Você está na página 1de 6

PRANDI, REGINALDO.

OS MORTOS E OS VIVOS:
UMA INTRODUO AO ESPIRITISMO.
SO PAULO: TRS ESTRELAS, 2012, 116 P.
Clia da Graa Arribas1
Quando Reginaldo Prandi, um dos principais estudiosos das religies
brasileiras, comeou a trabalhar como cientista social no Cebrap, l pelos
idos de 1971, um dos seus primeiros temas de pesquisa foi precisamente
o espiritismo, num projeto dirigido por Cndido Procpio Ferreira de
Camargo que deu origem s primeiras publicaes sobre o kardecismo
e a umbanda, segmentos religiosos que ganharam o nome na literatura
acadmica de religies medinicas (Camargo, 1961 e 1973). Desde ento,
Prandi vem trabalhando na rea de Sociologia da Religio e conta hoje
com diversos trabalhos, dentre os quais podemos destacar os seus estudos
sobre o catolicismo carismtico (Prandi, 1988), as religies afro-brasileiras
(Prandi, 1996 e 2001), com especial nfase no candombl (Prandi, 1991 e
2005), e sobre a dinmica das religies no Brasil (Prandi e Pierucci, 1996;
Prandi e Barba, 2002). Nenhum deles, porm, havia privilegiado analisar
especificamente o espiritismo, tarefa a que Reginaldo se dedicou agora,
quarenta anos depois daquele comeo, com a publicao de Os mortos e os
vivos: uma introduo ao espiritismo mais um em sua extensa lavra de
30 livros, vale dizer.
Com mo leve e preocupado apenas em apresentar em linhas gerais o
desenvolvimento do espiritismo no pas, o socilogo oferece ao leitor, de
forma isenta e esclarecedora, uma anlise scio-histrica de duas religies
que ganharam lugar no espao da diferenciao religiosa brasileira: o kardecismo, religio discreta da classe mdia, e a umbanda, religio tipicamente
brasileira que adquiriu em nossa histria republicana, aos olhos de uma
elite intelectual que se deixou embalar na crena de um Brasil brasileiro
(Concone, 1987), um significado importante para a compreenso da nossa
1

Doutoranda em Sociologia pela Universidade de So Paulo. E-mail:celiarribas@yahoo.com.br


Debates do NER, Porto Alegre, ano 14, n. 23 p. 255-260, jan./jun. 2013

256

Clia da Graa Arriba

cultural plural. Mas, embora a umbanda tenha inegavelmente se beneficiado


desse status, o que Prandi nos fala em seu livro que ambas as crenas tanto
o kardecismo quanto a umbanda dizem muito sobre o pas. As duas, por
essas bandas, se desenvolveram de forma bastante peculiar: uma porque
nasceu aqui mesmo, carregando a sina de ser a religio nacional; a outra
porque tomou uma forma bem brasileira.
Ao se referir, no primeiro captulo, crena imemorial em entidades
invisveis, Reginaldo comea o livro ressaltando que dentro de um contexto
mais amplo denominado Movimento Espiritualista antes de tudo um fenmeno moderno que podemos entender o surgimento da Doutrina Esprita.
Em meados do sculo XIX, fantasmas rondavam os Estados Unidos
e a Europa. Mesas giravam e rudos estranhos eram ouvidos por pessoas
que se reuniam em sesses de entretenimento justamente para assistir ao
espetculo. Um onda de novidades extra-cotidianas percorria a Europa,
sobretudo em solo francs. Um grande divertimento para uns, um grande
enigma para outros, o fenmeno das mesas girantes e falantes reunia
frequentadores nos sales europeus em busca de mensagens obtidas atravs
de pancadas produzidas por objetos, que mais pareciam obedecer a alguma
fora desconhecida e autnoma (segundo captulo). Em meio a dois polos
a religiosidade espiritualista e as ideias positivistas encontrava-se Allan
Kardec, pseudnimo do pedagogo francs Hippolyte Lon Denizad Rivail,
fundador, ou melhor, codificador de um corpo terico-doutrinrio que
propunha entender o mundo e suas relaes com o alm de uma forma
bastante inusitada, j que se define, ao mesmo tempo, como uma doutrina
filosfica, cientfica e religiosa.
Durante muito tempo, Kardec defendeu a ideia de ter sido to somente o
compilador de uma doutrina filosfica de efeitos morais, como qualquer outra
filosofia espiritualista, negando o carter formal de religio que o espiritismo
pudesse ter poca. Como nos explica Prandi no terceiro captulo, o postulado
principal da doutrina a crena nos espritos e na sua imortalidade. O esprito
eterno e evolui atravs de uma srie de vidas, as encarnaes. A passagem do
esprito pelo mundo material entendida como uma instncia transitria na
qual ele tem a oportunidade de evoluir intelectual e moralmente. Os espritos
Debates do NER, Porto Alegre, ano 14, n. 23 p. 255-260, jan./jun. 2013

PRANDI, REGINALDO. OS MORTOS E OS VIVOS

257

nessas condies so chamados de encarnados. A reencarnao um processo


cclico, porm evolutivo, mediante o qual o esprito, ao abandonar seu corpo
material atravs da morte (chamado nesse momento de desencarnado), volta
ao mundo material em uma nova existncia para dar continuidade ao seu
progresso. Segundo a doutrina reencarnacionista esprita, as aes realizadas
na presente existncia, sejam boas ou ruins, sofrem as consequncias em vidas
posteriores, conforme o princpio da chamada Lei de Ao e Reao, muito
parecida com a concepo hindu de karma diferente, no entanto, no tocante
questo da evoluo.
As interferncias entre os mundos material e espiritual, ou seja, as
comunicaes entre os espritos encarnados e os espritos desencarnados,
so levadas a cabo por indivduos denominados mdiuns. De acordo com a
cosmoviso esprita, existem graduaes diversas entre as tambm diversas
habilidades medinicas (psicografia, pictografia, vidncia, psicofonia etc.),
o que faz de alguns mdiuns mais desenvolvidos do que outros. Seriam
os casos, por exemplo, dos famosos mdiuns Chico Xavier, Jos Pedro de
Freitas, o Arig, e Joo de Deus, todos lembrados por Reginaldo.
Aportadas no Rio de Janeiro em fins do sculo XIX, as prticas
medinicas e os fenmenos das mesas girantes e falantes comearam a
se alastrar principalmente nas camadas da elite brasileira, mais abertas ao
contato com os seres invisveis desde que fosse resguardado o seu carter
experimental e cientfico carter que a seduzia num momento fortemente
marcado pela influncia do cientificismo (captulo quatro). Parte dessa elite
serviu, portanto, como introdutora do espiritismo em terras brasileiras,
emprestando-lhe um grande peso legitimador.
Mas se fato que o espiritismo, por ter ascendncia europeia, trouxe
consigo certo prestgio um prestgio que facilitou sua expanso nas camadas
privilegiadas , sua origem europeia, por outro lado, e o legado dessa origem
foram menos importantes do que o fato de o espiritismo ter se desenvolvido
de uma maneira bastante particular no Brasil: isto , de ter se formatado
enquanto uma religio, e uma religio que enfatiza indelevelmente a prtica
da caridade como forma de salvao.

Debates do NER, Porto Alegre, ano 14, n. 23 p. 255-260, jan./jun. 2013

258

Clia da Graa Arriba

Dentre os espritas mais famosos da poca encontrava-se o Dr. Bezerra


de Menezes, mdico e poltico de fins do sculo XIX, um dos responsveis por
enfatizar os aspectos religiosos da doutrina, talvez pelo fato de ter entendido
que somente enquanto religio o espiritismo poderia no apenas sobreviver,
mas sobreviver de forma legal e legtima num pas recm-republicano que,
apesar de laico, condenava com base em seu Cdigo Penal as prticas de
magia, charlatanismo e curandeirismo frequentemente associadas s prticas
espritas. Coube, portanto, a Bezerra de Menezes e a seu grupo de amigos
enfatizar, na obra de Kardec, determinados elementos em detrimento de
outros, formatando o espiritismo bem moda brasileira, como relata Prandi.
Entre os primeiros espritas, em sua maioria gente letrada jornalistas,
professores, advogados , boa parte deles era formada por mdicos alopatas
e homeopatas, pessoas que ajudaram a acentuar a questo da cura no espiritismo (captulo sexto). Alm de ter sido vista como uma das formas de
se praticar a caridade, a oferta da cura fazia parte de todo um arcabouo
terico-doutrinrio esprita, j que desde sempre, para os espritas brasileiros,
a assistncia espiritual confundia-se com assistncia material, uma vez que
corpo e esprito, intermediados pelo perisprito, comporiam uma s unidade
e to-somente enquanto tal deveria ser tratada. A prtica de tratamento de
sade, espiritual ou material, tal como ocorreu no Brasil, no se deu na
Frana da mesma poca. Por isso que aspectos curandeirsticos e caridosos
de que se revestiu o espiritismo por essas plagas fizeram a diferena, mesmo
porque foi graas assistncia aos necessitados de toda sorte que o espiritismo conseguiu sair do crculo mais restrito de uma elite letrada e atingir
as camadas mais populares.
Por outro lado, porm, esse movimento todo s foi possvel porque
[...] ao chegar ao Brasil, o kardecismo encontrou uma cultura bastante
familiarizada com as ideias de transe como meio de comunicao com
os espritos, de reencarnao e de cura espiritual, que foram assimiladas
das religies indgenas e africanas (p. 93). Nesse sentido, quando surge a
umbanda, na dcada de 1920, um mundo repleto de crenas j vinha sendo
partilhado por muita gente. S faltava mesmo algum tipo de sistematizao,
papel cumprido pelos primeiros intelectuais umbandistas (Ortiz, 1988;
Brown, 1985).
Debates do NER, Porto Alegre, ano 14, n. 23 p. 255-260, jan./jun. 2013

PRANDI, REGINALDO. OS MORTOS E OS VIVOS

259

Consta que a fundao da umbanda teria sido iniciativa de dissidentes de


um grupo kardecista, liderados pelo mdium Zlio de Morais, que passaram
a ver nos centros de macumba um estmulo a novas prticas religiosas. Mas
se houve disputas por status entre a umbanda e o kardecismo, se entre elas
existiram relaes tensas de classe e preconceitos de cor, principalmente nas
primeiras dcadas de existncia da umbanda, como nos relata Prandi, isto no
significa necessariamente que entre kardecismo e umbanda haja uma ntida
distino. Muito pelo contrrio. A linha divisria entre esses dois segmentos
bastante tnue (captulo oitavo). At hoje, por exemplo, muitos umbandistas
costumam se declarar espritas, embora alguns kardecistas, ainda que rejeitem
a aproximao com a umbanda, muitas vezes se declaram catlicos. Alis,
exatamente por conta dessa particularidade que fica difcil saber exatamente
quantos so e quem so os adeptos de cada uma das crenas.
A dupla pertena ou a pertena no declarada, no entanto, no impediu
que Prandi nos proporcionasse, em seu ltimo captulo, uma anlise
socioeconmica dos adeptos espritas e umbandistas. Se o espiritismo
uma prtica da classe mdia branca, com elevada renda e escolaridade, a
umbanda adotada, sobretudo, por pessoas da classe mdia baixa. Assim
como seus integrantes, os guias dessa nova religio brasileira tm origens
mais abrangentes: indgenas ou caboclos, escravos ou pretos velhos, boiadeiros, ciganos etc.
Seja como for, o denominador comum entre umbanda e kardecismo
parece ser a mediunidade usada especialmente para a comunicao com os
mortos e para a assistncia espiritual ou de cura, muito diferente, portanto, da
mediunidade praticada pelas denominaes pentecostais e pelo catolicismo
carismtico, [...] quando os agraciados com o dom do Esprito Santo, em
transe, falam lnguas estranhas, um sinal de sua condio de escolhidos de
Deus (p. 101).
luz do conhecimento sociolgico, portanto, Prandi oferece um
breve estudo a respeito da dinmica relacional entre os vivos e os mortos
na sociedade brasileira. Despretensioso, apresentando-se apenas como uma
introduo, o seu livro atinge um pblico mais geral, interessado em compreender as religies no Brasil, mas pode ajudar, tambm, pesquisadores
acadmicos interessados nos fenmenos religiosos a darem os primeiros
Debates do NER, Porto Alegre, ano 14, n. 23 p. 255-260, jan./jun. 2013

Clia da Graa Arriba

260

passos na senda esprita, entendendo um pouco mais sobre certas doutrinas


muito mais brasileiras do que aparentemente se possa imaginar.
REFERNCIAS
BROWN, Diana (org.). Umbanda e Poltica. Rio de Janeiro: Ed. Marco
Zero, 1985.
CAMARGO, Cndido Procpio Ferreira de. Catlicos, Protestantes, Espritas.
Petrpolis: Ed. Vozes, 1973.
_____. Kardecismo e umbanda. So Paulo: Pioneira Ed., 1961.
CONCONE, Maria Helena Villas Boas. Umbanda: Uma religio brasileira.
So Paulo: FFLCH/USP-CER, 1987.
ORTIZ, Renato. A morte branca do feiticeiro negro. So Paulo: Brasiliense,
1988.
PRANDI, Reginaldo.. Herdeiras do ax: Sociologia das religies afro-brasileiras. So Paulo: Hucitec, 1996.
_____. Mitologia dos orixs. So Paulo: Companhia das Letras, 2001.
_____. Os candombls de So Paulo. So Paulo: Hucitec/Edusp, 1991.
_____. Segredos guardados. So Paulo: Companhia das Letras, 2005.
_____. Um sopro do Esprito. So Paulo: Edusp, 1998.
PRANDI, R.; BARBA, B. (Orgs.). Sincretismo o africanizzazione? Gnova:
Edizione ECIG, 2002.
PRANDI, Reginaldo; PIERUCCI, Flvio. A realidade social das religies no
Brasil. So Paulo: Hucitec, 1996.

Debates do NER, Porto Alegre, ano 14, n. 23 p. 255-260, jan./jun. 2013