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Fitoterapia

As plantas medicinais e seus princpios ativos

A terapia com plantas medicinais, ou fitoterapia, foi uma das primeiras tcnicas de cura e de preveno de doenas
utilizada pelo homem. Plantas medicinais so assim chamadas por apresentarem, por meio do uso popular e ou atravs
de estudos cientficos, propriedades curativas.
Normalmente, durante sua germinao e crescimento, uma planta metaboliza e produz centenas de substncias e
compostos que, juntamente com a gua e outras substncias absorvidas pela planta, circulam por um sistema vascular
(como ocorre no organismo humano). Estas substncias produzidas e assimiladas tm a funo de nutrir e proteger a
planta durante seu perodo de vida e podem ser encontradas em todas as partes do vegetal: raiz, caule, ramos, folhas,
flores, sementes e ou frutos.
Hoje em dia, sabemos que algumas destas substncias produzidas pela planta podem ter ao no organismo humano e,
se utilizadas de maneira correta, podem atuar como medicamento, seja ele preventivo, paliativo ou curativo.
Estas substncias so chamadas de princpios ativos e, na maioria das vezes, uma planta apresenta mais de um princpio
ativo, o que lhe confere diversas propriedades medicinais. No entanto, geralmente, um grupo de substncias ativas
determina sua ao principal, de forma que uma planta medicinal, mesmo possuindo diversas propriedades, sempre
apresentar uma que se sobressai.
Por esta razo, a indstria farmacutica, percebeu que seria possvel isolar (separar) estes ativos e fabric-los em
larga escala, dessa forma, surgiram muitos medicamentos conhecidos, como o cido acetilsaliclico (Aspirina), ativo
antiinflamatrio e analgsico que foi isolado da casca da Salix alba (salgueiro), reproduzido (copiado) e sintetizado
(produzido) artificialmente em laboratrio.
Contudo, o ativo isolado tem um comportamento diferente no organismo se comparado quando administrado o
vegetal (fitocomplexo). Muitas vezes, so encontradas reaes txicas no ativo isolado que, durante a administrao do
vegetal no ocorriam, sendo que o contrrio tambm pode ocorrer, assim como tambm diferenas teraputicas. Isso
porque outras substncias presentes na planta podem interferir em sua teraputica e ocorrncia de efeitos adversos.
A quantidade e a qualidade destes ativos tambm variam de acordo com o tempo de maturao da planta, terra
cultivada, gua de rega, tempo de sol, freqncia das chuvas, momento da colheita, habitat, presena ou no de
agrotxicos, adubo, modo de armazenamento e conservao desta planta.
Por esta razo, o controle destes aspectos fundamental. Isso s foi percebido graas ao avano da tecnologia nesta
area que s vem a somar ao conhecimento popular sobre essas plantas. No momento em que validamos
cientificamente, ou seja, comprovamos com estudos os aspectos acima citados, a eficcia, a segurana e o uso correto
de uma planta, conseguimos garantir sua teraputica, com riscos reduzidos de reaes adversas.
Graas a este avano tecnolgico em relao validao das plantas, a fitoterapia vem reconquistando adeptos e ganhando
mais espao, inclusive dentro das polticas de sade pblica.

http://www.fitoterapia.com.br/portal

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Produzido em: 12 August, 2009, 22:44