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GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 22, pp.

170 - 179, 2007

A ECONOMIA MERCANTIL E A URBANIZAO: O GRUPO DOMICILIAR NA FRICA SUB-SAHARIANA


Alexandre Monteiro Baia*

RESUMO:
O artigo expe como a penetrao da economia mercantil colonial, a cidade e a urbanizao
desestruturaram as bases de reproduo das sociedades africanas pr-coloniais e a linhagem
como sistema familiar na frica sub-sahariana. A imposio de princpios scio-culturais centrados
na primazia do indivduo construiu um grupo domiciliar peculiar constitudo por uma famlia nuclear
como elemento central e pelo agregado familiar (uma frao composta por parentes
consangneos ou no). A especificidade da urbanizao na frica sub-sahariana, a pobreza urbana
e as estratgias adotadas pelos atores da produo espacial urbana engendram um mosaico de
solidariedades que giram em torno do grupo domiciliar o que coloca esta categoria no cerne da
anlise do espao urbano.
PALAVRAS-CHAVE:
Economia mercantil; urbanizao; frica sub-sahariana; espao urbano; grupo domiciliar.
ABSTRACT:
The article exposes how the colonial mercantile economy, the city and urbanization have broken
the reproduction base of pre-colonial African societies and the lineage as familiar system in subSaharan Africa. The imposition of sociocultural principles centered on the individual primacy has led
to the formation of a peculiar household composed by the nuclear family in the core and the
familiar aggregate (a fraction composed by consanguine relationship or not). The urbanization
specificity in sub-Saharan Africa, the urban poverty and the strategies adopted by the actors of
urban spatial production generates a mosaic of solidarities which have the household in their core
that poses this category as central in the urban space analysis.
KEY WORDS:
Mercantile economy; urbanization; sub-Saharan Africa; urban space; household.

I- Os sistemas familiares na frica subsahariana


A anlise dos processos decorrentes
da
formao
do
Estado-nao,
da
urbanizao e ou da modernidade na frica
sub-sahariana
tem
que
tomar
em
considerao as transformaes que eles
provocam nos sistemas familiares. Pois, os
sistemas familiares como quadros de
enunciao e de transmisso de valores

encontram nesses processos novos campos


de extenso.
No perodo anterior colonizao
europia os sistemas familiares da frica
sub-sahariana eram classificados, segundo
o modo de afiliao dos indivduos, em
patrilineares quando a afiliao do
indivduo era feita em relao ao grupo
consangneo do pai, - matrilineares
(pertena ao grupo da me) e bilineares. Os

* Departamento de Geografia e Centro de Estudos Africanos Universidade Eduardo Mondlane. Maputo/Moambique.


E-mail: alexandrebaia@yahoo.com.br

A economia mercantil e a urbanizao: o grupo domiciliar na frica Sub-sahariana, pp. 170 - 179

modos de afiliao engendravam grupos


coletivos
designados
linhagens
(matrilineares ou patrilineares) que com a
sua dimenso territorial constituam a tribo
igualmente designada cl. Assim, construase uma trama que inclua cada indivduo ao
mesmo tempo em que o vinculava aos outros
indivduos por conexes genealgicas dentro
de determinados espaos e ou territrios.
A reproduo social e econmica da
linhagem envolvia manipulaes sociais que
nem sempre se reduziam s regras de
parentesco; como a estratgia de acumular
dependentes para garantir mo-de-obra
para o trabalho agrcola ou de minerao
o que caracteriza as linhagens como
unidades econmicas onde se desenvolviam
todas as facetas da atividade social num
sentido mais amplo. A, a diviso etria e
sexual do trabalho ocorria em funo dos
constrangimentos do meio e da situao
econmica, constituindo, em ltima anlise,
as bases da valorizao do trabalho no seio
das linhagens.

II- A penetrao colonial e a atomizao


do grupo domiciliar
Durante o perodo colonial as prticas
scio-culturais
africanas
foram
freqentemente reprimidas, pela fora ou
pela intimidao e depois administradas num
quadro de polticas de valorizao; pois,
eram consideradas como provas de
selvajaria ou de primitivismo e que deveriam
ser combatidas de forma direta ou indireta
(refira-se o uso das misses crists como
brao de ferro desse combate). O que se
designou de administrao direta, para o
caso de Moambique, consistiu na criao de
uma chefatura indgena como extenso do
poder colonial que permitiu contornar o
controlo draconiano colonial e graas a sua
colaborao viabilizar os projetos de
valorizao no seio das sociedades
linhageiras.

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Os resultados da dominao colonial


foram tais, que de um lado, provocaram
rupturas e crises nas antigas ordens sociais
e, por outro lado, suscitaram outras formas
de reproduo social. Como relata Dozon
(1986), a conquista colonial dispersou as
sociedades africanas, e com os dispositivos
repressivos da administrao, as prticas
sociais e econmicas cessaram de ocorrer
ou estagnaram-se: as redes de troca e de
comrcio foram inteiramente paralisadas.
Assim, o sistema de linhagem amputado a
partir das suas bases de reproduo social
e econmica contraiu-se em si mesmo
radicalizando as suas lgicas internas.
Com o novo cenrio social, a
valorizao das colnias foi concretizada
pela introduo sistemtica do cultivo de
produtos para exportao. Nesse processo
foram utilizadas instituies familiares,
comunidades de linhagens e aldeias quer
atravs do uso da fora ou por outros meios
de presso ou seduo dentro de poucos
anos populaes inteiras passaram a
dedicar-se ao cultivo de produtos para
exportao. As sociedades africanas
apropriaram-se da agricultura comercial
mantendo as estruturas da linhagem, mas,
criaram novas diferenciaes sociais a partir
das quais passaram a se reproduzir
ajustando as regras e procedimentos aos
novos dados econmicos: a introduo da
economia das plantaes cultivo de
oleaginosas, de algodo, sisal e cana
sacarina para exportao.
Com a [eliminao] das atividades
scio-econmicas segundo moldes prcoloniais e com a expanso das culturas
arbustivas,
as
matrilinhagens
e
patrilinhagens deixam de ser grupos em
corpo; as formas de cooperao que outrora
animavam os grupos de filiao do lugar a
um processo de individualizao. Cada
membro duma linhagem torna-se plantador
separado e cultiva, com a sua esposa, (...)
seus filhos e eventualmente um colateral
prximo, suas prprias parcelas; por esse

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processo, a terra torna-se propriedade


[individual], ao contrrio do sistema
fundirio antigo onde [a terra] era
apropriada coletivamente e era objeto de
um direito de uso individual. (Dozon, 1986,
p. 323)
Nesse processo a linhagem tornou-se
o teatro de numerosos conflitos, de
estratgias e contra-estratgias. A sua fora
passou a residir no fato de tolerar a
emancipao progressiva de uns e as
prerrogativas de outros dentro de um quadro
simbolicamente coerente a onde as
sociedades linhageiras transformaram-se
num cenrio criado por relaes mercantis,
de apropriao privada e em torno de
famlias restritas gerindo o antigo e o novo
sem uma ruptura radical.
O estabelecimento da economia das
plantaes marca, por um lado, a
transformao do cultivador tradicional em
campons integrado na economia mercantil
e sujeito s imposies do Estado colonial
e, por outro, a passagem de um sistema
familiar, cuja estrutura formava grupos
coletivos as linhagens como a essncia das
comunidades produtivas baseadas no
direito costumeiro da terra e cujos membros
se encontravam vinculados socialmente
atravs de laos de parentesco - para um
sistema familiar mais restrito onde os
antigos laos sociais so transformados ou
reinventados em torno de uma nova
categoria social atomizada: o grupo
domiciliar.
III. Os grupos
urbanizao

domiciliares

Os processos de transformao social


na frica sub-sahariana, atravs dos quais
as tradies so comprometidas e/ou
reinventadas, foram (e so), tambm,
engendrados pela criao de cidades e pela
urbanizao. A urbanizao tornou-se um
fenmeno de massa somente aps a

BAIA, A. M.

independncia (descolonizao) dos paises


africanos.
E l a [ a u r b a n i z a o ] e s t l i g a d a a
instaurao dos Estados, a criao de
servios pblicos, a implementao de
polticas de desenvolvimento que ao serem
direcionadas principalmente aos meios
rurais,
provocam
paralelamente
as
migraes para as cidades. Mltiplas razes
para isso: a escolarizao, as contradies
prprias s sociedades locais, (...) as
possibilidades de um emprego assalariado
e, sobretudo, a atrao prpria do meio
urbano que representa uma alternativa ao
modo de vida alde [portanto, rural]. (...)
Sob diferentes aspetos, o fenmeno urbano
apresentou-se como plo antittico ao
mundo rural e tradicional. Ele organiza novas
relaes sociais dispersando e distribuindo
os indivduos e os grupos em espaos
diferenciados (lugar de trabalho, lugar de
habitat, etc.) segundo critrios de ordem
scio-econmica ou scio-profissional. Ele
ordena novos modos de distino social
(...). (Dozon, 1986, p. 328)
Os processos engendrados pelo
fenmeno urbano tendem para uma ruptura
efetiva com o mundo tradicional (e/ou rural),
assim espera-se, por hiptese, que os
sistemas de parentesco, j transformados
pela economia das plantaes, se rompam
definitivamente e que deixem um campo
vasto e livre para o estabelecimento de
famlias nucleares universos estritamente
privados modelados sobre maneiras ditas
ocidentais ou modernas. No entanto, a
complexidade do processo mostra que se
por um lado se produz um meio urbano de
transformaes reais, elas no conduzem
necessariamente a esse modelo familiar.
Como foi mencionado, o meio rural e
as estruturas da linhagem, em particular,
foram j modificadas durante a poca
colonial sendo votadas s prticas e s
estratgias de famlias restritas, - nesta
perspectiva o mundo urbano e salarial tende

A economia mercantil e a urbanizao: o grupo domiciliar na frica Sub-sahariana, pp. 170 - 179

a agravar essas transformaes, entre elas


a tendncia para a atomizao do grupo
domiciliar num processo que apesar das
mudanas, continua marcado pelo sistema
linhageiro.
Por exemplo, em Moambique, e para
a frica sub-sahariana em geral, apesar da
migrao campo-cidade, vulgarmente
considerada excessiva, e do suposto
gigantismo das cidades-capitais nacionais,
o meio rural ou o campo ainda
preponderante. Perante uma fraca ou
ausente industrializao, a migrao campocidade limitada e a agricultura permanece
sendo uma atividade econmica principal da
populao contudo, torna-se necessrio
analisar
o
meio
urbano
tendo
em
considerao as suas relaes com o meio
rural; pois, no se pode falar duma oposio
radical entre as duas realidades ou mesmo
entre prticas vinculadas a uma realidade
dita moderna e um universo supostamente
tradicional, seno de um tecido de laos
orgnicos entre os dois plos.
(...) os citadinos, por mais distantes
que se encontrem do lugar de origem, no
escapam ou pouco se desfazem das suas
obrigaes linhageiras. Eles participam
notadamente nos funerais, do um subsdio
suplementar queles eventos privilegiados
onde se atualizam ainda os sistemas
linhageiros, (...) [assim] as relaes entre
citadinos e os meios linhageiros so antes
de respeito do que de desprezo (Dozon,
1986, p. 330)
Apesar das relaes fluidas que
ocorrem entre o meio urbano e o meio rural,
necessrio notar que o meio urbano
secreta prticas sociais que rompem
efetivamente com o sistema linhageiro isso
ocorre como conseqncia da separao
espacial de famlias parentas que se
desenvolvem diferencialmente em funo do
seu nvel econmico e da sua pertena a
outro grupo social. Contudo, essas famlias,
na sua maioria, no correspondem famlia

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nuclear: elas tendem a restringir o nmero


dos seus membros, mas no atingem o nvel
elementar de um casal e seus filhos; da a
relevncia do conceito de grupo domiciliar.
Pois, trata-se de uma morfologia familiar
composta e alargada que qualifica as ditas
famlias urbanas africanas verdadeiras
unidades domiciliares por vezes constitudas
por duas ou mais famlias nucleares vivendo
sob o mesmo teto ou uma famlia nuclear
rodeada por vrias pessoas tendo um lao
de parentesco com um dos membros da
famlia nuclear; mas, tambm, grupos em
que nem todos os membros esto ligados
por laos de parentesco consangneos ou
tradicionais. Pois, a morfologia dos grupos
domiciliares urbanos varia em funo de
obrigaes
particulares,
escolhas,
afinidades e interesses diversos. Por isso,
na frica sub-sahariana:
O meio urbano gera assim [grupos
domiciliares] originais, inditos, que,
todavia, pousam sobre as redes de
parentesco e as gere segundo formas de
uma geometria varivel no reproduzindo a
ordem estrita da linhagem. Elas resultam do
compromisso entre a tendncia para a
restrio e a exigncia de solidariedades
efetivas. (Dozon, 1986, p. 331)
Segundo as normas e prticas
costumeiras da linhagem, a sociabilidade e/
ou a hospitalidade de uma famlia medida
atravs da sua atitude em relao oferta
e recepo de bens e servios domiciliares,
tais como alimentos, acolhimento de
parentes, entre outros. Desse modo, tornase prtica corrente e comum que uma famlia
nuclear permita a convivncia com outros
indivduos parentes ou no, mas com base
em princpios de mtua confiana. De acordo
com De Schlippe (1956, p. 135), a oferta e
recepo de alimentos tm uma importncia
social e simblica na distribuio da riqueza
entre membros de uma linhagem. As normas
que regem a sociabilidade, e a hospitalidade,
sustentam que a distribuio ou partilha de
alimentos, principalmente confeccionados,

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um atributo de autoridade e prestgio e que


a sua recepo coloca o receptor numa
posio que o obriga a retribuir com
respeito, servio ou uma hospitalidade
recproca.
A urbanizao na frica sub-sahariana
prossegue, constrangida pelas atividades
agrcolas, com a ampliao da migrao
campo-cidade que esgota as possibilidades
de emprego oferecidas pelo Estado e pelas
empresas. Nessas condies, os grupos
domiciliares na cidade preenchem as
funes das instituies de acolhimento e de
segurana social; pois, constituem, por
vezes, uma fora real: seja porque presidem
o exerccio de uma profisso artesanal, o
funcionamento de um pequeno comrcio ou
de uma pequena empresa, seja porque ele
corresponde a explorao agrcola nas reas
peri-urbanas ou s estratgias imediatas de
ocupao do solo.
A incorporao das sociedades
africanas na economia monetarizada e na
cidade no destruiu a produo agrcola de
subsistncia. Os grupos domiciliares, na sua
maioria, no possuem meios financeiros nem
tcnicas que permitam mudar os mtodos
tradicionais de cultivo. No entanto, a
produo
agrcola
e
seus
mtodos
asseguram, em muitos casos, que cada
grupo domiciliar possa sustentar a si prprio
atravs de uma produo voltada no
apenas para o consumo domstico, mas
tambm, para a venda nos mercados locais
legalizados ou no legalizados. A prtica da
agricultura que tambm constitui o suporte
para o trabalho assalariado leva a que os
grupos domiciliares permaneam nas
cidades no apenas como cultivadores, mas
e at, como grupos semi-proletarizados.
Pois, geralmente, um membro, homem
adulto, que consegue obter um emprego nos
setores modernos de atividade e que,
portanto, contribui com uma renda em
dinheiro proveniente do trabalho fora da
esfera familiar ou domiciliar, ou seja, do
trabalho assalariado e isso apesar dos

BAIA, A. M.

baixos salrios para uma mo-de-obra


geralmente no qualificada.
Certas caractersticas dos grupos
domiciliares na cidade so reforadas ou
minimizadas por relaes mais globais e
pelas tramas de estratificao social em que
se inserem. A solidariedade familiar, nesse
quadro, tende a se difundir no conjunto do
corpo social atravessando os diferentes
estratos da sociedade: ela obriga a
distribuio e cria situaes em que, no
apenas em reas contguas, mas, sob o
mesmo teto coabitem pessoas de estatutos
scio-econmicos muito diferentes o que
apenas limitado pelas classes mais
privilegiadas pela economia que se esforam
em manter o seu universo familiar restrito.
Mas, em geral, ocorre como se a
solidariedade familiar se concentrasse no
lao nodal da estratificao social urbana
atravessando-a at o limite onde atuam
outras prticas e estratgias familiares.
Deste modo, pode-se afirmar que, como
refere Dozon (1986, p. 332), em alguns
casos, os determinantes dos grupos
domiciliares na cidade, da sua morfologia,
esto menos em funo de obrigaes
ligadas a tradio que em funo das
condies scio-econmicas: um citadino
pobre e visivelmente sem futuro no nunca
solicitado pela sua rede de parentesco.
Os centros urbanos na frica subsahariana resultaram fundamentalmente do
crescimento de antigos centros de trocas
comerciais situados ao longo de rotas
comerciais ou nos portos para exportao
de matrias primas para as metrpoles
coloniais. Pela sua arquitetura as cidades
coloniais foram concebidas a imagem e
semelhana da cidade europia e com
normas restritivas que pressupunham ser
habitadas pela populao colonizadora de
origem europia ou caucasiana. A presena
da populao negra nessas cidades estava
regulada por estatutos classificatrios que
distinguiam duas categorias de cidados:
cidado de primeira designao da

A economia mercantil e a urbanizao: o grupo domiciliar na frica Sub-sahariana, pp. 170 - 179

populao de raa branca (europia)


localizada no centro da cidade ou no espao
urbano vulgarmente chamado de cidade de
cimento (com arquitetura europia) - e
cidado de segunda (populao negra)
residente nos subrbios ou na periferia. A
ordem social estabelecida configurava
desde ento um espao dividido ou
segregacionista.
Para legitimar o suposto carter
civilizatrio da raa caucasiana (ou branca)
e como resultado do encontro entre dois
modos de vida diferentes, o das sociedades
europias com o das sociedades africanas,
construiu-se um termo transitrio: o de uma
populao assimilada constituda por negros
que demonstravam ter incorporado valores
europeus, considerada destribalizada e por
isso permitida a viver nas cidades.
Wilson (1941, 1942), citado em
Watson (1958), e Hannez (1980) sustentam
que no conceito de destribalizao est
implcito um processo caracterizado pela
escolha pelos africanos do sistema de
valores e relaes sociais baseado na
produo industrial que a ocidentalizao
impunha o que ocorria em detrimento do
sistema
baseado
na
produo
de
subsistncia tradicional significando que
a absoro dos africanos na cidade e no
emprego industrial ou em setores de
atividade, ditos modernos, dissolvia as
relaes sociais tribais e os valores morais
nelas implcitos (Watson, 1958:5). Na
realidade, a destribalizao foi um processo
exageradamente
e
ideologicamente
concebido.
Pois,
o
impacto
da
ocidentalizao na populao negra africana
exprimiu-se fundamentalmente na adoo
da vestimenta europia, da cultura material
e de formas exteriores de comportamento;
portanto, a assimilao no implica
necessariamente destribalizao. Porque,
concordando com Watson (1958), a
populao africana nas cidades mantm as
solidariedades e hostilidades tribais, forma
grupos de ajuda mtua ou associao

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preferencialmente com membros da mesma


tribo. Portanto, os grupos domiciliares
africanos
mantm
as
sociabilidades
construdas a partir de princpios inerentes
linhagem.
IV- Por fim
a) O enfoque no grupo domiciliar na
anlise do espao urbano
As exposies anteriores revelam
como cada membro do grupo domiciliar
sujeito s especificidades da vida urbana
derivadas principalmente pelas relaes no
lugar de trabalho assalariado volta ao seu
sistema de relaes e de valores sociais,
ditos tradicionais, na esfera domstica. De
tal modo, que apesar dos indivduos levarem
idias de uma esfera para outra nenhum
membro procura introduzir um novo sistema
de relaes e de valores sociais na unidade
domiciliar. Por isso, a hiptese aponta para
a permanncia do grupo domiciliar como uma
unidade social e econmica dentro da cidade
com um modo de vida marcadamente
influenciado pelos sistemas de linhagem,
tanto transformados como reinventados. As
influncias mtuas das duas esferas,
moderna e tradicional, esto condicionadas
pelo grau de insero na economia urbana.
assim que os grupos domiciliares
estabelecem um compromisso entre a opo
de respeitar a tradio e a submisso s
novas realidades. Nota-se, assim, que os
sistemas
de
linhagem,
conjugando
transformaes e persistncias, tomaram
conta da produo e dos produtores e
asseguram, no sentido mais amplo, a
reproduo social.
O grupo domiciliar na frica subsahariana encontra-se num cruzamento de
trs vertentes: (i)aquela que procura
conservar os sistemas linhageiros, apesar
das
transformaes
impostas
pela
cotidianidade moderna, nos moldes do
mundo rural ou das sociedades pr-

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coloniais; (ii) a concernente s cidades, que


ainda em conexo com a primeira, revela
conjuntos de grupos domiciliares inditos,
menos estruturados desenvolvendo-se
numa espcie de compromisso entre o
respeito s tradies e as necessidades
scio-econmicas do tempo e espao
presentes e (iii) a que tende a estabelecer
um modelo de prticas familiares mais ou
menos similares s maneiras ditas ocidentais
ou modernas, promovida por fraes de
populao privilegiada economicamente e
pelo Estado.
O meio urbano alberga, portanto, as
trs vertentes propiciando um contexto em
que os grupos domiciliares, envoltos em
contradies, do respostas mais ou menos
eficazes s dificuldades mais diversas. Essas
dinmicas indicam que o desenvolvimento
dos grupos domiciliares africanos na cidade
est intrinsecamente ligado ao da sociedade
no seu conjunto. Pois, que a pobreza
crescente e o subdesenvolvimento ou
reforam
as
solidariedades
que
caracterizavam
as
linhagens
ou,
inversamente, acentuam rupturas entre
camadas sociais, assim, cristalizando as
desigualdades.
O grupo domiciliar tornou-se a arena
social bsica para a tomada de decises
sobre o status , o poder, a propriedade e o
trabalho entre homens e mulheres, geraes
e parentes. Para alm de o conceito estar
ligado estrutura fsica da habitao e da
cozinha ou s relaes de parentesco, o
grupo domiciliar deve ser visto como um
ponto de cruzamento de redes de relaes
sociais sem nenhuma subordinao clara
nem entrelaamentos perfeitos com outras
redes. Em comunidades freqentes nas
cidades africanas os grupos domiciliares
continuam a ser estruturas fundamentais
que asseguram os rendimentos e a
sobrevivncia, isso, num contexto em que o
acesso aos meios de reproduo, espao
urbano e habitao constitui um aspecto
crtico da economia urbana. Por isso, o

BAIA, A. M.

grupo domiciliar no apenas uma unidade


de consumo, mais do que isso, ele uma
unidade econmica ou de produo voltada,
fundamentalmente, para a subsistncia e
reproduo da fora de trabalho assalariada.
b) As variaes espaciais decorrentes das
desigualdades dos grupos domiciliares
O enfoque no grupo domiciliar na
anlise do espao urbano e da cidade na
frica sub-sahariana torna-se crucial, uma
vez que a paisagem urbana produzida
explicada, tambm, pelas dinmicas
engendradas por esse ator no seu cotidiano.
A paisagem das cidades na frica
sub-sahariana revela como as trs vertentes
que caracterizam os grupos domiciliares se
manifestam
no
espao
urbano.
A
diferenciao residencial, as desigualdades
no acesso ao solo urbano e a distribuio
desigual das infra-estruturas urbanas no
espao urbano culminam com o surgimento
de trs reas diferenciadas. Derivando de
exemplos das cidades de Moambique, as
variaes espaciais no meio urbano
produzem uma paisagem com trs reas
distintas:
i) Primeira rea
A primeira rea, onde as habitaes
de canio esto a ser gradualmente
substitudas por cimento e zinco, abriga
grande parte da populao que migrou do
campo para a cidade. Nesta rea os grupos
domiciliares mantm uma vida social mais
prxima dos sistemas familiares anteriores
colonizao portuguesa. A ocupao do
solo considerada ilegal e espontnea e por
isso

desencorajada
a
construo
definitiva. Os residentes recorrem aos
servios de educao e de sade localizados
nos bairros suburbanos vizinhos.
O fornecimento de gua canalizada,
energia eltrica e telefonia fixa ausente
ou deficiente semelhana da maior parte
dos bairros suburbanos: (i) tm abrangncia
muito restrita; (ii) esto sujeitos a

A economia mercantil e a urbanizao: o grupo domiciliar na frica Sub-sahariana, pp. 170 - 179

constantes avarias/cortes; (iii) e os que no


conseguem cumprir com os requisitos para
um acesso oficial operam com ligaes
clandestinas. Nem sempre as vias de acesso
esto asfaltadas e carecem de iluminao
pblica. As vias no pavimentadas so de
difcil transitabilidade e esto sujeitas a
eroso na poca chuvosa, dada a falta de
sistema de drenagem de guas pluviais.
A coleta e o tratamento de resduos
slidos esto a cargo de iniciativas dos
residentes locais: enterro do lixo nos
quintais ou o seu carregamento em carrinhos
artesanais movidos pela fora humana ou
ento, o lixo amontoado em algumas
esquinas de ruas, em crateras abertas pela
eroso ou em valas de drenagem.
O sistema de drenagem das guas
pluviais constitudo por valas a cu aberto
em forma de v e restringe-se s bermas
das ruas pavimentadas. Este sistema, j de
si deficiente, enfrenta problemas resultantes
da falta de manuteno, sendo comum
encontrar valas degradadas e cobertas de
lixo, o que dificulta o escoamento da gua.
Esta rea no dispe de sistema de
esgotos e, por isso, as guas residuais so
despejadas nos quintais ou mesmo nas
ruas. O uso de latrinas melhoradas
predominante, embora alguns grupos
domiciliares usem latrinas ditas tradicionais
(sujeitas ao desabamento durante a poca
chuvosa) ou simplesmente no possuem
qualquer tipo de latrina.
ii) Segunda rea
A segunda rea caracterizada pela
predominncia
de
habitaes
ditas
melhoradas (construdas de cimento e zinco).
A ocupao das parcelas de terra ocorre com
assessoria das autoridades municipais
responsveis pela delimitao das parcelas,
dos arruamentos e pela aplicao de
requisitos
mnimos
urbansticos.
Os
residentes desta rea tendo adotado
alguns aspectos da vida urbana do tipo
ocidental - consideram-se com uma cultura

177

urbana superior a dos residentes da


primeira rea e por isso procuram manter
vnculos com o ncleo central da cidade,
ainda que tenham que percorrer grandes
distncias.
O fornecimento de energia eltrica,
gua canalizada, telefonia fixa e televiso
cabo tm maior abrangncia e de melhor
q u a l i d a d e q u e n a r e a a n t e r i o r, havendo
casos em que, por exemplo, h cortes de
energia que abrangem a primeira rea mas
no afetam a segunda. Nem todas as vias
de acesso so pavimentadas e, em alguns
casos, carecem de iluminao pblica.
Esta rea no possui sistema de
drenagem de guas pluviais. Os resduos
slidos so depositados em contendores
geridos pelos servios municipais, mas o seu
tratamento enfrenta problemas comuns
cidade inteira; assim, que no raras vezes,
o lixo acumulado excede a capacidade dos
contendores e pode levar vrios dias sem
que seja removido.
As casas esto providas de um
sistema de latrinas melhoradas e h uma
tendncia para sua substituio por
sanitrios modernos. Algumas residncias
possuem um sistema de fossas cpticas que
garante o escoamento dos esgotos e das
latrinas melhoradas para um coletor onde
os resduos ou so absorvidos pelo solo ou
so drenados por camionetes de suco.
iii) Terceira rea
A terceira rea caracterizada por
construes arquitetnicas, semelhantes s
dos bairros mais prestigiados da antiga
cidade colonial, que revelam, partida,
elevados investimentos de capital financeiro
na construo da habitao. Nesta rea so
comuns moradias unifamiliares com dois ou
mais pisos ou condomnios luxuosos
fechados. Trata-se de uma rea onde
residem famlias que tendem a romper os
seus vnculos com os hbitos e costumes
inerentes aos sistemas de linhagem. Pois,

178 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 22, 2007

o alto poder aquisitivo e a experincia


relativamente longa de vida na cidade
culminam com o aumento da distncia social
tanto com os grupos domiciliares das reas
anteriores e como com as prticas relativas
s linhagens que caracterizam o meio rural.
Os residentes desta rea recorrem
frequentemente ao uso de servios privados
(ex: de educao, sade) prestados na sua
maioria no centro da cidade ou dos que
atrados pelos novos consumidores comeam
a se fixar dentro ou na proximidade dos
novos enclaves residenciais.
Os servios de abastecimento de
energia eltrica e gua canalizada, de
telefonia fixa e televiso cabo so de
melhor qualidade que nas reas anteriores.
As vias de acesso so pavimentadas e
beneficiam de iluminao pblica.
A rea possui um sistema de recolha
e tratamento de resduos slidos gerido por

BAIA, A. M.

empresas privadas, redes subterrneas de


drenagem de gua pluvial e sistemas de
esgotos, munidos de componentes para o
tratamento e reciclagem da gua.
As dinmicas descritas nas seces
anteriores
produziram
um
espao
qualitativamente novo que contm em si
oposies,
contradies
e
conflitos
transpostos da sociedade para o espao.
Pois, as variaes espaciais no meio urbano
tendem a refletir as desigualdades e
hierarquias derivadas da estratificao
social resultante da distribuio desigual da
renda e da habitao fatores que induzem
a diferenciao residencial e explicam a
paisagem urbana diferenciada. Visto que a
distribuio dos lugares residenciais opera
agrupamentos em funo da capacidade
financeira dos sujeitos estratificao social
e onde a distncia social tende a ganhar
uma forte expresso espacial, coloca-se em
foco a segregao urbana.

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Trabalho enviado em maro de 2007


Trabalho aceito em julho de 2007