrados. Si los ritos
religiosos e iniciticos sirven de soporte y puente para una toma de contacto con
un mundo espiritual que trasciende a la realidad mundana, es porque sus
elementos secorresponden por analoga con realidades de orden superior. As
los movimientos corporales, los gestos, las palabras y los objetos implicados en
el rito, y por supuesto el templo o lugar de realizacin del mismo,replican
analgicamente a realidades de carcter trascendente que habitualmente
estn veladas por la opacidad misma de las cosas de ste mundo; mundo cuyo

significado interior ya no nos es inmediatamente perceptible. En este sentido el


rito, a partir de las correspondencias que lo sustentan, restituye la relacin
consciente con los niveles superiores de la realidad y del ser.
Otra aplicacin que extrae Swedenborg de la teora es el esclarecimiento del
sentido de la idolatra. La idolatra sera, desde este punto de vista, un resultado
directo del olvido o incomprensin de las correspondencias. As los smbolos
sagrados cuyo significado interior correspondiente se ha perdido pasaran a
constituir objetos de adoracin en s mismos. Y siguiendo el razonamiento
podramos decir que el fenmeno inverso de la idolatra, la iconoclastia, supone
tambin el mismo olvido. Pues si bien la prohibicin de adoracin de conos
tiene en algunas culturas un valor correctivo de las deformaciones de la
idolatra, tambin puede implicar una negacin de las correspondencias
subyacentes a los conos; correspondencias que de ser conscientes haran de
dichos conos no objetos de adoracin por ellos mismos sino puentes hacia la
dimensin trascendente que simbolizan.

Apertura del ojo interior


La mayora de los ejemplos que da Swedenborg para ilustrar la teora de las
correspondencias pertenecen al acervo simblico de las culturas judeocristiana y
griega antigua, tal como era de esperarse de un europeo culto del siglo XVIII. El
mito de Pegaso, la significacin del cordero pascual y diversos relatos de las
escrituras, como el Gnesis y el Apocalipsis, son interpretados por
Swedenborg a la luz del conocimiento de las correspondencias. Los casos de
correspondencias especficas mencionados en su obra son muchos y de diversa
ndole: el sol terrestre con sus dos cualidades de luz y calor como anlogo al sol
espiritual en sus dos aspectos de inteligencia y amor; diferentes animales como
expresin de cualidades interiores tal como la astucia en el zorro o la inocencia
en las ovejas; el espacio fsico como correlato de un espacio interno en el cual los
desplazamientos responden a cambios cualitativos en la condicin espiritual de
los seres, al igual que el tiempo terrestre cuyo correspondiente espiritual carece
de cronologa y responde a cambios de estado completamente interiores; Etc.
Sera un error, nos parece, pensar en dichas correspondencias como si se tratase
de un cdigo fijo de equivalencias que tuviramos que aceptar como verdad
revelada. Es poco lo que, hoy por hoy, las correspondencias explicitadas por
Swedenborg pueden ensearnos si se las considera como uncorpus de saber

dogmatizado en lugar de tomarlas como punto de partida de una nueva toma de


conciencia de la realidad. Pues, a pesar del tono autoritativo que Swedenborg
asume en muchsimos pasajes de su obra, laanaloga -an no siendo arbitraria
sino ontolgicamente fundada- es abierta; y lo es por consistir en una
correspondencia de carcter intelectual capaz de involucrar indefinidos matices
y niveles de profundidad.
En ese sentido la teora de las correspondencias abre un interesante camino de
investigacin para quienes se sensibilizan hacia sus resonancias internas. Pues
una vez reconocida la intuicin de fondo que da vida a las nociones
decorrespondencia y analoga, pueden reconocerse tales correspondencias
en muchos smbolos naturales y humanos alrededor de nosotros.

Vigencia del mensaje


Las ideas de Swedenborg eran probablemente mucho ms impactantes e
inesperadas en su tiempo que en el nuestro, ya que hoy estamos acostumbrados
a una suerte de todo vale intelectual por el cual nada nos sorprende. Pero no
por eso sigue siendo menos imperiosa la necesidad espiritual que lo llev a
plasmar sus visiones y conocimientos por escrito.
Pues la nuestra es una cultura que ha perdido el lazo consciente con las
realidades de orden metafsico que la fundan y la rodean por todas partes. Ya
sea por un racionalismo materialista que lleva a negar dichas realidades, ya por
una actitud pseudo espiritual que las reduce a unas versiones cmodas y banales
bien adaptadas al consumismo individualista actual.
Creemos que una cultura que no tiene un claro sentido escatolgico de la vida
humana no puede menos que precipitarse en la desesperacin o la estupidez.
As, la banalidad, la violencia y la duplicidad tica e ideolgica que reinan hoy en
todas partes, demuestran la vigencia del llamado de Swedenborg en favor de
una verdadera espiritualizacin del mundo, ms all del crdito que se quiera
dar a los aspectos ms descriptivos de sus visiones.