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CADERNOS
N9 17 - 1P SERIE
SETEMBRO DE 1982

CENTRO DE ESTUDOS RURAIS E URBANOS


SO PAULO

ENDEREO:

Caixa Postal 8.105


01000 - So Paulo - SP
Brasil
Solicita-se permuta.

CULTURA BRASILEIRA: UMA NOAO AMBfGUA

Ruth C. L. Cardoso *

As referncias laudatrias ou crticas a aspectos trpicos de uma


pretensa "cultura brasileira" so to freqentes quanto ambguas. Remetem vagamente s criaes populares que ficaram preservadas das
influncias cosmopolitas e servem como smbolos de nosso carter nacional. Entretanto, no simples esta tarefa de sobrepor caractersticas culturais a fronteiras nacionais.
Sempre que os antroplogos procuraram qualificar culturas especficas definindo seus limites, enfrentaram problemas dif(ceis. Entre
a reao de um conjunto abstrato de costumes, valores e comportamentos herdados e as realidades histricas com que se deparam os investigadores, esto todas as sobreposies, semelhanas e diferenas que apagam limites e testemunham contatos. S uma sociedade completamen-

* Departamento de Cincias Sociais, Faculdade de Filosofia, letras e Cincias Humanas - U.S.P.


Cadernos CERU n9 17 I set. 82

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te isolada e homognea poderia ostentar uma cultura exclusivamente


sua e inteiramente no diferenciada.
Por essa razo, o conceito de cultura, mesmo quando aplicado
s sociedades primitivas, descreve uma realidade no homognea. Os
antroplogos comeam a dar uma ateno maior para a convivncia de
grupos que, no interior de uma mesma sociedade, mantm diferentes
identidades cult4rais. Leach 1 , em seu livro sobre Burma, j criticava a
definio tradicional de cultura porque supunha um sistema harmnico e integrado de valores e prticas sociais. Interessado em recuperar
a dinmica social e o processo contnuo de refazer as normas e os significados, renova o conceito de ritual dando-lhe um novo contedo.
Retirando a conotao de repetitividade sempre associada prtica
ritual, prope uma relao de novo tipo entre o conjunto das tradies e os ~mportamentos concretos. A vida social vista como um
jogo (ritual) que tem regras prescritas mas que, em cada partida, permite novos lances e novas emoes.
A cultura, nesta concepo, sem dvida um sistema mas no
um conjunto integrado e constitu do. Pelo contrrio, est sempre
sendo construda.
A contribuio essencial do trabalho de Leach sobre os sistemas
pol ticos est na demonstrao de que, dentro dos limites tradicionais
de uma cultura, podemos encontrar diferentes sistemas de comunicao que se sobrepem e competem. Deixando as terras altas de Burma
e olhando em nosso volta, encontramos tambm situaes que sero
melhor explicadas se recorrermos a um conceito de cultura mais malevel e menos esttico.
Tratando com sociedades identificadas a Estados nacionais e
divididas, em classes, a antropologia tem esbarrado em crescentes dificuldad~~ quando pretende delimitar grupos sociais e caractersticas
culturais. Entretanto, se para a cincia esta falta de preciso incomoda, para o discurso poltiCO ela , muitas vezes, vantajosa. E, na verdade, encontramos com freqncia referncias positivas ou negativas
1. Leach, E. - Poltical Systems of Highland Burma.

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cultura brasileira, ou aos valores prprios de nosso povo, sem que a


falta de clareza desoriente os interlocutores.
No sabemos se a cultura popular a cultura de todo o povo e se
sinnimo de cultura brasileira. E o que fazer com as diferenas entre
o sul e o norte ou, ainda, por onde passar a linha que demarca o territrio cultural das elites e do povo?
De qualquer modo, se estas noes no so precisas, devem transmitir alguma (ou algumas) significao, pois no ser s por capricho
que nos reunimos para discut-Ias.
Certamente h uma razo para que, de tempos em tempos, o
interesse pela produo do povo retome impulso e ganhe espao nas
discusses acadmicas. Em geral, as revitalizaes dos temas nacionais
e populares esto associadas a perspectivas pol iticas e cumprem a funo de legitimar alguma forma de unificao ou disjuno simblica entre o povo e as elites.
As produes culturais de origem popular so fontes de smbolos
diferenciadores que podem dar especificidade nao e unidade entre
as classes que a constituem. Entretanto, preciso lembrar que a linguagem dos smbolos no unvoca e, por isso mesmo, permite combinaes e composies diversas e contraditrias.
Bem sabemos a variedade de conotaes que podem ser atribu idas aos smbolos nacionais e as diferentes formas de valorizar os costumes populares. Peter Fry, em seu artigo "Feijoada e soul food"2, nos
d um timo exemplo da composio de diferentes linguagens utilizando patrimnios comuns. Mostra que no Brasil a feijoada, prato criado
pelos negros, smbolo nacional incorporado pela elite branca enquanto, nos E.E.U.U., a mesma receita produz um "soul food", isto , comida diferenciadora dos negros. Aqui, expresso de todo o povo e l
apoio para uma identidade grupal que denuncia a discriminao.
I: tambm um esforo de criao de uma linguagem prpria que
foi feito pela elite nordestina, desde o comeo deste sculo quando,
valorizando as manifestaes populares regionais, procuram identificar
2. Fry, P. - Feijoada e Soul Food - Ensaios de opinio 2 + 2.

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nelas o esprito da brasilidade. Este grupo dominante regional descobriu e divulgou as falas populares tornando-se, com isto, guardi de um
patrimnio cultural que devia representar a nao, dando-lhe carter e
especificidade3 Como diz Mauro B. Almeida - "apesar de toda a evidente manipulao, o resultado lquido dessa assimilao, pelas elites
locais, de 'idias do lugar', a fim de formular seus prprios interesses,
foi uma visibilidade cultural do 'povo' em escala nacional. Falar do povo, ainda que seja falando por ele, coloca em cena um novo e legtimo
ator que no pode ser posto de lado porque parte constituinte da nao (...
ponto a reter, ao pensar como a regio e a nao falam do
'povo', "que falar de um outro, e mesmo falar a linguagem dele, traduzir uma linguagem noutra, no jamais um ato puramente cognitivo,
quando h uma separao prvia entre uns e outros. antes um ato que
envolve poder. Nas sociedades de classe, diferenas entre 'ns' e 'outros'
so marcadas por diferenas de poder (... ) O controle dessas fronteiras,
desses espaos de manifestaes da palavra do outro o controle dos
meios de produo e circulao de signos, dos espaos legais de manifestao da palavra, dos repertrios de smbolos j acumulados na experincia social."4
J vemos melhor porque tantas vezes e tantos grupos falaram e
falam em nome do povo e defendem a pureza da cultura brasileira. Para tomar apenas um outro exemplo, no muito distante, lembramos
como o Manifesto do Centro Popular de Cultura, redigido em maro de
1962, trata da relao entre arte popular e arte erudita e afirma seu papei como grupo dirigente do processo de liberao popular: "Tanto a
arte do povo, em sua ingnua inconscincia, quanto a arte popular como arte da distrao vital, no podem ser aceitas pelo Centro Popular
de Cultura como mtodos vlidos de comunicao com as massas, pois
tais forn:tas artsticas expressam o povo apenas em suas manifestaes
fenomnicas e no em sua essncia (... ) A prova do carter alienado
dessas formas artsticas destinadas ao povo est em que no assumem

to

3. Barbosa de Almeida, M. - "Linguagem Regional e Fala Popular". Revis


ta de Cincias Sociais, v. 8, n9 1 e 2,1977.
4. Idem, idem, p. 175-6.

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posio radical diante das condies de sua prpria existncia (... ) Nesse conformismo revela-se sua negao do povo e sua convivncia com o
ponto de vista daqueles cujo interesse dividir em partes a sociedade (. .. )
Os artistas e intelectuais do Centro Popular de Cultura escolheram para
si outro caminho, o da arte popular revolucionria. Para ns tudo comea pela essncia do povo e entendemos que esta essncia s pode ser vivenciada pelo artista quando ele se defronta a fundo com o fato nu da
posse do poder pela classe dirigente (. .. )5.
Este grupo, manifestamente aceita que tomar o partido do povo
assumir uma postura poltica mas definem uma nica via para fazlo. Existe uma essncia para ser captada e s quem a alcana entra no
reino dos bem-aventurados defensores dos interesses nacionais e populares.
So os representantes do povo e falando em seu nome vo retirlo de sua passividade "inconsciente". Outros discursos ficam imediatamente desqualificados assim como as manifestaes da vontade popular,
pois a falta de gosto e a ingenuidade fazem com que as massas no reconheam seus interesses e as virtudes de suas prprias criaes.
O resultado desta tomada de posio estabelecer uma determinada (e positiva) relao entre um setor da elite intelectual e poltica
do pas e as classes subalternas. Estabeleceu-se o contorno das alianas
e das excluses, pois todos aque!es que divergirem sero tidos por "alienados", se fizerem parte do povo, e "alienantes" se falarem em nome
de outros grupos de elite ..

Chegamos a um ponto importante: por diversos caminhos, tanto


os discursos pol ticos quanto os trabalhos acadmicos (se que podemos distingui-los) qualificam, com freqncia, aspectos positivos ou negativos da cultura nacional-popular. A avaliao pode ser explcita ou
disfarada por uma linguagem tcnica que recorre a termos tais como:
alienao, autenticidade ou tradicionalismo (que se ope ao no aliena5. Estevam, C. - A questo da cultura popular - Tempo brasileiro, parte
2, p. 91 e 92.

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do, inautntico ou moderno), mas que mal encobrem, critrios exteriores anlise cultural. So exteriores porque no so postos em causa,
no so objeto de reflexo enquanto se est estudando os aspectos culturais que eles qualificam de antemo. Usando tais critrios, quer os
discursos polticos, quer os acadmicos, se transformam em discursos
fechados que pouco acrescentam ao conhecimento e ao. Essas anlises classificatrias perdem, tanto a dinmica real da sociedade, quanto
as ambigidades inerentes s linguagens simblicas. Em geral, os critrios classificatrios derivam de uma teoria simplista da relao entre
estrutura scio-econmica e cultura.
~ imprescind vel estabelecer uma relao entre o sistema produtivo e o simblico, mas tambm fundamental que esta relao no seja mecnica. O trabalho que relaciona manifestaes culturais e posies na estrutura scio-econmica deve ser feito, sem que se perca de
vista as contradies da sociedade e a ambigidade dos smbolos que
as expressam.
Algumas interpretaes das mudanas ocorridas nos pa(ses dependentes, que passaram por rpidos processos de industrializao e
urbanizao, colocam como contrapartida destas transformaes o
poder quase absoluto da ideologia das classes dominantes sobre as manifestaes dos dominados, condenadas a desaparecer. Por outro caminho, recuperamos a passividade das massas, incapazes seno de fazer sobreviver como fantasmas algumas formas expressivas de sua cultura, ameaadas constantemente, pelos acrscimos esprios de uma
"cultura cosmopolita".
No seria o caso de classificar menos e questionar mais a correspondncia entre processos econmicos e paradigmas culturais? E, especialmef,lte no esquecer que todos os movimentos das sociedades geram contradies e abrem mltiplos caminhos que a histria vai trilhando e fechando ao mesmo tempo.
Voltando ao nosso tema inicial - a cultura brasileira - sabemos
que indispensvel, para recoloc-Io, considerar as condies do desenvolvimento brasileiro nestes ltimos anos. Os meios de comunicao de massa tm uma atuao to poderosa que, praticamente, no'
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encontramos mais grupos sociais estranhos a sua influncia. Entretanto, bom estar atento s diferenas culturais mesmo constatando o
imenso poder homogeneizador das ondas transmitidas via EMBRATEL.
Se nos lembrarmos de Leach e deixarmos de lado a noo de cu 1tura como um todo harmnico, fica mais fcil interpretar este duplo
movimento de comunicao e isolamento que faz eco s transmisses
massivas e igualizadoras e s experincias particularizantes de grupos
em diferentes posies sociais.
Estas consideraes deveriam nos levar a evitar as oposies simplificadoras que estabelecem como resultado da indstria cultural a imposio indesejada do cosmopolitismo e o desaparecimento das formas
autenticamente nacionais.
Mesmo quando esta formulao vem embutida numa anlise dita
poltica, porque denuncia o uso (ou abuso) do poder pela classe dominante que distila sua ideologia atravs dos seus aparelhos de comunicao, preciso desconfiar desta oposio simples entre imposio ideolgica e a expresso cultural verdadeira, nascida da convivncia imediata.
Tem razo Althusser quando mostra que os aparelhos ideolgicos
das classes dominantes incluem, desde as emisses controladas pelo Estado, at a fam(lja que, supostamente, o dom(nio absoluto do privado. Exagera, entretanto, quando enfatiza exclusivamente o lado coercitivo desses aparelhos e desconsidera os vrios lugares, a partir dos quais
se fala e se responde numa sociedade to complexa quanto a nossa. Se
recorrermos a uma viso menos rgida da sociedade e aceitarmos sua
fragmentao relativa, poderemos acreditar numa eficcia menor (ainda que grande) dos meios de comunicao e poderemos ouvir (ainda
que sem grande fora) vozes resistentes. E esta distino entre mensagens de massa e manifestaes populares no deve ser entendida como
uma nova oposio que, com outro nome, entraria na mesma lista das
anteriores:
cosmopolitismo x nacionalismo
ideologia x expresso cultural autntica
falso x autntico
alienado x no alienado.
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J: a passividade do pblico que est sendo posta em causa para

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que possamos constatar que as "ideologias cosmopolitas alienadas"


no se impem num campo virgem, mas so incorporadas de modo
diversificado e conflitivo. S por este caminho poderemos ter esperana de que Gramsci tenha razo quando admite que os dominados possam impor sua hegemonia cultural antes mesmo de chegarem ao poder.
Se a ideologia dominante toda-poderosa e o povo "ingnt'o e inconsciente", como queria o manifesto do Centro Popular de Cultura, a
histria chegou ao seu fim com a ditadura dos meios de comunicao
de masS: Acredito ainda que hajam falhas, no s no terreno rochoso
da ideorOgia, mas tambm no mecanismo produtivo que freqentemente necessita ser azeitado.
E a cultura brasileira? Guarda suas especificidades, resistindo aos
enlatados da indstria cultural? Parece que sim, mas para v-Ia preciso que no procuremos sempre a mesma face, mas justamente o caminho de sua transformao. O que vamos chamar de "nacional" o modo especfico pelo qual vivemos as imposies do progresso e marcamos
nossa identidade, mesmo quando convivemos com influncias externas.
Este esforo de explorar a produo simblica popular, justamente naquilo que ela tem de dinmico, cria um tecido variado, dentro do
qual se pode distinguir alguma lgica. O nosso passado est presente,
mais como um cdigo que trabalha e classifica novas informaes do
que como produtos prontos e acabados que devem ser preservados. So,
pois, as chaves, para decifrar o cdigo, que nos interessam.

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