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O FEDERALISMO OLIGRQUICO BRASILEIRO: UMA REVISO DA

POLTICA DO CAF-COM-LEITE1
Cludia Maria Ribeiro Viscardi

A tese da poltica do caf-com-leite uma das mais consolidadas pela


historiografia brasileira, construda em torno da discusso do Estado Oligrquico
(1889-1930). A tarefa de contestar uma representao to aceita no foi fcil. Tentarei
nessas breves linhas resumir uma longa argumentao, baseada no levantamento e
anlise de um corpo terico-documental bastante expressivo, com o intuito de provocar
e fomentar rediscusses acerca deste importante perodo da Histria do Brasil.
Nos ltimos vinte anos, a Repblica Velha Brasileira passou por importantes
revises historiogrficas.3 A marca essencial de tal renovao consistiu na releitura da
tese, at ento dominante, de que o Estado Republicano fora refm dos interesses
corporativos dos cafeicultores, propondo e executando medidas de seu exclusivo
interesse. A partir das contribuies de economistas e historiadores da economia, foi
possvel relativizar o carter explicativo desta tese, ao perceber-se que, na maior parte
do perodo, as elites polticas brasileiras estabeleceram polticas monetria, creditcia e
cambial que no vinham necessariamente ao encontro das expectativas dos setores
cafeeiros. Ao contrrio, a opo pela ortodoxia financeira ou pelo atrelamento da moeda
nacional ao padro-ouro foram medidas muitas vezes prejudiciais aos cafeicultores,
contando, em alguns momentos, com sua forte oposio.
Foram os historiadores citados que reivindicaram uma explicao no campo
da poltica para a concluso a que chegaram. Tal explicao no tardou. Um conjunto
expressivo de trabalhos, fundamentados em fontes de carter bastante diferenciado e
tendo como foco diferentes regies brasileiras, fizeram uma nova reflexo acerca do

Este artigo foi publicado originalmente em Anuario Iehs 16 (2001), Argentina


http://www.unicen.edu.ar/anuarioiehs/ind1601.htm
2
Doutora em Histria Social pela Universidade Federal do Rio de Janeiro - Professora Titular
do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal de Juiz de Fora - Minas
Gerais Brasil. E-mail:claudiaviscardi.ufjf@gmail.com
3
Aqui nos referimos, entre outros a: FRISTCH, Winston. External constraints on economic
policy in Brazil, 1889-1930. Hong Kong, University of Pittsburgh Press, 1988; TOPIK, Steven.
A presena do estado na economia poltica do Brasil de 1889 a 1930. Rio de Janeiro: Record,
1989.

Estado Republicano, a partir do estudo de suas elites regionais.4 Algumas concluses


derivaram de tais trabalhos, a saber:
1) Muito embora os setores relacionados direta ou indiretamente exportao
do caf fossem politicamente hegemnicos, oligarquias ditas de segunda ou
terceira grandeza (elites fluminenses, gachas, baianas, etc.) tiveram
importncia significativa nos processos de deciso poltica em curso;
2) Muito embora a aliana entre Minas e So Paulo tenha sido hegemnica, ela
no impediu a construo de eixos alternativos de poder por parte de outros
setores a ela no vinculados;
3) A despeito do Estado Nacional ter a sua sustentao vinculada ao contnuo
fluxo de capital estrangeiro para o pas - cujo principal meio era a exportao
do caf - a poltica econmica implantada visava tambm garantir a
estabilidade das finanas pblicas e o atendimento a compromissos
financeiros junto aos credores internacionais, o que muitas vezes fez com que
os interesses corporativos dos cafeicultores fossem contrariados;
4) O estudo da aliana Minas-So Paulo precisava ser revisto para que uma
melhor compreenso do perodo pudesse advir.

Incorporando as concluses acima esboadas e tomando a quarta delas como um


desafio, empreendemos uma pesquisa que constou da anlise da rica documentao que
compe os arquivos privados da elite brasileira. Foram consultados onze arquivos
privados, compostos de correspondncias, recortes de imprensa, relatrios, discursos,
plataformas eleitorais e etc.5
Entre os estados-atores priorizou-se o estudo de uma das unidades federadas, a
de Minas Gerais, por trs razes. Primeira, por ter sido Minas a unidade que mais se

Aqui nos referimos principalmente a: KUGELMAS, Eduardo. Difcil hegemonia: um estudo


sobre So Paulo na primeira repblica. So Paulo: tese de doutorado, USP, 1986; ENDERS,
Armelle. Pouvoirs et federalisme au Bresil (1889-1930). Paris IV, Sorbonne, 1993. Tese;
FERREIRA, Marieta M. Em busca da Idade do Ouro. Rio de Janeiro: UFRJ, 1994;
PERESSINOTTO, Renato M. Estado e capital cafeeiro: burocracia e interesse de classe na
conduo da poltica econmica (1889/1930). Campinas: Unicamp, 1997-tese; MENDONA,
Snia R. de. O ruralismo brasileiro (1888-1931). So Paulo: Hucitec, 1997.
5
Foram pesquisadas as seguintes colees: Afonso Pena e Afonso Pena Jnior (Arquivo
Nacional); Wenceslau Brs, Raul Soares e Ribeiro Junqueira (Arquivo do CPDOC- Fundao
Getlio Vargas); Rui Barbosa (Arquivo da Fundao Casa de Rui Barbosa); Rodrigues Alves e
Epitcio Pessoa (Arquivo do Instituto Histrico-Geogrfico Brasileiro); Arthur Bernardes e
Joo Pinheiro (Arquivo Pblico Mineiro); Jlio Bueno Brando (Correspondncias reproduzidas

apropriou do aparelho burocrtico estatal ao longo do perodo. Segundo, por ter sido o
estado o segundo maior exportador de caf, superado apenas por So Paulo. Terceiro,
por ter sido Minas Gerais um dos parceiros da aliana que, por pressuposto, dominava o
regime oligrquico brasileiro, a qual se intencionava contestar.
Ao contestar a existncia de uma abordagem, que para a quase totalidade dos
historiadores, serviu de fundamento estabilidade do regime poltico da Primeira
Repblica, qual seja, o da aliana mineiro-paulista, tornou-se imprescindvel apresentar
um novo arranjo alternativo, que tenha conferido ao sistema, um grau mnimo de
funcionalidade.
Assim nossa hiptese central em relao ao modelo poltico que vigorou durante
a Repblica Velha brasileira que ele teve a sua estabilidade garantida pela
instabilidade das alianas entre os estados politicamente mais importantes da Federao,
impedindo-se, a um s tempo, que a hegemonia de uns fosse perpetuada e que a
excluso de outros fosse definitiva. Tal instabilidade pde conter rupturas internas, sem
que o modelo poltico fosse ameaado, at o limite em que as principais bases de
sustentao deste modelo deixaram de existir, ocasionando a sua capitulao.
Considerando as sucesses presidenciais como episdios recorrentes de
desconstruo e reconstruo de alianas polticas, travadas entre os atores
hegemnicos, na identificao dos princpios recorrentes que nortearam estes eventos,
foi possvel encontrar-se a lgica responsvel pela estabilizao do regime.
Conclumos que os princpios estabilizadores do regime em vigor foram
definidos por ocasio da sucesso de Rodrigues Alves (1906) e mantiveram-se ao longo
dos processos sucessrios posteriores. O incio de seu progressivo esgotamento se deu a
partir da dcada de vinte. Seu desgaste final, ao longo da dcada de trinta. Vamos a eles.

1) O Modelo Poltico-Oligrquico

A abordagem alternativa proposta constituda de trs princpios norteadores, a


saber: a) os atores polticos republicanos so desiguais e hierarquizados entre si; b)
existe uma renovao parcial entre os atores, rejeitando-se atitudes monoplicas; c) as
razes da dissoluo do regime se encontram na sua incapacidade de manter as bases da
hierarquia e de preservar a sua parcial renovao.
e imprensas no livro: CASASANTA, Guerino. Correspondncia de Bueno Brando. Belo
Horizonte: Imprensa Oficial, 1958.).

a) Primeiro Princpio Norteador:


Os atores polticos republicanos so desiguais e hierarquizados entre si.

A estabilidade do regime republicano baseou-se, sobretudo, na garantia de que


seu elemento motor estivesse nas mos das oligarquias regionais, cujo peso poltico era
diretamente proporcional ao tamanho de suas bancadas e as suas potencialidades
econmicas. Tal modelo de deciso poltica fundamentava-se na reduo das
possibilidades de competio, reduzindo os marcos do mercado poltico, a uma disputa
entre atores mais e menos iguais.
O formato foi se definindo ao longo do regime, at atingir nveis de estabilizao
compatveis com as aspiraes de seus novos condutores. A primeira medida
implementada, quando do estabelecimento da Repblica, foi garantir a excluso da
participao dos setores populares, pelo estabelecimento normativo do voto
alfabetizado e pela criao de meios que possibilitassem a fraude eleitoral,
reduzindo-se drasticamente a competitividade entre os atores. A segunda medida foi a
manuteno dos critrios de recrutamento poltico predominantes na poltica brasileira.
Minas Gerais compe um modelo exemplar desta prerrogativa. Para fazer parte da elite
poltica mineira eram necessrios os seguintes requisitos: ser do gnero masculino, ser
branco, ter curso superior, ter laos de parentesco com outros membros da elite e ser
originrio de uma das regies politicamente importantes do estado.

O princpio da distribuio desigual do poder entre os diferentes estados da


Federao fazia com que eles se diferenciassem, no s pelo tamanho de suas bancadas,
mas tambm pelo grau de autonomia econmica em relao aos cofres da Unio. Assim,
os grandes estados eram os que possuam associadamente bancadas numerosas e
economias relativamente auto-suficientes; os mdios, os que possuam um dos dois
elementos; e os pequenos os que no possuam nenhum deles. O grau de participao de
cada estado nos processos de deciso era proporcional ao seu tamanho.
A conformao republicana herdou do Imprio a separao entre provncias
menos e mais importantes. Coube Repblica, atravs da Constituio de 1891,
sedimentar esta diviso e redistribuir o poder, segundo critrios mais modernos.7

A este respeito ver: WIRTH, John. O fiel da balana: Minas Gerais na federao brasileira
(1889-1937). Rio de Janeiro: Paz e terra, 1982, captulo 5.
7
BARRIGUELLI, Jos Cludio (org) O pensamento poltico da classe dominante paulista:
1873/1928. UFSCAR, Arquivo de Histria Contempornea, 1986.

Pelo quadro abaixo pode-se perceber o crescimento das principais bancadas,


decorrido da transio do Imprio para a Repblica:
Percentual de Representao do Crescimento de Deputados na Transio do Imprio para a
Repblica

ESTADO

N0

DEP.IMPRIO

N0

DEP.REPBLICA

RELAO
IMPRIO/REPBLICA

So Paulo

7,37

22

10,52

+ 3,15

Rio Grande

4,91

16

7,65

+ 2,74

Minas Gerais

20

16,39

37

17,7

+ 1,31

Bahia

14

11,47

22

10,52

- 0,95

Rio de Janeiro

12

9,83

17

8,13

- 1,7

Pernambuco

13

10,65

17

8,13

- 2,52

TOTAL

74

60,62

131

62,65

+ 2,03

FONTE: Montagem com dados colhidos em: VIEIRA, Evantina Pereira. Economia cafeeira e
processo poltico: transformaes na populao eleitoral da zona da mata mineira
(1850-1889). Curitiba: UFPR, 1978, dissertao, anexo 1 e ABRANCHES, Dunshee.
Governos e congressos da repblica: 1889-1917, M. Abranches, Rio de Janeiro: 1918,
volume 1.

Nota-se que, muito embora os grandes estados tenham tido crescimento em


nmeros absolutos, nem todos o tiveram em termos relativos. Pela ordem, So Paulo foi
o estado que mais lucrou, em termos de representao nacional com o novo regime,
seguido pelo Rio Grande do Sul e Minas Gerais. Os outros trs estados elencados
tiveram a sua representao diminuda aps a Repblica. Nota-se que os estados que
tiveram movimentos republicanos mais consistentes foram os melhor aquinhoados com
a vitria. Apesar dos mdios estados terem tido sua representao diminuda, os seis em
conjunto compunham mais de 60% do Congresso e ampliaram o seu percentual de
representao na Repblica, em relao ao perodo imperial em 2,03%.
A partir desta nova distribuio de bancadas por estados, a Repblica definiu
quais estados-atores desempenhariam um papel de relevo sobre a nova ordem poltica.
Muito embora no tenham se operado mudanas muito radicais, o nvel de autonomia
concedido aos estados, aliado s mudanas nos critrios de representao poltica
parlamentar, erigiram um sistema federalista cuja principal marca foi a rejeio da
isonomia entre as unidades federadas.
Os grandes estados travavam relaes de cooptao poltica em relao aos
pequenos. Conhecido foi na Repblica o controle exercido pelo Rio Grande do Sul

sobre os estados de sua regio e do Nordeste. O mesmo pode ser dito das relaes entre
Minas e o Esprito Santo. E das tentativas de exerccio de hegemonia de Pernambuco
sobre a Paraba e sobre os demais estados nordestinos.
Entre os atores polticos mais destacados estava tambm o Estado Nacional,
majoritariamente representado pelo Legislativo e pelo Executivo (Catete). O Legislativo
Federal retinha uma parcela considervel de hegemonia sobre o regime. Tal hegemonia
se ampliava em duas ocasies. Nos perodos em que os processos sucessrios
coincidiam com o de reconhecimento de poderes e naqueles em que o Catete se
encontrava fragilizado, ou seja, quando no tinha atrs de si, uma oligarquia regional de
peso que o sustentasse. Em ambos os casos, o Parlamento ampliava a sua margem de
soberania, passando a ser o seu controle disputado arduamente pelos principais atores
polticos.
O Executivo Federal detinha tambm uma parcela desta hegemonia. No era
mero instrumento nas mos das oligarquias estaduais. Nos processos sucessrios a
interveno do Catete era fundamental. Tinha poder de veto sobre os nomes. Tinha
poder de interveno sobre o Parlamento de forma a garantir a sustentao ou a rejeio
de candidatos. Steven Topik afirma que em funo das recorrentes discordncias entre
os trs grandes estados (So Paulo, Minas Gerais e Rio Grande do Sul), o espao de
autonomia do Estado Nacional ampliou-se consideravelmente.8
Um outro instrumento de hegemonia do Estado Nacional tratava-se do recurso
intervencionista, a ele disponibilizado pela Constituio de 1891. O princpio geral era o
da no interveno, consistindo-se no direito de as situaes estaduais gerirem a poltica
local, sem interveno do governo federal. Porm, a garantia desta autonomia estadual,
por estar minimamente institucionalizada no artigo sexto da Constituio, abriu espao
para que os governos desrespeitassem o instituto por variadas vezes, aumentando o grau
de poder do Catete sobre as unidades federadas.
Quanto menor o estado, maior a possibilidade de interveno do Catete sobre os
mesmos. As sucesses estaduais eram ocasies propcias s intervenes. Atravs delas,
o Catete pde controlar o acesso ao poder, por parte das diferentes faces, segundo
seus interesses. Estes casos se repetiram ao longo de todo o regime.
Os grandes estados eram os que menos corriam risco de interveno federal,
muito embora no estivessem dela isentos. Importante frisar que o poder de interveno

TOPIK, Steven. A presena do estado... op. cit. p. 28.

do Catete sobre os estados, mesmo que no utilizado, conferia-lhe uma reserva de


soberania a ser utilizada, sempre que necessrio.
Assim, um outro requisito importante, indcio de fora de um estado, era o
controle das lutas entre suas faces internas, por parte das mquinas partidrias.
Quanto mais coeso o estado internamente menor a possibilidade de sofrer interveno
federal.
Um outro ator poltico de grande importncia no perodo foi o Exrcito
Nacional. Dos treze processos sucessrios ocorridos atuou de forma intensa pelo menos
em sete deles, ou fortalecendo candidatos situacionistas ou reforando as oposies.9
Muito embora tenham funcionado, ocasionalmente, como caixa de ressonncia de
grupos oligrquicos ou setores emergentes mdios e subalternos, atuaram tambm na
defesa dos interesses prprios da corporao. Em vrias ocasies, o Exrcito reforou a
composio de eixos alternativos s tentativas de monopolizao de poder, a exemplo
de sua ao poltica contrria ao PRC, pelas tentativas "salvacionistas" e de sua ao no
contexto da Reao Republicana.
Diante do papel desempenhado pelo Estado Nacional e pelo Exrcito enquanto
atores fundamentais do regime, foi possvel comprovar que o poder de ambos foi
inversamente proporcional ao poder dos estados-atores hegemnicos.
Em relao ocupao da cadeira presidencial, Minas Gerais e So Paulo foram
os mais hegemnicos, na medida em que dos treze presidentes eleitos pelo regime, 70%
vieram destes dois estados. Muito embora, em termos quantitativos, So Paulo tenha se
ocupado por mais vezes da Presidncia da Repblica (seis contra trs), isto se deve,
sobretudo, ausncia de concorrentes no contexto da primeira dcada republicana,
quando as oligarquias de Minas, Rio Grande, Rio de Janeiro e Bahia viviam rduas
disputas internas. Passada esta fase, toda tentativa de monopolizao de sua parte foi
duramente contestada pelos demais estados, a exemplo do que ocorreu nas duas
sucesses de R. Alves e na de Washington Lus.

a) Segundo Princpio Norteador


Existe uma renovao parcial entre os atores, rejeitando-se atitudes monoplicas.

Aqui nos referimos aos processos sucessrios que resultaram nas escolhas de: Deodoro,
Floriano, Prudente, Hermes, Wenceslau, Bernardes e Jlio Prestes.

A garantia da renovao parcial dos atores implicava na ocupao do poder


Executivo e Legislativo pelos estados hegemnicos, impedindo-se a monopolizao dos
cargos e abrindo espao participao parcial dos estados que compunham o grupo
hegemnico. A monopolizao, a simples excluso ou o mero revezamento excludente
seriam fatores de abalo do regime.
A renovao do poder passava pelas sucesses presidenciais. O falseamento das
instituies democrtico-eleitorais no contexto do regime oligrquico fazia com que a
verdadeira disputa entre atores pela parcela de poder, no restrito mercado poltico, se
desse no durante as eleies, mas na fase que lhes antecedia, qual seja, a da indicao
do nome para a disputa e de seu posterior acatamento por parte das lideranas dos
principais estados da federao. Assim, os mecanismos de escolha escapavam
institucionalidade posta em vigor a partir da carta de 1891, uma vez que as deliberaes
eram tomadas informalmente por um reduzido e seleto corpo de atores.
Cada sucesso presidencial implicava na realocao de cargos e na
redistribuio de poder. A ausncia de partidos gerava a proliferao de blocos,
correntes e tendncias difusas. Os elos formados entre os principais estados-atores eram
de carter pragmtico e se faziam e se desfaziam ao sabor das conjunturas. No se
formaram grupos nacionais durveis. Assim, a cada sucesso se estabeleciam coalizes
provisrias de partidos estaduais que rapidamente se desfaziam. Isto conferia ao regime
um grau de competitividade muito baixo.
Chama-se aqui a ateno para o fato de que, o conhecido distanciamento entre o
Brasil legal e real era encurtado por atalhos capazes de dar ao processo das sucesses
um certo grau de formalidade. No modelo em vigor, os destinos da Federao eram
decididos por um nmero restrito de atores, oriundos de um nmero restrito de
estados-membros, eleitos por um corpo restrito de eleitores, os quais por sua vez,
detinham restrito entendimento da dimenso de seu voto.
Os polticos do Norte tinham a noo exata de seu papel na definio de
candidaturas presidenciais. Um exemplo desta noo pode ser encontrado na fala de
Joo Pessoa a Epitcio: "Ns do Norte temos apenas o direito de receber os nomes para
mandar imprimir as chapas"10. Ou seja, o poder de interferncia dos pequenos estados
sobre a definio de candidaturas era bastante reduzido.
10

Carta de Joo Pessoa a Epitcio em maio de 1929. LEWIN, Leda. Poltica e parentela na
Paraba: um estudo de caso da oligarquia de base familiar. Rio de Janeiro: Record, 1993, p.
308.

Os atores envolvidos nos processos sucessrios eram em nmero restrito.


Limitavam-se aos presidentes de grandes e mdios estados, lideranas do Parlamento,
Presidente da Repblica e alguns ministros.
O mandato dos deputados federais tinha a durao de trs anos. Em alguns
momentos, o seu reconhecimento coincidia com o das discusses sucessrias. Quando
este fato ocorria, o reconhecimento constitua-se em objeto de acirradas lutas polticas.
Entre as sucesses analisadas, a de Afonso Pena e a de Epitcio Pessoa coincidiram com
a renovao do Congresso. Nos demais casos, sendo o reconhecimento de poderes
posterior aos eventos sucessrios, algumas serviram como mecanismo de punio das
oposies, a exemplo do ocorrido nos governos Hermes, Bernardes e Washington Lus.
Repare-se que estes trs governos foram resultantes de trs disputas eleitorais intensas
(a que ops civilistas a hermistas; a que ops nilistas a bernardistas; a que ops liberais
a situacionistas, respectivamente), "justificando-se" as punies que lhes foram
subsequentes. Desta forma, pode-se aventar a hiptese, a ser comprovada por estudos
adicionais, que a ausncia de reconhecimento prvio escolha das candidaturas
presidenciais tenha atuado como mais um elemento disfuncional ao regime, abrindo
espao para a emergncia de candidaturas de oposio.

11

As sucesses presidenciais obedeciam a um ritual prprio. Vencido o primeiro


binio da gesto, iniciavam-se as articulaes, com vistas escolha de um nome. Este
processo durava, em mdia, seis meses.

12

Os nomes dos candidatos deveriam ser alados por outros estados, e no aquele
de origem do candidato. Esta formalidade visava levar ao mundo poltico uma
informao: a de que por trs do nome alado havia uma aliana construda entre, pelo
menos, dois estados-atores.
No convinha que um nome fosse lanado muito precocemente. Caso ele fosse
sugerido muito antes de iniciarem-se as discusses, haveria mais tempo para ser
desgastado pelos eventuais opositores. O contrrio tambm era arriscado. Ao ser
lanado muito tardiamente, corria-se o risco de encontrar os estados-atores j

11

No se levou em conta o reconhecimento do Senado Federal por no ter tido o mesmo


impacto que o da Cmara. Os senadores eram em menor nmero e a extenso do mandato
impedia a recorrncia do problema. Alm do mais, quando ocorriam, coincidiam com parte dos
reconhecimentos da Cmara, diluindo seu impacto.

previamente comprometidos com um nome anterior. A estratgia era importantssima


para fazer uma candidatura vitoriosa.
Uma importante vlvula inibidora da monopolizao da Presidncia da
Repblica era o mecanismo que proibia a reeleio presidencial. Os estados tinham que
necessariamente barganhar, a cada quatro anos. O maior exemplo contrrio a este
respeito foi o ocorrido no interior Rio Grande do Sul, onde a lei permitia a reeleio e
Borges de Medeiros, pde perpetuar-se no controle do estado.13
Havia tambm o inconveniente do Catete intervir no processo de sua prpria
sucesso. O fato da eleio ser decidida previamente s urnas refletiu-se em baixssimos
nveis de competitividade eleitoral, resultando em desmobilizao e apatia polticas. Em
levantamento realizado sobre os ndices de comparecimento s urnas e total de votos
obtidos pelos vencedores, percebe-se os limites da competitividade eleitoral do perodo.
O maior ndice de comparecimento foi de 5,7% em 1930. A mdia geral permaneceu em
torno dos 2,65%. Percebe-se tambm, que as votaes que apresentaram um maior nvel
de competitividade foram as que tiveram candidaturas de oposio e que dividiram mais
equitativamente os grandes estados, como foram os casos das eleies de 1910 (Hermes
x Rui), a de 1922 (Bernardes X Nilo) e a de 1930 (Jlio Prestes X Vargas). As demais
foram quase unnimes.
Importante observar que o princpio da renovao parcial dos estados-atores no
criou mecanismos de acoplamento de setores excludos ou emergentes. Esta lacuna
aprofundou-se com a ampliao de novos atores sociais a partir da I Guerra Mundial.
Foi ela um dos elementos igualmente responsveis pelo progressivo desgaste do regime.
O fato dos excludos no serem integrados ao poder no significa que deixaram
de contestar. o que veremos a seguir.

c) Terceiro Princpio Norteador


As razes da dissoluo do regime se encontram na sua incapacidade de manter as bases da hierarquia
e de preservar a sua parcial renovao.

12

Algumas sucesses iniciaram-se tardiamente, ou seja, no terceiro ano de governo. Foram


elas: a de Hermes da Fonseca, a de A. Bernardes e a de Washington Lus. Quanto durao,
muito embora a mdia fosse de seis meses, a de R. Alves (1906) durou cerca de um ano e as trs
ocorridas entre 1916 e 1921 (Wenceslau, a segunda de R. Alves e a de Epitcio) duraram apenas
dois meses.

O fato dos atores hegemnicos julgarem como natural a excluso das maiorias,
fazia com que rejeitassem, com todo vigor, qualquer reao contrria por parte dos
excludos. No obstante se esforassem em afastar do mercado poltico a
competitividade entre seus componentes, nem sempre conseguiram xito. Na quase
totalidade dos processos sucessrios analisados, os excludos tentaram formar eixos
alternativos ao poder dominante.
Desta forma, as contestaes foram frequentes e assumiram as mais variadas
formas de manifestao. A mais comum era a no aceitao do nome acordado entre as
partes, o que resultava na disputa eleitoral, a qual envolvia no mximo duas
candidaturas. O resultado era sempre previsvel: vencia o candidato apoiado pelos atores
mais hegemnicos.14 De doze sucesses ocorridas na Primeira Repblica seis incluram
esta modalidade de contestao, mesmo reconhecendo-se a ineficcia das mesmas.
Uma outra forma de manifestao de desagravo era o protesto contra os
resultados eleitorais, aps a divulgao dos mesmos. Tal protesto assumiu trs
diferentes formas: a mera denncia da fraude eleitoral pela imprensa, que teve seu maior
exemplo nos civilistas, os quais estavam certos que haviam sido derrotados pelo
"bico-de-pena"; a batalha jurdica, a qual inclua a utilizao do instituto do habeas
corpus, alm da tentativa de formao de um "tribunal de honra", utilizados na sucesso
de Epitcio Pessoa; por fim, a revoluo armada, que se configurou na Revoluo de
1930.
O fato de que algumas sucesses no tenham sofrido nenhum tipo das
contestaes elencadas, no implicou na ausncia de disputa e nem que as mesmas
tivessem sido resultado de acordos harmnicos. Nestes casos, o peso da disputa
concentrava-se na prvia escolha do candidato.

15

Das doze sucesses ocorridas, menos de 30% delas no sofrera nenhum tipo de
contestao ou no tivera rdua disputa prvia. Foram elas a de Floriano Peixoto, a de
Wenceslau Brs e a de Artur Bernardes. A primeira ocorreu no perodo em que nenhum
outro estado ousava ameaar a hegemonia paulista sobre a Federao. As duas ltimas

13

FRANCO, Afonso A. de M. Um estadista na repblica. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1955,


p. 478.
14
Foram exemplos deste tipo de contestao: as candidaturas de Prudente de Morais contra
Deodoro da Fonseca (1891); a de Lauro Sodr em oposio ao mesmo Prudente (1894); a de
Rui Barbosa contra Hermes da Fonseca (1910); a do mesmo Rui contra Epitcio Pessoa (1918);
a de Nilo Peanha contra Arthur Bernardes (1922); a de Getlio Vargas contra a de Jlio Prestes
(1930).

por terem sido as nicas em que se reuniram em torno de seus candidatos os principais
estados da Federao, sem exceo. A primeira refletiu o carter monoplico do regime
em sua fase inicial. As segundas, a possibilidade do consenso.
A diferena entre uma sucesso com disputa prvia e uma totalmente
consensual, que a segunda no era fator de instabilidade e a primeira, sim. Outro ponto
a ser destacado que "a poltica dos estados" de Campos Sales, em geral interpretada
como a frmula que garantiu a estabilidade do regime, no teve relao com as
sucesses presidenciais, na medida em que no previu mecanismos inibidores destes
conflitos. Aps o pacto oligrquico" (1898-1902), as sucesses presidenciais
continuaram a dar margem instabilidade.
O fortalecimento da ao alternativa-oposicionista - que foi avanando
progressivamente, do mero protesto ao armada - contribuiu para o paulatino
desgaste das bases do regime. A alternativa oposicionista derivou do desgaste dos dois
princpios norteadores anteriormente analisados.
Conforme afirmamos, o marco da estabilizao do regime foi a sucesso de
Rodrigues Alves, quando o monoplio paulista sobre o regime foi substitudo por uma
aliana entre os estados mais hegemnicos do pas. E o fim do modelo se daria a partir
da dcada de vinte, quando as suas regras de sustentao comearam a ser abaladas. No
entanto, o regime ainda teria flego durante toda a dcada de trinta, uma vez que a
Revoluo de Trinta foi encarada por nosso trabalho como apenas uma reao armada a
um jogo sucessrio a mais, ou seja, um captulo a mais de um livro composto por vrios
episdios instveis.

1) Dos Governos Militares Estabilizao da Repblica

a) A sucesso de Rodrigues Alves


A partir do modelo proposto acima, analisamos a sucesso presidencial de
Rodrigues Alves, em 1906. A opo por iniciar a anlise dos jogos sucessrios a partir
deste evento se justifica pelos objetivos que nos propomos atingir. Como se sabe, ao ser
proclamado o regime republicano no Brasil, o poder foi entregue a uma aliana
civil-militar, em que as elites oligrquicas paulistas se constituam no setor mais
dinmico e mais organizado. No tardou que assumissem, aps uma curta e tumultuada
15

Os exemplos deste caso foram: as duas sucesses de Rodrigues Alves (a de 1906 e a de 1919)
e a sucesso de Hermes da Fonseca (1914).

gesto militar (1889-1894), o controle sobre o novo regime, o qual passou a ser gerido
por trs presidentes paulistas (Prudente de Morais, Campos Sales e Rodrigues Alves). A
proeminncia do Partido Republicano Paulista (PRP) sobre as demais instituies
partidrias regionais se explicava no s pela sua relativa coeso interna, mas,
sobretudo, pelas disputas intraoligrquicas vivenciadas pelos demais estados que teriam
condies de disputar com So Paulo o controle sobre o novo regime, tal como
ocorriam em Minas Gerais, Rio de Janeiro, Bahia, Pernambuco e Rio Grande do Sul.16
Desta forma, a hegemonia paulista sobre a Repblica comeou a ser contestada somente
quando tais unidades federadas agregaram internamente parte de suas foras, tornando
possvel uma articulao alternativa ao controle paulista sobre o regime. Foi o que se
deu por ocasio da sucesso de Rodrigues Alves.
Nossas pesquisas demonstraram que, ao contrrio do que afirma considervel
parte da historiografia existente sobre o assunto, a candidatura vitoriosa do primeiro
presidente da repblica vindo de Minas Gerais - Afonso Pena - derivou de uma aliana
poltica composta pelos estados de Minas Gerais, Rio Grande do Sul, Bahia e Rio de
Janeiro, contra as pretenses paulistas de prolongar sua permanncia no poder, ao tentar
viabilizar a candidatura de um outro paulista (Bernardino de Campos), a qual contou
com forte oposio dos estados citados, reunidos em uma agremiao de carter
provisrio, o Bloco.
Ao mesmo tempo, comprovou-se que a candidatura de Afonso Pena no resultou
de seus compromissos em executar a primeira poltica de valorizao do caf (Convnio
de Taubat, 1906). Atravs da pesquisa realizada pde ser comprovado que quando o
Convnio comeou a ser discutido, a candidatura de Afonso Pena j estava consolidada.
Ao mesmo tempo, comprovou-se que a alternativa paulista para o cargo possua um
discurso muito semelhante ao de Afonso Pena, quando se tratava da questo
protecionista ao caf. Por fim, no se encontrou, na farta documentao analisada,
nenhum indcio emprico que relacionava a candidatura Pena ao Convnio de Taubat.
Desta forma, a sucesso de Rodrigues Alves foi um evento fundador de uma
nova ordem republicana, na medida em que o segundo princpio norteador acima citado
foi estabelecido. A aliana entre os estados no Bloco impediu a monopolizao do poder
16

Para o caso do Rio de Janeiro ver: FERREIRA, Marieta M. Em busca da...op. cit; para o caso
de Minas Gerais ver: WIRTH, John. O fiel da balana...op. cit. Para o caso do Rio Grande do
Sul ver: TARGA, Luiz R. (org). Breve inventrio de temas do sul. Porto Alegre: UFRGS, FEE,
UNIVATES, 1998; para o caso de Pernambuco ver: LEVINE, Robert. A velha usina:
Pernambuco na federao brasileira (1889-1937). Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1980.

por um s estado, no caso, por So Paulo. Interessante destacar que a partir deste
evento, os paulistas se afastariam voluntariamente das disputas federais, permanecendo
em um longo perodo no ostracismo, s rompido posteriormente.
a) O Convnio de Taubat17
Ao questionar-se a aliana poltica caf-com-leite tornava-se necessrio
contestar as bases econmicas de sua sustentao, ou seja, a pressuposta conjuno de
interesses entre Minas e So Paulo nas polticas de amparo e defesa da cafeicultura
brasileira. Foi o que se fez com relao ao Convnio de Taubat.
Grande parte dos trabalhos acerca do tema partiram do pressuposto de que a
primeira poltica de valorizao do caf se deu em ateno a interesses prioritariamente
paulistas. A pesquisa realizada concluiu que a participao dos trs estados pactuantes
no Convnio (Minas Gerais, Rio de Janeiro e So Paulo) esteve diretamente relacionada
ao nvel de envolvimento de cada um com a produo e comercializao do caf. Tal
envolvimento se relacionava ao grau de importncia que o caf possua para a economia
desses estados, avaliada sobretudo, pelos nveis de dependncia das receitas fiscais dos
estados em relao ao produto. Soma-se a isto, os potenciais de presso poltica
exercidos pelos setores diretamente interessados na valorizao, mensurados pelo seu
poder de organizao e mobilizao e pelas presses sobre seus representantes polticos.
No caso especfico de Minas, a partir do momento em que as mais recentes
pesquisas comprovaram um maior nvel de dinamicidade de sua economia cafeeira18, os
interesses em relao poltica de proteo do produto tendiam a ser tambm
compartilhados pelos setores produtivos do estado. Quanto ao Rio de Janeiro, muito
embora sua cafeicultura apresentasse sinais de decadncia, o comprometimento da
receita fiscal do estado com o caf era ainda muito grande, atrelando o governo
fluminense necessidade de preservao do produto.
Em relao ao governo federal, ocupado por mineiros, gachos e fluminenses,
sua participao na conduo do Convnio pode ser avaliada como eivada de restries.

17

Uma sntese deste tema pode ser encontrada em: VISCARDI, Cludia M. R. Minas Gerais no
Convnio de Taubat: uma abordagem diferenciada. In: --- III Congresso Brasileiro de Histria
Econmica e IV Conferncia Internacional de Histria de Empresas. Anais da Associao
Brasileira de Pesquisadores em Histria Econmica. Curitiba: UFPR, 1999.
18
PIRES, Anderson J. Capital agrrio, investimento e crise na cafeicultura de Juiz de Fora.
1870 - 1930. Dissertao de Mestrado, UFF, 1993.

O governo federal sofria presses dos cafeicultores em prol da realizao do Convnio,


de outros setores dominantes no cafeicultores que se opunham ou mantinham-se
resistentes operao, alm de ter que atender, com prioridade, aos seus prprios
interesses, que nem sempre coincidiam com os interesses mais imediatistas das
unidades federadas.
Cabe ainda destacar, que no interior do prprio setor cafeicultor, os interesses
no eram homogneos e se diferenciavam em funo da posio que os agentes
econmicos assumiam no mercado do caf. Como se tratava de uma poltica
diretamente relacionada ao mercado externo, no se pode tambm deixar de levar em
conta os interesses dos credores internacionais e de seus respectivos pases, na referida
operao.
Nossas concluses apontaram para o fato de que, muito embora So Paulo tenha
sido o estado que mais investiu na viabilizao do Convnio, Minas Gerais e Rio de
Janeiro no participaram da operao valorizadora na condio de parceiros
desinteressados. Em prol de sua viabilizao, Minas Gerais e Rio de Janeiro somaram
esforos s iniciativas paulistas e o peso de suas contribuies foi proporcional ao
interesse de suas elites polticas em preservar as finanas pblicas, adequada ao grau de
mobilizao e presso de seus cafeicultores e coerente com seu poder poltico no
contexto nacional.
Muito embora So Paulo tivesse condies econmicas de viabilizar, por si s,
uma operao valorizadora, no o tinha em termos polticos. Afastado da coligao de
estados que elegera Afonso Pena, havia se recusado a compor o Ministrio do novo
Presidente. Em funo da crise de preos do caf, tornou-se refm da Unio, na medida
que qualquer ao relativa ao produto, tanto cambial quanto ao crdito externo, estavam
condicionadas ao governo federal. Sem o endosso da Unio, So Paulo no teria
condies de levar frente o programa.

c) A Sucesso de Afonso Pena

Em geral, os trabalhos acerca da Primeira Repblica conferem a esse episdio


um carter excepcional, na medida em que teria sido rompida, pela primeira vez, uma
aliana por pressuposto hegemnica entre os estados de Minas Gerais e So Paulo,
resultando em uma das eleies mais disputadas da Repblica (Hermes da Fonseca X
Rui Barbosa - 1910). As abordagens existentes so quase unnimes ao afirmar que o

fracasso da candidatura de David Campista foi o fator principal da inviabilizao da


aliana Minas-So Paulo. Entre as razes atribudas a este insucesso predominam as que
recorrem s caractersticas psicolgicas dos atores envolvidos e/ou s anlises de cunho
individualizante.
Nossa pesquisa procurou demonstrar a inexistncia prvia desta aliana, o que
por si s, j retiraria o carter excepcional da citada sucesso. Alm do mais, foi
demonstrado que a sucesso de Afonso Pena reeditou uma aliana estabelecida
previamente, entre Minas Gerais, Rio Grande do Sul, Bahia e Rio de Janeiro (os dois
ltimos divididos), sobre novos patamares. Os parceiros polticos mineiros foram
mudados e o estado cedeu sua hegemonia ao Rio Grande do Sul.
Procurou-se igualmente demonstrar que a sucesso de 1910 foi marcada por uma
nova derrota poltica de So Paulo, a exemplo da anterior. No evento em foco, So
Paulo encontrava-se mais frgil e menos autnomo, em razo de sua dependncia em
relao poltica econmica em vigor. Acabou por lanar-se em uma aventura
oposicionista a ter que submeter-se ao risco de uma presidncia militar e gacha.
Procurou-se demonstrar que a rejeio a Campista partiu de dois setores: o
primeiro, ligado situao mineira; o segundo aos membros do Bloco. Os coronis
mineiros no viam Campista como um representante de seus interesses, em funo de
sua ao autnoma em relao ao Partido Republicano Mineiro (PRM), durante o
governo Afonso Pena. Os coronis do Bloco o rejeitavam enquanto smbolo de
continuidade dos mineiros no poder.
A partir da estabilizao dos processos sucessrios, cujo marco inicial foi o
governo de R. Alves, todas as vezes que um estado tentou continuar no poder sofreu
ferrenhas oposies por parte dos demais. Neste caso especfico, as aes dos grandes e
mdios estados, somadas a do Exrcito, refletiram-se na tentativa de impedir que a
hegemonia mineira fosse prorrogada.
No que tange participao de So Paulo, conclumos que o estado tentou uma
aliana com Minas Gerais para ampliar a sua participao no poder, consideravelmente
restringida aps o trmino da gesto de Rodrigues Alves. O mvel desta inteno era a
necessidade de ter garantido o cumprimento das prerrogativas ligadas ao Convnio de
Taubat. Consta que So Paulo trocou seu apoio a Campista pelo endosso federal ao
emprstimo que viabilizaria a realizao do Convnio.
19

19

Com a diviso do

WEINER, Jerry T. Afonso Pena: Minas Gerais and the transition from Empire to Republic
in Brazil. City University of New York, 1980, tese, p. 203; LOVE, Joseph. A Locomotiva: So

situacionismo mineiro em dois grupos, um ligado candidatura de Campista e outro de


oposio, So Paulo optou pelo primeiro e foi derrotado. Diante da falncia da
candidatura Campista, restou a So Paulo apostar em um nome de oposio (Rui
Barbosa), o que o fez de forma reticente.

d) A Poltica Salvacionista e a Sucesso de Hermes da Fonseca


Em geral, o governo Hermes da Fonseca (1910-1914) foi pouco estudado pela
historiografia brasileira. Quanto a sua sucesso, o momento visto como responsvel
pelo resgate da aliana entre Minas Gerais e So Paulo, rompida durante a sucesso
anterior e reeditada pelo Pacto de Ouro Fino.20 A edio do acordo teria resultado na
rejeio da candidatura do gacho Pinheiro Machado e na diviso do grupo de
sustentao poltica do governo Hermes em duas correntes (coligados e perrecistas).
Minas e So Paulo, pertencentes primeira corrente, teriam lanado, com xito, a
candidatura de Wenceslau Brs, por sobre as aspiraes hegemnicas perrecistas.
Em nossa pesquisa, no encontramos qualquer tipo de referncia emprica ao
citado Pacto. A pesquisa concluiu que o veto candidatura gacha de Pinheiro Machado
partiu de um grupo de estados, aliados a setores do Exrcito. Desta forma, afirmar que o
Pacto de Ouro Fino tenha sido responsvel pelo veto a tal candidatura constitui-se em
omisso ou subestimao da influncia dos demais estados no processo de fragilizao
do nome. Um outro problema refere-se data em que foi realizado Pacto. Na data
aventada pelos historiadores, abril de 1913, a candidatura de Pinheiro no mais se
encontrava em sigilo e j havia sido oficialmente comunicada maior parte dos estados
brasileiros. Assim, se o referido Pacto de fato ocorreu, ele teria que ter se dado em
princpios de janeiro de 1913.
Conclumos que a candidatura de Wenceslau Brs foi resultado da conciliao
entre as partes em luta e no uma vitria de mineiros e paulistas sobre o Rio Grande do
Sul. Ambas as correntes polticas que se defrontavam na ocasio apoiaram a candidatura
Brs. Wenceslau era um aliado poltico de Pinheiro Machado e teve seu nome por ele

Paulo na federao brasileira: 1889-1937. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1982, p. 285-286 e
VIEIRA, Jos. A cadeia velha: memria da Cmara de Deputados de 1909. Rio de Janeiro:
Fundao Casa de Rui Barbosa, 1980, p. 124.
20
O Pacto de Ouro Fino consistiu num encontro informal entre o representante paulista,
Cincinato Braga e o ento presidente mineiro, Jlio Bueno Brando, em sua cidade natal, o qual
teria resultado na reedio da aliana caf-com-leite, rompida na sucesso anterior.

endossado. Cabe aqui lembrar, que So Paulo concedeu seu apoio a Brs, aps uma
acirrada disputa interna, que no poupou dissidncias.
Por fim, afianamos que o retorno dos paulistas cena poltica nacional s foi
possvel em razo da fragilizao poltica do Rio Grande do Sul, ocorrida em razo da
oposio travada contra ele, por parte dos militares. Desta forma, acabamos por
relativizar teses que apontam para a existncia de uma associao permanente entre
gachos e militares, enquanto elementos desagregadores do regime.21
Um ponto relevante a ser destacado foi a ampliao do leque de alianas de
Minas Gerais no contexto nacional. A partir desta sucesso, So Paulo passou a fazer
parte do grupo de estados com os quais Minas estabelecia alianas polticas. Este fato
teve clara relao com o aumento do grau de competitividade da disputa prvia, que
resultou, por sua vez, de dois fatores interrelacionados: a presena de um novo ator - o
Exrcito - e a fragilizao de um deles - o Rio Grande do Sul.
Cabe por fim ressaltar que, na abordagem alternativa ao Pacto de Ouro Fino
proposta por nosso trabalho, no se advoga a hiptese de que a aliana Minas-So Paulo
tenha ocorrido a partir deste evento. O que se afirmou que So Paulo, aps um longo
perodo no ostracismo ou na oposio, foi reintegrado ao grupo de estados politicamente
hegemnicos na nao. E que Minas Gerais passou a desfrutar de um novo parceiro no
conjunto de alianas estabelecidas pelo estado.

e) A Sucesso de Wenceslau Brs (1918)

Esta sucesso foi dupla. Primeiro, foi escolhido novamente o paulista R.Alves,
que veio a falecer antes de assumir. Depois, foi escolhido o paraibano Epitcio Pessoa.
A historiografia, em geral, analisa a escolha de ambos os nomes como tendo sido
resultado consensual de uma aliana entre mineiros e paulistas.
Neste evento, nossa pesquisa pretendeu comprovar que, muito embora So
Paulo tenha se tornado um importante aliado poltico de Minas Gerais, esta aliana no
se deu de forma exclusivista e nem foi isenta de fragilidades. Atravs da pesquisa
empreendida, pde-se perceber que os estados com os quais Minas mantinha alianas
21

LOVE, Joseph. A Locomotiva ...op. cit. p. 278; LOVE, Joseph. O regionalismo gacho. So
Paulo, Perspectiva, 1975, p. 115 e 116. Op.cit. p. 115 e 116. SCHWARTZMAN, Simon. Um
enfoque terico do regionalismo poltico. In: --- A poltica tradicional brasileira: uma
interpretao das relaes entre o centro e a periferia .In:---BALN, Jorge (org.) Centro e
Periferia no Desenvolvimento brasileiro. So Paulo: Difel, 1972, p. 106.

histricas continuaram a fazer parte de seu leque de alianas polticas preferenciais, no


obstante a incluso de um novo parceiro poltico de grande importncia, como foi So
Paulo. Ao mesmo tempo, pde-se perceber que esta aliana foi construda com muitas
dificuldades e teve que enfrentar srios obstculos.
Comprovamos que a ausncia de disputas polticas prvias escolha de R. Alves
pode ser explicada por duas razes. Primeiro, pelo abalo sofrido pelo Rio Grande do Sul
em seu desempenho poltico nacional, aps a morte de Pinheiro Machado. A ausncia
de um agente poltico de peso e com pretenses hegemnicas diminuiu o grau de
competitividade do mercado poltico. Uma segunda razo diz respeito diminuio do
nmero de polticos habilitados para concorrerem ao cargo. O envelhecimento da
primeira gerao de polticos republicanos, ao lado da projeo de novos atores ainda
muito jovens, restringiu o recrutamento, reduzindo as opes polticas disponveis.
Acerca da segunda sucesso, conclumos que a escolha de Epitcio resultou de
um acordo entre os grandes e mdios estados, onde o apoio de Minas ao veto do Rio
Grande do Sul s pretenses hegemnicas paulistas foi fundamental para a definio da
candidatura do lder paraibano.
Mostramos que a escolha de Epitcio Pessoa expressou profundas dificuldades
no relacionamento entre Minas e So Paulo. Durante todo o processo, seus
representantes atuavam com desconfianas mtuas, omitiam informaes e agiam nos
bastidores, apontando para o fato de que a parceria entre mineiros e paulistas tinha ares
de casamento em contnua crise conjugal.
Por fim, o nome de Epitcio foi escolhido como resultado de um acordo interno
entre os estados. Mas claro estava que a posio mineiro-gacha em prol da rejeio do
nome paulista e da viabilizao do nome de Epitcio foram elementos fundamentais na
definio da escolha.

2) Da Estabilizao Crise Oligrquica

a) A Sucesso de Epitcio Pessoa

Um elemento excepcional acerca da sucesso de Epitcio Pessoa (1922) esteve


no fato do processo sucessrio ser coordenado por um Presidente que no tinha atrs de
si um grande estado, o que fragilizava o Catete, em seu poder de interferncia sobre o
processo. J o fato da candidatura situacionista de Arthur Bernardes contar com um

opositor de peso (Nilo Peanha), sustentado por importantes oligarquias (Reao


Republicana) no se constitua em novidade. Nova era, no entanto, a discusso de
diferentes projetos alternativos a serem desenvolvidos pelos candidatos ao futuro
governo. Pela primeira vez, as alianas foram compostas com base em programas de
governo diferentes entre si, o que era indcio de um maior amadurecimento poltico por
parte das elites dominantes brasileiras. Tal diferenciao derivava da emergncia de
novos atores polticos, representados pelos setores mdios do Exrcito e pelos setores
urbanos.
Igualmente, pela primeira vez, a posse do Presidente eleito esteve efetivamente
ameaada, principalmente em razo da oposio do Exrcito. No fossem a poderosa
aliana entre os dois maiores estados brasileiros, Minas e So Paulo e a garantia de
apoio do Catete, Bernardes no conseguiria ser empossado.
Conclumos que o fator primordial no desencadeamento da Reao Republicana
foi a ruptura, por parte dos mineiros, de um dos pilares bsicos de sustentao do
modelo de sucesses presidenciais em vigor, ao imporem um candidato situacionista,
respaldados pelo controle do Executivo Federal e pela aliana com So Paulo.
Conclumos que a Reao Republicana decorreu do protesto de alguns setores
oligrquicos que se sentiram injustiados pela quebra das regras sucessrias, efetuada
pelo bloco composto por Minas Gerais, So Paulo e o Catete.

Ao atribuirmos o

advento da Reao Republicana tentativa de se criar um eixo alternativo aliana


Minas-So Paulo, temos em vista o carter conjuntural, no s deste eixo alternativo de
poder, como da prpria aliana entre os dois estados.
Cabe aqui retomarmos o terceiro princpio norteador dos processos sucessrios
republicanos, anunciado no primeiro captulo. Conforme vimos, um dos elementos
responsveis pelo esgotamento do pacto poltico em vigor era a dificuldade em garantir
as bases de sua prpria renovao. A no incorporao de elementos renovadores que
emergiram no cenrio poltico implicou na agudizao das reaes oposicionistas,
fragilizando as bases do pacto. Assim, acreditamos que a Reao Republicana tenha, de
fato, introduzido algumas alteraes na prtica poltica republicana, contribuindo para o
seu progressivo esgotamento.

b) A Revoluo de 1930

Vemos a Revoluo de 30 como uma ruptura de uma aliana conjuntural entre


Minas e So Paulo. Como foi visto, a aliana entre os dois estados havia se concretizado
por ocasio da sucesso de Epitcio, e teria o seu fim antes de completar a segunda
gesto governamental.
Enfocamos o perodo como mais uma fase do progressivo esgotamento do
modelo sucessrio, estabelecido a partir da sucesso de R. Alves, em 1906. A partir da
dcada de vinte, o modelo foi sofrendo sucessivas avarias. A principal razo de seu
esgotamento relacionou-se s tentativas de monopolizao por parte dos principais
estados-atores. Minas Gerais tentou monopolizar todo o espao de poder disponvel
durante o governo de Epitcio Pessoa. Uma aliana mineiro-paulista, de carter
exclusivista, havia monopolizado o processo sucessrio, garantindo a eleio de
Bernardes. Neste evento, os governos Bernardes e Washington Lus foram
monopolizados por Minas e So Paulo, respectivamente, contribuindo para a
fragilizao do pacto interelitista.
Analisamos processo relativo ao evento sucessrio de 30 a partir de duas
conjunturas diferentes. A primeira consiste na ruptura da aliana entre Minas e So
Paulo, que teve seu ponto culminante na sucesso de Washington Lus, em 1929. A
segunda consiste na reao armada empreendida, aps a eleio presidencial, que se
configurou na Revoluo de 30.
A partir das anlises empreendidas conclumos que a indicao de Jlio Prestes
como sucessor de Washington Lus, revelia de Minas Gerais, consistiu na culminncia
de um processo de esvaziamento progressivo da aliana Minas-So Paulo, que se deu ao
longo de sua breve existncia, limitada aos governos de Epitcio e Bernardes. As razes
para este esvaziamento podem ser encontradas na conjuno de dois fatores precpuos.
O primeiro residiu no grande distanciamento de So Paulo em relao ao conjunto da
nao, nela includa Minas Gerais, no que diz respeito ao seu desenvolvimento
econmico. O segundo, diretamente relacionado ao anterior, consistiu no interesse de
So Paulo em exercer uma hegemonia poltica sobre o pas, correspondente ao seu
potencial econmico, j que o estado se sentia subrepresentado no modelo distributivo
em vigor. Para atingir este objetivo, Minas Gerais, de estado aliado passou a ser o seu
principal obstculo, culminando na ruptura definitiva da aliana.
Concluiu-se tambm que o evento revolucionrio foi provocado como reao
tentativa paulista de interveno sobre a autonomia dos estados vencidos, que se
configurou na quebra das regras de distribuio proporcional de poder entre as unidades

federadas. A escalada hegemnica de So Paulo no se limitou obteno da vitria


eleitoral. To logo assumiu o controle sobre o regime, os novos vencedores procuraram
eliminar os vencidos, intervindo diretamente sobre suas polticas internas, sem levar em
considerao o potencial de cada um. So Paulo rompia, assim, com as regras que
fundamentavam a alocao de hegemonia no contexto do "Federalismo Desigual".
Desta forma, a reao armada, conduzida pelos estados que seriam mais vitimados pela
ruptura destas mesmas regras - Minas e Rio Grande - no se deu com o objetivo de
romper com o pacto oligrquico, conforme se afirma; mas ao contrrio, se deu com o
fim de resgat-lo.
Diante de tais consideraes, o nico elemento realmente novo, presente neste
evento sucessrio, foi o fato dos derrotados terem apelado para a soluo
revolucionria. Na realidade, esta postura rompia com o modus operandi predominante
no sistema.
Desta forma, tendemos a discordar das anlises que enfocam a Revoluo de 30
como um divisor de guas entre dois pases: um anterior, de carter agrrio, oligrquico,
descentralizado e liberal; e outro posterior, de carter urbano, burgus, centralizado e
estatista. O estado pr-30 j continha elementos que seriam tipificados como prprios ao
perodo posterior Revoluo. Ao mesmo tempo, o estado varguista seria marcado mais
pela continuidade do que pela ruptura em relao ao seu passado oligrquico.

Ao contestarmos a existncia de uma aliana monoltica, exclusivista e


permanente entre Minas e So Paulo, responsvel pela estabilizao de um regime
poltico de vida relativamente longa (41 anos) e propormos uma releitura das alianas
polticas e de procedimentos a que tais alianas obedeciam, uma pergunta vem sempre
mente. Quando, a quem coube e a quem servia a interpretao do modelo poltico
republicano como tendo sido fundamentado pela poltica do caf-com-leite?

As

pesquisas j realizadas acerca das origens da expresso apontam que ela tornou-se
popular, provavelmente, ao final dos anos vinte, atravs de um maxixe datado de 1926,
que continha referncias aproximadas ela. O mesmo se deu com o samba de Noel
Rosa, que de 1934, onde se fazia referncias ao fato de Minas produzir leite e So
Paulo o caf. Antes mesmo das canes citadas, a imprensa divulgou um cartoon, no
ano de 1929, que contm referncias indiretas expresso. Mas no se sabe ao certo,
exatamente o perodo em que ela tornou-se difundida. Na pesquisa que fizemos, em
grande parte em fontes testemunhais dos acontecimentos do perodo, no encontramos

nenhuma referncia expresso. Da sugerirmos a hiptese, a ser comprovada em


eventuais pesquisas futuras, acerca do perodo ps 30, de que a expresso tenha sido
divulgada pelo regime Vargas, com o fim de desqualificar a Repblica Velha, em
funo da ruptura pretendida por seu governo, em relao aos eixos bsicos do regime
pregresso. Segundo Pedro Fonseca, foi durante o perodo que intermediou a divulgao
dos resultados eleitorais e a deflagrao do movimento revolucionrio, que Vargas
comeou a alterar o seu discurso quando se referia ao regime republicano,
desqualificando-o.

22

A questo ainda encontra-se em aberto.

(Juiz de Fora, abril de 2001)

22

FONSECA, Pedro C. D. Vargas: O capitalismo em construo: 1906-1954, So Paulo:


Brasiliense, 1989, p. 133.

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