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BOLETIM DE PESQUISA

ISSN 1413-9537
dezembro, 1997

Nmero 05/97

ANLISE GRANULOMTRICA POR RAIOS GAMA

Carlos Manoel Pedro Vaz


Joo de Mendona Naime
lvaro Macedo da Silva
Sebastio Mello

Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria


Centro Nacional de Pesquisa e Desenvolvimento de Instrumentao Agropecuria
Ministrio da Agricultura e do Abastecimento
Rua XV de Novembro, 1452 - Caixa Postal 741 - CEP 13560-970 - So Carlos - SP
Telefone: (016) 274 2477 - Fax: (016) 272 5958

ANLISE GRANULOMTRICA POR RAIOS GAMA

Carlos Manoel Pedro Vaz1


Joo de Mendona Naime2
lvaro Macedo da Silva3
Sebastio Mello4

RESUMO
Atravs do princpio da atenuao da radiao gama por um
dado material, possvel determinar a densidade e a umidade do
meio. Alm disso, possvel tambm determinar a distribuio do
tamanho de partculas atravs da atenuao de um feixe radioativo
pelas partculas em sedimentao num meio lquido. Baseado neste
princpio, foi desenvolvido um equipamento para determinao da
distribuio do tamanho de partculas e da textura de solos. Neste
trabalho apresentado o equipamento, automatizado e controlado
via computador pessoal, onde o resultado de uma anlise completa,
em forma de grfico e arquivo de dados formato texto, pode ser
obtido em cerca de 15 minutos. Alm de apresentar o equipamento,
o objetivo deste boletim de pesquisa apresentar as recomendaes
e procedimentos experimentais para utilizao da tcnica de raios
gama em anlises granulomtricas de solos.

1Fsico,

PhD, EMBRAPA Instrumentao Agropecuria, Caixa Postal 741, CEP


13560-970, So Carlos-SP
2Eng. Eletrnico, MSc, EMBRAPA Instrumentao Agropecuria, Caixa Postal
741, CEP 13560-970, So Carlos-SP
3Eng. Eletrotcnico, PhD, EMBRAPA Instrumentao Agropecuria, Caixa Postal
741, CEP 13560-970, So Carlos-SP
4Tcnico em eletrnica, EMBRAPA Instrumentao Agropecuria, Caixa Postal
741, CEP 13560-970, So Carlos-SP

INTRODUO
As partculas do solo variam, enormemente, quanto sua
natureza e tamanho. Quanto sua natureza, so formados por
minerais de diversos tipos como quartzo, feldspato, calcita, mica,
hematita, gibsita, goetita, caulinita, ilita, montmorilonita, etc.
Quanto ao tamanho, exibem uma grande variao, sendo
encontrados com dimetros entre alguns milmetros at menos de 1
micrometro. Segundo a classificao do Departamento de
Agricultura dos EUA, elas so divididas em argilas (< 2 m), limo
(entre 2 e 50 m) e areia (entre 50 e 2000 m).
A distribuio do tamanho das partculas ou granulometria do
solo define a sua textura, que um importante parmetro para a
caracterizao dos solos e portanto para a aplicao adequada de
insumos e do seu manejo .
A determinao da granulometria por raios gama foi
introduzida por Vaz et al (1992) e modificada por Oliveira et al
(1997). Dentre as vantagens desta tcnica, comparada com os
mtodos tradicionais da Pipeta e Densmetro de Bouyoucos (Gee e
Bauder, 1986), podem-se destacar:
- no interfere na sedimentao das partculas;
- mede todas as fraes (areia, silte e argila) pela sedimentao;
- fornece uma curva completa da distribuio dos tamanhos das
partculas;
- realiza uma anlise completa em cerca de 15 minutos.
O objetivo deste boletim de pesquisa de apresentar as
recomendaes e procedimentos experimentais para utilizao da
tcnica de raios gama em anlises granulomtricas de solos.
MATERIAL E MTODOS
Princpio de funcionamento do mtodo
O funcionamento do mtodo de raios gama baseado em 2
princpios bsicos, que so:
1) A radiao gama uma onda eletromagntica que, ao penetrar

em um meio material, interage de forma que parte da radiao


absorvida ou espalhada e parte atravessa-o sem sofrer absoro.
Atravs deste princpio, possvel determinar algumas
caractersticas do material com o qual a radiao est interagindo,
como a densidade (e umidade quando tratar-se de um meio poroso)
ou concentrao (no caso de solutos numa soluo). A equao
fsica que rege este fenmeno conhecida como Lei de Lambert-Beer
e que estabelece que a atenuao de um feixe de raios gama, de uma
determinada energia, depende da espessura do material, da
densidade do meio e do coeficiente de atenuao do material.
2) A velocidade de queda de uma partcula em um meio lquido,
estabelecida pela Lei de Stokes, dependente da viscosidade e da
densidade do lquido, do dimetro e da densidade da partcula e da
acelerao da gravidade.
A Figura 1 mostra a foto do equipamento utilizado para
determinao da granulometria de solos por atenuao de raios
gama, que composto das seguintes partes:
- Fonte de raios gama do Amercio-241 (energia = 59,5 KeV e
atividade = 300 mCi);
- Colimadores em forma de fenda (1 mm de espessura, 15 mm de
largura e 20 mm de profundidade);
- Sistema de deteco e contagem da radiao gama, composto de
detector de NaI (Tl), fonte de alta tenso, pr-amplificador,
amplificador, discriminador e contador;
- Sistema eletrnico microprocessado programado para controle do
posicionamento da amostra, contagem de ftons, temporizao e
comunicao, via interface serial padro RS 232, com computador
pessoal;

Figura 1. Foto do equipamento utilizado nas determinaes das


distribuies dos tamanhos das partculas.
- Programa de computador para ambiente Windows 95,
responsvel pela interface homem-mquina, comunicao com
sistema eletrnico, execuo das rotinas de anlise, clculos,
apresentao dos resultados em forma de grfico e gravao de
arquivos de dados e resultados e
- Motor de passo para a movimentao da amostra verticalmente.
A porcentagem (P) de partculas de um dado dimetro
calculada atravs de uma modificao da lei de Lambert-Beer para a
transmisso de um feixe de raios gama (Vaz et al. 1992 e Oliveira et
al, 1997). A equao utilizada descrita a seguir:

][

C (t , h) = Log ( I 0 / I (t , h)).103 / x( m p - m a / D p )

(1)

onde I0 a contagem dos ftons (contagem por segundo-cps) que


atravessam o recipiente apenas com o lquido e I a contagem com as
partculas sedimentando no lquido em vrios instantes e alturas no
recipiente, x (cm) a espessura interna do recipiente, mp e ma so os
2
coeficientes de atenuao em massa (cm /g) para o solo e gua
3
respectivamente e Dp (g/cm ) a densidade das partculas do solo.

O instante (t) e a altura em que a medida de I feita,


correlaciona-se com o dimetro das partculas (m) atravs da lei de
Stokes:

t = 18hh / d 2 g ( D p - D)

(2)

onde h (cm) a altura a partir da superfcie da soluo, (poise) a


2
viscosidade do lquido, g (cm/s ) a acelerao da gravidade e Dl
3
(g/cm ) a densidade do lquido.
Preparao das amostras e anlise
A preparao e disperso das amostras de solo so realizadas
do modo tradicional, isto , atravs de uma disperso qumica com
NaOH e fsica por agitao rpida. O procedimento experimental de
preparo das amostras apresentado abaixo:
1) Pesar 40 g de solo seco em estufa a 105 C, por 24 h;
2) Adicionar 10 ml de NaoH (1N), 100 ml de gua destilada, mexer e
deixar em repouso por uma noite;
3) Agitar as partculas em agitador de alta rotao, por 10 ou 15
minutos, quando o solo possuir alto teor de argila;
4) Transferir a amostra dispersa para um recipiente retangular de
acrlico (5 x 5 x 20 cm) e completar com gua destilada at a altura
de 16 cm. Nessas condies, a concentrao de partculas na
soluo ser de 100 g/L;
5) Em outro recipiente, idntico ao anterior, deve ser adicionado 10
ml de NaOH (1N) e completado o volume com gua destilada at a
altura de 16 cm.
O software desenvolvido possibilita a realizao de medidas
de atenuaes da radiao, por intervalos de tempo previamente
definidos, em diferentes alturas do recipiente contendo as partculas
em sedimentao e em diferentes instantes da sedimentao.
A anlise inicia-se com a medida, em vrias alturas no
recipiente, da atenuao da radiao na amostra contendo gua e
dispersante. Aps esta medida solicitado, pelo software, a
colocao do recipiente contendo as partculas do solo dispersas.
Neste instante o usurio deve medir a temperatura da soluo e

introduzir o valor obtido no programa via teclado. Posteriormente o


usurio realiza a homogeneizao das partculas por meio de uma
haste com um disco de acrlico na extremidade contendo alguns
orifcios e d incio a medida atravs de um toque na tecla do
microcomputador. Como resultado final, obtm-se um grfico da
porcentagem acumulada em funo do tamanho das partculas, o
qual fornece as porcentagens de argila, silte e areia da amostra de
solo.
A Figura 2 mostra a tela do computador durante a anlise.
Pode-se observar tambm, na tela, os parmetros de entrada
necessrios (coeficiente de atenuao do solo e da gua, espessura
interna do recipiente, massa do solo e temperatura da soluo,
dentre outros).

Figura 2. Tela do computador durante a anlise granulomtrica


Coeficiente de atenuao em massa e densidade das partculas dos
solos
A coeficiente de atenuao em massa dos solos, para a
energia do Amercio-241, deve ser determinado para todas as
amostras a serem analisadas. Para tanto utiliza-se uma sub-rotina

do programa, cuja tela pode ser visualizada na Figura 3. O


procedimento de preparo da amostra para determinao do
coeficiente de atenuao em massa do solo o seguinte:
1) Secar em estufa cerca de 300 g do solo a ser analisado.
Destorroar, passar em peneira de malha de 2 mm e colocar numa
bandeja;
2) Preencher um recipiente retangular de acrlico (5 x 5 x 8 cm) com o
solo seco e reservar um outro recipiente idntico;
3) Pesar o recipiente preenchido com o solo. O peso deste recipiente
vazio deve ser tambm conhecido para poder-se determinar o peso
do solo.
O clculo feito atravs da medida da atenuao do feixe de
radiao, inicialmente no recipiente vazio (em vrias posies) e
posteriormente no recipiente com solo. A Tabela 1 apresenta valores
tpicos de coeficientes de atenuao determinados da forma descrita
acima para diversos solos.

Figura 3. Tela do computador durante a determinao do


coeficiente de atenuao em massa.

Tabela 1. Coeficientes de atenuao em massa () de diversos


solos.
SOLO
Podzlico Amarelo (0-15 cm)
Podzlico Amarelo (150-180 cm)
Podzlico Verm. Amarelo (0-30 cm)
Latossolo Roxo Eutrfico (0-30 cm)
Latossolo Roxo Distrfico (0-30 cm)
Latossolo Verm. Amarelo (0-30 cm)
Podzlico Verm. Amarelo (0-30 cm)
Terra Roxa Estruturada (0-30 cm)
Latossolo Amarelo lico (0-13 cm)
Latossolo Amar. lico (130-240 cm)
Latossolo Verm. Amarelo (0-15 cm)
Latossolo Verm. Escuro (0-15 cm)
Latossolo Verm. Escuro (0-20 cm)
Solo orgnico lico (0-32 cm)
Solo orgnico lico (64-134 cm)

LOCAL
So Joo da Barra - RJ
So Joo da Barra - RJ
Sta Brbara dOeste -SP
Sta Brbara dOeste -SP
Sta Brbara dOeste -SP
Sta Brbara dOeste -SP
Sta Brbara dOeste -SP
Sta Brbara dOeste -SP
Garrafo do Norte - PA
Garrafo do Norte - PA
So Carlos - SP
So Carlos - SP
Barretos - SP
Boa Vista - RO
Boa Vista - RO

m(1)
(cm2/g)
0,263
0,273
0,284
0,409
0,391
0,312
0,275
0,310
0,259
0,267
0,285
0,363
0,291
0,251
0,254

DP
0,004
0,001
0,003
0,004
0,002
0,001
0,002
0,001
0,001
0,002
0,001
0,004
0,002
0,001
0,002

Outro parmetro importante a ser conhecido para utilizao


do mtodo da atenuao de raios gama a densidade das partculas
(equaes 1 e 2). Tal parmetro comumente determinado por
picnometria (EMBRAPA, 1997). Da mesma forma que o coeficiente
de atenuao, a densidade das partculas depende da composio
qumica e mineralgica das partculas dos solos. A Figura 4
apresenta uma correlao experimental obtida entre esses 2
parmetros. Observa-se uma proporcionalidade direta entre os
mesmos. Esta correlao est inserida no software do equipamento
e pode ser utilizada como uma estimativa da densidade das
partculas, quando no se tem a determinao experimental do
mesmo.

1 valor mdio de 3 repeties. DP = desvio padro

3,1
3,0

Dp (g/cm3)

2,9

Dp =2,026+2,325m
r =0,984

2,8
2,7
2,6
2,5
0,20

0,25

0,30

0,35

0,40

0,45

m (cm2/g)
Figura 4. Correlao experimental entre o coeficiente de
atenuao e a densidade das partculas de alguns solos.
RESULTADOS
A Figura 5 mostra um exemplo de um resultado final da
granulometria de um solo apresentado pelo software de visualizao
do equipamento. Os dados so apresentados na forma de um grfico
da porcentagem acumulada versus o logaritmo do dimetro das
partculas (curva em azul), juntamente com a sua derivada (curva em
vermelho), que evidencia os dimetros mais freqentes. A partir
deste resultado so calculados os teores de areia, silte e argila, que
so visualizados por um grfico tipo torta.
O mtodo da atenuao da radiao gama foi
comparado com o da Pipeta (EMBRAPA, 1997) para um conjunto de
14 amostras de solos de diferentes texturas (arenosa a argilosa). O
resultado dessa comparao apresentado na forma de grfico na
Figura 6. So apresentadas todas as fraes conjuntamente.
Observa-se uma boa correlao entre os 2 mtodos. A Tabela 2
mostra as correlaes obtidas para cada frao (areia, silte e
argila) individualmente. Observa-se que as melhores correlaes

foram obtidas, em ordem decrescente, para as fraes de argila,


areia e silte.

Figura 5. Tela de apresentao dos resultados de granulometria


dos solos.
90

MTODO GAMA (%) (G)

80
G=2,3+ 0,931P
r =0,993

70
60
50
40
30

AREIA
SILTE
ARGILA

20
10
0

10

20

30

40

50

60

70

80

90

MTODO DA PIPETA (%) (P)

Figura 6. Comparao entre o mtodo de atenuao da radiao


gama e da Pipeta.

Tabela 2. Correlaes lineares para cada frao e total entre os


mtodos de atenuao de raios gama e da Pipeta.

REGRESSO LINEAR
AREIA
ARGILA
SILTE
TOTAL

G = -1,36 + 0,994 P
G = 2,28 + 0,924 P
G = 5,20 + 0,801 P
G = 2,3 + 0,931 P

COEFICIENTE
CORRELAO
0,986
0,994
0,935
0,993

Outras informaes e detalhes sobre a tcnica, o


equipamento e aplicaes podem ser encontradas em Oliveira et al.
(1997), Vaz et al. (1997a,b,c), Vaz et al. (1996a,b), Vaz et al.
(1995) e Vaz et al. (1992) ou pelo endereo eletrnico
vaz@cnpdia.embrapa.br.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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