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Carlos Walter Porto-Gonalves

Outra verdade inconveniente a nova geografia

preciso alertar o mundo para outra verdade, ainda mais inconveniente que a de Al
Gore, que a seguinte: o crescimento ilimitado da produo de mercadorias e o
aumento crescente de produtividade impem natureza ritmos que a fazem ir alm de
sua capacidade de resistncia, isto , da capacidade de se recompor autonomamente
diante de mudanas.

O ano de 2007 viu o aquecimento global aparecer na grande mdia no mais impulsionada
pelos ambientalistas que vinham pautando essa questo nos ltimos quarenta anos.
Hollywood se rendeu a essa verdade inconveniente, laureando com um Oscar o
documentrio do ex-vice-presidente dos EUA, o senhor Al Gore. O ecossocioeconomista
francs Ignacy Sachs chegou a afirmar que o aumento dos preos do petrleo havia feito pelo
aquecimento global o que as ambientalistas no haviam conseguido fazer nos ltimos trinta
anos. Esses dois fatos podem nos ajudar a entender o que verdadeiramente est em curso: a
apropriao de uma causa o aquecimento global por setores que at aqui procuraram
desqualific-la e, junto, desqualificar todas aquelas que a protagonizavam. Entre os novos
protagonistas esto o setor dos grandes produtores de petrleo e o dos grandes latifndios
empresariais do agrobusiness, que, historicamente, sempre menosprezaram o significado do
aquecimento global e da questo ambiental. O que teria levado a essa mudana de posio?
O papel de destaque do senhor Al Gore nesse novo alerta sobre o aquecimento global
emblemtico do que est em curso. Os Estados Unidos da Amrica do Norte exerceram sua
hegemonia no mundo tendo como uma de suas bases o domnio das fontes de energia fssil.
Afinal, a questo energtica nos Estados Unidos uma questo de Estado e no de governo e,
na conformao dos blocos de poder, o setor energtico cumpre, por isso mesmo, um papel
central. Eis a razo pela qual o senhor Al Gore, mesmo tendo ocupado a Casa Branca junto
com Bill Clinton, no assinou o Protocolo de Quioto.
Antes de tudo, preciso ter em conta que estamos diante de um debate estratgico sobre a
matriz energtica, particularmente de mudanas nas fontes de energia. que a energia no
uma matria qualquer, mas sim uma matria a partir da qual se transformam outras matrias.
Energia a capacidade de realizar trabalho e o trabalho a capacidade de transformar a
matria, ensinam-nos os fsicos. E o que est em curso no somente uma nova matriz
energtica ou uma transio energtica, mas sim um rearranjo nas relaes sociais e de
poder por meio da tecnologia.
A anlise para entender o que est em curso deve partir da identificao de quem est
protagonizando essa transio energtica. Em 2006 foi constituda a AIE Associao
Interamericana de Etanol , tendo como seus dois principais dirigentes Roberto Rodrigues,
ento ministro da Agricultura do Brasil, e Jeb Bush, ex-governador da Flrida e irmo do atual

presidente dos EUA. de Jeb Bush a frase da Alca ao lcool, fazendo a ligao geopoltica da
criao daquela AIE antes mesmo que qualquer analista o fizesse. Diferentemente do
programa do Prolcool brasileiro dos anos 70, o que presenciamos hoje o deslocamento do
planejamento estratgico antes feito pelo Estado para os novos gestores ligados aos grandes
complexos empresariais, agora organizados em rede.

O poder com os de sempre.


O banqueiro francs Olivier Combastet, do fundo de inverses Pergam Finance, afirmou
recentemente que as centenas de hectares de milho e soja disponveis, por exemplo, no
Uruguai so outro tanto de barris estilo etanol dormindo, cuja demanda mundial deveria
explorar nos anos vindouros. Segundo Dominique Guillet, a British Petroleum acaba de se
associar DuPont de Nemours a fim de desenvolver uma nova gerao de leo carburante
vegetal. A DuPont, por sua vez , que em princpios do sculo 20 era o maior vendedor de
armas nos EUA, comprou a Pioneer Hibred, em 1999, empresa que dominava a produo de
semente hbrida de milho no mundo, tornando-se a segunda multinacional no ramo de
sementes e a quarta no ramo da agroqumica. A Toyota acaba de se aliar British Petroleum
para produzir etanol no Canad a partir da celulose extrada de resduos. A Volkswagen acaba
de firmar um acordo com a multinacional ADM Archer Daniels Midland Company , do setor
de alimentos. J a Royal Dutch Shell est desenvolvendo uma segundo gerao de
agrocarburantes e realiza provas de refino a partir de lignito e de celulose. A Cargill, outra
grande multinacional do setor agroalimentar, se lanou na produo de diesel vegetal. Eis o
novo complexo de poder que se estrutura em torno de uma nova matriz energtica, onde se
incluem os grandes complexos empresariais que hoje comandam a economia global, que,
assim, buscam se perpetuar no poder. Chega a ser ingenuidade acreditar que com esse bloco
de poder estaramos caminhando em direo a uma sociedade mais justa e ecologicamente
equilibrada.
Ainda que no haja unanimidade quanto demanda dos novos agrocombustveis, at porque
h problemas de ordem tecnolgica de enormes implicaes polticas ainda a serem
resolvidos, fala-se de uma demanda de energia que cresceria em torno de 1,7 por cento ao
ano at 2030, quando seria atingida a marca de 15 bilhes TEP (tonelada equivalente de
petrleo).
De acordo com o Dr. Eric Holt-Gimnez, diretor Executivo do Food First, os combustveis
renovveis devem suprir 5,75% de todo combustvel de transporte na Europa at 2010, e 10%
at 2020. Os Estados Unidos esperam obter 35 milhes de gales ao ano. Segundo ele essas
metas excedem em muito a capacidade agrcola do Norte industrial. A Europa teria que usar
70% de suas terras agrcolas para combustveis. Toda a colheita de soja e milho dos EUA teria
que ser processada para o etanol e bio-diesel. Se forem utilizadas todas as colheitas de milho
e soja dos EUA para a produo de combustveis, cobrir-se-ia somente 12% da atual demanda
de gasolina do pas e 6% da necessidade de diesel. A situao na Europa no seria melhor: o
Reino Unido, por exemplo, no poderia cultivar suficiente quantidade de combustveis para
por em marcha todos os seus automveis, ainda que plantasse a totalidade de seu territrio.

Os pases do centro do capitalismo mundial no tm como suprir a demanda em termos de


terras e, quando se trata de energia de biomassa, alm da extenso de terras h que se
considerar a disponibilidade de gua e de luz solar (fotossnteses). J no Brasil, segundo a
nica (Unio de Indstria de Cana-de-Accar), o setor prev uma expanso de 1,5 unidade
produtiva de etanol por ms nos prximos cinco anos. A entidade informa que, no setor
sucroalcooleiro, pelo menos seis grandes grupos transnacionais j esto investindo no Brasil,
entre eles a Cargill, a Evergreen, a Coimbra-Dreyfuss, a Tereos, a Global Foods e o grupo
Adeco, do empresrio George Soros. Assim, a disputa por terra e gua entre a produo de
alimentos e o desses combustveis, v-se, no para o futuro.
Recentemente, Slvio Porto, diretor da Companhia Nacional de Abastecimento Conab
(Brasil), admitiu que a cana-de-acar est tomando reas ao milho e soja, em Mato Grosso
do Sul, no Paran e em Minas Gerais. J Roberto Rodrigues prev que, nos prximos 20 anos, a
rea para o plantio da cana-de-acar vai aumentar o equivalente a um milho de hectares por
ano, ou seja, aumentar 20 milhes de hectares.
O propalado potencial brasileiro de liderar o setor da agroenergia, residente em duas
qualidades da tropicalidade (fotossntese + gua = biomassa em abundncia), porm, est
indissoluvelmente ligado a uma terceira qualidade: a diversidade biolgica. Diante de todo o
esforo que esse complexo de poder em torno dos agrocombustveis vem desenvolvendo para
se revestir de ecolgico, inclusive com toda a retrica em que prefixos como bio e eco, alm
do verde, so antepostos ou pospostos biocombustveis, combustveis verdes,
ecodiesel, biorrefinarias, para no falar de biotecnologia e de biomassa , , no mnimo,
estranho que no se fale de biodiversidade, qualidade que tem nas regies tropicais sua maior
expresso.
Ocorre que essas regies no s dispem de uma enorme riqueza e diversidade biolgica,
como, tambm, de um enorme patrimnio cultural expresso numa enorme diversidade de
povos que resistiram tanto primeira como segunda moderno-colonialidade, vivendo muito
mais de sua criatividade no aproveitamento da enorme produtividade biolgica primria a
biomassa do que de tecnologias que dependem, sobretudo, da importao de energia e
fertilizantes, como a tradio europeia com suas revolues verdes capitaneadas pelas
agronegociantes de ontem e de hoje.
Essas populaes habitam os hbitats que, hoje, as grandes empresas monocultoras veem
como grande disponibilidade de terras e guas para expandirem seus negcios. Por isso falam
de agronegcio e no de agricultura. Com isso jogam fora uma das principais qualidades da
vida biolgica, no caso da espcie humana, qual seja a qualidade de criar sentidos para a vida,
de inventar culturas. Essas populaes se revestem, exatamente por isso, de um enorme valor
estratgico e devem, definitivamente, se colocar como protagonistas de uma nova geopoltica
pensada e agida a partir da subalternidade.
Todavia, h um aprendizado que nos trazido por essa tradio do pensamento subalterno
europeu, o marxismo, e que nos ajuda a compreender grande parte do que est em curso e a
tragdia que se anuncia com a expropriao generalizada que advir da expanso desses
latifndios monocultores moderno-coloniais dos agronegociantes, sobretudo quando querem
submeter a produo agrcola produo de combustveis de biomassa. Trata-se da

compreenso do carter, desde sempre, mundial do capitalismo e do papel do


desenvolvimento das foras produtivas que o capital impe ao mundo. Se superarmos a viso
que coloca as foras produtivas de um lado e as relaes de produo de outro, como faz certo
marxismo estrutural-funcionalista, veremos que o desenvolvimento das foras produtivas no
externo s relaes sociais e de poder, tornando-se claro que o que estamos assistindo a
uma profunda transformao nas relaes sociais e de poder por meio da tecnologia que se d
atravs da constituio de um poderoso complexo tcnico-cientfico-agroindustrial-financeiromiditico.

O ritmo da natureza.
de uma dialtica complexa que precisamos para pensar um capitalismo complexo, alis,
como vm insistindo acadmicos do porte de Pablo Gonzlez Casanova e Boaventura de Sousa
Santos, de um lado, e movimentos sociais, como Movimento Pachakutik, no Equador e na
Bolvia, a Conaie, no Equador, o movimento zapatista, no Mxico, ou o MST e vrias entidades
camponesas no Brasil. Uma dialtica que sabe que a totalidade-mundo no constituda
somente pela relao capital-trabalho, mas contm outras tenses constitutivas por meio das
quais mltiplos sujeitos vm se constituindo na relao com/contra o capital.
Enfim, se o senhor Al Gore trouxe ao grande pblico a verdade inconveniente do
aquecimento global, que os grandes complexos corporativos esconderam quando no lhes
interessava, preciso alertar o mundo para essa outra verdade, talvez ainda mais
inconveniente para esses mesmos complexos corporativos, que a de que crescimento
ilimitado da produo de mercadorias e o aumento crescente da produtividade impem
natureza ritmos que a fazem ir alm de sua capacidade de resistncia, ou seja, a capacidade
que um sistema tem de se recompor autonomamente diante de mudanas. O efeito estufa
aumentado em propores que ameaam a humanidade como um todo o efeito do sucesso
de um projeto civilizatrio posto em marcha pelo desenvolvimento do capitalismo e por
gestores que se acreditavam seus crticos, como na antiga URSS, e que tem como smbolo
maior a mquina a vapor. Em nome desse progresso, muitos ecossistemas foram arrasados e
muitos povos com suas culturas foram submetidos, quando no destrudos. Todavia, os
ltimos recursos de biodiversidade e de fontes de gua que a humanidade dispe hoje so
habitados por populaes que esto fora dessa civilizao ou que s debilmente foram
afetadas por ela.
Defender essas populaes e seus ecossistemas um primeiro passo necessrio, mas no
suficiente. O outro, mais longo, vislumbrarmos uma sociedade que caminhe para alm do
capitalismo. Mas, como disse um velho revolucionrio, toda longa caminhada comea com o
primeiro passo, que, no Brasil, passa por nossa capacidade poltica de realizar uma reforma
agrria ecolgica que atinja o poder oligrquico dos agronegociantes, democratizando o
acesso terra e garantindo a descentralizao do abastecimento energtico e alimentar,
respeitando a diversidade de biomas do pas e da criatividade das culturas de nosso povo. O
que passa longe das grandes monoculturas empresariais de cana, ou dend ou eucalipto ou
qualquer outra que atualizam em pleno sculo XXI a mesmssima lgica colonial do sculo XVI
com suas plantations.

Carlos Walter Porto-Gonalves doutor em geografia pela UFRJ e professor do Programa de


Ps-graduo em Geografia da UFF.
Caros Amigos. Ano XI. Nmero 34. Setembro de 2007. P. 14-5.