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O sistema numrico mesopotmico

Por: Denise Moraes

Mapa da Mesopotmia. Fonte: Projeto Chonos.

Aqui mesmo no site do Invivo voc j viu que os sumrios, habitantes da Mesopotmia, foram osinventores
da escrita. Isso por volta de 5.000 anos atrs. Eles tinham habilidades comerciais bastante desenvolvidas e
faziam trocas com muitos outros povos, de vrias regies e que falavam diferentes lnguas.
O desenvolvimento desta civilizao fez surgir a necessidade de registros escritos. A escrita sumria era feita em placas de
argila. Eles utilizavam bastonetes de pontas arredondadas, que faziam com que as letras ficassem em formato de cunha. Por
isso, esta escrita ganhou o nome de cuneiforme.
Depois do texto pronto, as placas iam para o forno e endureciam. Muitas delas foram conservadas e encontradas por
arquelogos, o que nos permite hoje conhecer como este povo se comunicava pela escrita.
Para representar quantidades, o que era importante para o comrcio, os sumrios tambm utilizavam smbolos. Eles
inventaram um sistema que formava grupos de 10 e de 60. Observe como eles representavam alguns nmeros:

Consegue entender como funcionava este sistema? O sinal que parece um funil com a boca para cima indica a quantidade 1 e
o sinal com formato triangular deitado indica 10. Juntando os smbolos voc pode ler o nmero.
Parece at o sistema egpcio. Mas antes de comparar, observe uma tabuada de nove encontrada por cientistas em uma placa
mesopotmica:

E agora, notou algo diferente? A partir do nmero 60, aparece nessa tabuada uma nova forma de contar. Pelo que voc j
aprendeu, para representar 63, por exemplo, voc esperava seis smbolos indicando 10 e trs smbolos indicando 3. Mas no
lugar disso, os mesopotmicos inventaram um novo smbolo para 60 e mantiveram a representao das trs unidades. Ou
seja, agruparam de 60 em 60. por isso que se diz que sistema mesopotmico tinha base 60. Ele semelhante ao egpcio
porque aditivo, mas, ao mesmo tempo, diferente, j que nele os smbolos podem ter diferentes valores de acordo com
sua posio.
Existem diferentes explicaes para o uso da base 60 pelos mesopotmicos. Uma delas baseada no primeiro calendrio
adotado por este povo, no qual um ano tinha 360 dias, mltiplo de 60. Outra verso diz que os sumrios escolheram agrupar
em 60 por se tratar de um nmero fcil de dividir. Quer ver?

Metade de 60 = 30
Um tero de 60 = 20
Um quarto de 60 = 15
Um quinto de 60 = 12
Um sexto de 60 = 10
Um dcimo de 60 = 6
Por volta do sculo III antes de Cristo os sumrios chegaram a utilizar um smbolo para o zero. Outra novidade deste
sistema era a representao de nmeros fracionrios. As fraes sumrias eram sempre de um nmero inteiro. Veja:

A civilizao mesopotmica durou cerca de 3000 anos e sua escrita e numerao desapareceram junto com ela. Entretanto,
alguns vestgios do sistema de base 60 ficaram, por exemplo, na nossa contagem de tempo. Hoje aceitamos que 60 segundos
formam um minuto e que 60 minutos formam 1 hora. Ou seja, agrupamos de 60 em 60. Percebe a semelhana? Voc acha que
h vestgios da numerao mesopotmica tambm em outras contagens?
Colaborao: Paulo Henrique Colonese e Anna Karla da Silva - Parque da Cincia / Museu da Vida

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Veja tambm:

Passeio Web
The British Museum
Para saber mais:
IMENES, Luiz Mrcio Pereira. Os nmeros na histria da civilizao. So Paulo: Scipione, 1999. (Coleo Vivendo a
matemtica).
GUELLI, Oscar. Contando a Histria da Matemtica A inveno dos nmeros. So Paulo: tica, 2004.

BROIDA, Marian. Egito Antigo e Mesopotmia para crianas. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2002.
IFRAH, Georges. Histria Universal dos Algarismos: a inteligncia dos homens contada pelos nmeros e pelo clculo. Tomo 1.
Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1997.

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