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Mujeres y lactancia: entendiendo sus vivencias y analizando la actuacin del sistema sanitario - Editorial Elsevier
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Mujeres y lactancia: entendiendo sus


vivencias y analizando la actuacin del
sistema sanitario
Mart, M; Almirn, P; Fatj, A; Fernndez, M; Fernndez de Sanmamed, MJ; Gmez, MA; Relat, V
Publicado en Aten Primaria. 1996;17:501-6. - vol.17 nm 8

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Resumen
Objetivo. Entender los condicionantes que de forma positiva y negativa influyen en el xito o
fracaso de la lactancia materna y analizar la actuacin del sistema sanitario en su potenciacin.
Diseo. Estudio descriptivo prospectivo que utiliza metodologa cualitativa en la recogida de datos y
en el anlisis.
Emplazamiento. rea Bsica de Salud (ABS) de Santa Perpetua de la Mogoda, Barcelona.
Participantes. Se realizaron 56 entrevistas en profundidad en diferentes momentos de la gestacin
y amamantamiento a 20 mujeres.
Mediciones y resultados principales. La decisin de amamantar es tomada por la mujer antes o
durante el embarazo influida por su entorno socio-familiar. La actuacin del sistema sanitario tiene
poca influencia en la toma de decisiones. El parto, aunque sea patolgico, no impide la lactancia
materna a menos que sea vivido como un fracaso. Los das previos a la subida de la leche
incrementan la inseguridad sobre la capacidad de amamantar. La informacin y contencin por
parte de los centros hospitalarios es valorada como escasa. El temor a no alimentar bien al nio es
la fuente mayor de fracasos de lactancia materna. Las madres que mantienen lactancia por ms
tiempo perciben ms empata por parte de los profesionales de pediatra del ABS que aquellas que
la abandonan tempranamente. stas se sienten culpables y no les consultan sus decisiones.
Conclusiones. En los momentos claves para el xito de la lactancia (el posparto y la llegada a casa),
el sistema sanitario ha de planificar una actuacin eficiente para la potenciacin de la lactancia
materna.

Texto completo
Introduccin
La lactancia materna (LM) es el alimento ms idneo para el desarrollo fsico e incluso psquico del
ser humano en los primeros meses de vida1. Es tambin uno de los principales factores de

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proteccin frente a enfermedades infecciosas1,2.
As pues, desempea un papel importante en la salud infantil, tanto por el aporte nutricional como
por la accin antimicrobiana de la leche humana.
Segn un estudio realizado para conocer la situacin de la LM en Espaa en el que se entrevistaron
1.061 mujeres, el 73,5% de las madres iniciaron LM, el 19,2% dieron lactancia artificial (LA) desde
el nacimiento y un 7,3% optaron por la lactancia mixta3.
En 1989 la Direccin General de Salut Pblica del Departament de Sanitat y Seguretat Social de la
Generalitat de Catalua, dentro del programa de salud materno-infantil, realiz una encuesta
telefnica encaminada a conocer la proporcin de madres que amamantaban y la duracin de sta.
Un 72% de madres iniciaron LM, si bien la prevalencia decreci progresivamente y de forma ms
brusca en el tercer y cuarto mes4. Es decir, aunque en un principio la mayora de gestantes
decidieron dar de mamar a sus hijos, muchas no conseguan alcanzar el tiempo que se haban
propuesto 1.
Se piensa que la incorporacin de la mujer al mundo laboral ha supuesto un abandono progresivo
de la LM, pero segn un estudio realizado en el ao 1980 en el Hospital de Granollers a 242
mujeres la incorporacin al trabajo era una causa de abandono de LM menos importante que otras
como la agalactia, el hambre, los lloros del nio o el consejo del pediatra5.
En este sentido hay cada vez ms estudios que describen que muchas mujeres tienen experiencias
y vivencias no satisfactorios durante las primeras semanas o meses de amamantamiento, que
conducen a interrumpir la LM6,7.
Adems de factores fcilmente medibles con estudios cuantitativos como los demogrficos, el nivel
socio-cultural, actividad laboral, etc., hay una serie de factores psicosociales, percepciones y
creencias que rodean al perodo prenatal, al parto y al posparto, que son circunstancias importantes
en el xito de la LM, y que hace que puedan identificarse como factores que facilitan o inhiben la
LM6,8.
El personal sanitario ejerce un importante papel de apoyo en la promocin de la LM, e incluso en
ocasiones su actuacin puede hacer que la mujer abandone la LM o contine con ella con xito 9,10.
El objetivo del estudio es conocer los determinantes positivos y negativos que influyen en la mujer
para el xito de la LM y analizar la actuacin del sistema sanitario en el apoyo y potenciacin de
sta.
Material y mtodos
El estudio se llev a cabo en el ABS de Santa Perpetua (Barcelona) desde octubre de 1992 a
enero de 1994. Se realiz un estudio en profundidad descriptivo de tipo prospectivo en el que se
utiliz metodologa cualitativa tanto en la recogida de datos como en su anlisis.
Los datos cualitativos fueron obtenidos mediante la realizacin de entrevistas exhaustivas
semiestructuradas a 20 mujeres. Cada mujer fue entrevistada en tres momentos diferentes: el
embarazo, el primer mes despus del parto y al finalizar la lactancia.
A pesar de que las entrevistas se realizaban siguiendo una gua, por tratarse de una entrevista
semiestructurada, las entrevistadoras tenan total libertad para generar nuevas preguntas y
profundizar en las respuestas. Las mujeres eran entrevistadas individualmente y la duracin de cada
sesin oscil entre 20 y 45 minutos. Las entrevistas fueron gravadas y transcritas posteriormente.
El tamao de la muestra se consider suficiente para llegar a la saturacin de la informacin, como
se confirm despus al analizar los resultados. El total de entrevistas fue de 56, dado que una de
las mujeres abandon el estudio en el posparto y se contabilizaron 2 prdidas en la entrevista al
final de la lactancia.
El trabajo de campo fue realizado por enfermeras y una de las comadronas del centro, entrenadas
en tcnicas de realizacin de entrevistas. Se tuvo en cuenta que la entrevistadora no fuera la
profesional de referencia de la mujer ni de sus hijos y siempre clarificaba su papel de entrevistadora
y diriga a la mujer a sus profesionales de referencia para aspectos asistenciales.
Las variables estudiadas en cada entrevista se recogen en la tabla 1.

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Resultados
El anlisis de las entrevistas preparto pone de manifiesto que todas las mujeres, menos una,
decidieron amamantar a su hijo y que esta decisin es tomada mayoritariamente antes del
embarazo.
En la tabla 2 podemos observar cmo la decisin y el motivo de amamantar est claro para la
gestante incluso antes del embarazo. La toma de decisin est influida por el medio socio-familiar
(madre, abuela, suegra, hermana, etc.). Sobre todo la influencia en la decisin es de mujer a
mujer, no tanto de manera verbal si no a travs de vivencias personales.

Con respecto al apoyo del marido (tabla 3) observamos que participa poco y a veces son las propias
gestantes que no lo dejan participar (Es una decisin ma, egosta).
Los inconvenientes y temores que ms comentan las mujeres son las grietas en los pezones, el
dolor y las mastitis y el tener poca leche y no ser capaz de amamantar a su hijo. Las creencias que

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envuelven a la LM en este momento de la gestacin se reflejan en la tabla 4.
En cuanto a la actuacin del sistema sanitario cabe destacar que el personal sanitario ejerce poca o
ninguna influencia a la hora de decidir el tipo de alimentacin que la mujer dar a su hijo y sta
valora la informacin recibida como nula, escasa y poco trascendente, a pesar de que muchas
mujeres haban recibido sesiones de preparacin al parto.
Los resultados de las entrevistas posparto se muestran en la tabla 5. La mayora de las
entrevistadas mantienen la decisin de amamantar a sus hijos. Observamos un cambio en la
decisin de dos mujeres. Una, la nica de la muestra que decidi lactancia artificial durante el
embarazo, inici LM en el hospital y en otra ocurri la situacin inversa.
Destacaremos que mayoritariamente las mujeres califican el parto de bonito y agradable, slo una
mujer, la que cambi la decisin de amamantar, lo describe como desagradable. Las dos mujeres
que fueron sometidas a cesreas refieren que las molestias de la intervencin no fueron un
problema para amamantar.
En el momento de la entrevista la mayora de los bebs continuaban con LM exclusiva, algunos
reciban suplementos iniciados en el hospital el segundo o tercer da de vida porque lloraban mucho
y la madre requera repetidamente la atencin del personal sanitario.

La tardanza en la subida de la leche es vivida por las madres con angustia, dudan de si su hijo estar
bien alimentado o no; a pesar de ser dolorosa, la subida de la leche las tranquiliza y les produce
alegra.
Las primeras mamadas, segn refieren las madres entrevistadas, dependern del hospital en que
fueron asistidas. A la mayora le pusieron al nio en el pecho en la sala de partos, mientras que el
resto iniciaron las primeras mamadas varias horas despus del parto.
Todas daban de mamar 5 minutos de cada pecho, en su mayora hacan horario flexible, aunque
algunas hacan horario fijo cada 3 horas.
En general, los suplementos son dados a los nios de las madres ms inseguras y que requieren
mayor atencin del personal sanitario.
Respecto a la informacin que reciben sobre la LM durante su estancia en el hospital, muchas
coinciden en que es insuficiente, comprueban la tcnica de las primeras mamadas sin hacer un
seguimiento en mamadas posteriores.
Cuando llegan a casa sus problemas ms comentados son las grietas y sobre todo la inseguridad con
respecto a la satisfaccin del nio, el llanto como expresin de hambre, etc. A pesar de ello la
mayor parte de las mujeres describen la llegada a casa como un experiencia agradable, somos mi
hijo y yo solos en casa.
Muchas mujeres manifiestan gran apoyo familiar, sobre todo del marido, en estas primeras semanas
de amamantamiento (tabla 3).
Al preguntar a las mujeres sobre los aspectos positivos y negativos de la LM, generalmente la
valoran positivamente, aunque reconocen que les absorbe mucho tiempo, lo ms negativo que
refieren son las grietas, las mastitis y el dolor.
El papel que el servicio de pediatra de atencin primaria desempea en las primeras semanas de LM
es un aspecto que slo pudimos analizar en 11 de las mujeres entrevistadas. En general el contacto
con el pediatra es precoz, no as con la enfermera peditrica con la que la mujer contacta en
muchas ocasiones despus del primer mes. Pocas mujeres comentaron al pediatra sus angustias y
dudas y s lo hicieron con la enfermera con la que conectaban incluso telefnicamente cuando
estaban angustiadas.
Las entrevistas realizadas al finalizar la lactancia a 17 de las 20 mujeres reflejan que una de ellas
inici LA en el hospital, 12 mantuvieron LM menos de 6 meses y cuatro ms de 6 meses.
Analizamos las entrevistas teniendo en cuenta los tres resultados: el fracaso de la LM, mujeres que
amamantaron menos de 6 meses y aquellas que lo hicieron 6 meses o ms (tabla 6).

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En cuanto al fracaso, la mujer que haba decidido dar el pecho a su hijo durante el embarazo,
cambi su decisin despus del parto. Qu provoc el cambio? Mi leche no tena alimento, no
era buena. Tena poca leche. Pero durante la entrevista ella repite que su fracaso en la
lactancia se aadi a la mala experiencia en el parto: Todo me ha ido mal, me lo provocaron. Me lo
sacaron con frceps, achuchndome. Los puntos se me infectaron, tena la vulva inflamada, no
poda sentarme.... Su sentimiento de fracaso en todo es evidente durante la entrevista.
Respecto a los otros dos grupos observamos diferencias entre las que amamantaron menos y ms
de 6 meses (tabla 6).
En el primer grupo los nios son descritos como intranquilos, llorones y que ganaban poco peso.
Sus madres se sintieron durante toda la lactancia inseguras y angustiadas. Valoran la experiencia
como agradable pero estaban nerviosas y se sentan muy atadas y dependientes. En lo que
respecta a la relacin con el equipo de pediatra del ABS, la valoracin es distinta entre las
diferentes componentes del grupo. Unas se sienten bien con los profesionales, mientras que otras
explicitan sentirse presionadas a continuar la lactancia y culpables por querer dejarla, siendo
expresivo que varias mujeres no consultaron con el equipo de pediatra el destete.
En el segundo grupo, en cambio, las madres consideran que sus hijos son sanos, ganan peso y son
tranquilos y relajados. Ellas estn seguras de su capacidad de amamantar, si bien al inicio de la
lactancia sintieron dudas e inseguridades. En cuanto al grado de dependencia que les crea el
amamantar, es muy pequeo y alguna que refiere dificultades para hacer sus actividades lo vive sin
angustia.
La relacin con los sanitarios es esplndida en todos los casos y siempre describen empata y ayuda
por parte de los profesionales.
Discusin
La decisin de amamantar es tomada por la madre antes o durante el embarazo, influida por su
entorno socio-familiar, envuelta de un gran nmero de fantasas y creencias, y as lo corroboran
tambin otros autores11-13.
El temor a la falta de capacidad para amamantar acompaa a la madre durante el embarazo,
posparto y durante los primeros meses de la lactancia temiendo el fracaso en su papel e imagen de
madre perfecta o ideal11.
La mujer se enfrenta bastante sola a la tarea de cuidar y lactar a su hijo. El soporte familiar y de su
pareja es pequeo en muchos casos y a veces puede ser o volverse negativo, sobre todo cuando
la lactancia se alarga ms de 6 meses, tal como haba sido ya descrito en estudios previos8.
El entorno socio-cultural, e incluso la organizacin de las instituciones sanitarias, hacen difcil la
participacin de los padres en el cuidado-alimentacin de los hijos, por lo que es importante, y
coincidimos con otros autores14, avanzar en una maternidad-paternidad compartida.
Las inseguridades son la fuente ms grande de fracaso de LM durante las primeras semanas y que
contina en los siguientes meses, sobre todo si el nio es llorn, duerme poco y gana poco peso.
El parto difcil y los problemas del recin nacido pueden ser superados si la mujer no se siente
abandonada y fracasada y si es apoyada por los profesionales sanitarios.
Nos atreveramos a situar momentos claves en el xito de la LM: el posparto inmediato y las
primeras mamadas, y la llegada a casa. Pensamos que es en esos dos momentos donde el sistema
sanitario debera centrar su intervencin.
Nuestro estudio pone de manifiesto que la informacin objetiva sobre la bondad de la LM que se da
a las embarazadas en la preparacin maternal, aspecto que las mujeres tienen muy claro, tiene muy
poca influencia en la decisin de amamantar y otros autores as lo corroboran3,13, discrepando con
aquellos15 que creen que la informacin es importante en la toma de decisin de las futuras
madres.
Creemos, en cambio, que la actuacin de los centros hospitalarios durante el parto y posparto,
informando, supervisando la tcnica de mamada y conteniendo las inseguridades de la madre sobre
su capacidad de amamantar, as como la actuacin en el mismo sentido del equipo de atencin
primaria al llegar a casa, sera fundamental para asegurar con xito la LM. Sera importante
implementar y evaluar programas de potenciacin de la LM coordinados entre el hospital y la
atencin primaria.
Como en todos los estudios cualitativos, no pueden generalizarse los resultados del estudio fuera

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del contexto en que ste ha sido realizado, si bien pueden ser aplicados a contextos socioculturales
similares.

Bibliografa
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216-218. d**, M.A. Gmez*, M. Mart* y V. Relat

Mart, Ma; Almirn, P a; Fatj, A a; Fernndez, Ma; Fernndez de Sanmamed, MJb ; Gmez, MA a;
Relat, V a
a

rea Bsica de Salud Santa Perpetua. Barcelona.

Servei Catal de la Salut. Sector Sabadell. Barcelona.

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