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Intercom Sociedade Brasileira de Estudos Interdisciplinares da Comunicao

XXXVIII Congresso Brasileiro de Cincias da Comunicao Rio de Janeiro, RJ 4 a 7/9/2015

A Velhice na Telenovela Brasileira Atual:


Notas Preliminares de um Inventrio em Construo1
Maria Aparecida BACCEGA2
Gisela G. S. CASTRO3
Escola Superior de Propaganda e Marketing (ESPM)4, So Paulo

Resumo:
Este texto apresenta as primeiras anotaes de um estudo em andamento sobre a velhice nas
telenovelas brasileiras atuais. Entendemos as representaes sociais como matrizes
simblicas presentes nas prticas e nas produes miditicas, sendo importantes na
modulao social dos modos de ser e de viver. A complexidade sociocultural est presente
na telenovela, cujas tramas multifacetadas so elaboradas em sintonia com sondagens de
pblico e os acontecimentos sociais marcantes no momento. Inventariar a maneira como
so apresentados os arraigados esteretipos e os cambiantes papis socialmente atribudos
aos mais velhos nas novelas contemporneas o objetivo do estudo que discute, dentre
outros, o carter insidioso do idadismo, a violncia e a compaixo na sociedade.
Palavras-chave: telenovela; velhice; representaes sociais; idadismo; comunicao.

Apresentao
Apresentamos neste trabalho a etapa inicial de pesquisa em andamento que se volta
para a telenovela e discute a constituio social dos sentidos atribudos velhice e aos mais
velhos no Brasil contemporneo. Conforme entendemos, este gnero miditico que
protagoniza o cotidiano de amplas parcelas da populao de nosso imenso pas se
desenvolve em permanente interao com o contexto socioeconmico-cultural e contribui
na modulao social dos modos de ser e de viver em nossos dias.
Ao examinar as articulaes entre este gnero majoritrio dentro da fico televisiva
nacional com as temticas da velhice, destacamos a construo sociocultural do
envelhecimento e dos cambiantes papis socialmente atribudos aos mais velhos no Brasil
contemporneo. Sabemos que a velhice humana um fenmeno multifacetado, que no se
pode naturalizar como a ltima etapa do curso do tempo de uma vida. Em termos etrios,
1

Trabalho apresentado no GP Fico Seriada, XV Encontro dos Grupos de Pesquisas em Comunicao, evento
componente do XXXVIII Congresso Brasileiro de Cincias da Comunicao.
2
Decana do Programa de Ps-Graduao em Comunicao e Prticas de Consumo ESPM. Contato: mbaccega@espm.br
3
Docente e Pesquisadora do Programa de Ps-Graduao em Comunicao e Prticas de Consumo ESPM. Contato:
gcastro@espm.br
4
Agradecemos a participao de Camilla Rocha, mestranda do PPGCOM-ESPM, na pesquisa de materiais junto aos
acervos da Globo.com que nos ajuda a elaborar o estudo em andamento, cujos primeiros resultados apresentamos aqui.

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trata-se de uma categoria imprecisa cujos contornos no so exatos e nem muito menos
universais. A periodizao da vida obedece a critrios controversos e varia em cada grupo
social. Em termos biolgicos, constata-se em um mesmo organismo que o envelhecimento
de clulas, rgos e tecidos envolve ritmos e temporalidades diferenciados. Embora a idade
cronolgica seja uma importante referncia social,
as categorias de idade so construes culturais que mudam historicamente (...) e
operam recortes no todo social, estabelecendo direitos e deveres diferenciados (...),
definindo relaes entre geraes e distribuindo poder e privilgios (DEBERT,
2011, p. 53).

Simbolicamente, a velhice pode receber a conotao positiva da sabedoria e do


legado da tradio e da memria embora talvez com maior frequncia esteja associada ao
declnio, a vrias formas de dependncia e ao ostracismo social. Nossa reflexo ressalta o
carter controverso do universo semntico da velhice e destaca a estreita e nem sempre
pacfica convivncia entre o individual e o social, o natural e o cultural, a moral
conservadora e a ousadia transgressora, o preconceito, o descaso e a compaixo, dentre
outros fatores.
A questo do preconceito est presente na sociedade, onde se constata uma
discriminao muito mais cruel contra as mulheres, que costumam ser classificadas
pejorativamente como velhas muito mais cedo do que os homens. Embora lamentavelmente
no seja prerrogativa destes, nos pases latino-americanos o envelhecimento fortemente
marcado pela questo de gnero. A nefasta conjugao entre machismo e idadismo
(ageism)5 ainda prevalece em nossas culturas, sendo o idadismo um tipo de preconceito
baseado na idade que ocasiona a discriminao social contra os mais velhos. Este
preconceito ainda muito pouco discutido e, por isso mesmo, bastante arraigado na
sociedade. A ptina do tempo costuma ser percebida como um atributo de charme e estilo
no homem maduro, enquanto para a mulher combater os sinais da idade se torna um dever
moral em uma cultura anti-envelhecimento (CLARKE, 2011).
Paula Sibilia (2003) analisa a utopia da tecnocincia fustica que mobiliza um
grande contingente de conhecimentos para atenuar e adiar ao extremo os processos de
envelhecimento. Dada a prevalncia do imperativo da juventude, o velho sempre o outro e
raramente uma categoria de auto-classificao (BEAUVOIR, 1976; DEBERT, 2000;
GOLDENBERG, 2013). Anita Neri resume a questo ao ponderar que na velhice, no nos
reconhecemos velhos e, medida que envelhecemos, tendemos a fixar em idades cada vez
5

Optou-se por utilizar o termo que consideramos mais consagrado entre os estudiosos brasileiros, embora se admita outras
variaes na lngua portuguesa, como etarismo e velhismo. Em ingls: ageism. Em espanhol: viejismo.

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mais avanadas aquela que marca a entrada na ltima fase do ciclo vital (NERI, 2007, p.
34). A autora faz crticas ao antienvelhecimento como filo mais voltado para o lucro do
que resultados tangveis ou mesmo propriamente desejveis.
Tendo em mente o relevante papel das produes miditicas nas disputas pelas
atribuies sociais de sentidos, iniciamos esta investigao sobre a velhice elencando
algumas tramas e personagens marcantes e elegemos a ltima dcada e meia como recorte
temporal da pesquisa. Assim sendo, nossa cartografia se volta para as produes de 2000 a
2015 e procura articular as personagens selecionadas ao contexto social no qual se inserem.
Nas notas que se seguem, contextualizamos a telenovela no cotidiano dos
brasileiros, traamos um breve relato do desenvolvimento deste gnero ficcional no Brasil,
mapeamos assumidamente de forma ainda incompleta os modos de apresentao da
velhice na teledramaturgia e em seguida focalizamos alguns de seus elementos por meio de
tramas e personagens memorveis, em um recorte que privilegia os personagens femininos.
A telenovela e o cotidiano
Para melhor compreender a relao entre telenovela e vida social em nosso pas,
Vera Frana e Paula Simes ressaltam, com propriedade, que:
a telenovela ocupa, (...), um importante lugar na cultura e na
sociedade brasileiras. Ela constri um cotidiano na tela em estreita
relao com a realidade social em que se situa, trazendo para a
construo das personagens as preocupaes, os valores e temas que
perpassam o cotidiano dos telespectadores. (FRANA e SIMES, 2007, p. 52)

Alm de desempenharem papel de destaque no entretenimento e lazer cotidianos, as


telenovelas atuam de modo significativo na formao social dos gostos e na consolidao
de prticas sociais, como o consumo material e simblico. sabido que, de um modo geral,
a mdia interpreta a produo e socializa para o consumo. No caso especfico das
telenovelas, neste exerccio nem sempre explcito de educao informal propiciada pela
telefico, a cenografia, o enredo, o elenco e os personagens funcionam como vitrines por
meio dos quais os telespectadores podem apreender estilos de vida e modos de ser atrelados
aos mais variados bens, valores e prticas sociais.
Entendida como um processo complexo que envolve produo, distribuio e
recepo de mensagens, a Comunicao diz respeito vinculao social em um contexto de
disputas em torno da produo de significados. Como se sabe, os meios de comunicao
participam de forma importante da constituio das subjetividades ao expressar em suas
produes aquele conjunto de valores, saberes e prticas sociais que funcionam como

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modelos de identidades culturais. No campo da Psicologia Social, entende-se que toda


Representao Social possui uma dimenso que d concretude ao social, ao mesmo tempo
em que institui a matriz social, cultural e histrica do sujeito psicolgico.
(JOVCHELOVITCH, 2007, p. 8).
Guareschi (2010) entende ser fundamental pensar o social como relao, uma rede
que possui um direcionamento voltado para o singular e outro em direo ao mltiplo. Ao
discorrer sobre a Teoria das Representaes Sociais proposta por Moscovici (2003), que
fundamenta importante vertente do campo da Psicologia Social, o autor gacho ensina que
o social (...) constitui o processo de mediao na complexidade entre o mundo
interno e externo, entre o individual e o coletivo, entre o psiquismo individual e a
realidade psquica social externa. (...) So as relaes a matria prima de um grupo
(GUARESCHI, 2010, p. 80 81).

Nossa anlise dialoga com este campo, partindo da premissa de que as imagens e
discursos da mdia afetam a maneira como nossas sociedades se relacionam com o
envelhecimento, reforando ou rechaando esteretipos e preconceitos relacionados com os
mais velhos. nesse sentido que a discusso sobre a temtica do envelhecimento na
teledramaturgia brasileira pretende contribuir para adensar nossa compreenso sobre o
papel da mdia na produo dos sentidos sobre a velhice que circulam na sociedade.
Consideramos que durante o perodo em que a telenovela est sendo exibida, existe
uma apropriao de vrios aspectos daquilo que est acontecendo na trama: moda, msica,
determinadas expresses lingusticas, determinados comportamentos, jeitos de ser etc. No
entanto, no se pode afirmar que isso se incorpora na populao. No caso da telenovela, os
receptores desempenham papel ativo na construo dos sentidos deste produto cultural ao
(re)vestirem-no de significado, nem sempre em consonncia com o convencional ou o
esperado.
Mesmo reconhecendo o evidente desnvel de foras entre a indstria cultural e o
pblico algo que as redes sociais digitais no tornaram obsoleto como querem fazer crer
certas leituras apressadas das reconfiguraes em curso os embates em torno da produo
de sentidos podem ocasionar o tensionamento e mesmo o eventual rompimento de
caminhos pr-estabelecidos de significados, a atualizao de leituras e, eventualmente, a
abertura de trilhas que podero desaguar em reformulaes culturais mais expressivas. Por
esta razo so fundamentais os elementos trazidos por pesquisas empricas, chave para
compreendermos os modos como a telenovela participa das permanentes disputas entre
sentidos hegemnicos e contra hegemnicos.

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O significado da comunicao e, de modo mais especfico, as significaes dos


produtos culturais, em particular a telenovela, relacionam-se com o cotidiano do sujeito
receptor, com suas prticas culturais, com as marcas que influenciam seu modo de ver e
praticar a realidade. So estas significaes que lhe do a segurana necessria para
estruturar, organizar e reorganizar a percepo dessa realidade, reconstruindo-a, com
destaques ou apagamentos, de acordo com sua cultura. Essas prticas culturais constituem
as mediaes, que interferem em todo o processo comunicacional, balizando-o. Como
ensina Jess Martn-Barbero:
as mediaes so esse lugar a partir do qual possvel compreender a interao
entre o espao da produo e o da recepo: o que se produz na televiso no atende
unicamente s necessidades do sistema industrial e s estratgias comerciais, mas
tambm a exigncias que vm da trama cultural e dos modos de ver. Estamos
afirmando que a televiso no funciona sem assumir e, ao assumir, legitimar as
demandas que vm dos grupos receptores; mas, por sua vez, no pode legitimar
essas demandas sem ressignific-las em funo do discurso social hegemnico
(MARTN-BARBERO,1992, p.20).

Sem descurar do vis ideolgico, compreende-se que o discurso miditico engendra


uma carga afetiva que matiza nossas interaes no mundo. Reconhecendo o papel ativo do
receptor da comunicao e o carter dialtico da conformao social dos discursos, este
estudo considera a dimenso afetiva do contedo simblico acionado nas narrativas
teleficcionais que ora reforam e ora desafiam esteretipos e convenes.
A telenovela
Alguns pontos so importantes para a aproximao da telenovela como objeto de
estudo: sua histria, a constituio das telenovelas socioculturais, sua condio de produto
intergneros e interclasses e a influncia de mo dupla que se estabelece entre esse produto
cultural e a sociedade em que se insere. Por esses pontos passamos neste tpico.
A telenovela continua a ser o mais importante produto da indstria cultural
brasileira. O que garante tal assero , sobretudo, o fato de se tratar da mesma estrutura
narrativa que acompanha a humanidade desde sempre e na qual aparecem duas pessoas que
se amam e um grande obstculo: uma outra pessoa, classes sociais diversas, faixas etrias
dspares etc. Ocorre que ela contada do modo original, de acordo com a sociedade e o
avano das tecnologias. Distingue-se tambm pelo fato de construir-se sob a forma de
fico seriada, cujos ganchos, ao final dos captulos, tm o objetivo de manter a audincia.
Se a importncia desse produto cultural fato incontestvel, o menosprezo da
academia, por um longo tempo, parece ter significado uma aprovao silenciosa travestida

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de desaprovao debochada das releituras e atualizaes que a telenovela realiza da


realidade social na qual se inscreve. Compete Universidade, lugar da reflexo e da crtica,
produzir e divulgar novos olhares, cientficos e no de senso comum, dialgicos e no
maniquestas sobre os produtos da indstria cultural.

Um pouco de histria
A narrativa acompanha o ser humano desde que o homem adquiriu a faculdade de
representar. Como lembra Milly Buonanno em texto da dcada de 1990, na sua acepo
alargada narrativa um termo que pode ser utilizado para designar:
qualquer forma de conto de imaginao que a histria humana tenha conhecido
da pintura rupestre poesia pica, s obras teatrais, aos diversos gneros de prosa
literria; da narrao cinematogrfica, aos quadrinhos e aos desenhos animados.
Contemporaneamente, o termo fico tende a ser utilizado em duas principais e
especficas acepes: a primeira se circunscreve, no mbito literrio, produo em
prosa de romances e novelas; a segunda se refere, no mbito da mdia, produo
narrativa de televiso, ou fico televisiva (BUONANNO, 1996, p. 19).

O narrador sempre ocupou lugar de destaque nas sociedades: quer seja ao redor da
fogueira, quer seja nas cortes, quer seja nos jornais, no rdio, na televiso, na internet.
Na Amrica Latina, o ponto de partida dessa dramaturgia Cuba. O xito da
radionovela cubana teve seu ponto alto nos dramaturgos, entre os quais se destaca Flix B.
Caignet, autor de Chan Li Po, A serpente vermelha, entre outras, e da mais conhecida de
todas: O Direito de Nascer, a qual, no Brasil, foi apresentada no rdio, com enorme xito.
Alm das transmisses radiofnicas, eram produzidos, poca, livretos, que continham os
captulos da novela e eram vendidos em bancas de jornal. O texto recebeu ainda duas
verses para telenovela (Tupi, 1965 e 1978)6.
No Brasil, a primeira telenovela diria chamava-se 2-5499 Ocupado e aconteceu em
1963. Foi escrita por Dulce Santucci baseada em original de Alberto Migr. Teve Glria
Menezes e Tarcsio Meira nos papis principais e foi veiculada pelo Canal 9 (Excelsior, So
Paulo) e Canal 2 (Rio de Janeiro). Conforme o comentrio de Ismael Fernandes, desde
ento a telenovela j mostrava seu poder de penetrao junto s massas. Um rapaz, no Sul
do pas, foi obrigado a mudar o nmero do seu telefone por coincidir com o nmero do
ttulo da telenovela (FERNANDES, 1987, p.39).
A telenovela brasileira tem se revelado um produto antropofagicamente construdo
pelos brasileiros, que deglutiram as influncias do circo, do folhetim e do cordel, da soap

O SBT financiou a produo de uma terceira verso, sob a coordenao de Jaime Cmara, mas no a levou ao ar.

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opera e dos cubanos. Hoje j se pode perceb-la em fases: da brasilidade que Beto
Rockfeller instalou s novelas crticas dos tempos da ditadura, sobretudo na dcada de 1970
e princpios da dcada de 1980, quando dramaturgos como Dias Gomes e Lauro Csar
Muniz, cassados do teatro pela ditadura, abrigam-se na televiso7 dividindo o pas em
povoados onde se exercitava a crtica e se pregava a liberdade, at a telenovela
contempornea, escrita e dirigida por uma equipe e no mais por um nico autor e diretor,
com todas as vantagens e problemas da decorrentes.
Nas primeiras telenovelas incio da dcada de 1960 , s quais podemos chamar
tradicionais, a concepo de mundo era maniquesta, dividindo os personagens entre bons e
maus, sem nuances e sem possibilidade de mudana. Os dilogos eram pobres e as
situaes, baseadas em esteretipos consagrados por todas as classes sociais: o homem o
que pensa e decide e a mulher um ser emocional dele dependente; existem profisses s
masculinas e s femininas; os mdicos so sempre abnegados e os polticos, corruptos; a
famlia era sempre do tipo nuclear, com pai, me e filhos.
Diferentemente, passamos a ter, no elenco das telenovelas seguintes, s quais
podemos chamar de socioculturais, a presena da complexidade social: as personagens
deixam de ser planas s boas ou s ms e passam a construir seu prprio destino em
interao com o contexto socioeconmico-cultural, vista do telespectador e com sua
influncia. Abordam-se novas temticas e se modifica o tratamento dado ao melodrama e
estruturao dos captulos. A famlia vai se configurar de modos mltiplos, incluindo os
novos arranjos familiares. Nem sempre so punidos o mau carter e a corrupo. Talvez o
mais importante, cria-se um nmero grande de subtramas que passam a ter importncia no
desenvolvimento da histria, gerando a possibilidade de discusso mltipla de uma ampla
variedade de temas. A histria de amor, central, no desaparece, mas se torna muito mais
complexa. Sendo assim, a telenovela destacou-se como um produto acessvel e como um
espao ideal para aes de propaganda e marketing, atraindo expressivo percentual das
verbas publicitrias.
Como dissemos, a telenovela mantm estreitas relaes com a sociedade da qual
emerge, com a qual mantm dilogo permanente em todo o percurso de sua realizao
enquanto produto cultural, construindo-se e colaborando na construo dessa mesma
sociedade. Apresentamos a seguir uma cartografia inicial comentada da velhice na
telenovela, com base em uma seleo personagens e tramas memorveis. J em O Direito
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No se pode esquecer mencionar Walter George Durst, Brulio Pedroso e a entrada em cena, poca, do hoje veterano
teledramaturgo Gilberto Braga.

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de Nascer, encontramos uma velha negra, bondosa (sacrifica sua vida para tomar conta de
um filho de sua jovem patroa) e tambm corajosa, pois para tanto teve que enfrentar o
temido D. Rafael, pai da mocinha.

Mame Dolores e O Direito de Nascer


Baseada em texto do cubano Felix Caignet, O Direito de Nascer deu o tom da
telenovela latino-americana e foi sucesso na televiso brasileira no incio da dcada de
1960. Produzida pela hoje extinta TV Tupi, a trama enfocava a questo do direito vida na
estrita vigilncia da procriao na famlia patriarcal. Na personagem Mame Dolores,
interpretada pela atriz Isaura Bruno uma das raras negras na televiso brasileira poca
temos o esteretipo da mulher humilde de ndole nobre e bom corao.
Tingida pelo racismo, cuja nefasta presena na sociedade brasileira lamentavelmente
ainda se pode constatar, a personagem de Isaura Bruno modelada na imagem da negra
ama de leite, aquela que seria naturalmente talhada para ser me; no caso, a santa me da
abnegao, do sacrifcio, da bondade absoluta. Sem pretender tomar para si o protagonismo
das classes privilegiadas que aprendeu desde sempre a obedecer e servir, Dolores se
comove com a triste sina do beb enjeitado e arrisca a prpria vida para salvar o neto
bastardo do seu patro. Tendo fugido com o beb cuja morte havia sido ordenada pelo
desptico vilo D. Rafael Zamora de Juncal, a velha empregada passa a cri-lo como se
fosse seu prprio filho.
Caracterstico das telenovelas tradicionais, o enredo passa ao largo das regras da
verossimilhana ao tratar como plausveis as diferenas de raa e idade entre me e filho.
No desfecho dramtico que encerra a trama, o jovem mdico Albertinho salva a vida de um
velho paciente, que agonizava, sem suspeitar tratar-se do av que teria tentado impedi-lo de
vir ao mundo.
Como foi dito acima, a partir da dcada de 1970 a teledramaturgia brasileira deixa
para trs o modelo tradicional herdado das radionovelas cubanas e passa a produzir textos
em dilogo com a sociedade. Desse modo, a telenovela se firma como um universo onde
circulam contedos reelaborados a partir das normas da fico em sintonia direta com
aquilo que est acontecendo no contexto social. Tondato, Abro e Macedo (2013) ressaltam
o carter realista das telenovelas brasileiras contemporneas que abordam temas que fazem
parte do contexto vivido pelo pblico. Nessa argumentao, sublinham o aspecto da
verossimilhana que novelas anteriores, como se viu, no se preocupavam em exibir.

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Respeitando o recorte cronolgico estabelecido para a pesquisa, voltamos agora nossa


ateno para telenovelas mais recentes.
Entra em cena a violncia contra o idoso
Coerentes com a caracterstica sociocultural da teledramaturgia mencionada acima,
destacamos Mulheres apaixonadas, de 2003, na qual a questo do velho aparece com
grande destaque, ainda que em uma subtrama. Trata-se de um casal de idosos interpretados
por Carmem Silva e Oswaldo Louzada, que por necessidade vai viver na casa do filho e
passa ento a ser consistentemente desacatado pela neta. A comoo causada pela
humilhao e os maus-tratos vividos pelos simpticos Leopoldo e Flora teria contribudo
para colocar em debate junto ao grande pblico o espinhoso assunto da violncia contra os
idosos nas famlias brasileiras.
Segundo dados da Secretaria Especial dos Direitos Humanos os conflitos
intergeracionais, as vrias formas de violncia fsica e emocional, as negligncias de
cuidados variam no tempo segundo classe social, etnia e gnero, evidenciando o desejo
social de se ver livre dos mais velhos (MINAYO, 2005, p. 11). Em sua maioria os abusos
so cometidos por familiares, dentro do ambiente domstico onde, ainda segundo o
documento, se pode encontrar castigos em crcere privado, abandono material,
apropriao indbita de bens, pertences e objetos, tomada de suas residncias, coaes,
ameaas e mortes (Idem).
Em meio s tenses e conflitos deflagrados pela situao de dependncia8 em um lar
multigeracional de classe mdia, a narrativa ficcional de Mulheres Apaixonadas trouxe a
pblico, ainda, a delicada questo do empobrecimento ps-aposentadoria lado a lado com
as demandas do amparo e cuidados com os idosos por parte de pessoas mais jovens que
nem sempre os compreendem e respeitam. Na trama, os personagens haviam sido artistas
em sua mocidade e, por isso, a soluo do problema vir com sua transferncia para o
Retiro dos Artistas, casa de acolhimento que a novela ajudou a tornar conhecida do grande
pblico.

A sexualidade dos idosos em cena


Em termos do maior protagonismo dos mais velhos na telenovela, podemos afirmar
que temos um largo passo adiante com Belssima (2005), que traz Fernanda Montenegro no
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Na trama, Flora e Leopoldo contribuem para o seu sustento na casa do filho, cujo oramento apertado no lhe permite
condies de arcar com as despesas extras decorrentes da chegada dos pais.

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papel de uma septuagenria matriarca rica, poderosa e cruel. A personagem est alinhada
com o fenmeno da feminizao da velhice, ocasionado pela maior longevidade das
mulheres em relao aos homens. Esse um fenmeno observado no apenas no Brasil
como tambm em outras partes do mundo. Como consequncia, tem-se uma clara
prevalncia de idosas em relao ao nmero de idosos, sendo que muitas delas so
economicamente ativas e chefes de famlia. Em Belssima, esta personagem conduz com
sucesso uma empresa de porte internacional, herana de sua filha morta prematuramente.
Bia Falco, era esse seu nome, tem pulso de ferro e desperta forte antipatia por seu jeito
arrogante, perfeccionista e autoritrio. Educa seu neto e neta, a quem no perdoa por resistir
obstinada s suas investidas para torn-la igual me. Guarda em segredo o luto relativo
primeira filha da qual teve que abrir mo na juventude, alm de suas prprias inseguranas
advindas de uma rejeio amorosa no passado.
Esta uma personagem muito bem desenhada dramaturgicamente, uma vil cheia de
nuances envolta em uma trama costurada por lances surpreendentes, ao estilo do gnero.
Quase ao final da novela, a personagem supostamente vitimada em um acidente de carro,
mas tudo no passou de encenao9. Coerente com a sina da megera que amada pelo
pblico10, Bia Falco retorna trama e termina a novela fora do pas e junto com seu jovem
amante, apesar de todas as maldades e falcatruas que cometeu.
Belssima entra na histria da teledramaturgia como pioneira a trazer para a telinha a
mulher idosa e sexualmente ativa. Outras novelas que se seguiram a esta tambm trataram
desta temtica, ainda que por outros ngulos. Em Passione, de 2011, Cleyde Yconis se
notabiliza como a excntrica quatrocentona Brgida Gouveia, que durante anos manteve um
trrido relacionamento extraconjugal com o motorista enquanto tambm incentivava as
investidas do jardineiro. Aps divorciar-se de um casamento conturbado, vem a se casar
com o motorista e mantm o jardineiro como amante.
Na trama, o tringulo amoroso entre Brgida, Digenes (Elias Gleiser) e Benedetto
(Emiliano Queirs) apresentado como divertido. Trabalha-se com base no humor, talvez
como um modo de tornar palatvel um assunto tabu pelas regras do conservadorismo.

A atriz Fernanda Montenegro obteve, por contrato, direito a uma temporada de descanso longe da extenuante rotina das
gravaes. Cf. informaes em matria disponvel em http://noticias.terra.com.br/interna/0,,OI1055279-EI5831,00.html
(acesso em 10/julho/2015).
10
Na mesma entrevista mencionada acima, a estrela falou sobre a personagem logo aps seu retorno trama de Belssima:
acho que as pestes das novelas da atualidade tambm so amadas. No um fenmeno somente da Bia Falco. As cruis
que me antecederam foram muito bem. Acho que a maldade tem um certo encanto..

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Tendo em mente a insidiosa combinao entre machismo e idadismo11 qual nos referimos
anteriormente, somos levadas a ponderar sobre a sempre tnue a fronteira entre humor e o
escrnio no tratamento dado temtica da sexualidade dos mais velhos.
Outras personagens femininas que merecem nossa ateno neste folhetim so
Gemma, Cl e Valentina. Interpretada por Aracy Balabarian, Gemma Mattoli uma tpica
mamma italiana. No final da trama ganha o amor de Antero Gouveia (Leonardo Villar),
agora divorciado da incorrigvel Brgida. Percebe-se nesse desfecho o conservadorismo que
fixa nos papeis de me e esposa a mulher madura ou no considerada virtuosa. Alm de
Brgida Gouveia, que escapa a este esteretipo, a novela apresenta outro contraponto na
espalhafatosa Cl Silva e Souza. Esta personagem de Irene Ravache mantm com o marido
(Olavo/Francisco Cuoco) uma relao de alta voltagem ertica, apimentada por
apelidinhos12, sex toys e prticas sensuais variadas e antes restritas s profissionais do sexo
mas que crescentemente integram o rol de competncias exigidas no competitivo mercado
das subjetividades contemporneas13. Trata-se, nesse caso, de um modo de vida que escapa
do que convencionalmente se costuma associar a um casal da terceira idade, ou fase inicial
da velhice. Funciona como ndice da heterogeneidade dos modos de experimentar o
envelhecimento no mundo atual.
J Valentina Miranda, a personagem de Daisy Lcidi nesta trama, alude
antiqussima tradio das casas de prostituio. Como uma cafetina, a aparentemente
simptica Valentina explora as netas e vive s turras com uma delas, que a insulta
chamando-a de velha porca14. Termina atrs das grades, um desfecho que atende s normas
sociais vigentes e apazigua a reao do pblico.
Em 2014, Amor Vida trouxe em uma de suas subtramas o romance entre Bernarda
e Lutero, interpretados por Nathalia Timberg e Ary Fontoura. A famlia dela e
possivelmente parte do pblico se choca ao tomar conhecimento que haviam dormido
juntos. O vilo Flix, neto de Bernarda, acusa-a de haver se transformado em vov
periguete. O bordo fez sucesso junto ao pblico, que no obstante aprovou o casamento do
velho casal, transcorrido em grande estilo nos captulos finais da trama. Esta novela
quebrou paradigmas ao tratar abertamente da vida sexual na velhice e ao expor a carga de
preconceito atrelado a esta questo.
11

Pode-se entender como idadismo a desvalorizao do velho em nossas sociedades atuais. A esse respeito, vide
GOULART, 2014.
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No caso, mimoso e pitchuquinha.
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A esse respeito, vide CASTRO E SETYON, 2014.
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Percebe-se nessa forma de ofensa toda a carga semntica negativa associada palavra velha.

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Em dilogo com as reflexes Debert (1999, p. 65) que contribuem para embasar este
estudo, indagamos de que modo os meios de comunicao como construtores de mundo,
por meio da linguagem, das escolhas e representaes de pessoas e coisas, contribuem para
a reprivatizao da velhice (que) desmancha a conexo entre a idade cronolgica e os
valores e os comportamentos considerados adequados s diferentes etapas da vida
(DEBERT 1999, p. 67).
Babilnia (2015), novela que est no ar e teve no primeiro captulo uma cena de
beijo entre duas senhoras octogenrias que vivem juntas h muito tempo e agora resolveram
casar-se. Protagonizada por Fernanda Montenegro e Nathlia Timberg, esta cena do
relacionamento homoafetivo entre idosas no foi to bem recebida pelo pblico. Por essa
cena (talvez principalmente), mas tambm por outros aspectos da novela que tm
desagradado, toda a histria est sendo modificada em busca de maiores ndices de uma
audincia que majoritariamente pressupe a heterossexualidade como norma. As duas
personagens continuam casadas, porm sem destaque na trama.
Contrariando o senso comum sobre o declnio dos apetites e aptides para o sexo no
passar dos anos, a vida sexual ativa tem sido promovida como exigncia para o
envelhecimento bem sucedido. Conforme argumentam Debert e Brigueiro (2012, p. 50), os
processos de erotizao da velhice so tambm propagados pela mdia e colocam a nfase
na sade, o que de certo modo desvincula o sexo das prticas puramente hedonistas. o
erotismo politicamente correto que parece permitir que a beleza e a atrao fsica possam
ser colocadas num segundo plano (DEBERT e BRIGUEIRO, 2012, p. 50) em prol de uma
sensualidade difusa que perpassa a epiderme como um todo. Esta abordagem vincula a
sexualidade aos cuidados de si e qualidade de vida na velhice.

Consideraes Finais
Se em outras pocas a velhice era escamoteada pela conspirao do silncio de que
falou Simone de Beauvoir (1976), adquire crescente relevncia dentre as questes sociais e
polticas que caracterizam a contemporaneidade. Devido ao seu protagonismo no cotidiano
de pblicos de diferentes segmentos, a programao televisiva com destaque para a
telenovela contribui para a discusso sobre tpicos controversos da velhice que so
silenciados ou considerados tabus, tais como a violncia domstica, a sexualidade e as
identidades homoafetivas, dentre outros. Entendendo a telenovela como importante recurso

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comunicativo que promove o dilogo entre os domnios pblico e privado, Immacolata


Vassalo de Lopes destaca que:
a fuso dos domnios do pblico e do privado realizada pelas novelas lhes permite
sintetizar problemticas amplas em figuras e tramas pontuais e, ao mesmo tempo,
sugerir que dramas pessoais e pontuais podem vir a ter significado amplo (LOPES,
2009, p. 27).

Ao considerarmos a baixa incidncia de imagens do idoso na mdia em geral,


observamos ao longo da ltima dcada e meia uma gradual transformao, ainda que
discreta, desta situao na telefico brasileira. Alm do ineditismo de um casal de idosas
lsbicas na mais recente telenovela do horrio nobre, a Globo investe na tematizao do
envelhecimento em mais uma de suas produes. A recente15 srie estrelada por atores e
atrizes mais velhos recebeu o sugestivo ttulo de Os Experientes.
Decididamente, parece-nos que estamos experimentando uma transio no
tratamento dispensado pela nossa teledramaturgia aos temas da velhice e do
envelhecimento. Ainda que se queira fugir de uma interpretao maniquesta deste
contedo ficcional com base em julgamentos de valor acerca de quais tipos de
representao poderiam ser considerados como positivos ou negativos, este novo olhar que
parece estar sendo lanado em direo aos modos de ser e viver a maturidade e a velhice
seria motivado, ao menos em parte, pela necessidade de estabelecer pontos de contato com
um segmento populacional que se torna majoritrio e que passa a ser percebido pelo
mercado como um filo promissor.
Ao atentarmos nesta discusso para a dimenso sociocultural da velhice,
indispensvel destacar a importncia dos meios de comunicao na constituio das
identidades culturais dos mais velhos e nas variadas formas de lidar com a velhice, tanto
por parte dos idosos, quanto por suas famlias e outras instncias da sociedade. Como
aponta Neri (2007, p. 35) As atitudes em relao velhice so socialmente aprendidas ao
longo de toda a vida. Tendo argumentado que as atitudes so produtos de complexos
processos social-cognitivos e afetivos, a estudiosa ensina que esta aprendizagem se d pela
experincia direta da vivncia da prpria velhice e/ou de modo indireto na convivncia com
idosos. Variadas modalidades de experincia simblica tambm concorrem para a nossa
aprendizagem, tais como obras de fico, meios de comunicao, publicidade, religio etc.
Sendo assim, podemos pensar a telenovela como instncia pedaggica informal enquanto

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Uma co-produo da Rede Globo com a O2Filmes, esta srie de quatro captulos foi ao ar em abril e maio de 2015. No
elenco, nomes como Beatriz Segall, Joana Fomm, Selma Egrei, Juca de Oliveira, Lima Duarte, Othon Bastos se destacam.

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sublinhamos as inter-relaes comunicao-educao, sobre as quais no iremos discorrer


por entendermos que extrapolam o limite da discusso aqui proposta.
Diante deste nosso inventrio em construo, indagamos: Qual o papel fico
televisiva e, mais notadamente, da telenovela na constituio dos sentidos sociais do
envelhecimento em nossos dias? At que ponto a nossa produo televisiva contempla a
heterogeneidade de modos de viver a velhice no contemporneo? De que maneira os afetos
produzidos pelas imagens e discursos em circulao sobre a velhice matizam as
experincias, as prticas e as atitudes em relao aos mais velhos?
Sem a pretenso de trazer respostas definitivas, nossos apontamentos nos ajudam a
refletir como tem sido apresentada a velhice e, em especial, a velhice feminina nas
telenovelas brasileiras. Ao trazer esta questo para o mbito deste grupo de pesquisa sobre
fico seriada, esperamos despertar o interesse e envolver outras vozes neste debate.
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