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Dissertao para obteno do Grau de

Mestre em
Medicina
(ciclo de estudos integrado)

Arabella Carter-Johnson, Autism Speaks

O recurso a animais
nas intervenes em crianas com
Perturbaes do Espetro do Autismo

Maria Francisca de Sousa Magalhes


Orientador: Professora Doutora Paula Pinto Freitas
Coorientadora: Mestre Maria da Luz Fonseca
Porto 2014

A todos aqueles que esto cheios de me ouvir!

Eu sei de muito pouco. Mas tenho a meu favor tudo o que no sei.
Clarice Lispector

Resumo
A Organizao Mundial de Sade prev que em 2020 as doenas do
neurodesenvolvimento infantil, como as perturbaes do espetro do autismo, sejam uma das
cinco causas mais comuns de morbilidade, mortalidade, e invalidez entre as crianas.
Intervenes confiveis e terapias capazes de facilitar uma melhoria na regulao scioemocional desta populao e a sua integrao na comunidade permanecem em demanda.
O recurso a animais nas intervenes em crianas com perturbaes do espetro do
autismo tem aumentado nos ltimos anos. Diferentes abordagens so disponibilizadas hoje
em vrias partes do mundo em ambiente teraputicos, escolas ou outros contextos com
efeitos descritos na interao social, comportamentos indesejados, aprendizagem,
processamento sensorial, ansiedade e bem-estar e severidade da perturbao. A introduo
de ces de servio tem tambm sido alvo de crescente aplicao para estas crianas. No
entanto, os estudos atuais so sujeitos a fortes crticas metodolgicas e processuais pela
comunidade cientfica e dependentes de literatura anedtica e divulgao da comunicao
social.
O objetivo desta reviso da literatura contextualizar as diversas abordagens do
recurso a animais que hoje so disponibilizadas para intervenes em crianas com
perturbaes do espetro do autismo e perceber se existe evidncia cientfica que suporte a sua
utilizao.
Esta reviso da literatura conclui que necessria uma investigao rigorosa e
controlada do recurso a animais nas intervenes em crianas com perturbaes do espetro do
autismo, de modo a permitir validar ou refutar com forte evidncia cientfica os resultados
destas interaes.

Palavras-chave: perturbaes do espetro do autismo ; intervenes assistidas por animais;


ces de servio

Abstract
The WHO predicts that by 2020 the infant neurodevelopment disorders, such as
autism spectrum disorders, will be one of the five most common causes of morbidity,
mortality, and disability among children. Reliable interventions and therapies capable of
improving socio-emotional adjustment of this population and its integration in the community
remain in demand.
The use of animals in interventions for children with autism spectrum disorders has
increased in recent years since the release of various animal-assisted interventions in
therapeutic environment, specific schools or centers, and even the very introduction of trained
service animals to accompany them during the day providing them with independence and
security. Preliminary evidence are described for social interaction, unwanted behaviors,
learning, sensory processing, anxiety and well-being and severity of the disorder in these
children. However, current studies are subjected to strong methodological and procedural
criticism by the scientific community.
The purpose of this literature review is to contextualize the different approaches of the
use of animals that are now available for interventions in children with autism spectrum
disorders and realize that there is scientific evidence to support its use.
This literature concludes that a rigorous and controlled investigation of the use of
animals in interventions for children with autism spectrum disorders is necessary to permit the
approval or disapproval of these interactions with strong scientific evidence.
Key words: autism spectrum disorders; animal-assisted intervention; service dogs

ndice
Resumo /Abstract...............................................................................................................3/4
ndice ....................................................................................................................................5
I.Introduo...........................................................................................................................6
II. Metodologia....8
III. Intervenes Assistidas por animais..................................................................................9
III.a Interaco Social
11
III.b Comportamentos indesejveis
15
III.c Stress e Ansiedade
16
III.d Processamento sensorial
17
III.e Aprendizagem
18
III.f Severidade da doena
18
IV. Ces de servio................................................................................................................19
V. Animais de companhia.....................................................................................................21
VI. Limitaes.......................................................................................................................23
VII. Discusso ......................................................................................................................25
IX. Anexos
IX.a Glossrio
IX.b Tabelas

30
32

VIII. Bibliografia....................................................................................................................32

I - Introduo
O termo autismo (do grego autos, prprio) surgiu pela primeira vez em 1943 quando
dois austracos, Leo Kanner e Hans Asperger, isoladamente descreveram um forte
comprometimento do funcionamento scio-emocional em algumas crianas com diferentes
nveis de desenvolvimento cognitivo. Hoje afeta cerca de 1% da populao mundial, com clara
preferncia pelo sexo masculino, manifestando-se de forma nica em cada pessoa. A enorme
variabilidade no modo de apresentao e as falhas de compreenso da etiopatogenia desta
perturbao levaram a vrios reajustes nos seus critrios de diagnstico ao longo dos anos.(1)
Atualmente o termo perturbaes do espetro do autismo(2) remete ao
comprometimento simultneo de duas grandes reas: comunicao e habilidades sociais que
se manifestam em vrios contextos, e a presena de comportamentos restritos e repetitivos,
muitas vezes associados a alteraes sensoriais importantes. Este termo hoje o
recomendado pela DSM-V para descrever um espetro de sub-diagnsticos anteriores de modo
permitir um diagnstico e tratamento o mais precoce possvel. Tem influncias genticas e
ambientais.
No existem terapias nem medidas preventivas com eficcia comprovada para o
tratamento universal das perturbaes do espetro do autismo. A abordagem destas crianas
deve ser individual e multidisciplinar, variando com a preferncia individual dos terapeutas e
dos pais e a sua disponibilidade geogrfica e econmica.(3) A interveno comportamental
intensiva, o acompanhamento mdico e controlo farmacolgico dos sintomas e programas de
apoio escolar podem melhorar seu o prognstico.(1) A medicina complementar e alternativa
tem preenchido algumas peas deste puzzle como dietas especiais, quelao, msica, oxignio
hiperbrico. Christon, 2010(4) documentou numa amostra de 248 pais de crianas com
perturbaes do espetro do autismo que 70% tinha recorrido a algum deste tipo de medicina, e
metade destes ainda a mantinha no momento do estudo.
O recurso a animais para a sade humana suportado pela antrozoologia, ou estudo
da interao humano-animal, enquanto interaces mtuas e dinmicas entre pessoas e
animais e as formas como elas podem afectar a sade fsica e psicolgica e o bem estar de
ambos.(5) O Retiro York em 1790 tem um dos primeiros programas teraputicos com recurso a
animais, onde os doentes psiquitricos eram encorajados a passear pelos jardins da instituio
para interagir e cuidar de animais, resultando um aparente benefcio na socializao entre
eles.(6) Desde ento, estas interaes tm sido disponibilizadas por todo o Mundo baseadas em
diferentes graus de evidncia cientfica para diferentes reas da medicina, particularmente nas
doenas cardiovasculares. Os principais efeitos na sade humana resumem-se pela diminuio
da ansiedade, auto-relatada e fisiolgica, e aumento do funcionamento scio-emocional.(3)
Atualmente, a pesquisa no mbito do recurso a animais na sade humana maioritariamente
auto-publicada e depende pesadamente na afiliao de grupo/programa e/ou agncias de
apoio causa.(7) tabela 1
O efeito de reduo de ansiedade nos seres humanos aps a interao com um animal era
inicialmente explicado pela teoria da biofila, preconiza o animal enquanto um foco externo e
agradvel de ateno, gerada por uma propenso inata do ser humano para ser atrado por
6

outros seres vivos. Esta modulao da ansiedade est hoje suportada por evidncias
considerveis de diminuio de frequncia cardiaca, presso arterial, parmetros hormonais
(cortisol e cromogranina A)(8); modulao do sistema adrenrgico ao stress agudo com menor
variao nos nveis perifricos de adrenalina e adrenalina.(9-11) A investigao desta rea temse mostrado especialmente importante para a sade humana na diminuio de morbimortalidade das doenas cardiovasculares.(12)
Menos relevncia tem sido dada ao papel da interao com um animal na sua vertente
scio-emocional.(13) A possvel utilizao na sade mental defende o papel do animal enquanto
catalisador social, por aumentar a probabilidade de interaes com desconhecidos(14), e como
fonte de suporte social pelo facto da prpria interao com ele ser, por si s, uma forma de
comportamento social.(15, 16) Algumas aplicaes bem descritas na literatura incluem a reduo
significativa dos sintomas depressivos, diminuio da agitao em doentes de Alzheimer com
aumento do seu peso e melhor aceitao das refeies na presena do animal, diminuio da
dor crnica.(15, 17) O neurodesenvolvimento infantil tem sido uma rea de destaque nos ltimos
anos para o recurso a animais(3, 18, 19) especulando-se na interao com um animal uma
oportunidade nica para melhorar o envolvimento social nos indivduos socialmente isolados
da atualidade, como o caso das perturbaes do espetro do autismo.(20)
Em 1960, Boris Levinson documentou pela primeira vez os benefcios que a presena
do seu co Jingles trazia para as crianas com autismo nas suas consultas, que no obtinha na
ausncia do animal.(21) A conexo terica que parece haver entre os dfices caratersticos das
perturbaes do espetro do autismo e os efeitos na sade humana da interao humanoanimal levantada hoje pela investigao desta subpopulao especfica.(22) Diferentes
abordagens, que envolvem o recurso a animais, tm sido estudadas e disponibilizadas aos pais
destas crianas aps o diagnstido crescentemente nos ltimos anos.
O objetivo desta reviso da literatura esclarecer o estado de arte do recurso a animais
nas intervenes em crianas com perturbaes do espetro do autismo. Para tal, iniciar-se-
por sistematizar e contextualizar as diferentes abordagens com animais que so hoje
discutidas na literatura cientfica para estas crianas, de modo a poder perceber se possvel
uma generalizao dos efeitos documentados por cada uma. Como esta uma rea sem
nomenclatura universal, disponibiliza-se em anexo um glossrio para que se possa facilmente
ao longo do trabalho relembrar o significado e as condies de realizao de cada um dos
termos utilizados.
Por fim, prope-se ainda a explorar as evidncias neurofisiolgicas documentadas para a
sade humana da interao com um animal e perceber se existe algum suporte terico
explicativo que possa suportar os efeitos descritos pelos estudos.

II. Metodologia
Para a realizao desta dissertao recorreu-se reviso bibliogrfica de artigos
cientficos. O principal motor de busca utilizado foi o PubMed, que permitiu encontrar
literatura
A investigao dos estudos apresentados envolve as reas mdicas da psiquiatria,
terapia ocupacional, cuidados de saude, antropologia, antrozoologia, neurocincia social,
medicina complementar e alternativa, educao especial e cincia veterinaria. A pesquisa foi
realizada para a ltima dcada com as palavras chave: autism spectrum disorder, animal
assisted intervention, service dog, companion animal.
A literatura existente do recurso a animais nas intervenes em crianas com
perturbaes do espetro do autismo escassa e data essencialmente dos ltimos 6 anos. Pela
enorme variabilidade de nomenclatura para os conceitos definidos pelas palavras chave estes
incluem os resultados da pesquisa existentes para os conceitos acrescidos de canine therapy,
animal assisted activities, animal-assisted therapy, service dog, equine assisted therapy,
therapeutic horseback riding, equine assisted activities, hippotherapy, dolphin assisted therapy
(...). Os critrios de excluso foram a lngua, incluindo apenas estudos publicados em ingls,
espanhol e portugus. A partir das referncias e citaes dos mesmos, foi possvel encontrar
artigos adicionais de igual importncia.
A pesquisa estendeu-se ao campo da neurofisiopatologia das perturbaes do espetro
do autismo e da cincia por trs do recurso a animais na sade humana, pelo que artigos
recentes nestes campos foram usados para cruzar os conhecimentos recentes que relacionam
estas duas reas. Para isso, cruzaram-se as palavras chave com termos como definition,
biomarkers, human-animal interaction, human-animal bond, oxytocin, hormone research,
treatment, psychophysiological effects. A seleo dos artigos desta segunda fase de pesquisa
visou essencialmente artigos de fundamentalmente revises, mas tambm artigos cientficos
originais, ensaios clnicos e meta-anlises.

III. Intervenes assistidas por animais


Por interveno assistida por animais define-se qualquer interveno que
intencionalmente inclua um animal com o intuito de promover bem estar ou benefcio para a
sade humana.(23) Os animais utilizados nestas intervenes so devidamente treinados com
os seus manipuladores (geralmente animais de estimao e os seus donos voluntariamente
submetidos a vrias sesses com testes gerais e especializados de obedincia) de modo a
garantirem interaes positivas, seguras e no disruptivas. Protocolos rigorosos de controlo de
infees so tambm asseguradas antes de se iniciarem as interaes.(6)
Hoje em dia, as intervenes assistidas por animais esto amplamente distribudas em
pases como os EUA, Canad, Japo, Mexico, Coreia e ndia em inmeras abordagens
disponibilizadas em consultrios, hospitais, escolas e instituies para diversas vertentes da
sade humana.(6) Vrias Organizaes de Servios Humanos, pioneiras na investigao nesta
rea, disponibilizam formao e este tipo de intervenes pelo Mundo.(6, 24) Para alm disso,
so tambm oferecidas em centros especficos de animais, como os centros de equitao,
onde animais treinados para vertentes teraputicas se distinguem daquelas disponibilizadas
recreativamente.
A literatura de intervenes assistidas por animais tem aumentado nos ltimos anos
nas crianas com perturbaes do espetro do autismo. Os estudos variam no que diz respeito
ao animal utilizado (cavalo, co, porquinho da ndia...), s caratersticas de ambos os
intervenientes (idade, sexo), durao, cenrio de realizao (terapia, casa, escola, centro de
equitao ou piscina) e a sua disponibilizao individual ou em grupo.(25) A nomenclatura
utilizada para descrever os diferentes contextos em que so realizadas estas intervenes
carente de unanimidade e aplicao universal. Neste trabalho de reviso vamos utilizar a mais
recente nomenclatura da Delta Society.(26) Deste modo, qualquer interveno que seja
realizada por um profissional de sade e que tenha um plano teraputico com objetivos
individualmente traados ser considerada como uma terapia assistida por animais. Por outro
lado, interaes fornecidas com durao e contedo espontneos, de carter espordico e
replicvel sero referidas enquanto atividades assistidas por animais, utilizadas com o intuito
de promover diminuio de ansiedade, distrao e bem estar em diferentes contextos.
Apesar dos esforos convm frisar que nem todos os estudos que sero apresentados
podem ser completamente categorizados em terapias ou atividades assistidas por animais. O
recurso equitao teraputica para crianas com perturbaes do espetro do autismo tem
crescido na literatura dos ltimos anos, onde um terapeuta manipula vrios aspetos do cavalo,
a fim de alcanar determinados objetivos individualmente traados para a criana. Esta terapia
assistida por cavalos pode incluir objetivos que vo desde melhorias na postura, planeamento
motor, tempo e coordenao de respostas, controlo respiratrio, integrao sensorial e
ateno.(27) No entanto, nestes estudos coexistem muitas vezes atividades assistidas por
cavalos que envolvem escovar, cuidar e alimentar o cavalo assim como permitir a interao
mtua com os pais da criana como parte da interveno. Tambm nesta parte da literatura a
nomenclatura para as diferentes interaes assistidas por cavalos vasta e com falta de
consenso entre os diferentes estudos. Portanto, nesta reviso vamos consider-la um tipo de
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terapias assistidas por animais, uma vez que todas envolvem a fase de equitao teraputica e
utilizam escalas standart das perturbaes do espetro do autismo como mtodo de avaliao
dos efeitos obtidos ao longo do tempo.
Os estudos com golfinhos so outro caso especfico da literatura existente acerca do
recurso a animais nas intervenes em crianas com perturbaes do espetro do autismo. Por
volta dos anos 90, surgiram fortes campanhas na comunicao social onde foram
apresentados resultados excecionalmente eficazes na utilizao de intervenes assistidas por
golfinhos para a manifestao e severidade dos sintomas caratersticos desta perturbao. A
falta de rigor na obteno de resultados, fracamente descritos e com inmeros fatores de
confuso associados, a disponibilizao de interaes que em pouco diferem das atividades
recreativas prestadas a turistas e uma amostra muito insignificante de indivduos com
perturbaes do espetro do autismo nos estudos, so algumas das crticas feitas validao
das concluses apresentadas. Alm disto, a implicao de questes ticas, de segurana e o
envolvimento de poderosos interesses econmicos, aliados utilizao deste tipo de animais,
geram unanimidade entre a comunidade cientfica para a no recomendao deste tipo de
interveno: no so apresentados quaisquer benefcios na sua realizao com golfinhos
quando comparada com qualquer outra espcie.
Atualmente, um crescente nmero de profissionais de sade utiliza os animais como
adjuvantes teraputicos nas sesses de terapia ocupacional para crianas com perturbaes
do espetro do autismo. Estas sesses, geralmente estruturadas de um-para-um, envolvem
objetivos especficos individualmente propostos por um terapeuta com experincia na
manipulao do animal, com o objetivo de estimular o desenvolvimento fsico e motor, social,
cognitivo e o uso de linguagem, sendo incluidas em terapias assistidas por animais.(3) Por outro
lado, a interao da criana com outras pessoas na presena de animais tem sido tambm
estudada em estudos laboratoriais de modo a avaliar a obteno de efeitos em atividades
assistidas por animais, na ausncia de protocolo ou objetivos teraputicos especficos
traados.
Por outro lado, a documentao do efeito dos animais enquanto facilitadores da
aprendizagem em seres humanos, ainda que documentada com nveis de evidncia limitada,
tem suscitado o interesse da investigao cientfica para o seu recurso em escolas de crianas
com perturbaes do espetro do autismo. Tambm aqui, os resultados esto relatados para
terapias(28) e atividades assistidas por animais(29, 30), avanando-se a possibilidade de se
implementarem modelos escolares baseados no recurso a animais em salas de aula como um
meio simples e barato de ajudar os pais e educadores a melhorar o ambiente escolar das
crianas com perturbaes do espetro do autismo.
Avaliar uma nova interveno para as perturbaes do espetro do autismo sempre
um desafio pela subjetividade dos efeitos avaliados. Deste modo, os estudos de intervenes
assistidas por animais optam muitas vezes por estudar a influncia que a interao com
animais tem na frequncia e durao de comportamentos positivos e negativos manifestados
pelas crianas durante o perodo de interveno. Como comportamentos positivos ou prosociais, entende-se o comportamento carinhoso (31, 32), o jogo(32), o contato ocular(29, 33-35), o riso
e sorriso (29, 33, 36, 37), linguagem verbal (29, 35, 37, 38) e imitao(32). Por sua vez, os comportamentos
10

indesejveis englobam os comportamentos esterotipados e repetitivos, assim como a agresso


fsica e/ou verbal, exploses emocionais, autoestimulao, autoabsoro, autoagresso,
irritabilidade e/ou raiva, bater violentamente as palmas, torcer os dedos e/ou beliscar. Estudos
mais recentes tentam aumentar a fiabilidade destes resultados atravs da gravao em vdeo
das sesses realizadas, selecionando aleatoriamente excertos das gravaes para comparar os
efeitos da interveno ao longo do tempo.(34, 36, 37, 39, 40) Outros estudos recorrem ainda a
escalas standartizadas devidamente preenchidas por pais, terapeutas ou observadores cegos
para objetivar os resultados. Apenas um relato de caso que advm de uma interveno
assistida por animais avalia parmetros fisiolgicos atravs de um aparelho de eletromiografia
de deteo de sorrisos.
Em conjunto, a literatura das intervenes assistidas por animais tem resultados
positivos descritos para diversas reas da vida das crianas com perturbaes do espetro do
autismo. Chiston, 2010(4) num estudo de pesquisa online com 248 pais destas crianas
documenta que quase um quarto destes (23,8% ) tinham participado em qualquer tipo de
intervenes assistidas por animais e mais de metade (62,7 %) relatavam melhorias percebidas
da interveno. No entanto, todos so formulados para serem includos no plano de
tratamento pr-existente das crianas com perturbaes do espetro do autismo estudadas.(41)
Assim, refora-se a necessidade de interpretar de modo crtico e meticuloso os efeitos
documentados pelos estudos atuais que sero apresentados em seguida. Ser ainda feita a
devida identificao das metodologias utilizadas e das circunstncias em que estes foram
obtidos. Quando possvel e necessrio os efeitos documentados sero devidamente agrupados
em terapias e/ou atividades assistidas por animais para que no fim se possa atentar na
possvel influncia do tipo de interveno utilizada nos resultados obtidos.

a) Interao social:
O aumento da frequncia e/ou durao de comportamentos sociais verbais e no
verbais das crianas com perturbaes do espetro do autismo avaliado para com outros seres
humanos (como pais, terapeutas, pares) o efeito mais bem documentado da literatura. Como
este um parmetro de avaliao subjetiva, os estudos descrevem-no pelo aumento do incio
e manuteno de interao espontnea (31, 33, 34) e outros pelo seu efeito nos comportamentos
positivo, ou pr-sociais previamente mencionados, nas crianas com este tipo de perturbao.
Este efeito ainda corroborado por estudos (maioritariamente de equitao teraputica) que
avaliam este parmetro atravs de escalas standartizadas para estas crianas como a Pediatric
Quality of Life 4.0 Generic Core Scales (PedsQL)(42); Child Health Questionnaire (CHQ)(42); Triad
Social Skills Assessment (TSSA)(31); Social Responsiveness Scale (SRS)(7); Gilliam autism rating
scale-2 (GARS-2)(43); Social Skills Rating System (SSRS)(29, 30); Pervasive Developmental Disorder
Behavior Inventory (PDDBI)(30); Social Communication Questionnaire (SCQ)(29); Timberlawn
Parent-Child Interaction Scale (TPCIS)(44); Interaction Evaluation Grid (IEG)(45).

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Terapias Assistidas por Animais


Terapias assistidas por animais realizadas em consultas de terapia ocupacional prexistentes no plano de interveno precoce destas crianas comparam os resultados obtidos
nas sesses com o animal com aqueles que so registados nesta mesma sesso sem a sua
presena. Silva, 2012(36) registou o aumento significativo de comportamentos positivos num
relato de caso de uma criana, suportando com um maior rigor metodolgico estes mesmos
efeitos documentados por Redefer e Goodman(32) em 1998 em avaliaes repetidas com 12
crianas com perturbaes do espetro do autismo. Por sua vez, Sams, 2006(38) num estudo com
mtodo semelhante que envolveu 26 crianas registou um aumento significativo da linguagem
e da frequncia de interaes espontneas com o terapeuta (nmero/minuto) nas sesses
experimentais com a presena de diferentes animais (ces, coelhos e lamas) do que na sua
ausncia. Martim e Farnum, 2002(37) tinham verificado j este aumento significativo da
interao verbal e no verbal das crianas com perturbaes do espetro do autismo na
presena de um co comparado com sesses que envolviam a presena de um co de peluche
e uma bola.
As explicaes apresentadas pelos autores para os resultados observados nos estudos
anteriores defendem a importncia do envolvimento orquestrado entre a criana, o animal e o
terapeuta para a obteno dos resultados mais do que a simples presena do animal. A
presena do animal parece reforar a motivao das crianas para se tornarem ativas no
processo teraputico, dispensando a necessidade se serem recompensadas pelo envolvimento
nas atividades propostas, uma vez que este tipo de interao funciona como recompensa
intrnseca da atividade em si. Na globalidade, todos sugerem que as sesses de terapia
ocupacional na presena do animal resultam em maiores ganhos de tratamento.(32, 36-38)
Estes resultados so corroborados por estudos de terapias assistidas por cavalos realizados
em centros de equitao teraputica onde o aumento da interao social documentado
atravs de escalas standartizadas para as crianas com perturbaes do espetro do autismo.
Lanning, 2014(42) verificou que o aumento do funcionamento social e emocional obtido do uso
da equitao teraputica em 25 crianas pertencentes ao grupo experimental excedia aquele
que era registado num grupo de controlo semelhante a receber uma interveno de eficcia
comprovada, o crculo social. Gabriels, 2012(46) (n=42) e Bass, 2009(7) (n=50) tinham j
registado um aumento significativo na motivao social e nas habilidades comunicacionais de
linguagem verbal em grupos experimentais a receber equitao teraputica comparado com
grupos de controlo sem qualquer interveno. Este aumento significativo da verbalizao em
geral e da capacidade de seguir instrues foi tambm descrito por King, 2007(35) que tinha j
documentado este aumento qualitativo da comunicao verbal e no verbal em 5 crianas
com perturbaes do espetro do autismo, associada a um aumento dos comportamentos
positivos para com o animal e com o terapeuta e a uma maior adaptao a novas
circunstncias. O treino a que estas crianas so submetidas durante as intervenes para
ordenar o cavalo verbalmente de modo a poder controla-lo e dirigi-lo uma das explicaes
apresentadas pelos autores para a melhoria das habilidades comunicacionais.(46)
Por sua vez, existem estudos que descrevem alteraes do funcionamento social
associadas a uma melhoria na avaliao global das perturbaes do espetro do autismo nas
12

crianas sujeitas a equitao teraputica. Ward, 2013(43) descreve um aumento to


significativo na escala de avaliao da comunicao social GARS-2 em 21 crianas que altera a
avaliao global, enquanto Bosscher, 2010(47) ao estudar a avaliao global regista uma
alterao associada ao aumento significativo do funcionamento social.
Hemati, 2013(31) num estudo realizado no Iro documentou o aumento da compreenso
afetiva em 6 crianas com perturbaes do espetro do autismo associado ao aumento
significativo do incio e manuteno de interaes sociais. No entanto, este estudo reala a
ausncia de resultados positivos na resposta destas crianas s interaes iniciadas por
outrem, assim como Kern, 2011(44) descreveu a ausncia de resultados positivos significativos
para a interao das crianas com os pais durante um estudo de 6 meses de durao.
Holm, 2014(34) verificou uma extenso dos efeitos obtidos para casa e para a comunidade
(igreja, jardim, casa de amigos) durante a fase de interveno. Esta extenso de efeitos para
casa tinha j sido descrita por Bass, 2009 como um aumento percebido pelos pais na
motivao da criana com perturbao do espetro do autismo para interagir com os outros. No
entanto este estudo foi inovador ao administrar doses diferentes a cada um dos 3
participantes (1, 3 e 5 vezes por semana) verificando que estas se traduziram por diferenas na
magnitude dos efeitos obtidos, mas no no nmero de parmetros melhorados.

Atividades Assistidas por Animais


OHaire, 2014(30) realizou um estudo em 15 escolas da Austrlia onde avaliou o impacto da
introduo de animais na interao social das crianas com perturbaes do espetro do
autismo com os seus pares. A amostra envolveu 64 crianas com esta perturbao distribudas
pelas diversas salas de aula, que foram aleatoriamente selecionadas para o grupo
experimental onde as crianas interagiam cerca de 20 minutos/dia com porquinhos da ndia e
um grupo de controlo de salas sem a introduo do animal. Os resultados foram avaliados
atravs de questionrios standartizados para os pais e professores em 3 tempos: antes da
interveno, aps 8 semanas de interveno/perodo de controlo e durante a semana seguinte
sua retirada. O estudo conclui por um aumento significativo da frequncia de
comportamentos pr-sociais e de afeto positivo das crianas com perturbaes do espetro do
autismo na presena do animal. Em 2013, OHaire(29) tinha j documentado um aumento
significativo de comportamentos sociais e afetivos nas crianas com perturbaes do espetro
do autismo para com os seus pares na presena de porquinhos da ndia quando comparada
com a presena de brinquedos. Para tal, formou grupos de trs, uma criana com esta
perturbao e dois colegas da escola neurotpicos, e incluiu-os em sesses de 10 minutos de
contedo livre separadamente com estes animais e brinquedos, sendo estas avaliadas por dois
observadores cegos e gravadas em vdeo. Para alm do aumento significativo da interao das
crianas com perturbaes do espetro do autismo na presena de animais em comparao com
os brinquedos, documenta que por sua vez estas tambm receberam mais abordagens sociais
de seus pares na presena dos animais.
Krkov, 2010(48) verifica que a presena destes pequenos animais de terapia,
porquinhos da ndia, influenciou positivamente a quantidade e qualidade do comportamento
13

social de 9 crianas com perturbaes do espetro do autismo e que as caratersticas da


interao parecem depender da familiaridade da pessoa presente. Os resultados foram
avaliados pela observao direta dos comportamentos sociais da criana para com uma pessoa
familiar e outra desconhecida na presena vs ausncia do animal; verificou-se que a interao
com uma pessoa familiar aumentava na presena do animal, enquanto na interao para com
o prprio animal era maior do que com uma pessoa desconhecida.
Funahashi, 2014(33) apoiou estes resultados num estudo inovadoramente controlado.
Durante 7 meses, uma criana com perturbao do espetro do autismo e outra de
desenvolvimento neurotpico participaram separadamente em 4 sesses intervaladas que
envolviam um perodo de pr-sesso sem o animal, seguido da sesso com o animal e
novamente sem o animal. As sesses, gravadas em vdeo, contavam com um co de terapia, o
terapeuta e a me simultaneamente. As crianas usavam um aparelho de eletromiografia
capaz de avaliar os sinais fisiolgicos da musculatura facial para uma avaliao quantitativa
rigorosa dos sorrisos de cada uma delas. O objetivo deste estudo era avaliar a relao entre a
frequncia de sorrisos na criana com perturbao do espetro do autismo com a manifestao
de comportamentos positivos e negativos, e comparar a evoluo ao longo do tempo deste
estudo com uma criana neurotpica. Os resultados foram relevantes a vrios nveis. A criana
neurotpica aumentou o nmero de sorrisos na presena do animal mas no variou muito o
seu comportamento ao longo das 4 sesses. Quanto criana com perturbao do espetro do
autismo verificou-se um aumento imediato de comportamentos negativos na primeira sesso
em que teve contacto com o animal mas teve uma evoluo claramente positiva ao longo do
tempo. A frequncia dos sorrisos, que triplicou da primeira para a ltima sesso, foi
acompanhada de um aumento de comportamentos positivos de modo que na ltima sesso a
criana com esta perturbao iniciou espontaneamente o contacto visual com a me. O autor
sublinha a importncia que a criao de um campo emocional positivo ao longo das sesses
com o animal teve nos resultados, justificando que a simples presena de um animal de
estimao em casa possa no ter estes efeitos na criana.
Solomon, 2010(39) realizou um estudo no mbito da psicologia antropolgica com 5
crianas com perturbao do espetro do autismo de alto-funcionamento, proporcionando
atividades assistidas por animais com ces de terapia nos seus ambientes familiares, gravando
em vdeo a interao que ocorria semanalmente (mximo de 6 visitas). A autora observa
durante a interveno que os ces parecem apoiar a interao e improvisao destas crianas
em aes sociais estruturalmente simples como atirar a bola para ir buscar, caminhar, segurar
a trela, dar ordens como sentar-se. Tais atividades, aparentemente simples, impulsionam as
crianas para o comportamento social contingente que com os humanos se encontra limitado,
concluindo que a interao com os ces aumentou a interao social destas crianas para com
os restantes membros da famlia, sugerindo que o animal sirva de mediador da interao social
no ambiente familiar. A autora sugere que a cegueira da mente, profetizada para explicar a
dificuldade na interao social caraterstica desta perturbao, no limite este tipo de
interao com o animal pela ausncia da necessidade de prever e compreender os seus
pensamentos.

14

b) Comportamentos indesejveis
A diminuio dos comportamentos estereotipados encontra-se bem documentada na
literatura. importante destacar que a prpria diminuio dos problemas de comportamento
das crianas um fator positivo para a melhoria da interao social(49), da que seja muitas
vezes relatada simultaneamente nos estudos referidos. Por outro lado, alguns estudos
apresentam esta diminuio dos comportamentos negativos como uma consequncia do
aumento da ansiedade que a interao com o animal parece promover nas crianas com
perturbaes do espetro do autismo.

Terapias Assistidas por Animais


A diminuio significativa destes comportamentos est documentada em sesses de
terapia na presena do animal vs ausncia por Silva, 2011(36) e Redefer e Goodman, 1998(32).
Na equitao teraputica registou-se esta diminuio significativa nos estudos de Gabriels,
2012(46). Martin e Farnum, 2002(37) o nico estudo que revelou um aumento do
comportamento de abanar as mos (um comportamento estereotipado e repetitivo) na
presena do co comparado com bola e brinquedo, o que o autor sugere como resultado da
excitao que a presena do animal provocou na criana.

Atividades Assistidas por Animais


OHaire, 2014(30) verificou uma diminuio dos problemas de comportamento no grupo de
crianas com atividades assistidas por animais nas salas de aula com porquinhos da ndia, que,
segundo relatos dos pais, tiveram extenso para casa. Funahashi, 2014(33) apresentou
resultados importantes tambm neste campo, verificando que o incio das sesses de
atividades assistidas por animais diminuiu significativamente a frequncia dos
comportamentos negativos na crianaa com perturbao do espetro do autismo. Este estudo
terminou por demonstrar que da primeira para a ultima sesso estes comportamentos
registaram uma diminuio de 67,9% para 9,4%, associado a um aumento dos sorrisos e dos
comportamentos positivos para com a me e a terapeuta presentes. OHaire, 2013(29)
constatou que esta diminuio era mais significativa na presena dos animais do que de
brinquedos.

15

b) Stress e ansiedade
A diminuio da ansiedade o efeito mais bem documentado em seres humanos
como resultado da interao com animais, e a sua evidncia encontra-se atualmente bem
suportada na literatura atual por parmetros fisiolgicos. A ansiedade est associada a cerca
de 84% das crianas com diagnstico de perturbaes do espetro do autismo.(50) A diminuio
dos comportamentos negativos e stressantes relatados em diversas interaes com animais
nestas crianas surgem como argumentos deste efeito. Nenhum estudo se props at ao
momento a avaliar o efeito das intervenes assistidos por animais diretamente na diminuio
dos parmetros de ansiedade destas crianas.
Turner, 2011(51) aps uma reviso da literatura dos efeitos destas intervenes em crianas
com perturbaes do espetro do autismo sugere que a interao com um animal parece
proporcionar-lhes a noo de familiaridade, previsibilidade e segurana para lidar com
qualquer situao nova e naturalmente stressante. Por sua vez, os pais relatam esta
diminuio da ansiedade associada a uma menor ansiedade e uma melhoria do humor destas
crianas ao longo dos estudos.(3, 13, 36)

d) Processamento sensorial
As alteraes da regulao do processamento sensorial so comuns em crianas com
perturbaes do espetro do autismo; tanto na sua modulao (que caracteriza a hiper e/ou
hipo-responsividade a determinados estmulos) como na perceo e discriminao (que afeta
o planejamento motor, o desenvolvimento emocional-comportamental e a perceo visual).(52)
Apesar deste ser um parmetro frequentemente avaliado em intervenes assistidas por
cavalos os estudos existentes utilizam diferentes escalas ou pores do Perfil sensorial de 125items(7, 20), o que dificulta a sua generalizao e a avaliao global dos efeitos obtidos entre
estudos.(44)
Holm, 2014(34) relatou um aumento da fora e coordenao fsica, assim como a
capacidade de responder ao ritmo dos cavalos. Hemati, 2013(31) sugere que a equitao
teraputica leva a um melhor processamento sensorial-motor com consequente aumento das
experincias sensrio-motoras regulares, ajudando os indivduos com perturbaes do espetro
do autismo a melhorar o funcionamento cognitivo, fsico, afetivo e social.

16

e) Aprendizagem
Os animais so referidos, com nveis de evidncia limitados, como facilitadores da
aprendizagem em seres humanos, sugerindo-se que este parmetro seja promovido pela
conjugao dos efeitos at aqui descritos. Sabemos que a escola um ambiente naturalmente
stressante para as crianas com perturbaes do espetro do autismo, muito em parte pelos
desafios sociais que lhe esto subjacentes. Esse efeito encontra-se fisiologicamente suportado
pela elevao dos nveis de cortisol nestas crianas quando interagem com os seus pares(53)
pelo que a diminuio dos nveis de ansiedade sugeridos na presena do animal pode ter um
papel importante para a criana com uma perturbao do espetro do autismo na perceo do
ambiente escolar como positivo.(24)
OHaire, 2014(30) sugere que o aumento da reciprocidade social demonstrada pelas
crianas aps a introduo de animais neste ambiente possa ajudar a ultrapassar as situaes
de isolamento, rejeio e bulling que muitas vezes vitimizam as crianas com perturbaes do
espetro do autismo. Este estudo permitiu-lhe ainda averiguar que mais de metade dos pais
(51,8%) relataram um interesse crescente das crianas com estas perturbaes em frequentar
a escola durante o perodo de interveno com animais e aps o estudo, todos os porquinhos
da ndia foram adotados, metade por professores para se manter em sala de aula (53,7%) e o
restante por famlias de participantes com perturbaes do espetro do autismo. A autora
termina realando a potencial viabilidade e eficcia do modelo de atividades assistidas por
animais utilizado no estudo como um meio relativamente simples e de baixo custo de ajudar a
melhorar o funcionamento social de crianas com perturbaes do espetro do autismo.
Os estudos demonstram que o aumento da motivao global na execuo das tarefas
propostas regista-se tanto para as crianas com perturbaes do espetro do autismo como
para as neurotpicas, o que pode em conjunto melhorar o desempenho escolar global.(54) Este
aumento de motivao para as crianas com perturbaes do espetro do autismo tem sido
descrito em estudos de equitao teraputica(40), assim como o aumento da ateno e
diminuio da distratibilidade das crianas durante a fase de interveno.(7, 42, 43, 46) Masuri,
2011(28) num estudo de design ABA, onde o autor retira intencionalmente a interveno e a
retoma posteriormente, de terapia assistida por animais em 4 crianas com perturbaes do
espetro do autismo numa escola documentou ausncia de resultados significativos na ateno,
apesar de um ligeiro aumento neste parmetro na fase de interveno em todos os
participantes, seguido de uma ligeira diminuio na fase de retirada. Apesar disso, o autor
finaliza com a sugesto da utilizao do programa, atendendo ao aumento da motivao
demonstrado na realizao das tarefas aquando da interveno.

17

f) Severidade da doena
A severidade das perturbaes do espetro do autismo frequentemente avaliada em
escalas standart usadas no diagnstico destas crianas, como as Childhood Autism Rating Scale
(CARS) e Autism Treatment Evaluation Checklist (ATEC). Kern, 2011(44) avaliou os resultados
obtidos na CARS durante os 3/6 meses anteriores equitao teraputica sem registo de
alterao significativa durante este perodo; no entanto, houve uma diminuio significativa
aps o tratamento aos 3 e 6 meses de equitao que sugeriu um efeito positivo na severidade
da doena das 20 crianas que participaram na totalidade do estudo. Bosscher, 2010(47)
tambm demonstrou esta diminuio significativa da severidade no CARS e ATEC num estudo
com 60 crianas durante 10 semanas de equitao teraputica, sugerindo que a maior dose e
formas mais moderadas de PEA obtm melhores respostas. Por sua vez, Memishevikj, 2010(55)
reporta melhorias significativas no ATEC no pr e ps-teste da interveno em 2 dos 4
participantes.
O nico estudo encontrado com golfinhos que estuda exclusivamente crianas com
perturbaes do espetro do autismo foi realizado em Portugal por Salgueiro, 2012(45). Num
design de estudo ABA, de 12 semanas cada fase, o autor props-se a avaliar o efeito de uma
terapia assistida por golfinhos atravs do CARS, ATEC para alm de outras escalas de avaliao.
Apesar de documentar alguns resultados significativos na comunicao verbal e no verbal, no
desenvolvimento motor fino e no desempenho cognitivo, este estudo no alterou a clnica
global das 10 crianas com perturbaes do espetro do autismo que participaram no estudo. As
mudanas foram aparentes 11 meses aps a interao dos golfinhos, sugerindo efeitos
retardados ou fatores externos.

g) Qualidade de vida e bem estar


Lanning, 2014(42) demonstrou que as crianas com perturbaes do espetro do autismo que
participaram num programa de equitao teraputica tiveram melhoria na qualidade de vida
em geral superior s do grupo de controlo a receber uma interveno convencional (crculo
social). Os resultados do estudo revelam uma probabilidade elevada (75%) de melhoria a nvel
do funcionamento global fsico e social, em crianas com o diagnstico de perturbaes do
espetro do autismo. Alm disso apresenta uma probabilidade de 45% das crianas
demonstrarem uma melhoria na sade mental em geral, referindo-a como importante para
complementar o tratamento.
A qualidade de vida tambm relatada pelos pais em alguns estudos, no entanto Kern,
2011(44) verificou que este aumento ocorria desde a inscrio durante o perodo que
antecedeu a interveno em si, realando a possibilidade destes relatos serem fruto da
expetativa mais do que um aumento efetivo dos resultados.

18

III. Ces de servio


O conceito de animais de assistncia surgiu pela primeira vez apos a primeira guerra
mundial para denominar os ces treinados para guiar os soldados cegos e sua eficcia na
melhoria da qualidade de vida foi de tal modo importante que o seu uso se estendeu por todo
o mundo. Deste ento estes animais, geralmente ces, tm sido individualmente treinados
para ajudar pessoas com diversos tipos de limitaes em determinadas tarefas das suas vidas
dirias, dando origem a diferentes sub-denominaes: ces guia (para invisuais), ces de alerta
(para indivduos com epilepsia ou hipoglicemias frequentes), ces para surdos e os ces de
servio (termo mais amplo, que engloba o seu uso em diversas patologias, inclusive nas
perturbaes do espetro do autismo).
Em Portugal, a disponibilizao destes ces de servio para acompanhar crianas com
perturbaes do espetro do autismo ainda no uma realidade prtica. No entanto, pases
como o Canad e os EUA tm investido esforos para apoiar a disponibilizao destes animais
a estas crianas pelo vasto leque de benefcios que so relatados pelos pais e famlias que os
acolhem. A falta de legislao adequada que permita que estas crianas se possam fazer
acompanhar destes animais em locais pblicos e/ou escolas associada pouca investigao
dos possveis efeitos para esta populao especfica se fazer acompanhar por um destes
animais tem colocado pais e instituies em luta. Schoehbaechler, 2010(56) foi um dos casos
recentes que estudou a legislao dos EUA para defender a utilizao de ces de servio nas
escolas adiantando consideraes importantes para o desenvolvimento de guidelines para a
sua utilizao.
O co de servio para as crianas com perturbaes do espetro do autismo treinado para
obedecer ao seu manipulador principal que geralmente um dos pais da criana ou um
educador na escola. Os educadores destes ces acompanham a sua introduo no meio
familiar e so os principais avaliadores dos efeitos que esto descritos na literatura.
Entrevistas, conversas de admisso, questionrios de acompanhamento aps a colocao,
dirios sociais preenchidos pelos pais sobre a observao dos comportamentos da criana so
os mtodos usados para avaliar os resultados obtidos dos estudos, e apesar de todos os
provedores destes animais esperarem obter resultados positivos ao iniciarem a interveno,
verifica que nem todos so atingidos no final.(57)
A utilizao de ces de servio nas crianas com perturbaes do espetro do autismo tem
sido destacada pela segurana e proteo, no entanto os seus benefcios estendem-se a
diversas reas da vida no s destas crianas como da sua famlia.(22, 58, 59) Os pais destacam a
sensao de segurana, independncia em espaos pblicos, a melhoria no comportamento
das crianas com diminuio da ansiedade e maior adaptao mudana e benefcios sociais e
na comunidade em geral para com a criana e a famlia.
Burrows, 2008 (58) acompanhou qualitativamente 10 famlias de crianas com perturbaes
do espetro do autismo aps a introduo de ces de servio durante 6 meses a um ano
avaliando: reduo do stress e ansiedade, aumento da segurana da criana, facilitao da
incluso social da criana e da famlia na presena do animal. O objetivo do estudo era avaliar
o impacto do animal nas relaes familiares e no se focou especificamente na evoluo da
19

prpria perturbao da criana provocada pela presena do animal. O aumento documentado


na satisfao dos pais e da famlia destas crianas sugere que o animal se torna um foco de
ateno no seio familiar, aliviando a preocupao obsessiva que geralmente existe em torno
da criana com aumento da sensao de segurana e independncia para a criana com
perturbao do espetro do autismo assim como diminuio do stress para ambos a criana e os
cuidadores.(58) O benefcio nas interaes sociais parece estender-se a outras pessoas e
aumentar o fortalecimento de redes sociais, revelando um aumento da frequncia e sucesso
de passeios pblicos e do nmero de reconhecimentos sociais positivos da criana e famlia.(58)
Wild, 2012(60) apoiou este aumento na reciprocidade social aps a introduo de um co de
servio num estudo caso controle, comparado com os que no o receberam (n=20). A
literatura sugere que tambm nas sadas em pblico, o co se torna foco de ateno em vez da
criana tornando as interaes mais agradveis e positivas com os outros e diminuindo o
sentimento de discriminao.(3, 61)
Viau, 2010(62) o nico estudo de toda a literatura que envolve o recurso a animais para as
intervenes nas crianas com perturbaes do espetro do autismo que procura alteraes
hormonais/analticas provocados na criana pela interao positiva com o animal. Aps o
devido treino dos pais para a colheita adequada de cortisol salivar das 42 crianas envolvidas
no estudo introduziram-se os animais de servio devidamente treinados para as
acompanharem no dia a dia. A variao dos nveis basais de cortisol salivar no foi significativa.
No entanto, registou-se um decrscimo do nvel do pico de cortisol ao acordar de 58% para
10% do inicial, que aumentou para 48% aps 2 semanas da remoo do animal do ambiente
familiar. As alteraes fisiolgicas foram acompanhadas de relatos pelos pais sobre a
diminuio da frequncia e durao dos comportamentos negativos, comparados com a
ausncia do animal. A tolerncia a determinados sons que habitualmente os desencadeiam
pareceu aumentar durante a presena do animal, e aps 2 semanas da retirada do co de
servio do ambiente familiar os comportamentos negativos parecem voltar a aumentar.
Smith, 2010(59) props-se a avaliar os benefcios para a criana e para a famlia da
introduo de um co de servio em sete famlias de crianas com perturbaes do espetro do
autismo na Irlanda, acrescentando literatura a importncia que o animal teve na melhoria da
qualidade e quantidade do sono, tanto para a criana como para os pais, assim como rotinas
de deitar mais gerenciveis e o aumento na coeso familiar.
Numa perspetiva antropolgica, Solomon, 2010(39) sugere ainda que estes animais
treinados acabam por se tornar simultaneamente animais de estimao oferecendo uma
experincia de conexo emocional entre a criana e os membros da famlia.

20

IV. Animais de companhia


Pensa-se que a interao humano-animal mais antiga que se conhece nasceu de uma
espcie de ciclo de feedback positivo da interao positiva entre diferentes espcies(63) - a
domesticao, do latim domus (casa)(25). Para alm das funes de alimentao ou caa que
podiam estar envolvidas neste ciclo, a descoberta recente de fsseis de tumbas com cerca de
12.000 anos, levou os cientistas a afirmar o arranjo do enterro como prova de um
envolvimento afetuoso entre as pessoa e animais nestas interaes.(12)
Hoje a importncia de interagir com animais evidenciada para o ser humano por
milhes de visitas a zoolgicos anuais e altas taxas de propriedade de estimao (de dinheiro,
energia e tempo), investidas em criaturas que parecem no dar nada de utilitrio em troca. No
entanto, o Homem justifica que os animais de estimao lhes devolvem esse investimento na
forma de uma ligao afetuosa, conhecida na literatura cientfica como o vnculo/interao
humano-animal.(12)
O interesse da comunidade cientfica nesta interao humano-animal despertou em
1980 quando Friedmann verificou que aps um enfarte agudo do miocrdio os pacientes que
possuam um animal de estimao apresentavam um tero da mortalidade dos que no o
possuam.(12) Desde ento gerou-se uma onda de pesquisa dedicada a estudar os benefcios
desta interao humano-animal, verificando-se que os portadores de animais domsticos
apresentam melhor sade fsica e mental, quando comparados com indivduos do mesmo
gnero e idade que no os possuem.(13) A reduo das emoes humanas negativas e fomento
das positivas relatada pelos donos,(13) acompanhada de dados objetivos no registo de menos
15% de visitas mdicas anuais(64), menos dias de baixa no emprego(15) e perodos mais curtos
de recuperao de doenas fsicas e mentais(13), reduo de doenas cardiovasculares(65),
menor incidncia de problemas de sono(15) e uma melhor condio e registo de atividade fsica
do que os que no tm esta forma persistente de interao homem-animal.
A literatura defende ainda que a presena de animais de companhia potencia as
interaes sociais em crianas e adultos com ou sem problemas de sade mental.(15) A
qualidade e tipo de interao mantida com os animais de estimao particularmente durante a
infncia parece influenciar as interaes destas com os outros ao longo da vida, tornando-os
em adultos socialmente mais competentes.(19, 41) Os estudos revelam ainda que crianas que
crescem com animais de estimao mostram nveis mais elevados de autoestima, empatia e
responsabilidade(19, 41) e os pais relatam-nas como crianas menos ansiosas, quando
comparadas com outras da mesma idade sem esta influncia(38).
Mills, 2014(13), numa reviso da literatura sobre os benefcios de interao com um
animal de estimao para o ser humano destaca o papel que estes parecem ter no
desenvolvimento cognitivo, destacando a importncia que podem ter para crianas com
perturbaes do espetro do autismo. O aumento da sensibilidade motora fina atravs do
acariciar do animal, por exemplo, pode ser til para promover a informao motora e a
integrao sensorial das crianas com perturbaes do espetro do autismo.

21

Carlisle, 2014(21) props-se a explorar esta questo em 70 pais de crianas com


perturbaes do espetro do autismo onde verificou que 81% tinha algum animal de estimao,
mas apenas 26% dos pais adotou o animal pela perturbao dos filhos (a maioria sempre os
teve ou gostava de ter). Todas as crianas com perturbaes do espetro do autismo com
animais de companhia mantinham algum tipo de interao com o animal, e mesmo as que no
tinham animais domsticos mantinham interaes com estes na comunidade descritas pelos
pais. Este estudo revelou que 67% das famlias tinham o co como animal de estimao e
destas 94% reportavam que as crianas tinham uma ligao com os seus ces, interagindo com
eles de diferentes maneiras tabela 3.
Grandgeorge, 2012(66) foi o nico estudo at ao momento que avaliou a introduo de
um animal de estimao em casa de crianas com perturbaes do espetro do autismo depois
dos 5 anos de idade, verificando que na situao de chegada do animal de estimao os efeitos
so mais - qualitativa e quantitativamente - relatados que a presena do animal de estimao
desde o nascimento. A simples presena do animal em casa no apresentou benefcios para as
crianas e apenas um quarto das que tinha o animal de estimao desde o nascimento eram
relatadas como tendo uma ligao a eles (enquanto esta ligao se estabelece em 58% dos
casos na chegada do animal). A chegada do animal demostrou o aumento de dois (em 36)
comportamentos pr-sociais oferecer conforto e partilhar nas crianas com perturbaes
do espetro do autismo.
Relatos dos pais descrevem a presena de laos estreitos e afetuosos das crianas com
perturbaes do espetro do autismo com os seus animais de estimao(22, 67). Carlisle, 2012(68)
sugere que a capacidade de estabelecer uma relao segura com um animal de estimao
parece aumentar a capacidade de crianas com perturbaes do espetro do autismo
estabelecerem interaes com outros seres humanos. No entanto, evidncias cientficas que
suportem o benefcio para esta subpopulao especfica de crianas de crescerem um animal
de estimao so praticamente inexistente.
A literatura reala que a deciso de adotar um animal de estimao deve ser uma
ponderao de custos/benefcios uma vez que o stress e falta de tempo e disponibilidade
destes pais para cuidar de um animal pode ser um fator limitante. Apenas 26% dos pais adotou
o animal pela perturbao dos filhos (a maioria sempre os teve ou gostava de ter).(21)

22

VI. Limitaes
A avaliao de qualquer nova interveno para crianas com perturbaes do espetro
do autismo tem associada fortes limitaes na interpretao de resultados nesta populao,
resultante da dificuldade destes em expressar satisfao e/ou insatisfao. Alm disso, estas
crianas so simultneamente expostas a inmeras variveis de confuso, muitas vezes
impossveis de controlar, como o ambiente envolvente, a influncia de outros tratamentos, a
idade e condio individual de cada doente.(20, 33, 69) Portanto, a interpretao dos resultados
da reviso da literatura do recurso a animais nas intervenes para estas crianas deve ser
feita com especial cuidado e sentido crtico.
O estudo do recurso a animais nas intervenes em crianas com perturbaes do
espetro do autismo atualmente limitado pela ausncia de terminologia universal na sade
humana e de definies claras das diferentes abordagens com um padro de interveno
uniformizado das condies em que cada uma delas se realiza;(51) inexistncia de um quadro
terico amplamente aceite e coerente que explique como/por que usar a interao com
animais para obteno de efeitos benfico;(51) ausncia de guidelines e protocolos replicveis
entre os estudos.
Esta ausncia de replicao metodolgica entre os estudos torna impossvel
sistematizar os efeitos documentados dos diferentes recursos existentes, identificar potenciais
diferenas existentes entre a espcie do animal, o local e a existncia ou no de protocolo
teraputico durante a interao com a criana, assim como os objetivos com que estas so
realizadas. A nica caraterstica em comum entre todos os estudos a incluso de um animal,
o que leva muitas vezes necessidade de descrio isolada das condies em que cada um
realizado. A descrio das principais caratersticas que influenciam os comportamentos dos
animais (espcie, raa, idade ou sexo) so frequentemente ignoradas e no so encontradas
diferenas baseadas no tipo de animal utilizado. A inexistncia de estudos que comparem a
eficcia de animais de diferentes espcies leva ainda ao desconhecimento das vantagens e
desvantagens associadas a cada um.
A limitao comum apresentada entre os estudos a falta de financiamento
adequado. Em grande parte a pesquisa auto-publicada ou depende pesadamente na afiliao
de grupos/programas e/ou agncias de apoio causa.(7) A hiptese de que a literatura do
recurso a animais nas intervenes para estas crianas seja submetida ao efeito gaveta
sugerida pela ausncia de efeitos negativos e escassa documentao de ausncia de resultados
desta prtica, fazendo pensar que existe, possivelmente, uma arquivao dos estudos que no
conseguem atingir os resultados positivos.(19)
A falta de preciso e rigor cientfico na obteno de resultados amplamente
apontada literatura do recurso a animais para as crianas com perturbaes do espetro do
autismo, tais como: estudos com amostras pequenas, grupos de controlo muitas vezes no
aleatorizados e observaes comportamentais no-cegas; a motivao dos pais leva a que
relatem benefcios da interveno antes de esta ser iniciada; o prprio entusiasmo da criana
quando serve de seu prprio controlo nos estudos que avaliam resultados com e sem o animal
pode influenciar pela expetativa e/ou desiluso em ter o animal presente; a escassez de
23

efeitos fisiolgicos documentados; a ausncia de estudos longitudinais que avaliem os efeitos


a longo prazo no permitem aferir se os resultados revelam uma correlao temporria ou se
podem constituir uma estratgia a longo prazo.(22) O carter voluntrio da maioria dos
intervenientes dos estudos, coloca-os no mnimo numa posio neutra em relao espcie
com que interagem, otimizando as condies dos resultados.(15)
Para alm das limitaes inerentes aos estudos, que dificultam a interpretao dos
resultados, existem limitaes associadas aplicabilidade prtica da interaco-humano
animal com objectivos teraputicos. A dependncia da prontido emocional da criana com
perturbao do espetro do autismo em se relacionar com animais, assim como a prontido do
animal em responder positivamente ao temperamento da criana so factores importantes,
uma vez que no caso da criana ter medo ou experincias negativas anteriores, estes esforos
de tratamento podem ser ainda mais traumatizantes.(69)
Algumas crianas tm problemas sensoriais que podem dificultar a interaco com
animais, incluindo hipersensibilidade ao toque, som e/ou cheiro dos animais, o que pode
limitar tambm este tipo de recurso, para alm destes serem potenciais fontes de zoonoses e
reaes alrgicas.(21) Apesar dos animais implicados nas intervenes destas crianas serem
devidamente treinados para proporcionarem interaes positivas e agradveis, importante
considerar que estes podem interpretar o comportamento da criana como uma ameaa e no
responder positivamente s abordagens.(69) Os riscos que daqui advm incluem mordida ou
leses provocadas pelos animais na criana ou mesmo acidentes que potencialmente podem
por a sua vida em risco.
Poucos estudos olham para a perspetiva do animal na sua utilizao em intervenes
para crianas com perturbaes do espetro do autismo e os que existem carecem de
metodologia rigorosa.(19) Apesar da crescente publicao de estudos que avaliam o impacto
das interaes nos nveis de cortisol e stress dos animais(70), e de intervenes no sentido de
diminuir comportamentos de maus tratos destas crianas para com eles(71) necessrio
garantir um manuseamento tico e rigoroso da dignidade do animal que no um mero
instrumento teraputico.

24

VII. Discusso
O nmero de diagnsticos de perturbaes do espetro do autismo aumentou 10 vezes
nos ltimos 20 anos, estima-se que envolva mais de 60 milhes de euros anuais em
pesquisa(72) e a crescente emergncia de terapias milagrosas, divulgadas sem validao
cientfica, tem dificultado a sua rea de tratamento e de pesquisa.(72, 73) Relatos dos prprios
indivduos com perturbaes do espetro do autismo de alto-funcionamento descrevem que as
suas alteraes de perceo sensorial caraterstica desta perturbao podem contribuir para
uma conexo especial entre eles e os animais, enquanto a literatura anedtica sugere que o
comprometimento social caraterstico desta perturbao seja humano-especfico e no se
estenda aos animais. (74) Apesar da abundncia relatada de efeitos positivos encontrados em
indivduos com perturbaes do espetro do autismo que interagem com animais, no se sabe
se estes casos so nicos ou passveis de replicao.
Estudos laboratoriais recentes documentam a preferncia destas crianas em interagir
com um animal em comparao com pessoas desconhecidas, enquanto o incio e manuteno
de interaes maior para com uma pessoa familiar na presena de um animal do que na sua
ausncia. Por sua vez, a criana fala mais sobre o animal do que sobre pessoas ou objetos e
esta preferncia ainda manifestada por imagens de animais. Os estudos documentam ainda
maior fixao de rostos e contacto ttil com humanos na presena de um animal. Para alm
disso, a literatura documenta que a maioria das crianas com perturbaes do espetro do
autismo tem descritas vrios tipos de interao com animais de companhia em casa ou na
comunidade. No entanto, algumas crianas tm fobias, hipersensibilidade e alergias a
determinados animais ou tm comportamentos de maus tratos descritos para com eles.
A reviso da literatura cientfica atual demonstra que o recurso a animais tem sido
descrito com efeitos positivos para diversas reas da vida das crianas com perturbaes do
espetro do autismo, nas diversas abordagens existentes para as suas intervenes. Um
aumento significativo da exibio de afeto positivo, comportamento social verbal e no verbal
e diminuio dos comportamentos indesejados esto documentados para diferentes
intervenes assistidas por animais que comparam os resultados obtidos em diferentes grupos
de controlo onde os benefcios encontrados para a criana atingem melhores resultados na
presena de um animal. De modo semelhante, a incluso de animais em salas de aula tem sido
relatada com benefcios para a aprendizagem e reciprocidade social das crianas com
perturbaes do espetro do autismo, independentemente da presena de protocolo
teraputico. Efeitos no processamento sensorial, a severidade da doena e a diminuio da
ansiedade com promoo do bem estar geral e qualidade de vida destas crianas esto
descritas para diversos contextos de terapias assistidas por animais. No entanto, a avaliao
destes parmetros escassa, dependente de avaliaes observacionais no cegas e os
prprios estudos no so consensuais na obteno de resultados nestes efeitos de modo a
generalizar concluses.
A investigao feita para avaliar os possveis benefcios da incluso de ces de servio
para acompanhar as crianas com perturbaes do espetro do autismo tambm limitada na
literatura atual. A carncia de evidncias cientficas fortes associada ausncia de legislao
adequada e dependncia de programas voluntrios mantm este tipo de abordagem de difcil
25

aplicao como prtica regular de interveno nestas crianas, permanecendo esta uma
realidade inexistente no nosso pas. Os efeitos descritos pelos estudos existentes so
maioritariamente avaliados atravs de questionrios e observaes no cegas de educadores
destes animais e pais, com expetativas positivas da interveno priori que podem influenciar
os resultados. Um estudo recente publicado no Journal of Psychoneuroendocrinology avaliou
os efeitos da incluso de ces de servio em 42 crianas com perturbaes do espetro do
autismo em parmetros hormonais/analticos atravs da coleta de saliva realizadas pelos pais
no perodo da interveno comparando os resultados com os que se antecederam
interveno e aps duas semanas a sua retirada. Os efeitos positivos de aumento da interao
social e diminuio dos comportamentos indesejados relatados pelos pais demonstraram uma
aparente correlao dos nveis de pico de cortisol ao acordar, acrescentando resultados
importantes para a investigao cientfica atual, apesar deste ser um caso nico, sem
replicao nem grupo de controlo.
O aumento da interao social o efeito mais bem documentado na globalidade do
recurso a animais nas intervenes em crianas com perturbaes do espetro do autismo.
Apesar dos estudos revistos serem altamente variveis, sem replicao metodolgica entre
eles e carentes de rigor cientfico na obteno de resultados para que se possam generalizar
ou validar os efeitos encontrados, este efeito apontado para praticamente todas as
abordagens que incluem a interao com um animal. Este aumento significativo da frequncia
e durao de comportamentos pr-sociais descrito, no s para com o animal, mas para com
terapeutas, pais e pares. No caso dos ces de servio esta reciprocidade social descrita com
benefcios para a coeso familiar e integrao na comunidade, tanto para a criana como a
famlia. Por sua vez, o aumento das habilidades sociais das crianas com perturbaes do
espetro do autismo est inversamente relacionado com os problemas de comportamento
apresentados individualmente por cada uma, da que a diminuio dos comportamentos
indesejados esteja bem documentada simultnemente em vrios destes estudos com
diferentes abordagens do recurso a animais.
Vrios autores defendem que a simples presena do animal parece no ter efeitos para
a criana com perturbaes do espetro do autismo. Os estudos realizados em sesses de
terapia ocupacional destacam a importncia do envolvimento orquestrado entre o terapeuta,
o animal e a criana, apontando o aumento da motivao na adeso ao plano de tratamento
como responsvel por maiores ganhos. Neste tipo de intervenes que maioritariamente
comparam a mesma sesso com e sem o animal, tem extrema importncia sublinhar o
impacto das expetativas e/ou desiluses da criana e/ou do terapeuta que podem fortemente
influenciar os resultados. Por outro lado, os efeitos so documentados tanto para terapias
como atividades assistidas por animais, o que segere que presena de um protocolo
teraputico no essencial para a obteno deste efeito. No h evidncias suficientes para
suportar um tipo de abordagem em detrimento de outra.
O papel do animal tambm questionado em vrios estudos que colocam a
possibilidade dos efeitos encontrados se verificarem como consequncia do fator novidade e
no do animal. A diminuio dos efeitos ao longo do tempo registada em estudos de follow-up
na literatura apoia esta questo, tal como o fato de se introduzir um animal de estimao
depois dos 5 anos ter efeitos positivos que no so registados quando ele est presente desde
26

o nascimento. Alguns destes estudos tentam j ultrapassar este fator de confuso de


resultados atravs da introduo de outras novidades como brinquedos ou animais de
peluche. Esta questo merece ser estudada atravs de atividades mais inovadoras, como por
exemplo, colocar as crianas a cuidar de plantas.
Outros estudos que tentam ultrapassar o efeito da novidade so estudos longitudinais.
O mais longo avalia a interveno durante um ano. Designs de estudo que retiram a
interveno (e que a podem ou no retomar) so tambm realizados para perceber a
importncia da retirada da interveno, sem apresentarem no entanto resultados rigorosos o
suficiente para que possam ser comparados. A necessidade de estudos longitudinais
duradouros importante para avaliar este fator novidade em estudos futuros.
Os efeitos positivos documentados em alguns estudos atuais so comparados com os
obtidos em grupos de controlo em diversas condies (ausncia de qualquer interveno, a
mesma interveno sem o animal, a mesma interveno com brinquedos e outra interveno
com eficcia comprovada para a obteno destes efeitos). No entanto, muitos deles usam a
mesma criana como controlo dela prpria, ou seja a retirada do animal aps um perodo de
interveno com o mesmo, o que levanta questes importantes de tica quando os resultados
obtidos com os animais so positivos. A aleatoriedade na seleo dos grupos e aumento das
amostras necessaria de modo a aumentar a fiabilidade destes resultados.
A literatura do recurso a animais nas intervenes em crianas com perturbaes do
espetro do autismo globalmente limitada por falta de financiamento adequado dos estudos.
Esta limitao influencia em parte muitas das crticas metodolgicas e processuais a que eles
esto hoje sujeitos, como a ausncia de mtodos rigorosos de avaliao fisiolgica que
suportem os efeitos maioritariamente observacionais. A integridade anormal do eixo HPA (75) e
na e na regulao dos nveis e respostas do cortisol(76, 77) sugere que uma maior investigao
deva ser feita para os e a da variao diurna dos nveis perifricos desta hormona de stress
nesta subpopulao.(76, 77) Deste modo, a replicao de estudos como o de Viau, 2010 podem
chegar a resultados mais conclusivos quanto verdadeira influncia da interao com um
animal nos parmetros fisiolgicos de stress destas crianas.
No foram encontrados mecanismos explicativos com bases neurofisiolgicas para o
recurso a animais nas crianas com perturbaes do espetro do autismo. Hoje sugere-se que o
sistema oxitocina esteja na base dos efeitos psicossociais e psicofisiologicos descritos para a
sade humana do recurso a animais.(15) De facto, o aumento perifrico da oxitocina
consistentemente registado no ser humano aps a interao humano-animal(11, 78, 79)
comparado com os nveis dos grupos de controlo(63). Tal como no contato prximo entre seres
humanos, este aumento depende da qualidade da interao que estabelecida(15, 22), maior
quando existe familiaridade com o animal, contato visual e mostra-se dependente da durao
e do contato fsico(15, 80). Em indivduos com perturbaes do espetro do autismo os nveis
plasmticos de oxitocina esto frequentemente diminudos(81-83) enquanto os do seu percursor
inativo oxitocina-x esto aumentados(84) em comparao com os nveis de indivduos
neurotpicos. Nenhum estudo das diferentes abordagens do recurso a animais nas
intervenes em crianas com perturbaes do espetro do autismo avaliou a influncia da
interao com um animal nos nveis fisiolgicos deste parmetro. A medio dos nveis de
27

oxitocina salivar e/ou urinria nestas crianas aps as diferentes abordagens de interaes
com animais parece ser uma oportunidade importante para suportar, ou no, os efeitos
documentados.
Para alm disso, a desregulao no sistema oxitocina e/ou suas vias de sinalizao
amplamente descrita na literatura das perturbaes do espetro do autismo. Apesar desta
alterao no estar esclarecida como causa ou consequncia das caractersticas desta
perturbao, supe-se que tanto bases genticas como ambientais influenciem este
sistema.(85) Esta hormona, crescente alvo de destaque na investigao da neurocincia social,
tem sido implicada na fraca capacidade de adaptao ao stress caracterstica das perturbaes
do espetro do autismo(50, 75-77, 86) e no comprometimento da motivao social intrnseca destas
crianas, atravs da possvel influncia nos sistemas de recompensa social da dopamina(84). A
investigao das perturbaes do espetro do autismo tem insidido na possvel utilizao da
oxitocina como biomarcador preditivo de sintomas e orientao significativa para a prtica
clnica(75, 87, 88) e na possibilidade da sua administrao intra-nasal como interveno
farmacolgica a associar s intervenes comportamentais comuns programadas para estas
crianas(89, 90). Evidncias recentes apontam que expr estas crianas a experincias ambientais
precoces, particularmente sociais, parece aumentar o funcionamento do sistema oxitocina a
longo prazo.(84, 91) Isto sugere que o estudo deste sistema possa ajudar a suportar os efeitos
descritos na literatura.
Tomada em conjunto, a literatura atual leva-nos a concluir que h falta de evidncia
cientfica forte que apoie o recurso a animais nas intervenes em crianas com perturbaes
do espetro do autismo. No entanto, de realar a diferena que existe entre falta de evidncia
e a ausncia de evidncia(13), uma vez que a falta de evidncia no prova nem refuta a sua
validao cientfica, mas simplesmente mostra como pouca investigao foi conduzida at o
momento. Para alm disso, os estudos constatam um padro de resultados que apontam na
mesma direo e apesar das inmeras limitaes que lhes esto impostas, so conduzidos por
investigadores mltiplos e independentes de todo o mundo, o que tem sido apontado como
um componente importante de validao de uma interveno perante os inmeros resultados
positivos obtidos.(19, 92) Assim, esta reviso permitiu levantar questes pertinentes para a
possvel investigao rigorosa e controlada dos efeitos que as crianas com perturbaes do
espetro do autismo obtm das diversas formas de interao com animais, avaliando a real
eficcia/ineficcia de um novo mtodo de interveno na rea da sade com balano dos
riscos-benefcios, custo-efectividade e custo-utilidade defendidos pela investigao cientfica.
(93)

28

VIII. Anexos

29

a) Glossrio
Intervenes assistidas por animais qualquer interveno que intencionalmente inclua ou
incorpore animais como parte de um processo ou meio teraputico ou benfico. Este termo
procura assim incluir todos os programas que usam animais para o bem-estar humano,
nomeadamente:

Terapias assistidas por animais: consiste numa interveno realizada por profissional de
sade especializado, sendo o animal utilizado como adjuvante/mediador teraputico. A
interveno tem objectos especficos definidos individualmente para uma determinada
pessoa e os seus efeitos so avaliados ao longo do tempo.
Atividades assistidas por animais: oportunidades de interaco com animais oferecidas
em vrios contextos para promover a motivao, educao, benefcios recreativos e/ou
teraputicos e para melhorar a qualidade de vida dos indviduos objecto da interveno.
No tm um protocolo definido. As interaces com o/os animais so espontaneas, com
durao varivel, e podem dirigir-se a um indviduo ou a um grupo de indviduos.

Animais de terapia: so os animais utilizados nas intervenes assistidas por animais.


Geralmente so sujeitos a um treino geral e especializado de obedincia, passam por diversos
testes e protocolos rigorosos de avaliao. Os animais de estimao e os seus donos
voluntariamente treinados em organizaes de servios humanos que existem por todo o
mundo passam a ser considerados animais de terapia. Os cavalos devidamente treinados em
centros de equitao para prestao de servios de equitao teraputica, assim como os
golfinhos e outros animais menos descritos na literatura, devidamente treinados, sero
igualmente considerados animais de terapia.
Ces de servio: so um subtipo de animais de assistncia especificamente treinados para
determinadas tarefas de ajuda nas reas da autonomia a pessoas com deficincia . Por este
motivo so considerados animais de trabalho e no animais de companhia.
Animais de companhia: so os animais domsticos e/ou de estimao. Na interaco destes
animais com as pessoas o humano garante a alimentao, higiene e conforto do animal que
acolhe na sua prpria casa dando origem ao vnculo humano-animal mais antigo que se
conhece.
Interao humano-animal: o termo usado pela comunidade cientfica, em substituio de
antrozoologia, quando se estudam as interaces mutuas e dinmicas entre pessoas e animais
e as formas como elas podem afectar a sade fsica e psicolgica e o bem estar de ambos.
um termo guarda-chuva que engloba toda a interaco entre humanos e animais
independentemente de ocorrerem em contexto teraputico ou fora dele.

Nota
Os termos aqui utilizados no so universais na nomenclatura atual. A dependncia de diferentes
organizaes de servios humanos leva a uma enorme incongruncia na utilizao de conceitos. No entanto, neste
trabalho encaixaremos todos os estudos, independemente dos conceitos que utilizem, para descrever as condies
em que descrito o recurso a animais nas intervenes de crianas com perturbaes do espetro do autismo. O

30

prprio termo intervenes assistidas por animais definido pela Delta Society em 2010 adoptado neste trabalho
tem um significado absolutamente oposto pela One Health (onde descreve as interaes com animais de
companhia).

31

b) Tabelas
(1) Christon, 2010. Use of complementary and alternative medicine (CAM) treatments by parents of
children with autism spectrum disorders.

(2) Grandgeorge, 2011. Human-animal relationships: from daily life to animal-assisted therapies

(3) Carlisle, 2014. Pet dog ownership decisions for parents of children with autism spectrum disorder.

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