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Opinio

Revista Brasileira
Sade da Famlia

As novas formas da sade:


prticas, representaes e valores
culturais na sociedade contempornea
Madel T. Luz
Professora Titular do Departamento de Poltica e Planejamento em Sade do Instituto de Medicina Social da
Universidade do Estado do Rio de Janeiro, Doutora em Cincia Poltica pela Universidade de So Paulo.
*publicado originalmente em Novos Saberes e Prticas em Sade Coletiva, Editora Hucitec, 2003.

RESULTADO de comunicaes em congressos, 1


publicaes em artigos ou coletneas, 2 observao
etnogrfica e participante, 3 bem como de anlise
assistemtica de matrias da mdia impressa e televisiva, 4
este captulo d seqncia reflexo desenvolvida no
projeto Racionalidades Mdicas e Prticas em Sade,
iniciado no Instituto de Medicina Social da Universidade
do Estado do Rio de Janeiro em 1992,5 ora em sua terceira
fase. Nele comparei, inicialmente (primeira fase), sistemas
mdicos complexos (medicina homeoptica, medicina
tradicional chinesa, medicina ayurvdica, biomedicina)
quanto a paradigmas teraputicos; em seguida, procedi
anlise comparativa de prticas e representaes de
terapeutas e pacientes (segunda fase do projeto), buscando verificar a existncia de mais de uma racionalidade
mdica atuando na cultura atual. Em seguida, iniciei a
observao e a comparao de diferentes prticas coletivas
em sade, teraputicas ou no, para apreender
racionalidades especficas, atravs da anlise dos diversos
sentidos e significados atribudos s prticas desenvolvidas
pela sociedade civil (terceira fase do projeto).
Essas racionalidades coexistem de fato em nossa
cultura, s vezes de maneira conflituosa, s vezes de
maneira pacfica e mais ou menos integrada,
freqentemente de modo hbrido ou sincrtico,6 tanto em
termos tericos como empricos, isto , justapondo ou
integrando numa colagem prtica aspectos conceituais
de distintas racionalidades. Esse processo se verifica nas
prticas e representaes tanto dos agentes institucionais
(mdicos-profissionais) como nas dos pacientes envolvidos
nos processos de diagnose, teraputica e cura (Luz, 1998),
e nas dos praticantes de atividades definidas como de
sade. No V Congresso Latino-Americano de Cincias
Sociais e Sade, realizado em 1999 em Isla Margarita (Luz,
2000), comecei a abordagem das prticas de sade ditas
alternativas, acrescentando analise realizada
anteriormente (Luz, 1997) o conjunto de atividades fsicas
atualmente em voga na sociedade, compreendendo desde
as fisicamente mais hard, como a musculao e as diferentes
modalidades de ginstica aerbica, at o tai chi chuan, a

yoga e a dana de salo, procurando esclarecer sentidos,


concepes e representaes de sade nelas
subentendidos e os valores culturais a que remetem. No VI
Congresso Brasileiro de Sade Coletiva, realizado em Salvador em 2000, dei seqncia reflexo, procurando
estabelecer comparaes entre valores sociais, ticos e as
prticas de sade na sociedade urbana atual, aprofundando
as relaes entre cultura, saberes e prticas sociais em
sade, ressaltando as aproximaes entre esttica, sade
e valores relativos ao corpo, atravs das imagens de fitness, presentes em um conjunto de atividades corporais
que visam modelar ou aperfeioar o corpo, em oposio
a outro conjunto, no qual predomina a idia de equilbrio
ou harmonia corpo-esprito.
Neste captulo, interessa-me discutir os sentidos e
significados de diferentes representaes e prticas de
atores, tanto institucionais quanto civis. Tambm, de
discursos (saberes, artes) e prticas (atividades de sade)
atuais implcitos no, aparentemente homogneo e
unificado, paradigma da Sade. Interessa-me discutir,
sobretudo, sua referncia aos valores culturais dominantes,
bem como compar-los por meio da diversidade das
prticas, apreendendo os valores que as informam e os
diferentes ethos a que remetem em relao sade, ao
corpo e relao entre corpo e esprito. Finalmente,
interessa-me discutir em que medida tais valores e prticas,
oriundos geralmente da sociedade civil, podem influir nas
polticas pblicas de sade, atravs de sua incorporao
em programas especficos implementados nos servios
descentralizados de ateno sade.
Quando examinamos de perto a grande diversidade de
sentidos presentes nas prticas, percebemos que do mais
duro modelo acadmico epidemiolgico ao mais aberto
programa de prticas alternativas, desenvolvidas por
profissionais com formao mais inconvencional, 7 tanto
agentes institucionais como grupos sociais tendem a
afirmar que o fundamental adquirir, ter, conservar,
promover a sade, ou pelo menos evitar os riscos (
sade). Por sua vez as pessoas, vistas individualmente, ou
coletivamente, buscam cada vez mais conservar sua
sade, ou mant-la em forma. A caa sade tornouse, no presente, verdadeiro mandamento para os cidados
de todas as classes, todas as idades, ocupaes e gneros.
Interessa-me falar aqui deste monolito simblico, at certo
ponto ideolgico em sua homogeneidade, apontando sua
polissemia, desvendando nele a diversidade de um
conjunto hbrido de imagens, representaes, significados,
diretrizes e prticas sociais sintetizadas (ou sincretizadas)
no termo, procurando demonstrar o carter fragmentrio
da unidade simblica aparente sob o rtulo Sade. A
hiptese que desejo levantar neste momento, resultante
de observaes em servios de sade, na segunda fase do
projeto, e de observao participante e etnogrfica, na
sua atual fase, em atividades de sade desenvolvidas por
diferentes grupos de classe mdia na sociedade urbana
brasileira, especificamente no Rio de Janeiro, 8 que h
mais de um paradigma aqui entendido como estrutura

simblica modelar a ser interiorizada e praticada pelos


sujeitos subjacente ao monolito sade. Nesse sentido do
termo, podemos destacar dois grandes paradigmas que
atravessam culturalmente as prticas e as representaes
concernentes conservao, expanso ou ampliao da
sade, ou mesmo preveno da doena: o da
normalidade-patologia, ancorado no saber biomdico do
ltimo sculo (o conjunto de disciplinas que servem de
base epistemolgica medicina), hegemnico em nossa
cultura e dele dependente, e o da vitalidade-energia, ligado
a tradies e saberes mdicos e no-mdicos, ocidentais e
no-ocidentais.
Diferentes representaes de indivduo-pessoa, corpoesprito, sade-doena, cuidado-tratamento, curaequilbrio, esto presentes nos distintos agentes sociais,
pacientes ou terapeutas, e mesmo em indivduos sadios
praticantes de atividades, sem referncia questo do
adoecimento. Diferentes sentidos so atribudos s distintas
atividades desenvolvidas pelos agentes. As bases para as
afirmaes apresentadas a seguir, em parte ainda
hipotticas, esto nos resultados do Grupo de Pesquisa
Racionalidades Mdicas, em leituras de outros trabalhos
de pesquisa e em reflexes motivadas por observaes
participantes em atividades de sade (tai chi chuan, yoga,
ginstica localizada, hidroginstica, alongamento e dana
de salo) desenvolvidas na cidade do Rio de Janeiro entre
os anos 1999 e 2002. Elas se propem a ser o momento
instigante de uma nova fase da investigao, em que o
levantamento preliminar de modelos de prticas e atividades
fsicas concebidas como de sade nos pe em contato
com uma utopia da sade, a um s tempo universalista e
fragmentria, dominante na cultura urbana, ao mesmo
tempo que nos interroga sobre os sentidos e as funes
culturais dessa utopia.
O PARADIGMA UNIVERSAL OU A UTOPIA DA SADE
Reconhecendo a incontestvel hegemonia do modelo
dito biomdico ou biomecnico9 na cultura contempornea,
e a formidvel medicalizao social observada na segunda
metade do sculo findo, comentada por vrios autores
desde a dcada de 1970, 10 quero, entretanto, discutir a
presena de outros modelos e prticas de sade atuantes
na sociedade civil (e mesmo nas instituies de ateno
mdica) nas ltimas dcadas, sobretudo durante os anos
1980 e 1990. Tanto os modelos como as prticas e
representaes agasalham-se sob um guarda-chuva
simblico dito sade. Este guarda-chuva sim, que se
constitui no grande paradigma, no mandamento universal
(no monolito a que me referi h pouco) dirigido a todos e
a cada um em particular. Todos devem ter sade, todos
precisam ter sade ou, com se diz popularmente, manter
a sade em forma, sendo por ela considerados
responsveis.
Nesse sentido, a sade torna-se realmente um
mandamento, um paradigma universal com efeito
normalizador e adquire caractersticas, como afirma Lucien

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Sfez (1995),11 de uma utopia, de um projeto que supera,


por sua natureza praticamente religiosa (dado seu carter
universalista), a ideologia, que, embora pretenda a
universalidade, socialmente reconhecida como discurso
particular, isto , originrio de uma parcela da sociedade,
sendo, portanto, discurso parcial.
Do meu ponto de vista, o mandamento ter sade, ou
conservar a sade, no se restringe a evitar as doenas,
a preservar-se, a no correr riscos, a permanecer na
normalidade mdica. Essa s uma das verses do
paradigma-mandamento, ou se preferirmos, da utopia da
sade. Essa verso a hegemnica, predominante na
biomedicina. Mas dizer predominante significa dizer que
essa no a nica verso de sade atualmente existente
no conjunto de discursos e prticas designados por Foucault, nos anos 1970, como saber mdico. 12 Pode-se
afirmar que nos ltimos dez anos, pelo menos,
desenvolveu-se e tomou espao, tanto na clnica de
diversas especialidades (geral, internista, cardiologia,
ginecologia, endocrinologia, entre outras), quanto na
epidemiologia (ligada clnica pela pesquisa clnicoepidemiolgica) uma verso positiva da sade, originria
do enfoque preventivista dos estilos de vida, mas dele se
distanciando e ganhando um cunho acentuadamente
higienista, at mesmo vitalista, em que a sade vista como
expanso de vitalidade, como bem viver a vida, ou como
forma de aumentar a longevidade com qualidade de
vida13 atravs de hbitos sadios, de exerccios, de regimes
alimentares, de sentimentos positivos (evitar o estresse, a
competio, a inveja, mgoas e ressentimentos etc.).
Quando se lem os Cadernos dedicados atualmente
sade nos grandes jornais de circulao diria, alm das
numerosas revistas dedicadas a esse fim, cujas colunas
costumam ser assinadas por mdicos especialistas ou
fisioterapeutas (ou terapeutas alternativos), tem-se uma
clara indicao que o paradigma da sade-vitalidade
tornou-se parte significativa do saber mdico.
Alm disso, todo um conjunto de pesquisas clnicas
desenvolveu-se nos anos 90, sobretudo nos Estados
Unidos da Amrica, analisando fatores de sobrevida ou
melhora em pacientes internados por crise aguda
(acometidos de infarto do miocrdio ou derrame cerebral,
por exemplo) ou doentes crnicos, em que aspectos
concernindo a representaes, crenas, sentimentos ou
prticas religiosas desses pacientes, como a orao, ou o
otimismo, ou o pertencer a redes ou grupos de apoio
(religiosos ou no) ou autoajuda so considerados fatores
positivos para recuperar a sade (ou vencer a doena, ou
ter melhor qualidade de vida mesmo sendo doentes
incurveis) em relao aos pacientes que no dispem
desses mesmos recursos.14
No deve ser desprezada, por outro lado, a discusso
terico-conceitual em curso nos ltimos dez anos no
campo da Sade Pblica e da Epidemiologia, sobre a
questo da preveno (dos riscos) e da promoo da
sade,15 acentuando-se aspectos sociais e psicossociais
que favorecem ou desfavorecem a sade das populaes

e dos indivduos que, ineditamente no campo, comeam a


ser considerados como elemento terico importante da
discusso, isto , como sujeitos da sade, indicando assim
a incorporao de conceitos e perspectivas das cincias
sociais nesse campo. Nessa discusso est implcito (e
muitas vezes explcito) que no basta prevenir doenas
ou medicalizar as populaes: necessrio tambm
assegurar uma qualidade de vida (categoria incorporada
ao discurso epidemiolgico) bsica, que no compete
medicina proporcionar, mas ao Estado e sociedade, para
que possa haver uma populao efetivamente sadia.
No campo da Sade Coletiva e a simples mudana,
nos anos 1980, das expresses medicina social, ou sade
pblica, historicamente marcadas pelo paradigma da
preveno da doena, para Sade Coletiva sintomtica
necessrio tambm assinalar a presena de programas
em servios de sade pautados, no mais pela interveno
campanhista, ou pela medicina comunitria, ou ateno
primria, mas pela ateno local integrada. Nesses
programas, as equipes de sade, muitas vezes gestoras
dos servios, podem contar com representantes da prpria
localidade, organizados (associaes de moradores) ou
no, como agentes de sade, e com o mdico, ora um
mdico de famlia (no caso do programa mdicos de
famlia), ora um elemento da equipe multiprofissional
atuante no local, que procura ter viso de conjunto sobre
as condies sociais dos grupos que esto a seu encargo,
sendo, no raro, consciente do peso dessas condies na
sade dos que assiste.16
At o momento, mencionei apenas as transformaes
no campo da medicina e das instituies de sade, no
sentido da absoro recente de um paradigma da sadevitalidade, sem que essa incorporao represente a
superao do paradigma tradicional da normalidadepatologia no campo. preciso ressaltar que estou falando,
at aqui, apenas do que se pode resumir sob a expresso
genrica de ordem mdica.17
PRTICAS, VALORES E REPRESENTAES EM SADE NA
SOCIEDADE CIVIL
Quando se avana, entretanto, na direo das prticas,
valores e representaes de sade da sociedade civil, isto
, dos indivduos, grupos e coletividades que a compem,
tem-se que mencionar a multiplicidade e a diversidade de
modelos, discursos, prticas e representaes nela
presentes, ligados a saberes tradicionais ou atuais, a
sistemas mdicos complexos (como os sistemas tradicionais
indgenas) ou a terapias descoladas de uma racionalidade
mdica especfica, e justapostas a outras, originrias de
contextos culturais diferentes dos da colagem efetuada.
Diversidade, fragmentarismo, colagem (ou, se preferirmos
a expresso cunhada por Lvi-Strauss, bricolage),
hibridismo e sincretismo, caractersticas culturais atribudas
ps-modernidade, esto seguramente presentes no
grande mercado social da sade contempornea.
Aqui tambm a positividade da representao de sade

ganhou fora nos ltimos trinta anos, em face de uma


viso at ento dominante de sade como normalidadeausncia de doena, ou capacidade-incapacidade de
trabalhar ou de desempenhar atividades. 18 Voltarei a esse
tema mais adiante.
No momento, creio ser mais importante discutir o
porqu desta unanimidade. Por que a sade tornouse to importante na cultura atual, a ponto de Sfez (1995)
referir-se a ela como uma nova utopia?
Acredito que podemos comear pelo custo social que
a sade passou a representar para os indivduos, as famlias,
o Estado e a sociedade civil nos ltimos vinte anos. Adoto
essa hiptese, macroanaltica, como uma hiptese
interpretativa inicial com funo de elemento terico de
contextualizao socioeconmica.
Ela no suficiente, entretanto, para explicar a
pluralidade de sentidos e significados, de representaes
sociais e prticas, sintetizados na categoria sade,
presentes na sociedade atual.
Pluralidade que remete complexidade do universo
simblico presente na cultura e pede outro tipo de
hipteses, ancoradas na sociologia da cultura e na
antropologia cultural, que sejam capazes de interpretar a
diversidade de atribuies de sentidos e significados, de
representaes, de adoo de identidades individuais e
coletivas geradas pelo que denomino monolito simblico
da sade. No universo simblico da cultura
contempornea h um conjunto de representaes
relativas aos valores dominantes na sociedade, como o
individualismo (a compreenso dos sujeitos como unidades
pontuais autnomas), a competio entre os indivduos
como regra bsica do relacionar-se, o consumismo,
entendendo por esse termo a disposio dos indivduos
para adquirir bens materiais ou simblicos que possam
diferenci-los hierarquicamente dos outros indivduos
como objetivo do viver, o cuidado do corpo como unidade
central (e muitas vezes nica) delimitadora do indivduo
em relao aos outros, bem como de estratgias de
valorizao desse corpo para obter, a partir dele, dinheiro,
status e poder. As estratgias dominantes concernindo a
essa valorizao so basicamente estticas e incluem
representaes e imagens corporais de juventude, beleza
e vigor. Essas representaes e estratgias permeiam os
sentidos atribudos s prticas de sade, subsumindo-as,
e dirigindo-as no sentido da ratificao e do fortalecimento
dos valores centrais da sociedade j mencionados.
Quando me refiro, por outro lado, ao custo social da
sade, no quero restringir-me ao aspeto econmico
restrito, financeiro, gerencial ou contbil, que tem
caracterizado grande parte das discusses sobre o assunto
no campo da sade coletiva, sobretudo na rea de
Planejamento em Sade. J est evidente para todos a
grande deteriorao social e psicossocial em curso devida
ao processo macroeconmico das ltimas dcadas
denominado globalizao. O impacto desse processo
atua nas relaes de trabalho, provocando o surgimento
da precariedade do emprego, a desestruturao da

organizao clssica do sistema de diviso industrial do


trabalho (e sua representao poltica junto ao Estado,
atravs dos sindicatos), a desafiliao progressiva de setores
da populao dos servios de seguridade com a crise
fiscal do Wellfare State. Tambm provoca excluso social
crescente de grandes camadas populacionais, at mesmo
da populao economicamente ativa (ou apta para o
emprego, como os jovens, ou j nele inserida), como
fenmeno de grande impacto nas condies de sade dos
salariados (ou salariveis). Uma grande discusso
concernindo relao entre o processo de mundializao
do capitalismo e a excluso social est em curso nas cincias
humanas desde o incio dos anos 1990, na tentativa de
apreenso, explicao ou interpretao do fenmeno, no
sendo objeto deste texto.
A questo das condies de vida, do emprego, do
trabalho e da qualidade de vida, no sentido social e
psicossocial da expresso, ressurge, neste contexto, como
lugar privilegiado de discusso, no apenas terica mas
simblica, na definio do que sade. Para muitos,
atualmente, ter sade poder trabalhar, mas agora no
mais no sentido de ter disposio ou fora fsica para o
trabalho, mas sim no sentido de estar empregado, na melhor
das hipteses, de ter estabilidade no emprego. Esse o
sentido socioeconmico mais amplo, a que me referi, do
custo social da sade.
Evidentemente, esse sentido est tambm ligado a outro,
ao de custos do cuidado mdico (dos planos de sade) no
contexto atual de tecnificao da medicina e de sua absoro
pela economia de mercado.
Nesse contexto a medicina vem se transformando numa
atividade de produo de bens (enquanto ofertante de
servios mdicos) e em instncia social de consumo de bens
de sade (pelo lado da demanda de servios pelo paciente,
reduzido a cliente).19
Desse ponto de vista ter sade significa, muitas vezes,
no mais poder adoecer, no ter mais este direito. Na
verdade, adoecer significa para numerosos indivduos e
famlias atualmente, na Amrica do Norte ou na Europa, na
Amrica Latina ou na sia, perder o emprego, abrir falncia,
cair abaixo da linha da pobreza e da provavelmente no
sair. Cuidar da sade, ou manter a sade em forma implica,
neste momento, cuidar tambm do emprego, portanto, da
prpria sobrevivncia.
Tal situao de insegurana e instabilidade torna-se, por
sua vez, fonte do constante desconforto, inquietao e
perturbao, designado medicamente como estresse, gerador
de adoecimento em grandes faixas da populao. Alm disso,
como assinalei no captulo precedente, a mudana acelerada,
com manifesta desagregao de valores na cultura
contempornea, atingindo relaes sociais e setores da vida
social relativamente estveis, como as geraes, os gneros, a
sexualidade, as formas de socializao baseadas na educao
e no trabalho, alm da tica concernindo a relaes
interpessoais, profissionais e polticas, tem gerado perturbao
e agravos sade fsica e mental de parcela crescente de
indivduos na sociedade atual. Um grande mal-estar psicossocial

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est em curso, produzindo sintomas e sndromes indefinidos,


muitas vezes no identificveis pela biomedicina, sendo
responsvel pela perda de milhes de horas de trabalho em
todo o mundo e configurando, como afirmei no captulo anterior, uma crise sanitria, e uma constante busca de cuidado
das pessoas em um conjunto de atividades, todas vistas como
teraputicas, dentre as quais se sobressaem as prticas
teraputicas alternativas.
AS NOVAS FORMAS DA SADE: A PLURALIDADE DE ATIVIDADES
E MODELOS
A universalidade do paradigma ou utopia da sade
pode ser constatada no apenas na quantidade e na
diversidade das atividades e prticas atualmente designadas
como de sade, mas, sobretudo, na tendncia a
ressignificar atividades anteriormente vistas na sociedade
como atividades ldicas de jogo ou lazer, esporte ou
recreao, ou ainda estticas, ou mesmo erticas, como
atividades de sade. O esporte, a dana, o namoro, as relaes
sexuais, o alimentar-se, o dormir, o caminhar, o trabalhar,
tudo pode e deve ser visto como prtica de sade. Ou de
risco de doena, dependendo da inteno, da intensidade,
da freqncia e da quantidade com que feito. Pois todas
as atividades devem ser praticadas com equilbrio,
comedidamente, isto , sem excessos. Quero chamar a
ateno para a questo do comedimento como uma das
representaes fundamentais da sade, embora no nica,
na cultura contempornea, originria em suas razes da
prpria sociedade moderna burguesa.20 Todo excesso visto,
nesse contexto, como risco sade porque desequilibra, e
desequilbrio gera adoecimento, isto , a chegada da doena.
Entre pacientes da rede pblica de sade, por exemplo,
encontra-se com freqncia uma representao
autoculpabilizante dos excessos no comer, no beber, ou
em outros hbitos, como origem do seu adoecimento (Luz,
1998). A medida do agir, do comportar-se ou do controlarse, est nos sujeitos, pois so eles os responsveis por no
danificar sua sade com excessos. A questo da falta,
de outro lado, sempre vista na perspectiva do excesso de
alguma qualidade vital negativa: falta de exerccios, por
exemplo, sempre vista em funo da vida sedentria, em
que sobra descanso ou inatividade fsica e assim por
diante. O equilbrio, no caso, fruto no de balanceamento
entre foras ou pesos opostos, mas de conteno, e a
conteno supe o autocontrole, que remete por sua vez
ao comedimento dos sujeitos.
A conteno dos excessos, entretanto, no o nico
modelo de comedimento presente na cultura
contempornea. Quero salientar que h vrios modelos de
equilbrio que no se reduzem ao paradigma da
normalidade-doena, fugindo ao modelo do comedimento
ligado ao controle mdico. Existem representaes
positivas de equilbrio em grupos e coletividades na
sociedade civil, associadas vitalidade e sua conservao,
ao aumento da energia (sinnimo de vitalidade, nesse
modelo) vista como fora, juventude e beleza, ou harmo-

nia, vistas, por sua vez, como sinnimo de sade. Manter a


sade em forma , neste caso, manter a forma, no sentido
esttico da palavra forma.21 Um conjunto muito importante
de atividades de sade, com um nmero crescente de
adeptos, decorre desse modelo.
Voltarei a esse assunto mais adiante. O que me interessa
assinalar neste momento que a esttica, mais que a
racionalidade mdica e seus modelos (normalidadepatologia, ou vitalidade-energia), o critrio sociocultural de
enquadramento dos sujeitos para determinar se realmente
so saudveis, ou se precisam exercer alguma atividade
de sade, atravs do estabelecimento de padres rgidos
de forma fsica.
Aqui, o comedimento, tomado como mandamento da
sade, est mais ligado boa forma do corpo que ao
modelo doena-preveno-cura.
Nesse caso, as representaes e prticas atuais
concernindo sade, tanto as ligadas biomedicina como
as que se ligam s propostas mdicas vitalistas ou mesmo
s conhecidas como naturistas, esto atravessadas por
representaes estticas relativas ao corpo, as quais esto,
por sua vez, ancoradas nos valores individualistas
dominantes na cultura contempornea.
Deriva desta interpenetrao simblica entre sade
influenciada pela ordem mdica, pela esttica e pelo
individualismo, uma srie de conseqncias interessantes
quanto a prticas e estratgias de incluso-excluso social
de indivduos e grupos, para as quais me interessa chamar
a ateno neste trabalho, o que farei nas pginas seguintes.
Em primeiro lugar quero chamar a ateno para um
conjunto de atividades ditas de sade que se organizam na
sociedade urbana atual, destinadas a lidar, de acordo com
os diferentes extratos sociais, sua mentalidade e sua insero
na estrutura da produo e da cultura, com os processos
de incluso ou, mais freqentemente, de excluso social
que decorrem da interpenetrao mencionada acima. Tais
atividades tendem a tornar-se estratgias e tticas de
resistncia a esses processos, com a possvel criao de
novos valores e prticas de sociabilidade. As atividades de
sade podem ser vistas, neste contexto, como um tipo de
estratgia de sobrevivncia social, de rompimento com o
isolamento provocado pela cultura individualista e narcisista
que predomina nas sociedades capitalistas atuais. Voltarei a
mencionar essas estratgias mais adiante. A meu ver, elas
indicam a diversidade de sentidos e de representaes
relativas sade na cultura atual e o desenvolvimento de
novos valores concernindo s relaes sade-doena,
corpo-mente, vigor-juventude, beleza-sade, sadejuventude etc.
SADE FORMA: APOLO BIOMECNICO
Tratarei agora do conjunto de atividades ou
exerccios de sade mencionados h pouco, que so os
mais presentes nos grandes centros urbanos.
Trata-se das atividades fsicas praticadas coletivamente
no espao das academias de ginstica, com predominncia

das faixas etrias mais jovens (18-35 anos), mas com


tendncia de expanso para faixas etrias mais avanadas
(40-60 anos), conforme reportagens e noticirios da mdia.
Esse conjunto de atividades, historicamente conhecidas
como ginstica, tem tradio milenar na cultura ocidental,
tendo tido grande desenvolvimento na sociedade urbana
durante as ltimas dcadas do sculo XIX e no sculo XX
(Andrieu, 1992). Associada prtica do esporte, a ginstica
moderna nasceu sob o signo do paradigma sadevitalidade, estreitamente ligado ao modelo higienista
(posteriormente eugenista) do ltimo tero do sculo XIX
(Arnaud, 1991; Luz, 1994). Evidentemente, a tradio
ocidental mais longnqua associa ginstica, esporte e
competio Grcia clssica das cidades-Estados, tendo
essa prtica alcanado seu maior esplendor no perodo
das disputas entre Atenas e Esparta. Ali tambm a ginstica
associada sade e beleza, porm representada como
equilbrio-harmonia em uma totalidade individual e social.
Minha inteno, entretanto, limitar-me ao momento atual
da prtica, ascendente em nossa cultura a partir dos anos
1970. A ginstica praticada h um sculo atrs no tinha a
mesma finalidade social ou ideolgica da do final do sculo;
a primeira, associada educao fsica e ao esporte, era
dependente do paradigma da sade-vitalidade, mas visava
ao equilbrio corpo-mente dos cidados, numa
recuperao moderna nacionalista da concepo latina
de mens sana in corpore sano. A segunda, vigente entre
ns neste incio de terceiro milnio, estreitamente ligada
esttica do corpo individual, e visa modelar os corpos
dos indivduos para que eles adquiram uma forma
condizente com as rigorosas normas de beleza da cultura
fisicalista em voga.
No se trata mais apenas equilibrar mente e corpo na
busca do equilbrio-sade, mas fortalecer e tornar aparentes
certos tecidos do corpo, desenhando msculos,
levantando seios e ndegas, tornando fortes msculos e
tendes, modelando assim uma imagem de sade que
associa fora, juventude e beleza. A prtica sistemtica de
exerccios repetidos em ritmo acelerado, freqentemente
acompanhados por msica coerente com tais ritmos,
visando pr em forma o corpo, caracteriza esse conjunto
de exerccios fsicos como um movimento regido pela
esttica na cultura atual. H, entretanto, variadas formas
de exerccios corporais praticados no mesmo espao, isto
, na mesma academia, incluindo freqentemente modelos
diferentes de prticas. H, no Rio de Janeiro, demanda de
pblico para todas estas categorias de atividades, que
podem incluir modelos e paradigmas distintos de sade,
do mais biomecnico ao mais bioenergtico, incluindo
desde a musculao at a Yoga, a(s) dana(s), a capoeira,
as artes marciais. A demanda de pblico para a prtica de
todos esses tipos de atividades crescente nas metrpoles.
O resultado esperado pela maioria dos praticantes das
atividades mais fsicas esttico, e no propriamente de
sade. Entretanto, considera-se neste meio que indivduos
no praticantes esto fora de forma e, no so,
conseqentemente, saudveis.

Como a busca da beleza-juventude o grande


empenho, muitas vezes h um excesso nas prticas mais
hard do fisiculturismo que acaba danificando a prpria
sade. freqente o uso de esterides anabolizantes e
outras substncias qumicas pelos praticantes de
modalidades como musculao, sobretudo os de sexo
masculino, no sentido de fazer crescer msculos, tornlos mais aparentes, e de evitar o cansao para poder praticar
mais exerccios. A cultura fisicalista est fortemente
estabelecida nesse meio, associada a um individualismo
competitivo, em que o corpo modelado e forte o critrio
bsico de reconhecimento e classificao social estabelecida
entre as pessoas (Sabino, 2002).
A busca de sucesso, status e dinheiro, assim como o
consumismo associado ao corpo em forma entre os
jovens de classe mdia das academias atualmente
perceptvel, nesses espaos, embora esses no sejam os
nicos valores presentes.22 O corpo representado como
um capital potencial, um investimento que pode (e deve)
ter retorno. Fica patente, neste contexto, que o corpo individual modelado o centro do universo simblico desse
pblico, independentemente at de gnero. 23 Relaes
sociveis de cooperao que ultrapassem os umbrais do
salo da academia, s vezes do prprio horrio das aulas
freqentadas pelos alunos, so desconhecidas.
Evidentemente essa caracterizao grosseira e restrita
s faixas mais jovens dos praticantes das atividades de fitness. Todas as atividades fsicas coletivas praticadas em
espaos fechados (ou mesmo abertos, como parques,
praas e jardins pblicos) acabam gerando atividades de
cooperao e de identidade de grupo, como passeios,
excurses, festas de aniversrios dos praticantes etc., mesmo
nas academias de malhao. Essa observao, que
reconheo pontual, at certo ponto subjetiva, pois que
fruto de observao pessoal em diversos perodos de prtica
de atividades fsicas, como ginstica, natao, ioga, tai chi
chuan, alongamento e dana de salo ao longo dos ltimos
dez anos. Entre as atividades corporais que denomino hard,
em razo do esforo que demandam dos seus praticantes,
incluem-se as formas principais de ginstica aerbica, em
geral marcadas por thecnomusic ou ritmos semelhantes,
conhecidas entre os brasileiros como malhao. As
prticas mais suaves, como o alongamento, a
hidroginstica, a Yoga, a biodana e outras danas
praticadas como ginstica (includa a capoeira) comportam
outras representaes de corpo e de sade, em que harmonia e equilbrio aparecem como base da vitalidade. O
prprio ritmo dos exerccios (e da msica que os
acompanham), com sua concepo implcita de tempo
lento, e mais singularizado (individualizado) dos
movimentos, exclui a busca de produtividade, entendida
como resultado imediato, fruto de quantidade ou
intensidade prtica, que caracteriza a fisicultura.
necessrio ressaltar, entretanto, que a prtica
continuada das atividades corporais tem como resultado
comum o fato de ampliar os limites individuais no
desempenho de exerccios fsicos e mentais, e na sensao

14

Revista Brasileira
Sade da Famlia

de bem-estar, bem como na auto-estima dos praticantes,


obtendo como conseqncia desses resultados uma certa
autonomia em face dos medicamentos, das prteses,
aparelhos e outros procedimentos tecnolgicos
caractersticos da teraputica ocidental. Os professores e
instrutores de ginstica, alongamento, hidroginstica,
dana, yoga, tai chi etc., insistem freqentemente na
necessidade de os praticantes buscarem superar seus
limites, indo gradativamente um pouco mais alm a cada
dia, para adquirirem mais vitalidade e autonomia. Essa
contnua busca de superao individual representa, ao
mesmo tempo, uma disciplina e uma competio cotidiana
do indivduo consigo prprio que, entretanto, deve adquirir
com a prtica a noo concreta de seus limites corporais
para evitar acidentes ou danos sade.
No contexto das academias de aerbica e musculao,
entretanto, os indivduos tm pressa em adquirir um corpo
saudvel, isto , modelado, que possa ser utilizado como
instrumento de ascenso ou promoo social, ou para a
conquista de pares com mesmo nvel de beleza e sade no
mercado sexual.
Tambm para conseguir insero no setor do mercado
de trabalho baseado na forma esttica do corpo, como as
profisses de modelo, ator etc. A conservao da juventude
ou a obteno do rejuvenescimento por meio do exerccio
fsico, isto , da forma fsica, e da sade como decorrncia da
beleza, da juventude e do vigor configuram os sentidos
atribudos a estas atividades, bem como as representaes
que lhe esto associadas. Paradigma e representaes
enraizados na cultura do corpo, dominante entre jovens de
classe mdia das grandes cidades do mundo atual, e
associadas a uma florescente indstria de vesturio,
cosmticos, alimentos e frmacos, voltada para a conservao
ou recuperao da forma, ou fitness. Sob a gide desse
paradigma, um nmero crescente de jovens dessa classe faz
apelo s cirurgias plsticas para corrigir defeitos da natureza:
a remodelao de orelhas de abano (descoladas) ou narizes

grandes, a reduo ou o aumento de tamanho dos seios ou


das ndegas, configuram um conjunto de intervenes
mdicas visando restituir a auto-estima ou retirar do
isolamento os jovens discriminados por suas imperfeies,
em face do rgido paradigma atual de beleza.24
SADE CUIDADO: A BUSCA DE ESCAPE DO ISOLAMENTO
Seguramente, medida que se avana em faixa etria e
se desce em estratificao social a nfase nestes valores
diminui. A freqncia de mulheres de meia e terceira idades
aparece como majoritria, como, alis, em quase todas as
atividades de sade da atualidade.
Uma suavizao dos valores individualistas pode ser
notada em aulas de academias freqentadas
predominantemente por essas faixas de mulheres (40-65).
Aparentemente as mulheres nessa faixa etria buscam,
mediante o cuidado com a sade (e de uma sonhada
recuperao da juventude), a ruptura do isolamento em
que caem freqentemente as maduras e idosas, em nossa
cultura, vtimas dos valores do corpo jovem e belo como
critrio de aquisio de status e de ascenso social. Mas
so minoria as mulheres maduras ou idosas que desejam
fazer a ginstica aerbica, praticada geralmente pelos
jovens. Nos espaos das academias de malhao tais
mulheres tendem a sentir-se deslocadas e inferiorizadas
em funo da depreciao de seu corpo. Alm disso, os
mdicos freqentemente desaconselham esse tipo de
exerccio para pessoas acima de quarenta anos, a no ser
sob estrito acompanhamento. 25 Geralmente as mulheres
maduras e idosas, no Rio de Janeiro, que desejam praticar
exerccios fsicos coletivos buscam modalidades mais leves,
como a hidroginstica, a antiginstica, o alongamento. Parte
crescente delas, sob influncia da mdia, vem buscando os
exerccios ligados s medicinas alternativas, como o tai chi
chuan, a yoga, a biodana ou a dana de salo, como
tenho podido notar em observao participante.

Nesse caso, o paradigma da vitalidade-energia est


presente e a sade representada como equilbrio-harmonia.
O corpo vivido como uma dimenso da pessoa,
percebida como unidade bioespiritual. A busca da beleza
e da forma associam-se recuperao da sade, ou
flexibilidade, ou rejuvenescimento. A cordialidade e a
cooperao entre as praticantes habitual, com freqentes
atividades comuns de congraamento, incentivadas pelas
academias, possivelmente para manter a unidade e a
permanncia das turmas, em virtude da flutuao sazonal
desse pblico.
Desejo ressalvar, entretanto, que no so apenas
mulheres maduras e idosas que sofrem de isolamento na
cultura dos corpos jovens, belos e fortes, isto , dos corpos
saudveis. 26 Tambm homens de meia ou terceira idade,
embora com menor freqncia que as mulheres, porque
raramente esto ss, os obesos, os deficientes fsicos e
mentais em menor ou maior grau, e os jovens desprovidos
de dinheiro e beleza, so, quando no discriminados,
situados em lugares inferiores da escala social onde o capital corpo est, por deteriorao ou incapacidade,
depreciado.
A separao entre juventude e beleza possibilitada
no apenas por critrios estticos, em que a diferena
vista como anormalidade ou anomalia (orelhas de abano,
nariz ou seios grandes, excesso ou falta de altura etc.), mas
tambm raciais. Freqentemente, apesar de mudanas
recentes, um jovem negro ou mulato, maioria no pas, pode
ser visto como feio, j que o padro internacional de beleza
estabelece ainda hoje o branco de olhos azuis ou verdes
como medida esttica com base na qual os indivduos
jovens so avaliados.
Por outro lado, os valores dominantes, j mencionados
no captulo anterior, entre os quais se sobressaem a
competio como forma estratgica de relao social, a
busca de sucesso e dinheiro como finalidade bsica da
vida, o consumismo como forma de afirmao e
diferenciao social e o uso narcsico do corpo como
instrumento a servio desses valores, tendem a acentuar
o isolamento progressivo de nmero crescente de pessoas,
com a perda de sentido e horizonte para suas vidas, o
cultivo do pessimismo e da desesperana, do medo e da
desconfiana, com a conseqente incomunicabilidade com
outros seres humanos, e a presena de angstia e
depresso que levam ao adoecimento fsico e mental.
compreensvel que parte considervel dos
atendimentos em ambulatrios da rede pblica das
metrpoles brasileiras acredito mesmo que de todo o
mundo contemporneo estimada s vezes em cerca de
80%, seja motivada por queixas relativas ao que poderia
ser designado como sndrome do isolamento e pobreza.
Acentuo a palavra pobreza para salientar sua importncia
no momento atual da sociedade capitalista mundializada,
com as conseqncias graves e duradouras que tem sobre
as condies de sade das classes assalariadas do planeta.
Quero ressaltar que dessa perspectiva, a situao

socioeconmica vem sobredeterminar o isolamento j


propiciado pela cultura individualista, piorando a situao
de excluso e de perda de horizonte existencial das pessoas
dessas classes. Acentuo tambm que pobreza psicolgica
e cultural de onde vivem vem juntar-se a pobreza material
com seu cortejo de privaes, de humilhaes e de violncia
crescente cotidianas.
Velhos e velhas, aposentados de ambos os sexos,
desempregados de todas as idades e qualificao
profissional, jovens empobrecidos pelo no-acesso ao
emprego ou por remunerao vil, menores abandonados,
mulheres ss ou com famlia a seu cargo, configuram
atualmente a populao mundial majoritria.
Tambm essa populao quer ter sade. Tambm almeja
estar saudvel, ou ao menos escapar do fatalismo da
doena e da morte precoce. Quem no est nas filas de
atendimento dos servios pblicos, despojado de
autonomia em relao sua sade, irreversivelmente
medicalizado,27 busca tambm cuidar da sade. Para esta
imensa parcela da sociedade, que inclui estratos mdios e
baixos da escala social, obter sade significa, em grande
parte, ser cuidado.
A sade , nesse caso, representada como preservao
da dor, do sofrimento, do envelhecimento e, na medida do
possvel, da morte precoce.28 Por outro lado, estar saudvel
tambm ter alegria, disposio para a vida, recuperar o
prazer das coisas cotidianas e poder estar com os outros
(famlia, amigos). Desse ponto de vista, ter sade poder
romper o isolamento provocado pelas situaes que a
sociedade contempornea relega a parte importante de
seus componentes, em razo da idade, da doena, do
desemprego, da pobreza, considerando-se as principais
fontes de isolamento. A sade representa, nesse caso, uma
vitria contra a morte social. Em outras palavras, a conquista
da sade no deixa de ser, muitas vezes, fruto de uma
vitria contra a cultura.
na faixa da populao mencionada que se encontra
parcela considervel da clientela das medicinas alternativas
e naturalistas. tambm nela que a representao de
tratamento mais perceptvel como cuidado (Luz, 1999).
Tambm aqui se pode encontrar com freqncia a busca
de sade como autocuidado, e mesmo como troca de
cuidados, sobretudo na camada mdia com formao
educacional universitria, acessvel e sensvel a doutrinas
esotricas, naturalistas, psicolgicas e morais presentes nos
manuais de autocura new age em moda na cultura
contempornea.
Do meu ponto de vista, essa busca contnua e constante
de cuidado parte de uma estratgia de sada do isolamento
imposto pelo individualismo e pela constante ameaa de
perda de status e de pobreza a que est exposta essa
populao.
O universo simblico dessa camada e sua mentalidade
so, por assim dizer, diferentes do pblico das academias,
com seus valores individualistas e fisiculturistas. Por um lado,
a reduo dos sujeitos a um corpo em forma, tpica desse
pblico, no acontece neste. A presena dominante de um

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Sade da Famlia

esprito ou mente (s vezes denominada tambm cabea),


significando um conjunto de funes emocionais e espirituais,
de sensaes, pensamentos, emoes, sentimentos, fundamental nas representaes de sade das pessoas que fazem
parte dessa populao.29
As duas partes cartesianas do indivduo (corpo-mente)
so vistas como inseparveis ou no so vistas como partes.
Tal representao, encontrada tambm nos setores mais
populares da sociedade, difere claramente da representao
fisicalista, originria da cultura mdica, na qual adoecimento
visto como fruto da invaso de um organismo por uma
patologia, quando suas defesas esto enfraquecidas. Mas h
inegvel convivncia cultural com as representaes
biomecnicas do corpo como mquina, da sade como bom
funcionamento da mquina etc.
Nas representaes populares da doena, a imagem de
ruptura de equilbrio espiritual aparece freqentemente como
causadora do adoecimento. A cura depender da
recuperao da totalidade espiritualmente determinada, com
um papel importante da dimenso espiritual para reequilibrar
o todo. Os sistemas de que privilegiam este aspecto tm, por
isso mesmo, grande aceitao nessa faixa de populao.
Entre eles convm destacar no apenas os sistemas
religiosos de cura, como o espiritismo, a umbanda, o candombl
ou as igrejas pentecostalistas, mas tambm as chamadas
terapias alternativas, destacando-se entre elas a homeopatia,
a medicina tradicional chinesa, atravs da acupuntura, e a
teraputica popular tradicional de base fitoterpica ou, melhor
dizendo, de terapia baseada nas trs fontes da natureza: vegetal, animal e mineral.
O que considero importante ressaltar neste captulo o
papel de ressignificao da sade, do adoecimento e da cura
que representam as atividades de sade ou prticas
teraputicas para seus doentes, e a contribuio que
efetivamente representam para retir-los do isolamento social que significam, em nossa sociedade, a pobreza, o
envelhecimento e a doena.
As prticas de sade propiciadas por esses sistemas, sejam
coletivas ou no, favorecem o restabelecimento da
comunicao, a criao de interaes sociais, a formao de
grupos, redes e mesmo movimentos ainda que focalizados
pela sade, ou pelo menos pela cura. Relaes de solidariedade,
ou ao menos de cooperao e apoio mtuo, ainda que
localizadas, restritas ao espao onde se desenvolvem as
atividades, tendem a se estabelecer, tornando-se o ponto de
partida para a renovao da sociabilidade, para a constituio
de novos amigos, de trocas sociais (de informaes,
experincias, conselhos, orientaes) que vo pouco a pouco
formando um tecido social comunicativo, com criao e
extenso de atividades para fora do mbito das prticas de
sade.30 O isolamento aos poucos vencido e ressurgem nos
indivduos o otimismo e a esperana, com o restabelecimento
da confiana no outro, mesmo que no restrito grupo e no
curto espao de tempo onde a atividade exercida.
So estas formas de exerccio, focais de solidariedade, que
se tornam pequenos e mltiplos pontos de resistncia ao
individualismo dominante, pondo a fraternidade e a

cooperao no lugar do valor dominante da competio.


Embora esse tipo de relao seja especialmente favorecido
pelas atividades mencionadas, isto no significa que no
aparea tambm em atividades desenvolvidas em instituies
mdicas, como o hospital universitrio ou o ambulatrio, ou
em servios pblicos locais de sade. Sempre que h
programas centrados em atividades grupais e atualmente,
no sistema brasileiro de sade (SUS) h vrios desses programas
essas relaes tendem a aparecer. Podem aparecer mesmo
em filas de espera de atendimento.31 Desejo sublinhar com
estas observaes, alm da existncia da diversidade de
prticas e de sentidos atribudos sade na cultura atual, que
a grande utopia da sade, embora seja atualmente
mandamento universal, nem sempre reproduz os valores
centrais dessa cultura. Nesse sentido, algumas formas
especficas de atividades fsicas ditas de sade favorecem
mais o individualismo e o cultivo do corpo que outras. Tratase tambm de afirmar que valores e representaes sobre
sade, corpo, doena e cura variam no apenas com o tipo
de prtica de sade mas tambm de acordo com grupos e
classes sociais e suas representaes. Assinalo aqui que as
representaes fisiculturistas, narcisistas, individualistas e
consumistas tpicas da classe mdia superior so apenas parte
das representaes e ideologias de sade presentes na cultura
contempornea, mesmo considerando-se seu poder de
difuso na sociedade pela mdia. Valores de cooperao, apoio
e solidariedade, assim como representaes de sade e
doena irredutveis ao fsico, esto presentes e em ascenso,
configurando um outro ethos em sade. So freqentes em
atividades de prticas de cura de diferentes estratos e grupos
sociais, independentemente de idade, gnero e posio social dos praticantes. A sade vista, no caso, como
recuperao da vida e da alegria individuais e coletivas, como
vitalidade.
A SADE ALEGRIA (E AGILIDADE): DIONISO POPULAR E A DANA
DE SALO
Desejo encerrar este captulo apresentando brevemente
um exemplo deste tipo de atividade atualmente em alta nas
prticas de sade: a dana de salo. Originria no Brasil das
populares gafieiras, presentes na sociedade carioca desde a
primeira metade do sculo XX, profundamente influenciada
nos centros urbanos pela cultura negra, tornou-se na ltima
dcada opo de lazer para a classe mdia cultivada: artistas,
intelectuais, estudantes e profissionais universitrios em geral.
Tornou-se, alm disso, uma indicao mdica crescente para
depresses, melancolia, timidez, isolamento, osteoporose,
problemas de dores na coluna, obesidade e outros males
crnicos no identificveis com alguma patologia orgnica
conhecida. A expanso das academias de dana de salo
desde o incio dos anos 1990 inequvoca nas classes mdias,
atingindo hoje praticamente todas as faixas etrias.32 Gostaria
de contrapor essa atividade de sade seus valores de prtica,
isto , seu ethos e suas representaes, assim como seu
pblico praticante, ao modelo das academias de ginstica.
Contraporei ao Apolo biomecnico das academias um Dioniso

popular, do ponto de vista das representaes de corpo e


sade e dos valores que caracterizam essas atividades.
Em primeiro lugar, quero examinar a questo dos corpos
e sua forma para a dana de salo: um corpo de danarino
de salo no precisa nem pode, sob pena de perder a
flexibilidade ser torneado e duro como o do praticante de
musculao. Homens sem msculos aparentes, ou barrigudos,
mulheres gordas, moas de baixa estatura, adolescentes muito
magros e quase imberbes, o rosto cheio de acne. Jovens e
velhos, brancos, negros e mulatos de ambos os sexos: eis o
universo fsico da dana de salo.
Contrariamente uniformidade da academia de ginstica,
a academia de dana de salo cultiva a diversidade das formas
dos corpos. Aqui, no a modelagem do corpo que importa,
mas sua agilidade.
Agilidade situada sobretudo nos ps e pernas. Em vez de
dureza, leveza, o que no significa ausncia de fora. A fora
est neste caso, a servio da agilidade, e deve favorecer o
deslizar dos corpos. Pode-se ver o adolescente quase imberbe
fazer girar rapidamente pelo salo a matrona gorda sem o
dispndio de nenhum esforo aparente. Isso s possvel
porque a dama farta de carnes flexvel e graciosa e o
jovem vigoroso em sua conduo.
Em segundo lugar, do ponto de vista tico, quero assinalar
o papel da dana (considerada ao mesmo tempo atividade
artstica e de lazer) como valor para seus praticantes, acima
dos indivduos, que s podem ser valorizados se desenvolvem
seu prprio estilo.
Como a dana de salo vista como arte, a suprema arte
para seus praticantes, o aprendizado envolve um treinamento
de mestre a discpulo, e a prtica constante e disciplinada de
um conjunto de regras que inclui atitudes, esquemas
corporais, formas de agir, de trajar e de sentir, configurandose assim a transmisso de um habitus, no sentido em que
Bourdieu definiu este conceito.33
Neste habitus alm, evidentemente, da disciplina dos
horrios e das posturas de corpo, da forma de vestir-se (com
elegncia) e dirigir-se aos colegas e professores, a tica (da
dana) tem papel destacado.
Uma das regras principais dessa tica diz respeito ao
cavalheirismo, entendendo-se como tal o tratamento respeitoso
e cordial das damas, no sendo admitidas durante as aulas tticas
ou estratgias de seduo para com as alunas ou, ao contrrio, de
discriminao em funo de idade, cor ou compleio fsica delas.
A competio entre os alunos s admitida como
desenvolvimento de estilo: o melhor danarino, por sua
identificao com o mestre e com o esprito da dana de salo
(sua tcnica e sua tica), capaz de criar seu prprio estilo.34 Um
sinal de maturidade dos cavalheiros poder conduzir qualquer
dama, fazendo-a danar independentemente de seu
conhecimento ou habilidade para a dana, chamando a si sempre
a responsabilidade por eventuais erros de sua dama (uma dama
nunca erra, ela malconduzida).
Uma dama de salo, por seu lado, tem de ter a sutileza de
estar sempre em suspenso, nunca sabendo a priori aonde
vai, para poder estar sincronizada com o prximo passo de
seu cavalheiro. Este estar em suspenso lembra o estado

pleno do tai chi chuan (ou de vacuidade zen) em que o


guerreiro se desloca estrategicamente de acordo com os
movimentos do seu adversrio, no se antecipando a ele nem
com ele se confrontando.
O que quero deixar claro com essas observaes que o
estilo individualista competitivo de interao social dominante
entre ns fica culturalmente deslocado com essas prticas. O
contato com o corpo do par, ou adversrio, a espectativa de
seus movimentos, a necessidade de entrar em harmonia rtmica
com o parceiro como possibilidade mesma de realizao da
dana (ou da arte marcial) nos levam ao conhecimento da
existncia de um outro padro de interao entre os sujeitos,
no nvel individual e coletivo que rompe com o isolamento
individualista. Desejo assinalar aqui a presena de um outro
modo de o sujeito relacionar-se com seu prprio corpo e o do
outro. Em vez do uso da mquina ou do controle da
mquina, temos um padro de contato prazeroso com o
corpo, motivado pelos movimentos rtmicos e pelo contato
de um corpo com outro. A harmonia aqui sinnimo de
integrao, interna e externa. Desaparece a dualidade corpomente sob a sensao de ser um corpo fluido (sutil) em
movimento diferente de ter um corpo que precisa ser
malhado para recuperar ou obter sua forma. A harmonia,
porm, s alcanada se o praticante se abandona ao ritmo
do movimento (arte ou dana) perdendo o controle da
mquina. Esse estado traduz-se, no tocante a sentimento,
como uma espcie de alegria, um deleite estreitamente ligado
aos movimentos corpreos, que devem desenvolver-se sem
esforo, o que no acontece com outros exerccios fsicos.
No caso da dana de salo, quando este deleite se instala
nos sujeitos, realiza-se o esprito (ethos) da dana de salo.
Para os praticantes, a sade resume-se a este estado. No
espao daquela aula, ou daquele baile, a sade alegria.
Voltando ao incio deste captulo, posso agora levantar a
hiptese de que o apelo sade tornou-se to importante na
cultura contempornea porque os valores que asseguram sua
presena esto ausentes.
A cooperao, a cordialidade, a solidariedade, mesmo
focalizada, o prazer de estar em contato com o outro e
consigo mesmo, que favorecem a integrao e a criatividade
sociais, esto negados pelos valores da sociedade atual. O fato
de certas atividades trazerem-nos de volta como base da
sade nos indica que talvez seja o momento de traz-los para
a frente da cena da cultura para que a sade, como vitalidade
e alegria, possa ser realidade e no utopia.
Isto supe, a meu ver, a superao tica e poltica dos
valores atualmente dominantes. Supe a superao tica do
individualismo (e seu fisicalismo narcisista), da competio e
do consumismo como fundamentos das relaes sociais que
caracterizam o capitalismo mundializado. Se as novas prticas
em sade podem ou no ser um passo nesta direo um
assunto a ser aprofundado em outro momento.
Entretanto, necessrio acentuar a diversidade de sentidos
de que so portadoras, e as diferentes representaes e valores,
concernindo no apenas sade mas tambm prpria vida
em sociedade. Talvez as prticas que rompem com o
isolamento fruto do individualismo anunciem um novo ethos
para o viver em comum, importante para o milnio que comea.

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Sade da Famlia

NOTAS
Comunicao apresentada ao V Congresso LatinoAmericano de Cincias Sociais e Sade, Isla Margarita, 1999;
comunicao apresentada ao VIII Congresso
Latinoamericano de Medicina Social, Alames, Havana, 2000;
comunicao apresentada ao VI Congresso de Sade
Coletiva, Abrasco, Salvador, 2000.
2
Luz, M. T. Cultura contempornea y medicinas
alternativas: nuevos paradigmas en salud al final del siglo
XX. In: Bronfman, M. N. & Castro, R. (orgs.). Salud, cambio
social y poltica. Perspectivas desde Amrica Latina. Mxico,
DF: Edamex-INSP, 1997, pp. 363-82. Verso em portugus:
Physis, vol. 7, no 1. Rio de Janeiro: IMS/Uerj, 1997; La salud
en forma y las formas de la salud: superando paradigmas y
racionalidades.
In Briceo-Leon, R.; Minayo, M. C. & Coimbra Jr., C. E. A.
(coords.). Salud y equidad: una mirada desde las ciencias
sociales. Rio de Janeiro: Fiocruz, 2000, pp. 25-39.
3
Observao participante desenvolvida em academias
de ginstica, em parques (tai chi chuan) e escolas de dana
de salo no municpio do Rio de Janeiro, num perodo mdio
de trs anos (mais de dez anos de prtica de tai chi chuan).
4
Anlise qualitativa e assistemtica de reportagens e
notcias publicadas nos cadernos Sade, Vida, Famlia,
de dirios como O Globo, Jornal do Brasil, O Dia e Folha de
S.Paulo, ou de programas de Sade multiplicadas nos
anos de 1999 a 2002 em canais do Sistema Globo (NET).
5
Uma extensa produo de artigos, teses de mestrado
e doutorado so o fruto desta linha de pesquisa, que
podem ser encontradas nos peridicos Physis, Revista de
Sade Coletiva ou Srie Estudos em Sade Coletiva, ambas
do I.M.S. da Uerj, mas tambm em outras revistas nacionais
e internacionais. O conceito ideal tpico de racionalidade
mdica encontra-se definido na bibliografia.
6
A idia de sincretismo de imagens, representaes,
conceitos, e outros hibridismos culturais como marca da
ps-modernidade globalizada exposta por Massimo
Canevacci em Sincretismos uma explorao das
hibridaes culturais. So Paulo: Studio Nobel, 1996.
7
Embora, na verdade, atualmente os terapeutas das
prticas de sade ditas alternativas desenvolvam um
modelo de formao e treinamento praticamente
clonado da formao acadmica de especialistas, com
seminrios, estgios, cursos de disciplinas com carga horria
compatvel com uma especializao biomdica etc. Tendem
a constituir-se no que Bourdieu designaria como um
subcampo dentro do campo mdico, o subcampo das
teraputicas, com sua carreira profissional, suas hierarquias
estatutrias, suas estratgias de legitimao, etc. Ver
Bourdieu, P. O poder simblico. Lisboa: Difel, 1989.
8
Reconheo que a categoria classe mdia pouco
rigorosa conceitualmente, pois engloba um conjunto
diversificado de estratos sociais com insero de classe,
mentalidade e ideologias diferenciadas para no dizer,
muitas vezes opostas. Adoto-a neste trabalho, chamando
a ateno para o fato que esta categoria no deve ser
1

empregada como se designasse uma unidade social


indiferenciada. Estudos sociais, sobretudo na rea de
comunicao, que aplicam a categoria classe mdia a um
conjunto social supostamente uniforme tendem a atribuir
certa onipotncia ideolgica e simblica ao estrato superior da classe mdia, aquele com educao formal e renda
superiores aos demais estratos do composto social
denominado classe mdia.
9
Entendo por modelo biomecnico o presente na
medicina ocidental contempornea, que tem suas bases
cosmolgicas fundamentadas na fsica newtoniana e na
metfora cartesiana do corpo como mquina direcionada
pela mente. A propsito ver Luz, M. T. Natural, racional, social: razo mdica e racionalidade cientfica moderna. 2a ed.
So Paulo: Hucitec, 2004 e Buenos Aires: Lugar, 1997 (trad.
para o espanhol).
10
Entre os principais, deve destacar-se Illich, com seu
polmico Nmesis da medicina: a expropriao da sade.
Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1975, que acentuava o
carter de heteronomia e contraprodutividade da medicina
atual, com a medicalizao de diversas funes da vida social, antes desempenhadas por outras agncias ou
instncias da sociedade.
Tambm devem ser mencionadas, na mesma dcada, as
obras de Dupuy & Karsenty (Linvasion pharmaceutique.
Paris: Seuil, 1974; de Clavreul (Lordre mdical. Paris: Seuil,
1978), de Attali, J. (Lordre canibale. Paris: Grasset, 1979); de
Boltanski (As classes sociais e o corpo. Rio de Janeiro: Graal,
edio brasileira de 1979) e evidentemente, a obra de Michel
Foucault como um todo, com o clssico Nascimento da
clnica (Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1977, traduo
de Naissance de la clinique. Paris: Plon, 1963). Toda essa
reflexo ressaltava o carter ao mesmo tempo socialmente
invasivo, e estreitamente ligado ordem poltica, social e
econmica das sociedades industriais da medicina nascida
com a revoluo industrial e tornada hegemnica nos
ltimos 150 anos.
11
Lucien Sfez defende a tese da existncia atual de uma
utopia (diferentemente de uma ideologia, que seria vigente
em uma sociedade marcada pela modernidade, ou mesmo
pela ps-modernidade) da sade, que ser vigente no
milnio, a partir do estudo de trs projetos cientficos
baseados na gentica e na biologia. Esse trabalho pretende
apontar para representaes da sade presentes no
apenas na ideologia cientfica biolgica, mas em outras reas
da cultura, na sociedade civil e nas atividades institucionais
de ateno mdica.
12
Ver, a este propsito, a coletnea de textos organizada
por Roberto Machado e editada em 1979 sob o ttulo de
Microfsica do poder, publicada pela Graal, Rio de Janeiro.
13
Embora a expresso qualidade de vida tenha adquirido
impreciso crescente, por causa dos muitos sentidos nela
includos (o que definir como qualidade na questo da
vida pode variar muito com tendncias e enfoques de
anlise) seu surgimento mesmo nos anos oitenta indica a
presena de contedos novos, afirmativos, em relao
questo da sade.

Tais pesquisas tm sido divulgadas na grande


imprensa e em revistas de difuso cientfica. Ver a esse
propsito, de Valla, V. Educao e sade do ponto de vista
popular, in: Valla, V. (org.). Sade e educao. Rio de Janeiro:
DP&M, 2000.
15
Ver, por exemplo, a discusso conceitual de Czeresnia,
D. O conceito de sade e a diferena entre preveno e
promoo, Cadernos de Sade Pblica, v. 15(4).
16
Vi em 2001, no jornal noturno de maior audincia na
TV brasileira, um mdico de famlia num casebre receitando
aos filhos doentes de desnutrio de uma famlia pobre da
regio Norte, a mais desfavorecida do pas: arroz, 1 kg;
feijo, 1 kg, leite, 1 litro, farinha de milho, 1 kg. E arrematou
o mdico: o que esta famlia tem fome, e enquanto eu
topar com esses quadros esta a nica receita que posso
e vou fazer.
17
Entendo por ordem mdica o conjunto de saberes,
prticas e instituies mdicas que instrumentam as
polticas de sade.
18
A representao, entre indivduos das classes
trabalhadoras, ou assalariados em geral, da sade como
capacidade ou incapacidade de trabalhar em outras
palavras, como fora de trabalho continua dominante mas
outras, como disposio (no sentido de motivao para as
atividades cotidianas), alegria, ausncia de dor so tambm
freqentes. Ver Luz, M. T. (1979) Luz, M. T. (1999).
19
Este processo vem sendo enunciado em ingls pela
expresso medical commodification, designando a
absoro da medicina pela economia de mercado.
20
O comedimento da sociedade burguesa no deve
ser visto como sinnimo da prudncia grega, aristotlica,
ou do caminho do meio da doutrina zen, chinesa. O
comedimento , em nossa cultura, uma tentativa de
controlar o medo do desvio dos indivduos pelo excesso, e
a perda conseqente de limites que pe em perigo a Ordem.
Medo que ronda sociedades excessivamente normalizadas
e disciplinadas como a nossa. . . necessrio assinalar que
o comedimento um processo educativo que se inicia em
nossa cultura no sculo XVII, com a disciplina dos sentidos
e das paixes.
21
Uma verso em ingls dessa concepo o termo
fitness, to em voga nas revistas de moda e sade, e nas
academias de atividades fsicas.
22
Desde o incio da redao do presente captulo, em
2001, vrios artigos sobre esta questo foram publicados
em coletneas, demonstrando o crescente interesse pelo
tema entre filsofos, antroplogos e socilogos. Dentre
elas quero destacar os de Goldenberg, M. Nu e vestido: dez
antroplogos revelam a cultura do corpo carioca. Rio de
Janeiro: Record, 2002 e Grando, J. C. A (des)construo do
corpo. Blumenau: Edifurb, 2001, com nfase no artigo de
Couto, E. S. Gilles Lipovetsky: esttica corporal e
protecionismo tcnico nas culturas higienista e desportiva.
23
O padro de beleza das academias bastante
indiferenciado quanto ao gnero, a ponto de levar o
escritor Tom Wolfe a referir-se em entrevista a revista Veja,
em 1998, s mulheres praticantes de exerccios fsicos
14

dessas academias como rapazes de seios.


24
Tem havido crescimento inquestionvel de cirurgias
plsticas estticas em adolescentes na ltima dcada.
25
Esta uma forma mdica de evitar os excessos nos
exerccios que podem levar a tendinites, estiramentos
musculares, deslocamentos ou luxaes de vrtebras, ou
pior ainda, a enfartes ou derrames nessas faixas etrias.
26
No Brasil existe uma gria para designar atualmente
esses corpos: sarados , que originalmente tanto pode
representar curados como sadios.
27
Grande parte da populao de idosos, aposentados,
e mesmo de homens e mulheres trabalhadores que formam a clientela dos servios pblicos de atendimento
mdico considerada dependente de frmacos e
procedimentos mdicos.
28
Uma representao freqente e tradicional de
tratamento e cura em classes populares o alvio da dor,
eliminao ou diminuio do sofrimento do doente, sendo
este representado como um sofredor (um sofre-dor).
29
Ver Valla, V. A educao popular e sade diante das
formas alternativas de lidar com a sade, op. cit.
30
impressionante a criao de eventos ou de
oportunidades para reunies de confraternizao, de
excurses, passeios ou festas que os grupos de atividades
de sade, independentemente de seu modelo ou
paradigma, propiciam. uma forma de insero no grupo
mas ao mesmo tempo um modo de sociabilidade prprio
dessas atividades. Na placa de entrada da academia de
dana que freqentei pode ser lido: Aprenda a danar e
faa novos amigos.
31
Um mdico chefe de servios de atendimento no interior de Minas Gerais que realizou um estgio na pesquisa
Racionalidades Mdicas, conduziu um survey sobre as filas
de espera de atendimento em sua cidade, Juiz de Fora.
Descobriu, por meio de observao participante e de
entrevistas, que as filas representavam um locus de
sociabilidade para os pacientes (e no pacientes) que ali
esperavam, muitas vezes fugindo do isolamento de suas casas.
Houve grande movimentao do pblico contrria ao fim das
filas em virtude da racionalizao do horrio das consultas.
32
A invaso das gafieiras pela classe mdia e a moda
internacional da dana de salo na ltima dcada fez
aparecer o fenmeno das academias de dana como
elemento importante nas chamadas atividades fsicas de
sade.
33
Ver Bourdieu, P. O poder simblico, op. cit.
34
A competio entre as academias, entretanto, fato
incontestvel, manifestando-se no estilo de cada uma. Cada
academia tem seus prprios bailes, onde os alunos treinam,
e visitas de cortesia de alunos de uma para outra so
possveis e acontecem com freqncia, desde que se trate
de academias com o mesmo estilo, geralmente
provenientes de um mesmo mestre. H nas academias um
verdadeiro tribalismo, como M. Maffesoli define este termo
no captulo IV do livro O tempo das tribus: o declnio do
individualismo nas sociedades de massa. Rio de Janeiro:
Forense Universitria, 1987.