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ANLISIS POR ACTIVACIN NEUTRNICA

INTRODUCCIN:
De las numerosas pruebas que pueden ser usadas en la deteccin de elementos
qumicos presentes en cualquier lugar, (y esto incluye las evidencias de una escena del
crimen donde las armas de fuego hayan estado presentes), el anlisis por activacin
neutrnica ofrece la ventaja de ser muy preciso y ser capaz de detectar trazas en el rango de
las partes por billn (ppb) e inclusive por trilln (ppt).
RADIACTIVIDAD
A fines del siglo XIX, por los tiempos en que Thompson descubri los electrones y
demostr que los electrones son partes de los tomos y el tomo indivisible de Dalton,
como modelo til, no se poda conservar (Choppin, 1971), el cientfico Henry Becquerel
descubra la radioactividad al poner una piedra conteniendo cristales de uranilo y sulfato de
potasio, sobre una placa fotogrfica envuelta en papel negro. Misma que se vel en la parte
donde estaba el material, efecto que no era posible con la luz solar por el papel negro que
envolva la pelcula, lo que demostraba que en el material haba una energa que fluorescia.
PRODUCTOS DE LA RADIACTIVIDAD
En estudios con campos elctricos, se observ que las sustancias radiactivas emiten
tres tipos de rayos, se trata de los rayos alfa, beta y gama, con un comportamiento elctrico
muy similar al que tienen las partculas de los tomos, pues el rayo alfa se desva hacia el

campo elctrico negativo, el beta hacia el campo elctrico positivo (y lo hace mucho mas
intensamente) y finalmente sin desviarse (sin carga) hacia el frente.
ISTOPOS
El

tomo

est

compuesto

por

tres

partculas

fundamentales que son los protones y los neutrones en el ncleo,


adems de los electrones desplazndose alrededor del ncleo en
las llamadas REEMPE o

regin espacial energtica de

manifestacin ms probable del electrn. Hacia 1939 T.W.


http://patriceorbegoso.blogspot.com/
2011_10_01_archive.html

Richards de la universidad de Harvard, encontr dos pesos


atmicos diferentes para el plomo y, por otra parte, F.W. Aston

separ en dos especies al Nen, estos resultados los interpret Soddy como especies del
mismo elemento que tienen las mismas propiedades qumicas, pero diferente nmero de
masa y las llam Istopos, como ambas especies varan nicamente en la masa y no en la
carga, se infiri que la diferencia entre una y otra especie es debida a los neutrones.
RUTINAS Y PRUEBAS USADAS EN BALSTICA FORENSE
En balstica forense se busca entre otros: restos de fulminante, en especial Plomo y
Bario, con equipos de mxima precisin, tal como el Microscopio Electrnico de Barrido.
Se ha reemplazado la identificacin de los nitritos (NO3-) por otras sustancias
caractersticas de los disparos, tales como el Bario (Ba), el Antimonio (Sn) y el Plomo (Pb),
utilizndose para ello mtodos instrumentales tales como la espectrofotometra de
absorcin atmica o la investigacin mediante el uso de microscopa electrnica de barrido,
aplicndose como alternativa ante la falta de instrumental adecuado el anlisis qumico

convencional mediante el uso de reactivos a base de Rodizonato de Sodio. La pruebas ms


utilizadas son, la de Walker, la determinacin de Nitratos por el reactivo de Guttmann;
Determinacin de Nitritos, tal como la nitrocelulosa, ampliamente utilizada con el nombre
de Plvora sin humo o Plvora inoxidante, con la que se cargan la totalidad de los
cartuchos modernos. Los Nitritos se evidencian especficamente a travs de la tcnica
ideada por J. T. WALKER en 1937, basada en la utilizacin del Reactivo de Griess,
aunque esta prueba no puede ser usada en cadveres; determinacin de partculas metlicas
desprendidas del mismo proyectil, como producto de la accin de rozamiento y abrasin a
la que fuera sometido en su recorrido por el interior del nima del can; determinacin de
Plomo y Bario son expulsados por la boca de fuego del arma a continuacin del proyectil,
pudindose detectar su presencia mediante el uso de Rodizonato de Sodio.
EL ANLISIS POR ACTIVACIN NEUTRNICA
El anlisis por activacin neutrnica, conocido por sus siglas como AAN es una
tcnica establecida desde hace varias dcadas, empleado con fines cualitativos y
cuantitativos, el propsito de este anlisis es identificar o determinar la presencia y masa de
uno o ms elementos contenidos en una muestra.
Mara Corina Urdaniz, 2004 destaca entre las ventajas de esta tcnica:

El AAN es no destructivo, la muestra no necesita ser disuelta,

disminuyndose notablemente la probabilidad de contaminarla

Es una tcnica nuclear, por lo que es independiente del estado

fsico o qumico de la muestra

Necesita poca cantidad de muestra, con algunos mg se puede

determinar un gran nmero de elementos

Esta tcnica se trata bsicamente en someter un elemento al bombardeo de


neutrones, como resultado se produce una reaccin de absorcin de neutrones, el ncleo
formado es un radio-istopo del elemento bombardeado, que por ulterior decaimiento beta
emite rayos gamma del elemento Z siguiente. Se tiene, pues, la siguiente reaccin tipo

Seguida de la transmutacin

La reaccin (1) se denomina <<captura del neutrn>>. Donde

y
p

hacen

referencia a los rayos gamas prompt y delayed respectivamente

La activacin neutrnica es til para determinar elementos que se encuentran al


estado de trazas como por ejemplo Co, Sc, Hf, U, Th, etc. En concentraciones del orden de
g/g. Es un mtodo que permite de igual manera determinar varios elementos mayores tales
como Fe y Na.

El proceso usado generalmente para calcular la concentracin por ejemplo las ppm
de un elemento en una muestra desconocida es irradiar dicha muestra junto con un estndar
de concentracin conocida del elemento de inters. Si la muestra desconocida y el estndar
se miden en la misma posicin del detector, entonces se debe corregir la diferencia en
cuanto al tiempo de decaimiento de ambas muestras. (Iturbe, 2003)

Tabla tomada de: Iturbe, 2003, Anlisis por activacin neutrnica

Los elementos presentes a niveles de trazas o vestigios, generalmente no alteran el


aspecto qumico y fsico de las sustancias ni tampoco sus propiedades y por lo tanto su
cuantificacin nos permite diferenciar sustancias muy semejantes en esos aspectos.
(Morales, 2011)

CONCLUSIONES PERSONALES:
La bsqueda de mtodos para deteccin de elementos producto del uso de armas de
fuego va en continua evolucin, el uso de un reactor nuclear para la deteccin de trazas de
estos elementos, se visualiza como una posibilidad, pero remota. En Colombia se cuenta
nicamente con un reactor nuclear (En Mxico el reactor nuclear lo tiene el ININ), y, para
ofrecer resultados confiables, habra que aumentarle la potencia de 500 a 1,000 veces, lo

que lo hace inviable. Por otra parte, si bien es posible determinar los elementos presentes, la
prueba por activacin neutrnica no nos permite conocer el cundo fueron depositados esos
elementos en la escena del crimen y en consecuencia, poco aportan a los procedimientos
tradicionales empleados actualmente.

FUENTES DE CONSULTA

Choppin, Gregory R. Jaffe, Bernard, Summerlin, Lee. Jackson Lynn. (Sptima


Reimpresin 1974). Qumica. Mxico, D.F.: Publicaciones Cultural S.A.
Urdaniz, MC. Real, M. (2004). Activacin neutrnica y vida media. 3 de junio
2015,

de

FCEyN

UBA

Sitio

web:

http://www.fisicarecreativa.com/informes/infor_especial/activa_n_Corin
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Orbegoso, Patricia. (2011). Estructura del tomo. 03 de Junio 2015, de PATCE
Sitio web: http://patriceorbegoso.blogspot.com/2011_10_01_archive.html
Amaro, Jos Enrique. (2006). Anlisis por activacin neutrnica. 3 de Junio de
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de

Granada

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http://www.ugr.es/~amaro/radiactividad/tema8/node6.html
Iturbe Garca JL. (2003). Anlisis por activacin neutrnica. 03 de Junio de 2015,
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Congreso

Nacional

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http://www.quimicanuclear.org/pdf_memorias2003/pdf_simposium/jose
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Morales Prez, AL. (2011). El anlisis por activacin neutrnica y sus alcances en
la investigacin criminal. 3 de Junio 2015, de Criminalstica.mx Sitio web:
http://www.criminalistica.com.mx/areas-forenses/quimica-forense/313el-ansis-por-activacieutra-y-sus-alcances-en-la-investigaciriminal
www.criminalistaenred.com.ar. (nd). Balstica Forense. 3 de Junio 2015, de
Criminalstica.mx

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web:

http://criminalistica.mx/areas-

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