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Revista Brasileira de Biotica 2010;6 (1-4):115-138

(Bio)tica e (Bio)Tecnologia
(Bio)ethics and (bio)technology
Mrcio Rojas da Cruz
Universidade de Braslia, Braslia, Distrito Federal, Brasil.
mrojas@mct.gov.br
Gabriele Cornelli
Universidade de Braslia, Braslia, Distrito Federal, Brasil.
cornelli@unb.br
Resumo: A biotecnologia, de modo similar ao que ocorre com outras reas
do conhecimento, ao mesmo tempo em que pode gerar grandes benefcios,
pode igualmente gerar grandes riscos. Em alguns casos, a condio que
distingue o legtimo do ilegtimo to tnue que uma prtica questionvel
do ponto de vista moral pode facilmente ser aceita por significativa parcela
dos atores envolvidos. Diante desse cenrio de to especial interesse para
a sociedade, este trabalho buscar investigar a relao entre a biotica e a
biotecnologia, tendo por base a contribuio de reflexes sobre a inocuidade
do conhecimento, a neutralidade da cincia, a convergncia na racionalidade
epistmica e o progresso.
Palavras-chave: Biotica. Biotecnologia. GURTs. Neutralidade da cincia.
Progresso.
Abstract: In the same way as occurs in other fields of knowledge, not only
can biotechnology generate large benefits, but also, at the same time, it can
equally generate large risks. In some cases, the condition that distinguishes
what is legitimate from what is not is so tenuous that a practice that is questionable from a moral point of view may easily be accepted by a significant
portion of the players involved. In the light of this scenario of special interest
for society, the present study seeks to investigate the relationship between
bioethics and biotechnology, based on contributions from reflections on the
harmlessness of knowledge, neutrality of science, convergence of epistemic
rationality and progress.
Keywords: Bioethics. Biotechnology. GURTs. Neutrality of science. Scientific
progress.

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Dar incio a este texto com um exemplo recente de uma aplicao


biotecnolgica com claras implicaes bioticas seria, por mais recente que fosse o exemplo, correr o srio risco de aparentar obsoletismo.
Isto porque, hodiernamente, somos expostos novidades no emprego
de tcnicas biotecnolgicas com tamanha velocidade, que mal temos
tempo de concluir de forma adequada a reflexo dos tpicos impostos
pelas conquistas cientficas.
Com o desenrolar da histria humana, a tcnica, nascida para habilitar seus criadores a sanarem necessidades, foi aos poucos passando a ocupar um papel de destaque em nossa civilizao, impulsionada pela crena de que sempre h algo para ser melhorado e a nossa
vocao encontrar os meios que nos permitam alcanar o conhecimento e o instrumental prtico para tal misso.
Para que se tenha uma idia do impacto oriundo de investimentos e gerao de conhecimento nesse campo, a biotecnologia figura
ao lado da robtica e da nanotecnologia como uma das trs grandes
promessas de inovao tecnolgica para o sculo 21, segundo o fsico
Luiz Oliveira. Tendo por fundamento compartilhado a caracterstica
de crescente habilidade na manipulao de objetos minsculos, estas
trs grandes reas da cincia moderna nos impulsionam em direo
ao redesenho da forma humana, sendo desnecessrio alertar para o
fato de que essa virtualidade [...] inteiramente singular na histria
da cultura e nos impe a considerao de questes ticas to rduas
quanto urgentes (1).
Assim como em outras reas do conhecimento, a biotecnologia
pode gerar grandes benefcios para nossa sociedade. Estratgias cada
vez mais eficazes, como o emprego de biomolculas mais seguras
para o tratamento de diversas enfermidades, tm inquestionavelmente melhorado a qualidade de vida da sociedade humana. Por outro
lado, armas biolgicas cada vez mais mortais podem ser alcanadas
por meio das exatas mesmas tcnicas de manipulao de organismos
vivos.
Em alguns casos, a condio que distingue o legtimo do ilegtimo to tnue que uma prtica questionvel do ponto de vista moral
pode facilmente ser aceita por grande parte dos atores envolvidos.
Trata-se, por exemplo, do caso das pesquisas mdicas, que no sculo
18 tiveram suas doutrinas produzidas, desembocando no experimen-

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talismo desenfreado observado no sculo 20, conforme citado por Romano:


Potenciadas essas formas de representao pelas ideologias
totalitrias, os massacres de milhes de seres humanos mostraram que a pura racionalidade cientfica tudo menos ingnua. Sem cair no erro de apontar as Luzes como a fonte do
totalitarismo, pode-se dizer que nelas foram gestados alguns
tipos de pensamento que se tornaram cruis realidades em
nossos dias (2).
Analisemos brevemente, a ttulo de ilustrao, o caso das tecnologias de restrio do uso gentico (genetic use restriction technologies
GURTs). Com desenvolvimentos iniciados na dcada de 1990, as
GURTs podem ser definidas como um conjunto de tcnicas que, por
meio da transformao gentica de plantas, introduz um mecanismo
interruptor gentico e, por conseguinte, previne o uso no autorizado
do germoplasma de uma planta particular ou dos atributos associados
a este germoplasma (3).
As GURTs podem ser classificadas em dois grandes grupos. No
primeiro, denominado V-GURTs (variety-level genetic use restriction
technologies), a alterao gentica apresentaria efeitos em nvel de
variedade, fazendo que as plantas produzidas desta forma apenas pudessem produzir sementes estreis, inviabilizando a prxima gerao.
A germinao de sementes de plantas produzidas pelas V-GURTs
condicionada estimulao externa antes do plantio.
O segundo grupo, por sua vez, denominado T-GURTs (trait-specific genetic use restriction technologies). Nesse, a alterao gentica
apresentaria efeitos em nvel de atributo, restringindo-se apenas a
uma caracterstica especfica. Resistncia ao ataque por insetos, incremento na produtividade e controle de alguma fase de desenvolvimento da planta so atributos que confeririam valor agregado ao
produto. Plantas produzidas pelas T-GURTs dependeriam de estmulo
externo para a manifestao do atributo conferido ao genoma do organismo, mas no para a produo de sementes frteis.
Uma atitude moralmente aceita seria empregar as V-GURTs como
forma de controle em plantios experimentais e comerciais, impedindo

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assim que genes artificialmente introduzidos em dada variedade de


planta disseminassem-se, podendo causar danos para as variedades
silvestres da mesma planta ou at mesmo para outras populaes vegetais e animais.
Em contrapartida, as T-GURTs poderiam ser empregadas como
forma de dominao econmica, limitando a capacidade de agricultores de praticarem o chamado privilgio do agricultor, prtica esta que
consiste em reservar uma parte das sementes produzidas em uma estao para us-la em plantios da prxima estao, sem a necessidade
de novas autorizaes por parte do detentor dos direitos de propriedade intelectual.
Uma vez que a atividade cientfica e tecnolgica hoje o resultado de uma coletividade em que opinies singulares, via de regra,
permanecem na esfera pessoal, exercendo pouca ou nenhuma influncia passvel de observao , acredita-se necessria, ainda que
no suficiente, a dedicao ao estudo do envolvimento de polticas
pblicas e entidades governamentais de mbito federal.
Esse estudo se revela especialmente importante quando considerado o fato de que caso no haja equilbrio entre os interesses dos presentes e os interesses dos futuros, os atos praticados pelos primeiros
podero vir a comprometer a prpria existncia dos segundos. Esta
possibilidade persiste mesmo quando se abdica de qualquer mentalidade excessivamente apocalptica.
Diante desse cenrio de to especial interesse para a sociedade,
este trabalho buscar investigar a relao entre a biotica e a biotecnologia, tendo por base a contribuio de reflexes sobre a inocuidade do conhecimento, a neutralidade da cincia, a convergncia na
racionalidade epistmica e o progresso.
A cincia moderna
O adjetivo simples no raramente acompanha discusses sobre recentes descobertas cientficas, at mesmo no seio de grupos de leigos,
cujo nico contato com o pensamento cientfico se deu por meio dos
contedos das grades curriculares dos ensinos fundamental e mdio.
No obstante, enganar-nos-amos se acreditssemos que o conhecimento disponvel hoje guarda uma existncia to antiga quanto a

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nossa capacidade intelectual. Na verdade, as certezas das quais dispomos hoje s fazem sentido quando apresentadas em um contexto
especfico, em conjunto com uma srie de outros componentes do saber. Essas certezas tiveram suas origens em dvidas que precisavam
ser confirmadas e que, por sua vez, foram confrontadas com certezas
prvias, que por alguma razo se revelaram incompletas ou incorretas; enfim, no to certas quanto se supunha.
Na Idade Mdia, a preocupao que reinava no cotidiano era a
conquista do direito de se gozar a vida eterna no paraso e a atitude humana diante da natureza era fundamentalmente contemplativa. Na Idade Moderna, por sua vez, com a migrao da preocupao
para o momento presente, a fase de contemplao d lugar fase de
domnio da natureza.
Para Alexandre Koyr, a histria do pensamento cientfico da Idade Mdia e da Renascena pode ser didaticamente apresentada por
trs tipos distintos de pensamento. O primeiro consta da fsica aristotlica, cujas crenas principais so a existncia de naturezas qualitativamente definidas e a existncia de um cosmo com princpios de
ordem e ordenao hierrquica do conjunto dos seres reais.
Com a incapacidade da dinmica aristotlica de lidar com a persistncia do movimento, ao se separar corpo e motor sendo o ltimo
o responsvel pelo movimento do primeiro, como por exemplo, o vo
de uma flecha ao se separar do arco , surge o segundo tipo distinto
de pensamento, a fsica do impetus.
Trata-se de algo transmitido ao corpo movido que lhe confere a
capacidade de movimento, trata-se de uma causa imanente do movimento. Sobrepujam-se, assim, as dificuldades colocadas pelo movimento no vcuo, contudo persiste a incompatibilidade com o princpio
da inrcia. Ademais, tanto a dinmica aristotlica quanto a dinmica
do impetus so incompatveis com o mtodo matemtico.
Por fim, o terceiro tipo de pensamento cientfico representado
pela fsica moderna, tendo por pioneira a obra de Galileu Galilei, que
introduz a relatividade do movimento, a imutabilidade do corpo estando ele em movimento ou em repouso e a persistncia dos estados
de repouso e movimento, diametralmente opostos entre si a famosa
lei da inrcia (4).
Destaca-se o seguinte comentrio a respeito da cincia moderna,

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mais especificamente, a respeito do papel que deveria ser exercido


pelos fundadores da cincia moderna, entre os quais Galileu, papel
este inteiramente diverso daquele de simplesmente corrigir teorias
erradas ou substitu-las por outras teorias melhores:
Tinham de destruir um mundo e substitu-lo por outro. Tinham de reformar a estrutura de nossa prpria inteligncia,
reformular novamente e rever seus conceitos, encarar o Ser
de uma nova maneira, elaborar um novo conceito do conhecimento, um novo conceito da cincia, e at substituir um ponto
de vista bastante natural o do senso comum por um outro
que, absolutamente, no o (4).
Merecem meno os obstculos que tiveram de ser vencidos pelos fundadores da cincia moderna, considerados por Koyr inimigos
poderosos: a autoridade, a tradio e o senso comum, sendo este ltimo tido como o pior de todos (4).
Estes inimigos eram especialmente fortalecidos por aquilo que o
historiador da cincia Paolo Rossi denomina uma espcie de paradigma dominante e que durante muitos sculos poderia ser encontrado
como configurado na cultura europia: a tese de um saber secreto
das coisas essenciais, cuja divulgao poderia trazer consequncias
nefastas.
At o sculo 14, estas conseqncias nefastas consistiam na confuso entre o homo animalis numerosos homens simples e ignorantes, destinados a uma existncia guiada por instintos, na busca
pela superao das necessidades mais bsicas e o homo spiritualis
poucos homens sbios e eleitos, que detinham o controle da possibilidade de purificao da alma e do alcance da salvao por meio do
conhecimento transmitido enigmaticamente por mestres em busca da
perfeio individual.
A partir do sculo 15, o segredo passa a ser mais valorizado por
artesos e por engenheiros, sendo que as consequncias nefastas
no eram mais a conquista do conhecimento por parte da sociedade
comum, mas os potenciais prejuzos econmicos resultantes da divulgao irrestrita dos inventos mecnicos. Tanto que os primeiros
mecanismos de proteo de propriedade intelectual, as primeiras pa-

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tentes, surgiram no sculo 15, apresentando significativo aumento j


no sculo 16 (5).
O primeiro passo para que o segredo deixasse de ser valor e passasse a ser desvalor no meio cientfico, veio com a obra Dialogo sopra
i due massimi sistemi del mondo, tolemaico e copernicano, de autoria
do j mencionado Galileu Galilei, em 1632. Pela primeira vez surge
uma publicao cientfica escrita em lngua verncula, no caso o italiano, transparecendo o intuito de se priorizar a educao do clero, da
corte e da burguesia, em detrimento do convencimento dos catedrticos da poca.
Composto por quatro jornadas, o Dialogo expe na primeira as
falhas da cosmologia aristotlica; na segunda, o movimento diurno da
Terra; na terceira, o movimento anual da Terra; e na quarta, a teoria
das mars, considerada por Galilei argumento comprobatrio para o
movimento terrestre (5).
Outros autores, ao analisar a contribuio de Galileu e a evoluo
da prtica da cincia ao alcanar a Modernidade, dedicaram-se s
interpretaes que complementam as aqui apresentadas.
Renato Ribeiro, por exemplo, chama a ateno para o fato de que,
neste processo de evoluo, a causa final, tida por Aristteles como
sendo a de maior importncia dentre as quatro causas (final, eficiente,
formal e material), substituda da posio de destaque pela causa
eficiente. Ou seja, pelo entendimento de que as relaes entre as diversas possibilidades de causas e os seus respectivos e consequentes efeitos permitiriam descrever melhor o mundo de nossa realidade
e, muito objetivamente, manipular as causas de forma a alcanar os
efeitos desejados, habilitando-nos a construir a ponte entre a cincia
e a tecnologia, tornando-nos produtores e fabricantes (6).
Assim, a cincia moderna nasce com a revoluo cientfica do sculo 17, promovida fundamentalmente por profundas e significativas
alteraes na estrutura lingustica adotada pela cincia: a matematizao (geometrizao) e a vernaculizao do conhecimento. Se a
primeira contribuiu para a introduo da experimentao e para uma
maior preciso das teorias cientficas, a segunda contribuiu para o incremento na acessibilidade e na difuso das teorias cientficas ento
vigentes.
Sai de cena o homo viator e entra em cena o homo faber.

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A biotecnologia e a biotica
A biotecnologia pode ser entendida como um conjunto de tecnologias habilitadoras que possibilitam utilizar, alterar e otimizar organismos vivos ou suas partes funcionantes, clulas, organelas e molculas,
para gerar produtos, processos e servios especializados com aplicaes diversas nas reas da sade, agropecuria e meio ambiente (7).
O Brasil vem demonstrando avanos satisfatrios nesse segmento. A biotecnologia integra a base produtiva de diversos setores da
economia, com um mercado de produtos que atinge cerca de 2,8% do
Produto Interno Bruto (PIB) nacional, apesar de ainda no possuir domnio completo de tecnologias mais avanadas que contribuam para
o desenvolvimento econmico sustentvel (8).
Reconhecendo que as descobertas cientficas podem resultar em
conquistas tecnolgicas causadoras de benefcios ou prejuzos, particularmente para pases em desenvolvimento e comunidades locais,
a Comisso de Recursos Genticos para Agricultura e Alimentao
da Organizao das Naes Unidas para Agricultura e Alimentao
(Food and Agriculture Organization of the United Nations FAO) elaborou uma proposta de Cdigo de Conduta em Biotecnologia. Entre
os seus objetivos, esse cdigo estabelecer recomendaes para o uso
seguro, responsvel e equitativo da biotecnologia.
Ao mesmo tempo em que chama a ateno para a importncia da
contribuio da biotecnologia para a melhoria das condies de vida
por meio do aumento do nmero de empregos e da renda, reduo da
dependncia externa, apoio ao desenvolvimento mais estvel e durvel
e preservao dos recursos naturais, o Cdigo de Conduta alerta para
os possveis efeitos sociais, econmicos e ambientais negativos (9).
Todos esses fatores ganham evidente relevncia quando consideramos a realidade nacional. O Brasil apresenta grande variedade
de biomas (floresta amaznica, mata atlntica, pantanal, cerrado e
caatinga), a maior biodiversidade do mundo (contm mais de 20% do
nmero total de espcies de seres vivos do planeta) e a mais alta taxa
de endemismo (68 espcies de mamferos, 191 espcies de aves, 172
espcies de rpteis e 294 espcies de anfbios, por exemplo) (10).
Alm disso, o setor de agronegcios responde por 33% do PIB,
42% das exportaes totais e 37% dos empregos brasileiros. Com

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aproximadamente 300 milhes de hectares de terras agricultveis,


frteis e de alta produtividade sendo explorados, o Brasil o primeiro
produtor e exportador mundial de caf, acar, lcool e sucos de frutas, liderando ainda as vendas externas de soja, carne bovina, carne
de frango, tabaco e couro (11). Soma-se, ainda, o fato de que grande
parte do investimento mundial em biotecnologia tem sido empregada em sintonia com as necessidades e as preocupaes dos pases
industrializados e, por conseqncia, os pases em desenvolvimento
no necessariamente se beneficiaro dos avanos cientficos e tecnolgicos alcanados.
digno de nota que a comunidade cientfica no est isenta de
ms condutas nas prticas de pesquisa e desenvolvimento. Estudo recente o primeiro a oferecer evidncia emprica com base em relatos
prprios de amostra representativa de pesquisadores estadunidenses
que contam com apoio financeiro dos National Institutes of Health
(NIH) indicou que 33% dos pesquisadores participaram nos ltimos
trs anos de pelo menos um ato com alta probabilidade de, uma vez
descoberto, gerar srio problema em nvel institucional ou federal. A
significativa influncia de interesses econmicos revelada pelo fato
de que 15,5% dos pesquisadores entrevistados j alteraram o desenho, a metodologia ou o resultado de um estudo em razo da presso
exercida por uma fonte de financiamento (12).
Segundo Volnei Garrafa, a oscilao entre a prtica humana e a
desumana no desenvolvimento da cincia favorece o surgimento de
duas tendncias antagnicas. A primeira, defendida por cientlatras,
invoca uma biotica racional e justificada, por meio da qual tudo
aquilo que pode ser feito deve ser feito. Esta tendncia remete-nos
aos conceitos de imperativo tecnolgico tudo o que possvel fazer
dever ser feito e de ladeira escorregadia (slippery slope) se algo
possvel de ser feito, inevitavelmente ser feito , que de formas
levemente distintas alertam para a aplicabilidade de absolutamente
todo o conhecimento cientfico, indiferentemente dos valores ticos
e morais envolvidos. A segunda, defendida por tecnofbicos, declara
uma tendncia conservadora com base no medo de que nosso futuro
seja invadido por tecnologias ameaadoras (13).
Partindo da apresentao dos dois extremos, a reflexo sobre o
tema aponta para o equilbrio entre os cientlatras e os tecnofbicos

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como a melhor soluo para a questo. A cincia e a tecnologia tm


indiscutivelmente gerado uma melhor qualidade de vida da populao
em geral, das mais diversas formas, diretas e indiretas. Pesquisas nas
reas biotecnolgicas (ambiental, sade humana, produo agropecuria) tm tornado a existncia individual da espcie humana neste planeta mais longa e segura. Paradoxalmente, no so raros os exemplos
de consequncias perversas desta mesma cincia e tecnologia, indicando graves problemas para a existncia coletiva da espcie humana.
Sobre este equilbrio, Antnio Maia invoca a prudncia para o
enfrentamento da dicotomia entre a tecnofobia e a tecnolatria. Dessa
forma, imbudos de prudncia, devemos nos despir de qualquer viso sistematicamente pessimista e devemos nos privar de qualquer
ingnua iluso progressista (to comum em irrefletidas mensagens
nos meios de comunicao de massa) (14).
Diante dessa realidade, Hans Jonas prope uma mudana paradigmtica. O imperativo categrico de Emmanuel Kant, age de tal
maneira que possas querer que a mxima de tua ao se converta em
lei universal, deveria ser substitudo pelo novo imperativo age de
tal maneira que os efeitos de tua ao no sejam lesivos para a futura possibilidade de vida humana (15). Jonas claramente acrescenta
ao rol de compromissos da espcie humana os direitos das geraes
futuras, passando ento a apresentar status de dever para a gerao
presente a responsabilidade de zelo coletivo, considerando at mesmo aqueles indivduos que ainda sequer existem.
A preocupao com as geraes futuras foi precisamente uma das
pedras angulares, qui a pedra angular, na construo da biotica.
Van Rensselaer Potter, j em 1971, a partir da reflexo sobre os problemas gerados por conhecedores ou cientistas (knowers) e fazedores
ou tecnologistas (doers), e ainda sobre o conceito de conhecimento perigoso conhecimento acumulado mais rapidamente do que a
sabedoria para manej-lo , identificou como fora motriz de nossa
cultura uma variante do imperativo tecnolgico: se pode ser feito e
vendido com obteno de lucro, vamos faz-lo (16). Por corolrio, o
seu credo biotico para indivduos (bioethical creed for individuals)
aborda de modo bem estreito a preocupao com as geraes futuras
e a necessidade de no-comprometimento da possibilidade de sua
existncia (17).

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A inocuidade do conhecimento
Se a preocupao com as geraes futuras pode ser considerada
como sendo uma das pedras angulares para o amadurecimento da
proposta de biotica de Potter como ponte para o futuro, isto se deu
justamente pela constatao de que a cincia ao mesmo tempo em
que contribuiu para a organizao da sociedade por meio da administrao de informaes e da manipulao da natureza, contribuiu
igualmente para a desorganizao da sociedade, pela introduo do
conhecimento perigoso (dangerous knowledge).
Para Potter, com o crescimento em quantidade e em complexidade
do conhecimento cientfico e a consequente especializao dos cientistas, que passaram a conhecer muito melhor sobre cada vez menos
tpicos, surgiu a dificuldade de se contextualizar as atividades laboratoriais com os interesses e as prioridades da cincia como um todo
e da sociedade.
Com o passar do tempo, a incapacidade de se lidar adequadamente com essa dificuldade permitiu que um nmero cada vez maior
de pesquisadores assumisse que todo conhecimento basicamente
bom e que, no curto ou no longo prazos, todo conhecimento gerado
seria capaz de contribuir positivamente para com a sociedade. Contudo, exemplos como o dos gases txicos utilizados nas duas grandes
guerras, encarregaram-se de demonstrar que o conhecimento acerca
do controle de fenmenos biolgicos se comportava como uma faca
de dois gumes e que jamais poderia ser confinada de volta gaveta
(16).
Hans Jonas, idealizador da tica da responsabilidade, tambm
identifica no fenmeno da especializao, com a consequente proliferao de subdivises e fragmentao do conhecimento, um risco
preocupante para a reflexo da gesto da atividade cientfica.
Os pesquisadores se veem forados a renunciar participao em
tudo que no diz respeito as suas cada vez mais limitadas competncias, ficando comprometida, dessa forma, at mesmo uma adequada
compreenso da cincia, quando eles so colocados em posio de
expectadores a partir de uma perspectiva mais global.
Jonas constata que o nascimento do perigo, fruto das excessivas
dimenses da civilizao cientfica-tecnolgica-industrial com a in-

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cessante busca do conhecimento para o poder perante a natureza e a


utilizao deste poder para a melhoria do destino humano, coloca-nos
diante da impostergvel necessidade de amadurecimento de uma tica de preservao e preveno, ainda que isto implique sacrifcios
nunca antes demandados (18).
Assim, segundo Potter, conhecimento perigoso tem sido definido
como conhecimento que foi acumulado mais rapidamente do que a
sabedoria para geri-lo; em outras palavras, conhecimento que produziu um desequilbrio temporal por superar outros ramos de conhecimento (16).
Mesmo assumindo que o conhecimento per se no pode ser considerado inerentemente bom ou mal, a associao indiscutvel entre
conhecimento e poder permite que se fale em conhecimento perigoso. Mesmo que se argumente que o problema no o conhecimento
perigoso, mas sim a ignorncia perigosa uma vez que o perigo reside na nossa incapacidade de prever todas as conseqncias da aplicabilidade do conhecimento, ou todas as interaes que determinado
conhecimento apresentar com outros conhecimentos , perigoso seria ignorar o fato de que a cincia ao mesmo tempo em que prope
solues para alguns dos problemas do mundo, tambm cria novos
problemas para o mundo (16).
A neutralidade da cincia
Ainda hoje relativamente comum encontrarmos pesquisadores
alheios a qualquer tipo de reflexo biotica alm das superficiais concepes cada vez mais difundidas pelos meios de comunicao de
massa. Em que pese o fato de que os cientistas diretamente envolvidos com experimentaes em seres humanos demonstram cada vez
mais conscincia dos direitos dos sujeitos de pesquisa, ideias como
a de que a cincia deve ser completamente livre de qualquer controle moral ou cultural ilustram a aceitao da neutralidade da cincia
em nossa sociedade e em outras tantas, desconhecendo fronteiras. O
cerne desta concepo repousa na crena de que a cincia nos permite alcanar o conhecimento puro e, enquanto tal, fora da esfera dos
valores.
Entretanto, no necessrio ser um dedicado historiador da cin-

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cia para se entrar em contato com alguma descrio ou algum relato


de abusos cometidos contra inocentes, tendo por justificativa o avano
da cincia. Lembremo-nos apenas do clssico artigo de Henry Beecher, publicado h mais de quatro dcadas no prestigiado peridico The New England Journal of Medicine, que, alertando para o fato
de que graves erros ticos estavam aumentando no s em nmeros,
mas tambm em variedades, apresenta 22 exemplos de experimentos
mdicos cujas realizaes jamais deveriam ter sido realizados (19).
Aceitemos ento, como nos sugere Leon Oliv, que a cincia e
igualmente a tecnologia so, assim como tantos outros, sistemas de
aes intencionais. Ou seja, os sistemas tecnocientficos apresentam
agentes colocando em prtica determinados meios, obtendo determinados resultados, buscando deliberadamente alcanar determinados
fins, movidos por determinados interesses.
Por corolrio, uma vez que os pesquisadores agem de acordo com
suas crenas, conhecimentos, valores e normas particulares, a prtica
para aquisio de conhecimento cientfico pode ser louvvel ou condenvel, influenciando no julgamento os meios utilizados, os resultados gerados, os fins almejados e o tratamento atribudo s pessoas,
considerando-as agentes morais. Dessa forma, a cincia no eticamente neutra (20).
Corroborando este posicionamento, temos a reflexo de Thomas
Kuhn a respeito do processo de negociao pelo qual uma comunidade ou um grupo cientfico gera um consenso dominante. por
meio da negociao que se d o estabelecimento dos fatos que devem
ser considerados relevantes para a extrao de concluses cientficas, bem como das prprias concluses ltimas (a crena dominante). Uma vez que estes dois aspectos (o factual e o interpretativo) da
negociao ocorrem concomitantemente ao mesmo tempo em que
as concluses moldam as descries dos fatos, os fatos moldam as
concluses deles geradas , fica comprometida a segurana de que a
experimentao apresenta papel determinante nos resultados cientficos. Em ltima anlise, diferenas na histria individual, no campo
de pesquisa e no interesse pessoal exercem influncia significativa no
processo de negociao, o que explica a existncia de divergncias
nas concluses por parte dos diversos atores envolvidos (21).
Feyerabend, aproveitando a contribuio de Galison acerca da

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distino entre o contexto da descoberta e o da justificao, coloca


as certezas de qualquer sistema de conhecimento, naturalmente incluindo o sistema cientfico, como resultados de decises prticas, ou
como simples resultados de modos de se viver, e no apenas de intuies estritamente tericas. Assim, considerando a semelhana entre
grupos de pesquisa e partidos polticos, ambos dotados de informaes, habilidades, ideologias diversas e diversos acessos quilo que
se estaria pronto para aceitar como fatos objetivos, o autor descreve
de forma clara e direta o processo adotado pela comunidade cientfica
para a resoluo de disputas cientficas, ressaltando esta similaridade
existente, particularmente no que diz respeito aos processos que antecedem a concluso de uma tratativa poltica:
H indagaes desenvolvidas em pequena equipe, h negociaes por telefone, por carta, painis, conferncias; um grupo cede alguma coisa aqui, o outro alguma coisa l, no debate
entram os interesses nacionais, as questes financeiras, at
que, finalmente, cada qual est pronto a assinar, muito embora nem todos fiquem felizes (22).
Para Kuhn, os cientistas, cientes ou no, recebem treinamentos e
recompensas que os impulsionam para a resoluo de quebra-cabeas intrincados que habitam a interface entre o mundo fenomenal e
as crenas de suas comunidades a respeito deste particular mundo
fenomenal, mergulhando-os em questes de interesse, poltica, poder
e autoridade (21).
Reforando a famosa frase de Francis Bacon pela qual se afirma
categoricamente que cincia poder, Norberto Bobbio reconhece
que a cincia um imenso instrumento de poder, no necessariamente por tornar os cientistas poderosos, mas por criar instrumentos que
aumentam o poder dos que so capazes de se utilizarem dela (23).
Segundo Bobbio, a utilizao da investigao cientfica para fins
imorais (ainda que isto diga respeito mais tcnica do que cincia)
no depende da cincia, mas sim de determinados grupos de cientistas que por meio da aplicao das tcnicas de investigao cientfica
acabam por gerar efeitos socialmente danosos.
Entretanto, vivendo em uma poca na qual encontramos rios de

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tinta acerca da dependncia mtua entre os dados e as teorias cientficas, bem como em relao ao fato do progresso tcnico cientfico
no ter trazido o aperfeioamento moral da humanidade mas apenas melhoramento material para parte dela, capacitando essa parte a
exercer com maior eficcia sua vontade de potncia , o preo pago
para se manter a cincia imaculada foi tentar trazer a neutralidade
para seu cerne, registrando a sua definio como sendo o conjunto
das tcnicas de pesquisa que devem servir para restringir ao mximo
grau a interveno das nossas preferncias ou dos nossos juzos de
valor (23).
O reconhecimento de que a cincia no eticamente neutra encaminha-nos, necessariamente, reflexo sobre os valores envolvidos
nas atividades cientficas e igualmente sobre os fins buscados por elas.
Regressando a Oliv, os sistemas tecnocientficos devem estar
submetidos a uma avaliao em dois nveis: interno e externo. A avaliao interna deve focar o conceito de eficincia (adequao entre
os meios e os fins propostos), bem como conceitos proximamente relacionados, inter alia, factibilidade (que seja passvel de realizao
lgica e materialmente), eficcia (que alcance os fins propostos) e
confiabilidade (que a eficincia seja estvel). A avaliao externa, por
sua vez, deve contemplar o contexto social e o cultural, oferecendo
oportunidade de discusso sobre a desejabilidade das inovaes tecnolgicas e do desenvolvimento tecnolgico para a sociedade, que
sofrer o impacto das aplicaes desses sistemas em questo (24).
Sugere-se, por conseguinte, que a nica justificativa moralmente plausvel para o investimento em uma tecnologia especfica seria
a sua contribuio ao bem-estar dos seres humanos, sem que haja
danos inaceitveis a animais ou ao meio ambiente, sendo permitida
apenas a explorao racional destes recursos, bem como o aproveitamento moralmente aceitvel dos sistemas sociais (24).
A convergncia na racionalidade epistmica
Tal qual ocorre com a concepo da neutralidade da cincia, a
concepo da convergncia na racionalidade epistmica pode ser encontrada de forma bem difundida em nossa sociedade atual, especialmente na comunidade acadmica ocupada com as cincias duras.

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Esta corrente baseia-se na idia de que qualquer ser humano, seja


ele quem for, esteja ele onde estiver, viva ele da forma que viver, caso
seja capaz de desenvolver absolutamente sem limitaes sua capacidade de conhecer o mundo, alcanar a exata mesma crena acerca
do mundo que qualquer outro ser humano, que igualmente goze da
extrema ausncia de interferncia no que tange ao exerccio da racionalidade, alcanar.
No cerne desta crena, segundo Oliv, repousa o equvoco de que
h relaes causais objetivas no mundo isto , relaes cuja existncia independente do que cada indivduo acredite s quais, em
princpio, podem ter acesso epistmico todos os seres humanos (20).
Significativa contribuio para esta discusso surgiu do trabalho
de Thomas Kuhn, com suas reflexes acerca das revolues cientficas
e da incomensurabilidade caracterstica entre teorias cientficas que
se sucederam por meio de uma mudana paradigmtica. Para Kuhn,
a cincia pode avanar mediante uma evoluo do tipo cumulativa
normal, ou seja, quando novos conhecimentos apenas so agregados
ao conhecimento previamente disponvel; ou por intermdio de uma
mudana revolucionria, que necessariamente envolve descobertas
cujos conceitos no estavam j em uso, com mudanas nas leis da
natureza e nos critrios pelos quais alguns termos esto ligados natureza (21).
Em relao incomensurabilidade, Kuhn utiliza metaforicamente este termo originalmente empregado na geometria para designar
nenhuma linguagem comum, chamando nossa ateno para o fato
de que inexiste uma linguagem que seja capaz de viabilizar uma traduo de uma teoria para outra, caso ambas sejam incomensurveis,
sem que surjam neste processo de traduo resduos ou perdas. Por
conseguinte, um lxico especfico capaz de oferecer acesso a apenas
um conjunto de mundos possveis, ao mesmo tempo em que torna
inacessvel outro conjunto de mundos possveis. Aps longos anos de
reflexo, Kuhn apresenta a alterao do conhecimento da natureza
intrnseco prpria linguagem como sendo a principal caracterstica
das revolues cientficas (21).
Concorda com esta posio o seguinte comentrio de Koyr, que
trata do papel fundante da linguagem geomtrica para a cincia moderna, no contexto da revoluo cientfica do sculo XVII:

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A experimentao consiste em interrogar metodicamente a


natureza. Essa interrogao pressupe e implica uma linguagem na qual se formulam as perguntas, [...]. Como sabemos,
para Galileu, era atravs de curvas, crculos e tringulos, em
linguagem matemtica ou, mais precisamente, em linguagem
geomtrica no na linguagem do senso comum ou atravs
de puros smbolos , que nos devemos dirigir natureza e
dela receber respostas (4).
A contribuio de Kuhn, por meio de sua reflexo tratando das revolues cientficas com mudanas paradigmticas e da caracterstica
de incomensurabilidade entre paradigmas que se sucedem ao longo
do desenvolvimento do pensamento cientfico, expe a fragilidade da
aceitao de teorias cientficas vigentes como conhecimento demonstrado pela cincia, dotado da caracterstica de verdade corroborada e
permanente certeza imutvel alcanada.
Ao procedermos a comparao entre as distintas teorias com vocao para oferecer uma viso organizada de um mesmo grupo de fenmenos naturais, a aplicao do rtulo verdade deve ser mais parcimoniosa, qui talvez deva vir acompanhada da complementao at
o momento ou por enquanto. Teorias histricas deixaram de ocupar
o lugar do consenso por se considerar, luz de teoria mais recente,
falsas, ainda que tenham sido tidas como verdadeiras em suas pocas.
Na dinmica cientfica, o discurso que trata da verdade deve assumir
um tom implcito de provisoriedade, de interinidade.
Diante dessa nova realidade, na qual houve o descarte da certeza
da independncia entre fatos e crenas e tambm da certeza de que
a cincia nos aproxima cada vez mais do mundo real que independe
de nossas culturas e de nossas mentes, Kuhn indica dois relevantes
aspectos de uma reconceituao:
Em primeiro lugar, o que os cientistas produzem e avaliam
no a crena tout court, mas mudana de crena, [...] Em
segundo, aquilo que a avaliao procura selecionar no so
crenas que correspondam a um chamado mundo externo
real, mas, simplesmente, ao melhor entre dois, ou o melhor
dentre todos os corpos de crena efetivamente apresentados

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aos avaliadores no momento em que chegam a seu veredicto


(21).
Bobbio chama a ateno para o fato de que da mesma forma que o
progresso cientfico pode apresentar em sua histria revolues significativas, assim tambm pode se dar com o progresso moral, do ponto
de vista da filosofia da histria, como pode ser exemplificado pela
afirmao dos direitos do homem e sua transio de uma fase doutrinal, no pensamento jusnaturalista, para uma fase prtico-poltica, nas
Declaraes do fim do sculo 18.
Essas so consideradas por Bobbio uma verdadeira e prpria revoluo copernicana, remetendo-nos ao exemplo de Kuhn anteriormente citado. Bobbio afirma que encontraremos sempre um cdigo de
deveres ou de obrigaes caso nossa busca se d no incio da histria da
moral. E em que pese o fato de que dever e direito so termos correlatos, no sentido de que um no pode existir sem o outro, cdigos de direitos somente surgiram muito mais tardiamente na histria da moral (23).
Consideramos importante salientar que seria um equvoco extrapolar a dependncia entre os fatos observveis na natureza e as
teorias cientficas correlacionadas para a concepo extremista da
completa independncia entre eles. Inquestionavelmente, o mundo
real estabelece certo grau de comunicao com as teorias cientficas,
manifestando determinados aspectos condicionantes. A contribuio
do mundo real para as teorias cientficas se d, via de regra, por restries que resultam no descarte de hipteses candidatas a teorias no
suficientemente ancoradas em argumentos, observaes ou experimentaes racionais.
Tendo isto posto, Oliv nos conduz ao reconhecimento de que a
razo comum a todos os seres humanos, ou seja, todos ns temos a
capacidade de aprender e usar uma linguagem, ter representaes do
mundo, escolher fins, eleger os meios possveis para se alcanar tais
fins, conectar diferentes ideias, realizar inferncias lgicas, construir
e analisar argumentos e, por fim, aceitar ou rejeitar ideias, valores e
normas de conduta com base em razes. Trata-se de aceitar a posio
equilbrio entre o absolutismo (valores e normas morais com validade absoluta) e o relativismo extremo (juzos de valor com validade
especfica exclusivamente para determinados grupos humanos): o

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pluralismo. Trata-se de aceitar que nenhum conceito apresenta um


significado absoluto e, por corolrio, no so vlidos para toda a cultura humana nem mesmo o conceito de direitos humanos, que para
o pluralismo so to somente direitos reconhecidos pelas sociedades
modernas a todos os seres humanos pelo simples fato de pertencerem
espcie humana (24).
O progresso
Por fim, chegamos quarta reflexo, aquela que acredita haver
uma necessria relao entre a evoluo da sabedoria pela cincia e
da capacidade pela tecnologia com a evoluo de conceitos morais.
Ou seja, o aumento do conhecimento est diretamente implicando
um crescimento moral em direo a um aperfeioamento da espcie
humana.
Essa afirmao teve sua origem em uma imagem moderna da cincia que, segundo Paolo Rossi, pode ser caracterizada por trs fatos:
primeiro, a convico de que diferentes geraes contribuem sucessivamente no sentido de aumentar o saber cientfico; segundo, a convico de que este processo se d sempre de forma incompleta, ou
seja, o saber cientfico pode ilimitadamente sofrer acrscimos, integraes ou revises e; terceiro, a convico de que existe uma espcie
de tradio cientfica (mais de cunho institucional do que em nvel de
teorias) na qual so acrescentadas as contribuies individuais.
Essa imagem moderna da cincia teve de superar dois obstculos
prprios da tradio hermtica, presentes na cultura do sculo 17:
a negao da prtica da cincia com carter secreto e inicitico e a
negao da ideia de que a origem de toda a sapincia mantida escondida em um passado longnquo (25).
Assim, discorrendo sobre a f no progresso e da procura pela lei
do progresso a propsito do tardo-iluminismo e do positivismo, dessa forma que Rossi apresenta a ideia de progresso:
Essa f repousava principalmente sobre trs convices: 1.
na histria est presente uma lei que tende, atravs de graus
ou etapas, perfeio e felicidade do gnero humano; 2. tal
processo de aperfeioamento geralmente identificado com o

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desenvolvimento e com o crescimento do saber cientfico e da


tcnica; 3. cincia e tcnica so a principal fonte do progresso
poltico e moral, constituindo a confirmao de tal progresso
(25).
Jonas interpreta o progresso no s como lei, mas igualmente
como ideal. A relao que existe entre o julgamento de que as mudanas do passado ocorreram em direo a uma melhora, a f de que
esta direo inerente dinmica do processo e persistir no futuro
e o compromisso em tornar esta situao o objetivo da humanidade
fazem que muitos de ns acabemos por adotar uma postura progressista. E sendo a tecnologia o smbolo dominante do progresso nos dias
atuais, este passa a implicar necessariamente melhorias de aspecto
material que, por fim, gerariam aumento na produtividade da economia global.
Tendo considerado essas questes, Jonas nos alerta para o fato
de que, ao julgarmos o recente superior ao anterior, devemos ter em
mente que no se trata de emisso de juzos de valor, mas de to-somente uma declarao descritiva. Ilustra esta afirmao o desenvolvimento de armas de destruio em massa, uma vez que o condenvel
justamente o fato de que as armas mais recentes, por serem tecnologicamente superiores, apresentam maior poder de destruio (18).
Concluso
A lei de Hume, exposta no Tratado da Natureza Humana como
uma observao que talvez se mostre de alguma importncia, faz-se inquestionavelmente cada dia mais relevante para a reflexo da
interface entre as questes de natureza epistemolgica e as questes
de natureza tica. Ao constatar com surpresa que em todo sistema
moral, em um dado momento do discurso, as cpulas proposicionais
usuais e no passam a ser sistematicamente substitudas por deve
e no deve, Hume teceu o seguinte comentrio:
Essa mudana imperceptvel, porm da maior importncia.
Pois, como esse deve ou no deve expressa uma nova relao
ou afirmao, esta precisaria ser notada e explicada; ao mes-

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mo tempo seria preciso que se desse uma razo para algo que
parece inteiramente inconcebvel, ou seja, como essa nova relao pode ser deduzida de outras inteiramente diferentes
(26).
Impedidos, por corolrio, de derivarmos o que devemos fazer daquilo que podemos fazer, resta-nos uma atitude de prudncia diante dos avanos biotecnocientficos. A aplicao madura do princpio
da precauo, pela avaliao racional dos benefcios previstos de
serem alcanados e dos riscos possveis de serem aceitos, poderia,
em princpio, permitir que a cincia e a tecnologia avanassem de
modo seguro para o aumento da qualidade de vida da populao em
geral. A maturidade na aplicao do princpio da precauo implica
a participao dos diversos atores envolvidos em toda a cadeia de
acontecimentos, do cientista que descobre, passando pelo tecnologista que realiza e chegando ao cidado comum, alvo final da aplicao
do conhecimento. Isto, claro, sem excluir legisladores, reguladores,
produtores e quem mais for afeto ao tema em questo.
Infelizmente, hodiernamente, no so raros os alertas de que no
mbito dos poderes Legislativo e Executivo, a cincia vem sendo empregada como uma ferramenta til para tornar argumentos defensveis em justificativas legtimas para decises previamente estabelecidas e acordadas, que tiveram como parmetros influenciadores
questes comerciais, polticas ou de outras naturezas similarmente
comprometedoras.
Esse alerta se torna particularmente relevante quando da constatao de que em praticamente todas as reas do conhecimento
cientfico tendo em vista a alta complexidade das questes tratadas
existem especialistas de notrios saber e competncia que apresentam opinies, extra-cincia dura, diametralmente opostas, tornando
relativamente fcil fazer escolhas pretensamente cientficas (27).
Deve-se buscar devolver a cincia aos cidados, na tentativa de
garantir que as polticas cientficas governamentais sejam o resultado
de extensa reflexo por parte de todos os elementos da sociedade, e
no mais decididas tendo por base as recomendaes de um limitado
grupo de cientistas especialistas (28). Nesse sentido, a informao
social deve receber a ateno necessria para que suas trs funes

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bsicas sejam exercidas de forma adequada:


a) impedir que a iniciativa popular se extinga em razo de
complicaes burocrticas e de instituies estticas fechadas em si mesmas; b) garantir, at certo ponto, a eficincia
da presso vinda de baixo como um instrumento democrtico
de primeira linha [...] c) tender a manter certo grau de contato entre as decises polticas e as aspiraes dos cidados,
protegendo-os tanto da precipitao autoritria como das tendncias paternalistas (29).
Fermin Roland Schramm chama a ateno para a necessidade
de controle da atividade cientfica, a fim de evitar abusos de poder
por parte de cientistas e instituies tecnoburocrticas e igualmente
de controle do controle, a fim de evitar as possveis conseqncias
perversas do controle, como as influncias de coeres, fanatismos e
ignorncias que podem comprometer a autonomia positiva da cincia
(30).
A necessidade das atividades de controle e controle do controle,
conforme proposto por Schramm, vem em sintonia com a idia de
equilbrio entre os cientlatras e os tecnofbicos previamente comentada. O dilogo genuinamente plural com representaes de todos
os setores interessados, em que a racionalidade e a imparcialidade
aparecem como elementos valorizados surge como o caminho certo
para o alcance dos mais significativos benefcios das biotecnologias
com os menores riscos possveis e aceitveis.
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Recebido em: 21/06/2010 Aprovado em: 20/09/2010

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