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A Influncia Africana na Msica Brasileira: Samba

Welson Tremura
Introduo
Apesar da forte influencia que a herana afro-brasileira exerce em ns,
pouco sabemos da sua extensa contribuio para a cultura brasileira. Sem
dvida, o samba o estilo e gnero musical mais popular de sempre
produzido para o carnaval no Brasil. A palavra samba deriva da palavra
Bantu, semba, ou umbigo. Na frica, aldeias inteiras se reuniam em crculo
para cantar e danar, uma oportunidade para cada um demonstrar a
habilidade e conhecimento que possua da sua herana, tanto na dana
quanto na msica. Aps a participao de cada indivduo, era a vez de um
novo membro ser convidado com o padro de dana semba ou toque de
umbigo.
Como a palavra batuque, samba foi inicialmente associada com qualquer
tipo de celebrao populari. H quem acredite que o lundu, uma dana de
origem africana no Brasil transportada nos navios negreiros vindos de
Angola, o verdadeiro progenitor musical do sambaii. Outros teorizam que
escravos e ex-escravos levaram uma forma prematura de samba, da Bahia
para o Rio no sculo XIX devido ao declnio de fortunas originadas das
plantaes de tabaco e cacau na Bahia, e por causa da criao de duas
novas leis: A Lei do Ventre Livre de 1871 (que declarava livres todas as
crianas nascidas de escravos), e a abolio da escravatura em 1888iii.
Assim, ocorreram migraes internas e a populao afro-brasileira teve a
oportunidade de levar suas tradies musicais para o Sul.

Batuque (1835), de Johann Moritz Rugendas.

Outra teoria sobre as razes do samba est associada aos ranchos, a


palavra portuguesa que descreve um grupo de pessoas. No incio do sculo

passado, surgiu a primeira organizao de um rancho, e a ideia de


organizao foi substituda pela palavra escola, que foi a primeira definio
de uma associao de bairro. Com o objetivo de alcanar uma ampla
audincia brasileira, os membros dos ranchos (constitudos principalmente
por afro-brasileiros) mudaram o nome, e no inicio da dcada de 1920, os
ranchos passaram a ser chamados de escolas de samba, atingindo
rapidamente a comunidade brasileira em geral. Os ranchos foram
originalmente criados por organizaes de negros na Bahia para a recreao
de afro-brasileiros: A sua origem geralmente creditada aos baianos que
chegaram ao Rio com as suas procisses religiosasiv. A composio de
Chiquinha Gonzaga (1847-1935) abre alas de 1899 foi a primeira melodia
escrita para os ranchos e foi interpretada pela Associao Rosa de Ouro.
Este novo tipo de msica, chamada mais tarde de marcha-rancho, no
usava instrumentos de sopro no inicio, embora utilizasse muita percusso.
Posteriormente, a msica foi adotada por bandas de metais. ainda
importante lembrar que outros estilos rtmicos derivados da frica e do
samba se desenvolveram em regies diferentes no Brasil, paralelamente ao
samba. Estes estilos musicais ficaram frequentemente relegados a regies
menores e a msica ficou isolada relativamente aos grandes centros do Rio
de Janeiro e Salvador.
Samba
Sem dvida, o samba a expresso musical mais bem conhecido do Brasil.
Sinnimo de msica brasileira tornou-se um termo que engloba uma grande
variedade de estilos populares: Samba carnavalesco, samba de breque,
samba de exaltao, samba de gafieira, samba de partido-alto, samba de
quadra, samba de terreiro, samba-batido, samba-cano, samba-choro,
samba-chulado, samba-corrido, samba-de-chave, samba-leno, sambaenredo, samba exaltao, sambalada, sambalano, samba-ruralv. Estas
formas so variaes entre o lento e o rpido e incorporam estruturas lricas
distintas. O desenvolvimento destes estilos musicais dependia, em grande
parte, de cada comunidade individual. Instrumentos musicais, padres
rtmicos, e estilo composicional variavam de cidade para cidade e de regio
para regio. O samba foi inventado e se desenvolveu principalmente por
descendentes africanos, tornando-se a palavra padro que descrevia a
msica e a dana de um grande nmero de comunidades por todo o Brasil.
A migrao interna frequente da populao negra das regies do norte para
as do sul, especialmente para o Rio de Janeiro, criou um ambiente favorvel
a novos desenvolvimentos de estilos musicais. No Estado de So Paulo, o
samba era danado no s por afrodescendentes, mas tambm por mulatos
e caboclosvi.
No inicio do sculo XX, compositores da cidade do Rio de Janeiro como
Pixinguinha, Donga, Sinh, e Joo da Baiana juntavam-se no bar da Tia
Ciata para compor samba e outros gneros musicais. No so claros os
motivos da escolha do lugar; muitos acreditam que a fama de excelente
cozinheira e doceira de Ciata contribuiu muito para isso. Seu bar logo se
tornou ponto de encontro dos sambistas dos morros e de msicos
profissionais, assim como daqueles que tinham feito a transio de um para
o outrovii. Em 1923, com a chegada ao pas da primeira estao de rdio, o

samba tornou-se o estilo musical da moda e o mais popular de sempre. E


assim, se plantaram as sementes da revoluo no morro de So Carlos.

Tia Ciata (1854-1924)

Ismael Silva, um dos principais compositores de samba do Brasil do inicio


da dcada de 1930 explicou como a expresso escola de samba chegara at
ele. Os sambistas costumavam ensaiar num terreno abandonado perto de
uma escola de formao de professores. De acordo com Ismael Silva, os
membros da comunidade costumavam dizer, daqui que saem os
professoresviii. Os sambistas de So Carlos decidiram que, apesar de no
serem professores, ningum sabia mais de samba que eles. Assim nasceu a
ideia da escola de samba. Nesse sentido, escola significa o mtodo de
aprender msica por meio de integrao e participao comunitria, onde
todos os membros de um bairro partilham entre si suas experincias sciomusicais.
Organizar uma escola de samba (na realidade o nome escola representa
um conjunto) um trabalho que envolve dezenas de milhar de pessoas
(msicos, bailarinos, artesos, criadores de fantasia, e outros
contribuidores). Todos os anos no Rio de Janeiro as escolas de samba
escolhem temas diferentes. Tm tambm um coordenador de samba ou
diretor carnavalesco e um tema ou samba-enredo, que a msica de
samba baseada no tema desse ano. Os temas so normalmente polticos,
histricos, ou pagam tributo a uma pessoa especfica. Em 1997, pela
primeira vez na histria do carnaval no Rio, foi introduzido um tema
referente a culturas fora do Brasil. A Escola de Samba da Rocinha, um dos
maiores conjuntos do Rio de Janeiro, apresentou o tema A Viagem
Encantada de Z Carioca Disney. O novo tema alargou os horizontes da

histria do samba e deu inicio ao conceito de como utilizar outros temas


no tradicionais para explorar o samba no Brasil.

A Viagem Encantada de Z Carioca Disney, Escola de Samba da Rocinha, 1997.

Novos Desenvolvimentos
Quem no gosta de samba bom sujeito no
ruim da cabea ou doente do p
Dorival Caymmi,
Samba da Minha Terra
Samba um fenmeno social conhecido de praticamente todos os
brasileiros. Uma forma musical vibrante, que se distingue pelo crescente
canto responsorial, com nfase na interao percussiva e ritmo sincopado.
Formulado em 2/4 e com uma estrutura de estrofe e refro com sincopas
que se interligam e usam o tempo forte no segundo tempo do compasso
so caractersticas que fazem do samba um autntico gnero musical
brasileiro. Samba e carnaval so palavras prximas e praticamente
evoluram juntas. Desde o incio, o samba foi quase sempre tratado como

um verbo. Um verbo principalmente conjugado no presente uma


celebrao individual atravs da participao comunitria. Num artigo
publicado no jornal O Estado de So Paulo, Theo de Barros, que redige
sobre msica brasileira, afirmou que ao longo da dcada passada, o samba
mudou seu gingado. Theo assegura que o samba para ser danado e no
marchado. Talvez o aumento da velocidade da batida do surdo de marcao
tenha corrompido a essncia rtmica, que pretendia ser danada sincopada
e com ginga. No entanto, os brasileiros concordam que um dos objetivos do
samba e do carnaval fazer com que as pessoas esqueam relgios e
agendas em casa e saiam para cantar e danar.
Afro Samba
O termo quilombo deriva da lngua Bantu-Angola e se refere a um lugar de
habitao. Em 1740 o rei de Portugal, falando ao Conselho Ultramarinoix
definiu quilombo . . . toda habitao de negros fugidos, que passem de
cinco, em parte despovoada, ainda que no tenham ranchos levantados e
nem se achem piles nele. Como ncleo de resistncia, os quilombos
operavam como estados mantendo seus prprios governos e leis e no
dependendo do resto do Brasil para existirem. A maioria dos habitantes dos
quilombos consistia de descendentes africanos, alm de outros grupos
tnicos perseguidos que no se conformavam com as restries e leis
importas por Portugal durante o perodo colonial brasileiro. Em quase
meados do sculo XVII e at ao inicio do sculo XVIII, os quilombos
resistiram s tentativas do governo para destru-los.
Os principais grupos tnicos/culturais nos quilombos pertenciam aos grupos
Yoruba, Fon, Ewe, e Axnti (grupos sudaneses). Os quilombos foram
essenciais para a preservao da sua msica e a sobrevivncia da sua
cultura. De fato, a msica era um fator importante na unificao de grupos
afrodescendentes diversos que apenas nestas reas isoladas e de refgio
puderam expressar a sua herana cultural. No incio do sculo XVIII, o
governo conseguiu finalmente acabar com os quilombos. Seus cidados
foram devolvidos s suas habitaes anteriores ou enviados para a priso.
No entanto, o governo brasileiro deu inicio a um processo de emancipao
gradual que culminou com a abolio da escravatura pela princesa Isabel a
13 de maio de 1888 um ano antes da proclamao da Repblica do Brasil.
O desenvolvimento da tradio do samba teve vrias ramificaes no campo
da msica. O carnaval brasileiro e outras celebraes adotaram vrios
ritmos africanos e influncias culturais de seus descendentes. Por exemplo,
no Estado da Bahia, emergiram muitos grupos, incluindo Imprio da frica,
Filhos de Od, Filhos de Ob, Pandecos da frica e Embaixada Africana.
Embora esses grupos partilhassem os ritmos africanos, eles se distinguiam
pelas diferenas regionais africanas de onde eram originrios e pela forma
como suas culturas tinham sido integradas na vida brasileira. A influncia
diversificada da cultura africana no Brasil tornou-se bvia em 1897 na
Bahia, quando os baianos produziram uma celebrao de carnaval similar s
celebraes africanas em Lagos na Nigria. Desde a dcada de 1970,
quando muitos jovens afro-brasileiros se deixaram fascinar pela msica de
James Brown, dos Jackson Five, e outros msicos afro-americanos, estes

movimentos constituram a base do desenvolvimento musical e cultural


afro-baiano. Tornaram-se fonte de orgulho para o resto do Brasil.

Olodum, desfile do Carnaval de Salvador.

A contribuio musical recente das tradies africanas no Brasil que corre


paralela s escolas de samba no sul notria nos afoxs e blocos afros,
inspirados por um orgulho renovado nas razes africanas e pela onda dos
movimentos de independncia em frica. Afox se refere tanto ao
instrumento musical, uma cabaa revestida de uma rede de miangas,
quanto manifestao autntica de danas, ritmos e liturgia Geg-Nag
(Ewe-Yoruba)realizada fora dos terreiros de candombl. Os bloco-afro
indicam a conscincia da herana afro-brasileira por meio da msica; o
prprio termo indica a celebrao da msica. Assim os afoxs e bloco-afro
esto relacionados. Os Afoxs diferem relativamente instrumentao e a
nfase que colocam em pases e eventos culturais diferentes. No repertrio
baiano, esses conjuntos introduzem vrios ritmos. Estes so compostos por
formas e tcnicas de tocar percusso e outros instrumentos musicais. Os
baianos conseguem reconhecer a msica de qualquer conjunto local, porque
os padres rtmicos diferem de regio para regio, assim como a construo
dos instrumentos. Por exemplo, um percussionista pode fazer e tocar um
tambor estreito, feito de metal e com a superfcie de couro. Outro,
proveniente de outra regio pode fazer e tocar um maior, com estrutura de
madeira e superfcie revestida de pele de cabra. A ideia por trs da
diferenciao a busca de identidade como forma de expresso da
individualidade.
Nos ltimos vinte anos, a msica da Bahia foi influenciada pelo candombl e
pelos ritmos afro-caribenhos. Bob Marley, Jimmy Cliff e Peter Tosh esto
entre os cantores que se tornaram populares no Brasil. A isto se adicionam

outros ritmos afro-caribenhos como a salsa, reggae e merengue. Por


exemplo, o ritmo reggae da Jamaica semelhante ao da Bahia. Os
brasileiros chamam estes novos movimentos de samba-reggae. A msica e
dana herdadas destes estilos misturados esto presentes em vrios
segmentos da sociedade de hoje, especialmente nos sons de conjuntos
novos como Timbalada, Filhos de Ghandi, Olodum, Il Aiy, Banda Mel, e
Ara Ket. Estes conjuntos contriburam no s para os estilos musicais da
dcada de 1990, mas tambm influenciaram uma variedade de outras
posturas musicais. A cano Fragile de Sting, o lbum Rhythm of the Saints
de Paul Simon, e o mais recente trabalho de Michael Jackson Olodum, uma
banda brasileira, todos exibem esta influncia de ritmos afro. Muito da
forma de vida e comportamento brasileiro so ditados por esta nova
gerao de msica e de msicos. Podemos, talvez, dizer que no Brasil, as
classes sociais tm algo em comum: o mesmo gosto e apreciao pela
msica do Brasil, que no nem afro-brasileira e nem europeia, mas antes,
brasileira.

i

Enciclopdia da Msica Brasileira: Erudita, Folclrica e Popular 1977: 684


McGowan & Pessanha 1991: 28
iii
Ibid
iv
Schreiner 1993: 104
v
Enciclopdia da Msica Brasileira: Erudita, Folclrica e Popular 1977: 685
vi
Giffoni 1973: 111
vii
Guillermoprieto 1990: 26
viii
Ibid
ii

viii

A 14 de Julho de 1652, o rei de Portugal ordenou a instaurao do Conselho Ultramarino para auxiliar
a administrao das colnias. O Conselho antecedeu o Ministrio da Ultramar e o Ministrio das
Colnias. No entanto, os efeitos bvios da centralizao para as colnias ultramarinas no ocorreu at
tomada de poder do Marqus Pombal em pleno sculo XVIII.

References:
Barros, Theo de. 1996. Cenrios so Montados para os Videoclips. So Paulo: Caderno2 de O
Estado de So Paulo.
Cascudo, Lus da Cmara.1980. Dicionrio do Folclore Brasileiro. So Paulo: Edies
Melhoramentos.
Giffoni, Maria Amlia Corra. 1973. Danas Folclricas Brasileiras. So Paulo: Edies
Melhoramentos em Convnio Nacional do Livro - MEC.
Guillermoprieto, Alma. 1990. Samba. London: Jonathan Cape Ltd.
Marcondes, Marcos Antnio. 1977. Enciclopdia da Msica Brasileira: Erudita, Folclrica e
Popular. So Paulo: Art Editora Limitada.
McGowan, Chris & Pessanha, Ricardo. 1991. The Brazilian Sound: Samba, Bossa Nova, and the
Popular Music of Brazil. New York: Watson-Guptill Publications.
Schreiner, Claus. 1993. Msica Brasileira - A History of Popular Music and the People of Brazil.
Translated from the German by Mark Weinstein. Ney York: Marion Boyars Publishers.