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General Council of the Province

of Par and the Definition of the


Indigenist Politics in the Empire of
Brazil (1829-31)1
O Conselho Geral da Provncia do Par
e a definio da poltica indigenista no
Imprio do Brasil (1829-31)
Andr Roberto de A. Machado
Universidade Federal de So Paulo,
So Paulo - SP, Brasil
e-mail: andre.machado@unifesp.br

Abstract
The objective of this article is to demonstrate how General Council of
the Province of Gro-Par discussed and proposed projects that aimed to
intervene in the indigenist politics in operation, between 1829 and 1831.
Prioritily, it is sought to expose as this theme was vital for the province,
which explains largely why the indigenous issue was a subject that deserved
one of the largest numbers of projects and interventions presented in
General Council during the studied period. At the same time it is sought
to understand the tensions among the local and national interests in the
definition of an indigenist politics, reminding that just in 1845 a general law
will be formulated for all the Indians of the Empire of Brazil.
Resumo
O objetivo deste artigo demonstrar como o Conselho Geral da Provncia
do Gro-Par debateu e props projetos que visavam intervir na poltica
indigenista em vigor, entre 1829 e 1831. Em um primeiro plano, busca-se
expor como este tema era vital para a provncia, o que em grande medida
explica porque a questo indgena foi um assunto que mereceu um dos
maiores nmeros de projetos e intervenes apresentados no Conselho
Geral no perodo estudado. Ao mesmo tempo, busca-se compreender as
tenses entre os interesses locais e nacionais na definio de uma poltica
indigenista, lembrando que apenas em 1845 se formular uma lei geral
para todos os ndios do Imprio do Brasil.

Keywords
General Council, Indians, Gro-Par, Indigenist politics
Palavras-chave
Conselho Geral, ndios, Gro-Par, Poltica Indigenista

1
I thank the CNPq for the financing of my
research. A preliminary and summarized version
of this text was published in the Annals of the
27 Simpsio Nacional de Histria ANPUH.

Almanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

artigos

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2
SAMPAIO, Patrcia Maria de Melo. Poltica
Indigenista no Brasil Imperial. In: GRINBERG,
Keila; SALLES, Ricardo. Histria do Brasil Imperial.
Volume 1 1808-1831. 2 edio. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2011. p.175-206.
3
MONTEIRO, John. Tupis, tapuias e historiadores:
estudos de histria indgena e indigenismo.
2001. 233 fls. Dissertation (Habilitation/
Livre-docente). Instituto de Filosofia e Cincias
Humanas, Universidade Estadual de Campinas,
Campinas, 2001.

4
CUNHA, Manuela Carneiro da. Prlogo.
IN:______(org.). Legislao indigenista no sculo
XIX: uma compilao. So Paulo: Editora da
Universidade de So Paulo, 1992. p.9-11.

5
DANTAS, Mnica Duarte (org.) Revoltas, Motins,
Revolues: homens livres pobres e libertos no
Brasil do sculo XIX. So Paulo: Alameda, 2011.
Introduo.

6
LOPES, Jos Reinaldo de Lima. Iluminismo e
Jusnaturalismo no iderio dos juristas da primeira
metade do sculo XIX. IN: JANCS, Istvn (org.)
Brasil: formao do Estado e da nao. So Paulo:
Hucitec, 2003. p.200.

It was only in 1845 with the approval of the Rule about the catechism
missions and Indian civilization that the Empire of Brazil now had a
general law for the Indians valid in all the dominion. A law that, moreover,
would remain the unique of its type during all the Empire.
Patrcia Sampaio, studying the new law, attracted attention for the
fact that it would not just promote the catechism with the new rule. On
the contrary, Sampaio demonstrated that although the catechism being a
central aspect of the Rule of Missions the entire administration was in
charge of civilian authorities: a General Director of every province named
directly by the central power, and Village Directors these were indicated
by the General Director to the Provincial President. For these authorities was reserved the decision about a series of actions that composed
the multifaceted characteristic of the new law. In this sense the new rule
secured land for the Amerindians that were incorporated to the culture of
the White men, simultaneously it created mechanisms so that the land of
these people could be rent. In the same matter, at the core of the law was
the preoccupation about the control and discipline of the Indian labor, promoting its engagement on several activities under salaried employment of
a third party and under the command of Village Directors.2 Incorporation,
land and work: a triad that would always go along with the discussion
about the indigenous issue in the Empire of Brazil. In addition, of course, of
the talk of those who the only possible treatment for these people was the
eradication, given its supposedly failure for civilization.3
The nonexistence, until 1845, of a valid law in all the territory of
the Empire, who regulate the relationship with the Indians maintained the
statement of Manuela Carneiro da Cunha, that during all that period they
lived a legislative void regarding this question. The statements of Cunha
imply that this flaw would be caused specially by the supposedly loss of
importance of the theme. For her the Indians in the Nineteenth Century
would be mainly a land issue, with merely few exceptions in the territory
where their labor was still relevant.4
Indeed, there was not until 1845 a general law for the entire Empire that established a policy for the Indians in the entire territory, but it
doesnt look like the lack of significance of the theme could be the explanation of this fact. Instead, its necessary to think that one of the most
difficult duties of the builders of this new State was to found a new legal
base. Several were the urgent themes to be disciplined by the law and
looks like it was clear for the men of the period, since very early, that it
would take many years to do so. As noted by Mnica Dantas, the very Constituent Assembly took the precaution of create a law in October 20, 1823
that defined that as long as there were no new legislation in the Empire,
laws and other rules edited in Portugal until 1821 would still be valid in
national territory.5 This, in truth, ended being the current practice too as a
way to remedy a number of gaps for which there was no legal definition
yet. As summarized by Jos Reinaldo Lopes:
Thus, as we dont do daily things overnight, the independent first years [of the
Empire of Brazil] were of intimacy with a complex order, which kept foreign
(Portuguese) and colonial devices (or pre-liberal).6

In this regard, many sensitive themes did not had a fast legal regulation, as they do not always were in the center of the discussion. To exemplify this, Tmis Parron points to the trade and slavery of black people in
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7
PARRON, Tamis. A poltica da escravido no
Imprio do Brasil (1826-65). Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2011. Cap. 1.

8
GODOY, Scarlett OPhelan. Los diputados
peruanos en las Cortes de Cdiz y el debate
sobre el tributo, la mita y la ciudadana indgena.
Revista de Histria Iberoamericana, v.5, n.1,
2012. LARSON, Brooke. Trials of Nation Making:
Liberalism, Race and Ethnicity in the Andes,
1810-1910. New York: Cambridge, 2004. For
a comparision between the process in Cdiz
and the Courts of Lisbon regarding the Indian
question see SANTOS, Raquel Dani Sobral. A
construo do estatuto do cidado para os ndios
do Gro-Par (1808-22). 2014. 121 fls. Thesis
(Masters Degree in History). Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade
de So Paulo, So Paulo, 2014. Cap. 2.
9
Look for ZANY, Francisco Jos Ricardo. Projeto
para os ndios do Gro-Par. IN: Dirio das Cortes,
1821/1822. Sesso de 26 de Agosto de 1822.
Available at: <http://debates.parlamento.pt>.
Accesed in: January 09, 2015.
10
About the projects of the Indians in the Courts
of Lisbon and the debate of this matter, see
BOEHER, George. Some Brazilian Proposals to the
Cortes Gerais 1821-23, on the Indian Problem. In:
COLQUIO INTERNACIONAL DE ESTUDOS LUSOBRASILEIROS, 3., Lisboa. Actas do 3o Colquio
Internacional de Estudos Luso-brasileiros.
Lisboa: [inserir editora], 1960. v.II, p.201-209;
de MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. ndios da
Amaznia: de maioria a minoria (1750-1850).
Petrpolis: Vozes, 1988; de SPOSITO, Fernanda.
Nem cidados, nem brasileiros: indgenas na
formao do Estado nacional brasileiro e conflitos
na provncia de So Paulo (1822-1845). So
Paulo, Alameda: 2012. p.65-71; e de SANTOS,
Raquel Dani Sobral. Op. Cit., cap. 3.
11
Constituio Portuguesa de 23 de Setembro de
1822. Available at: <http://www.fd.unl.pt/Anexos/
Investigacao/7511.pdf> Accessed in: January 09, 2015

the Empire of Brazil, a matter that looks to be of indisputable importance.


As pointed by Parron, excluding the strong clashes between 1826 and
1827 of the international treaty about the end of the slave trade in 1831,
this theme was secondary in the registered debates on the annals of the
Parliament at least until 1834. In addition to the bet that the silence was
a form to keep the established situation, Parron clarifies other reason: the
efforts were centered in the very definition of the political game, in the
establishment of rules for the running of the institutions.7 It should not be
forgotten that this too was an aspect that lacked urgent legal definition
for many fields.
Despite not being constituted a general law until 1845, the debate
about an Indigenist policy was constant during the Nineteenth Century. On
the Court of Lisbon were sent projects for this matter from So Paulo, Pernambuco, Par and Bahia, four great provinces, what on its own demonstrate
the importance of the theme. It is truth too that the dimensions of this
debate were much more different than what occurred in the Cdiz Cortes, a
comparison that seem very valid for the enormous influence that the Spanish
Constitutional Assembly had over the later Portugal experience.
At Cdiz the Indians question had important developments with the
explicit acknowledgement of this group as Spanish citizens, action that
featured the pressure from the American deputies interested in a growth
of the number of seats from the New World in the European parliament.
Directly resulting from this, the congress of Cdiz ended the forced labor
of Indians in the Hispanic America under the assumption of tributes, as
the mita. This is a decision that draws attention because the end of the
tributes was justified as necessary to match the condition of the Indian
citizens with the other Spanish. From other view, it is important to highlight too, that the conquest of rights of these people in the territory of
Hispanic America was not linear: after the Independence, the compulsory
work of the Indians had returned in some countries.8
At the Courts of Lisbon, as consecrated in historiography, the dispatch of many projects about the Indians question, even the famous plan
of civilization written by Jos Bonifcio, did not resulted in an extensive
debate with effective decisions. On the contrary, only one of these plans,
dispatched from Par by the Colonel Francisco Jos Ricardo Zany who we
will talk about later managed to pass the first barrier of the discussions:
it was approved by the Comisso de Ultramar das Cortes Gerais de Lisboa,
reaching to the point of being transcribed in the Dirios do Congresso
with a friendly opinion by the Comisso9. Still, there is no register that the
same project made by Zany had resulted in concrete decisions or that the
very project had been discussed in plenary after its presentation by the
Comisso de Ultramar and the order of impression.10 In the very Portuguese
constitution of 1822 there is only one unique mention about the Indians, precisely in the last article which establish a vague obligation by the
Executive and the Courts in the attempt to promote the civilization of the
Indians, incorporated to a series of actions categorized as charity institutions.11
Yet in the constituent debates of the Empire of Brazil, Fernanda
Sposito presented that the Indians were cited since the discussions to define who the Brazilians were. In this occasion prevailed the understanding
that those who were outside the living together of the civilized should
not be considered members of the political pact. Regardless the deci-

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12
SPOSITO, Fernanda. Nem cidados, nem
brasileiros. Op. Cit., p.73-74.

13
CUNHA, Manuela Carneiro da. Op. Cit., p.9-11.

14
SAMPAIO, Patrcia Maria de Melo. Poltica
Indigenista no Brasil Imperial. Op. Cit.

sion of excluding the Indians who were at the forests and the complete
uncertainty about those who lived between the white men but still were
identified as Indians, or those who would be incorporated afterwards it
becomes clear that this was an unavoidable problem for the Constituents.
The constitutional project consecrated to the theme a single article, very
similar to what had been approved at the Courts of Lisbon, with a vague
promise of the government dealing with the catechism of the Indians.
However, as pointed by Sposito, the Constituent Assembly sanctioned
favorable measure to the project made by Jos Bonifcio which was also
presented at Lisbon. The authoress supposes that the non-instant welcoming of the proposition was connected to a stratagem of the Constituents:
the responsible committee ordered to spread copies of the project to all
the Empire and to question the provincial authorities about a way to
implement it at each part of the territory.12
The non-definition of an Indigenist policy in the Constituent draws
as much attention as the decision to question the local governments about
the matter, rather than claim the responsibility to them. It is precisely to
this matter, the role of the provinces attempting to define an Indigenist
policy in the Empire of Brazil, that this article intents to claim attention.
In the already cited text, Manuela da Cunha, in a superficial way,
said that the provinces even legislated about the theme in their own accord, giving space to understand that it was a casual policy and resulted
from the lack of definitions by the Court.13 Unlike the conclusion made by
Cunha, the Indians still were a central question for the politics in many
regions of the Empire and the role of the provinces in the regulation of this
matter doesnt seem to be casual or secondary. Instead, seems clear that
there was a clash about who would have the primacy about this matter: the central government or the provinces? As highlighted by Patrcia
Sampaio even during the approval of the Rule of Missions the discussion about who should legislate on the matter was a stress point. Sampaio
demonstrate that even at the Council of State the project about the Rule
of Missions suffered resistance from people like the Marquis of Paran,
who the establishment of a general rule for all the Empire would be ill
because it would remove the role of the provinces to discuss the matter.
More than that: it is very significant that the Marquis of Paran in his protest against the law had set it as misuse of the right that was competent
to the Provincial Assemblies, that on its own show that to him the natural
would be the non-existence of a general law about the theme.14
This tension between the establishment of a general policy and the
interest of the provinces is permanent. Even the first effort of the Parliament to create a general plan for the Indians had as strategy to consult the
provinces. This is a matter that claims attention twice: first because it repeats the same procedure of the Constitutional Assembly; second because
this was an absolutely unusual procedure on the practice of this power.
Sent in the very first year of operation of the Chamber and the Senate, in
1826, the answers seem to explain the stalemates behind this problem:
the reality of the Indian question varied considerably between the provinces. Analyzing the answers sent, John Monteiro shows that in Gois and
So Paulo, for example, they had the expectation of integration of these
people, to the point of thinking that with this last answer the utilization
of this manpower could be relevant to the end of the slave trade. On the
other hand, the feedback that came from Paraba did not saved words to
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15
MONTEIRO, John. Op. Cit.

16
SAMPAIO, Patrcia Maria de Melo. Poltica
Indigenista no Brasil Imperial. Op. Cit.

17
DOLHNIKOFF, Miriam. O Pacto Imperial: origens
do federalismo no Brasil. So Paulo: Editora
Globo, 2005.

18
SPOSITO, Fernanda. Liberdade para os ndios no
Imprio do Brasil. A revogao das guerras justas
em 1831. Almanack, Guarulhos, n. 01, nov. 2010.
Available at: <http://www.almanack.unifesp.br/
index.php/almanack/article/view/715>. Accessed
in: March 11, 2013; SPOSITO, Fernanda. Nem
cidados, nem brasileiros. Op. Cit.

tell that every effort of catechism was made in vain, specially noting that
it was impossible to entrust public offices to the Indians as intended since
Pombal. But in Cear and Pernambuco, the center of concerns was the
danger of being represented by these men who, according to the provincial
authorities, had gained power after the Constitutionalist Act. Moreover, its
remarkable the absence of any response by the provinces where the Indians were the center of the problems, following the example of Gro-Par.15
Furthermore, the different levels of incorporation of these people to the
world of the white men not only were different for each group, but also
had different significance between the provinces. In the decade of 1840,
for example, the Rio Grande do Norte claimed that it could not execute the
Rule of Missions because the Indians already lived between the white men
under the administration of civil authorities.16 Certainly it was a different Indian than those imagined by the writers of the Rule of Missions, but
also it draws attention to the fact that the incorporation to the world of
white men did not make this people lose their distinct trait to the province
authorities. They still were Indians.
Given the urgency at many places, the provinces used existing
mechanisms in an attempt to regulate the Indian question, in an illustration of the spaces of autonomy that existed for the local powers of the
Empire of Brazil, as supported by Miriam Dolhnikoff.17 Fernanda Sposito,
focusing specially in the case of So Paulo, demonstrates it very well: there
was not a legislative void until 1845 because the provinces, with many
restrictions, mistakes and success, tried their own policies or suggesting
changes for the central government. In So Paulo, for example, they tried
to form a specific organization to create laws concerning the Indians to
be made effective, the Sociedade de Catequese e Civilizao in 1830. Yet,
the most emblematic example seems to be the initiative of the Conselho
Geral da Provncia de So Paulo to require for the Parliament to abolish the
just war act ordained by D. Joo VI in 1808, a request that was answered
because of such local plea.18 Sposito maps the paths that led to the revocation of these just wars, showing that the initiative of the Conselho Geral da
Provncia de So Paulo, which would culminate into a legal and effective
change, was motivated by many debates that, in turn, were powered by
events in many parts of the So Paulo territory.
Obviously these local actions about the Indigenist Policy had limitations and the absence of a general law carried stalemates that created
reasons for complaints, including some that were made by the members
of Conselho Geral de So Paulo. However, what we want to highlight here
is that the Indigenist policy and the definition of laws about this theme
were not abandoned by the provinces, something that is forgotten when
the sight is focused only into the legal marks determined by the Parliament
The debates and the proposition of laws, even when they not resulted into
effective policies, show us an important role of the legal institutions and
help us comprehend the dead ends in specific regions of the Empire.
Following this thinking, this article intends to emphasize the action
of the Conselho Geral da Provncia do Gro-Par in the attempt to establish an Indigenist policy in the period between 1829 and 1831. In previous
researches, from Reading the Annals of Parliament and sparse documents,
in other works was possible to deduce that this debate was present in the
discussions of the General Council of the Par province, including at least
one representation made by the Province reaching to the inquiry of the
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19
MACHADO, Andr Roberto de A. O Fiel da
Balana: o papel do parlamento brasileiro nos
desdobramentos do golpe de 1831 no Gro-Par.
Revista de Histria, So Paulo, n.164, 2011.

20
BAENA, Antonio Ladislau Monteiro. Ensaio
Corogrfico sobre a provncia do Par. Braslia:
Edies do Senado Federal, 2004; ALENCASTRO,
Luis Felipe de. O Trato dos Viventes: formao do
Brasil no Atlntico Sul. So Paulo: Cia das Letras,
2000. p.142-143.
21
DOMINGUES, Angela. Quando os ndios eram
vassalos: colonizao e relaes de poder no
norte do Brasil na segunda metade do sculo
XVIII. Lisboa: Comisso Nacional para as
comemoraes dos descobrimentos portugueses,
2000. p.37-41.

deputies and senators.19 Yet, confined to the Annals of Parliament it was


not possible to exactly know the recurrence of this matter in the Council
and its importance in the entirety of debates. At the same time, it drew
attention to the fact that, despite the importance of the theme and its
discussion in the General Council it failed to formulate in this organ a wide
Indian policy that were implemented. This pretense at least on what concerns the discipline and manpower of those who already lived between the
white men would only be achieved years later, at the Province Assembly
with the creation of the law of the Corpo de Trabalhadores in 1838. Why
such a thing happened?
In this very article is expected to answer these questions adding up
to the research a group of fonts that are being gathered since 2008 in the
Arquivo Pblico do Par, in the Biblioteca Nacional, in the Arquivo Nacional
and the Arquivo da Cmara dos Deputados. Even if it still has flaws, these
documents allow us to comprehend from aspects of the elections for the
General Council until details of their meetings. Emphasize here the analysis
of the minutes of the Conselho Geral da Provncia do Par, between 1829
and 1831, something that was only made possible after assembling a puzzle made by documents that were scattered at many archives, a completely
different reality than Minas Gerais or So Paulo, where this minutes had
been published. Even if the form of construction of the minutes of these
Council impose some limits to our comprehension of the debate, as it will
be explained soon, without a doubt it is the best documentation to understand who were these counselors, what were the projects presented related
to the Indians, which were the positions assumed and the difficulties about
getting an agreement to establish a complete policy. The chronological
cut covers from the beginning of the works made by the Council, in 1829,
going to 1831. In this year the President of the Province is deposed, with
great repercussion into the works of the General Council, including the
relations of the propositions about the Indians. Also, after 1831 it begins
to arrive at the Province news that in the past year, as a consequence of
an action made by the General Council, the Parliament had approved a law
that ended the Milcia de Ligeiros, which was the main form of recruiting
Indians for compulsory labors in Par.
The importance in Gro-Par of the definition of an Indigenist policy
In Gro-Par of the nineteenth there was not a way to undervalue the
problem of the Indians and, as we see bellow, the definition of a policy
concerning these people became more and more urgent. There were many
reasons to this. First it was a very expressive contingent of the population
of the villages, towns and the city of Belm. In fact, almost the totality
of the villages and towns that existed in Par in the nineteenth had been
created during the government of Pombal from the Jesuit Missions or some
other Order that previously existed.20 So, a good portion of the people of
Par were composed by descendants of those Indians that were reduced by
the Jesuits and, after Pombal, became to be known as subjects of the king
of Portugal, without any distinction as it was liked to be emphasized in the
period.21 Therefore it was a case similar to what has already been reported
in Rio Grande do Norte: even if the Indians that lived in the forest were
an important matter in Par, mainly because of the wish to resume the
slave raids, the core of the question was about individuals who had their
relatives living with dozens of different ethnic groups in the same space

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22
PORRO, Antonio. Histria indgena do alto e
mdio amazonas. Sculos XVI e XVIII. In: CUNHA,
Manuela Carneiro da. Histria dos ndios no Brasil.
So Paulo: Cia das letras, 1992.
23
SILVA, Igncio Accioli de Cerqueira e.
Corografia Paraense ou descrio fsica, histrica
e poltica da provncia do Gro-Par. Salvador:
Typografia do Dirio, 1833; BAENA, Antonio
Ladislau Monteiro. Representao ao Conselho
Geral da Provncia do Par sobre a especial
necessidade de um novo regulamento promotor
da civilizao dos ndios da mesma provncia.
Anais da Biblioteca e Arquivo Pblico do Par.
Tomo II. Belm: Imprensa Oficial, 1902.
24
FREIRE, Jos Ribamar Bessa. Rio Babel: a histria
das lnguas na Amaznia. Rio de Janeiro: EDERJ,
2004. p.181.
25
VERSSIMO, Jos. As populaes indgenas e
mestias da Amaznia, sua linguagem, suas
crenas e costumes. Revista do Instituto Histrico
e Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, n.50, tomo
1, p.295-390, 1887. It is needed to highlight that
Verssimo saw the taupio as a specific population
from Par, but relied in one question, above
everything else, racial and not historic. The great
diffusion of the word nowadays is because, mainly
the book of MOREIRA NETO, Carlos de Araujo. Op.
Cit. For a critical view of the using of the word
tapuio, see among others LIMA, Leandro Mahalem
de. Rios Vermelhos: perspectivas e posies
de sujeito em torno da noo de cabano na
Amaznia em meados do 1835. Thesis (Masters
Degree in History). 2008. 288 fls. Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade
de So Paulo, So Paulo, 2008. In a recent work,
Mark Harris has pointed too what he considers
to be the limits of the usage of the word tapuio,
even if highlighting that it was of common use
in the documents of the period. For Harris, the
distinctions in this territory in the Nineteenth
century were not marked by the fixation of the
races, for the surprising of the travelers that saw
the classifications as white and Indians to be
used with very fluid criteria and that depended
of the very social condition of the individuals. In
this sense, for example, he points that an Indian
with proprieties and powers could be seen by his
similar as a white man. However I believe this
fluidity pointed by Harris, even if true in many
situations find its limits precisely in the laws that
organized the work. In the read documents, some
of them noted forward, the racial distinction and
especially the identification as Indian is a crucial
element. On the other hand it is important to
highlight that for Harris the ethnical distinctions
of the Indians that lived among the white men
could be an important element until the end of
the Eighteenth Century, but is no longer during
the Nineteenth. Among other thing, remembers
an episode of Spix and Martius in the region of
the Tapajs wherein when asking the Indian about
his origin tribe this could not answer. See HARRIS,
Mark. Rebellion on the Amazon: the Cabanagem,
Race, and popular culture in the North of Brazil,
1798-1840. New York: Cambridge University
Press, 2010. p.40-49.

for decades and, after Pombal, not only living with the white men but also
having their miscegenation encouraged.22
In the nineteenth, it was recurrent to call these people tapuios, a
word also used by them to refer to themselves, as it was shown in some
documents. In documents of the period there are denominations as ndios
avilados or christian Indians what, in general, refer to the same identify logic.23 Bessa Freire has pointed that the level of language proficiency
of Portuguese or the general language also determined different ways of
naming these individuals, as meek Indians, tapuios or civilized Indians.24
In the records of the period that were investigated, the pure and simple
classification of Indians and, furthermore, the mention of specific ethnic
groups are restricted to the Indians that inhabited the forests.
There is a debate about the use of terms such as tapuios, rethought
by Jos Verssimo and spread by Moreira Neto, it does not simplify a multifold reality or ignore the capability of the Indians of reformulating their
own identities, even in the midst of a process that pretend to thwart their
ethnic identities.25 Despite recognizing that this is a relevant debate, this
is not the point of this article. On the contrary, what matters here is to
highlight the persistence of terms that were used to identify these people
as Indians, even if some had great levels of incorporation to the culture of
the white men. As it is known by the historiography and by documental
records, since Pombal there were tapuios performing relevant political roles
such as councilman and assuming different positions in the troops progressively, even as officers.26 In the lists of culprits from the Cabanagem, men
identified with the term tapuio appear with the most divergent occupations, even as merchants.27 Once more, we insist that what is important
here is to highlight that, even in such situations, these men still had their
Indian identity marked as a distinct trace from the rest of the population.
What explains this persistence? Maria Regina Celestino de Almeida,
analyzing the villages in Rio de Janeiro until the nineteenth century, makes
a rich demonstration of how the Indians from these places have been
reformulating their own identities since the sixteenth. Despite the differences in context, that analysis is significant to this discussion, because it
is also composed by Indians who interact with white men and share the
same space with different ethnic groups since long ago. Almeida emphasizes that the reformulation of their identities no longer have the way to
save strict correspondence with the specific ethnic origins of each group,
but the condition of Indian is claimed by the very individuals. Among other
reasons, the Indian origin was a way to secure collective rights of these
people, especially the land.28
In the tricky debate about the identity of the ndios avilados of
Par in the nineteenth, this is a question that must be thought about and
investigated. On the other side, it seems undeniable that the permanence
of this distinctive trait, so marked in the relationship of these individuals with the State, was linked to questions about the control of their
manpower. This because although was said that the Indians after Pombal
were subjects to the king of Portugal without any distinction, in fact it
was applied to these men the so called provisions against the idleness: in
general, right after the affirmation of the liberty of the Indians during the
Pombal Government, the Directory disciplined this manpower. The Indians
now inhabitants of the villages and towns of the Captaincy could practice
relevant public roles, had their marriage with white men encouraged, but
Almanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

artigos

415

26
MACHADO, Andr Roberto de A. A quebra
da mola real das sociedades: a crise poltica
do Antigo Regime Portugus na Provncia do
Gro-Par (1821-25). So Paulo: Hucitec :
FAPESP, 2010; CLEARY, David. Lost Altogether
to the Civilised World: race and Cabanagem in
Northern Brazil, 1750-1850. Comparative Studies
in Society and History, 1998. NOGUEIRA, Shirley
M. S. A soldadesca desenfreada: politizao
militar no Gro-Par na Era da Independncia
(1790-1850). Dissertation (Doctorate in History).
2009. 341 fls. Universidade Federal da Bahia,
Salvador, 2009. In fact, Pombal cared to create
a kind of Indian elite, distributing a number
of privileges especially to the leaders of these
people, named Principais. About his, see among
others SAMPAIO, Patrcia Maria de Melo. Espelhos
Partidos: etnia, legislao e desigualdade na
colnia, Sertes do Par, 1755-1823. Dissertation
(Doctorate in History). 2001. 331 fls. Universidade
Federal Fluminense, Niteri, 2001; DOMINGUES,
Angela. Op. Cit.; ROCHA, Rafael Ale. Os Oficiais
ndios na Amaznia Pombalina: Sociedade,
Hierarquia e Resistncia (1751-1798). Dissertao
(Mestrado em Histria). 146 fls. Universidade
Federal Fluminense, Niteri, 2009.
27
Document from Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro. Rio de Janeiro, Brasil. lata 290, pasta 3.
28
ALMEIDA, Maria Regina Celestino de.
Metamorfoses indgenas: identidade e cultura
nas aldeias coloniais do Rio de Janeiro. Rio de
Janeiro: Arquivo Nacional, 2001.
29
Diretrio que se deve observar nas povoaes dos
ndios do Par e Maranho enquanto sua majestade
no mandar o contrrio. Lisboa: Oficina de Miguel
Rodrigues, 1758. IN: MOREIRA NETO, Carlos de
Arajo. ndios da Amaznia: de maioria a minoria
(1750-1850). Petrpolis: Vozes, 1988. About the
Directory see SAMPAIO, Patrcia Maria de Melo.
Espelhos Partidos. Op. Cit.; DOMINGUES, Angela.
Op. Cit.; COELHO, Mauro Cezar. Do serto para o
mar - um estudo sobre a experincia portuguesa
na Amrica, a partir da colnia: o caso do diretrio
dos ndios (1751-1798). Dissertation (Doctorate in
History). 2006, 433 fls. Universidade de So Paulo,
So Paulo, 2006.
30
About the entrance of the African slaves in Par
see BEZERRA NETO, Jos Maia. Escravido Negra
no Gro Par (sculos XVIII-XIX). Belm: Pakatatu, s.d; SALLES, Vicente. O Negro no Par, sob o
Regime da Escravido. Belm: UFPA, 1971; DIAS,
Manuel Nunes. A Companhia Geral do Gro-Par
e Maranho (1755-1778). So Paulo: Coleo
da Revista de Histria, 1971. For a comparision
between the impact of the Pombals reforms and
the entrance of African slaves see MACHADO,
Andr Roberto de A. A quebra da mola real das
sociedades. Op. Cit.
31
About the law of 1798, look for SAMPAIO,
Patrcia Maria de Melo. Espelhos Partidos. Op.
Cit. Em um artigo, Patrcia Sampaio even stats
that the law of passed to tolerate that entrance
not exclusively of Indians, but also blacks and
whites at the Milcia de Ligeiros that could not

still remained under tutelage of directors who had among their mainly
attributions to ensure the division of this Manpower between the private,
ensuring at the same time the salaried employment of these men.29 We
see that even with the intentions of Pombal to make the African slaves the
main group of laborers in the State of Gro-Par and Maranho, ensuring
the offering of Amerindians manpower in the region still had been central
for the Empire of Portugal in this part of America.
This would be of great importance because if it is undeniable that
Pombal brought African slaves to Gro-Par in such great numbers than
had been until then, it is also true that in this Captaincy the reforms from
the middle of the Eighteenth did not had the same success as they had in
Maranho. For as much as in the last the success of the agricultural initiatives encouraged by the Monopolist Company, mainly cotton, secured the
increase in wealth and the continuous entry of African slaves, in Par this
increment did not reversed the profile of the local manpower: the importance of the African slaves had rose sharply, but the main laborers of the
territory of Par were still Indians, especially those who lived between the
white men and could be distributed by the authorities.30
Following this train of thought it is of great importance that the understanding of the legislation of 1798 that put an end to the Directory in
Par also had emerged from the supposedly natural tendency of these men
for idleness to create laws that forced them to compulsory labor on public
and private works. In other words, even after the changes caused by the
law of 1798 related to the Directory, the logic that assured the access to
this enormous manpower remained. All these Indians started to be listed by
military officers and submitted to the organization of the so called Milcias
de Ligeiros, the main apparatus for recruitment for the compulsory labor
of the tapuios. By the law, any of these individuals that had no means to
prove a fixed occupation could be recruited to take part in public or private
works. We highlight that even if they were paid for the work though,
sometimes, with years of delay for the payment it was not given to them
the opportunity to refuse to fulfill the demanded tasks.31
Although they kept the access to this manpower, the law of 1798
had created restrictions that, as we will see in the text, always appeared as
tension points regarding those who wanted more freedom in the recruitment of the Indian laborers. Not by chance, propositions to end the restrictions created by the law of 1798 appear, frequently, as central points in
the changes that were intended to be implemented through the projects
of Indigenist policies formulated in the province. One of these restrictions
is the prohibition of the old slave raids of Indians from the forest, even if
the law assured that, under the authorization of the orphan judges, the
residents could, by many years, keep as salaried workers in their proprieties
Indians that supposedly had left their tribes of their own volition to live
with the white men.32 Other point of continuous conflicts after 1798 is
regarded to the end of the tutelage of Indians, a power that in the previous law was exerted by the old Directors. Since very soon and with great
recurrence during the Nineteenth, part of the males of the province were
assigned by the authorities and by owners for this purpose, under the point
that the end of the tutelage had permitted the emptying of the villages
because of the continuous abandon by the tapuios. To have an idea about
the tension around the right of free transit of these Indians it is exemplar
an episode written by Patrcia Sampaio: in the village of Meglao, in 1799,
Almanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

artigos

416

prove a stable work. However, in every document


read until today by this scholar referring to
the Nineteenth there are no evidences of the
participation of other groups in the Milcias
de Ligeiros that were not Indians. About this
see SAMPAIO, Patrcia Maria de Melo. Vossa
Excelncia mandar o que for servido...: polticas
indgenas e indigenistas na Amaznia Portuguesa
do final do sculo XVIII. Revista Tempo, Niteri,
n.23, 2007. About the law of 1798, look for
MACHADO, Andr Roberto de A. A quebra da
mola real das sociedades. Op. Cit. too.
32
The understanding by Maria Regina Celestino
de Almeida is that this gap permitted, indeed,
private slave raids, supposing that this served
the privates much more. The truth is that the
law was very critical to the slave raids and this
gap seem not be able to end with the obstacles
for the obtainment of Indian manpower, given
the recurrence that is requested the return of
the raids. ALMEIDA, Maria Regina Celestino de.
Os ndios na histria do Brasil. Rio de Janeiro:
FGV, 2010. p.141-150. However, it is necessary to
acknowledge that even today it is not possible to
calculate the number of Indians that were inside
the properties in this condition or that were
simply enslaved during the Nineteenth century.
33
SAMPAIO, Patrcia Maria de Melo. Vossa
Excelncia mandar o que for servido. Op. Cit.,
p.48 e p.53.
34
SPIX, Johann Baptist von; MARTIUS, Carl
Friedrich Philipp. Viagem pelo Brasil: 1817-1820.
Belo Horizonte / So Paulo: Itatiaia : Edusp, 1981;
SILVA, Igncio Accioli de Cerqueira e. Op. Cit.

35
Arquivo Nacional. Rio de Janeiro, Brasil. IJJ9
108 Ministrio do Reino e Imprio. Par,
Correspondncia do Presidente da Provncia
(1829-31), doc. 313.

36
For Raquel Santos the crescent insubordination
of the tapuios was also because of the fact that
these had acquired knowledge, even if partial,
about the debates in Cdiz referring to the
Indians. SANTOS, Raquel Dani Sobral. Op. Cit.
37
Arquivo Histrico Ultramarino. Lisboa, Portugal.
ACL, CU 013, Caixa 155, doc. 11.875 (Projeto
Resgate). Edio n. 01, de 22 de maio de 1822.
Sobre O Paraense, a melhor anlise de COELHO,
Geraldo Mrtires. Anarquistas, Demagogos e
Dissidentes: a imprensa liberal no Par de 1822.
Belm: CEJUP, 1993.

a military officer asked the permission of the Governor to take three Indian
women - two spinners and one master of the loom factory because these
had abandoned the village that in turn not intended to stay without the
skilled work of these women. The attitude to treat the displacement of
these Indians it is worth mentioning that they were free people as a
crime of desertion was common to the point where the Governor have to
manifest himself, even in 1799, remembering that the end of the Directory
assured free transit to these individuals as to any subject of the King.33
Anyway, looks clear that the conditions of free people of the tapuios were
always called into question.
At the beginning of the decade of 1820 this image still had been in
its own general lines. The contemporary chronicles and the travelers report
registered the omnipresence of the Indians in almost any of the province
activities. They were occupying functions reserved to the African slaves in
other parts of Brazil, but were in army positions too, from the most lowranking to a high ranking.34 At the decade of 1830, a report by Viscount
of Goiania gives us an understanding of the importance of this manpower
in the province. In a long text where Goiania pretended to give its own
version about the coup dtat that deposed the president of the province
this episode will be explained in details later said that in front of the
increasing of the conflicts and the opposition to his administration, it were
suggested to him a cunning trick to recover the order: to disseminate the
fear of a riot of the African slaves, something that Goiania ironized writing
that this method were the most used in the period to intimidate the people
and regulate the mood. More important, however, it is the consideration
for this manpower in the province, regarding the Indians:
In Par, almost every servant people are caboclo. And if there were African slaves
of any kind, not a single problem they would give me because the experience had
showed me that it is in those cases that Brazilian and Portuguese hold hands and
even the mulatos make union against the blacks. So from this boogey I do not fear.35

From the context of the document, the caboclo people that Goiania
is referring to are the Indians that lived between the white men and that
were enlisted in the Milcia de Ligeiros. The enormous dependence of this
manpower caused it to be in the center of the political life of the province
too. It is exactly this that is stated in the beginning of the decade of 1820,
during the debates around the Vintismo and Independence.
As said previously, on the contrary to what happened at Cdiz, in the
Courts of Lisbon no nominal policies intent to the Indians had been established, be those who were in contact with the Portuguese civilization, those
who already lived in the villages, towns and city of Belm. Yet, the tapuios
started to reclaim to themselves guarantees and rights approved at the
Courts of Lisbon, in a logic that made their past condition of vassals from the
King of Portugal to turn into citizenship.36 Among the questions discussed in
this article, the problem that was shown in this situation is that the claim of
these rights often implied in an attempt of these groups to raze the mechanisms that assured the exploration of their compulsory labor.
An example of such thing is the execution of a law approved by
the Courts of Lisbon that, under the argument of pretending to encourage the agriculture, forbid the recruitment for the Militias. The law was
published in May, 1822 in the first issue of the journal O Paraense, the first
newspaper of the province, which certainly contributed to its knowing.37
Almanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

artigos

417

38
Arquivo Histrico Ultramarino. Lisboa, Portugal.
ACL, CU 013, Caixa 155, doc. 11.874 (Projeto
Resgate), 06 de julho de 1822.

39
Arquivo Pblico do Par. Belm, Brasil. Cdice
748, doc. 33.
40
Maybe the most remarkable example is the
dismissal of the Arsenal Intendant Joo Martins.
Ver Arquivo Histrico Ultramarino. Lisboa,
Portugal. ACL, CU 013, cx. 151, docs. 11.654 e
11.644.

41
For a long analysis about this conflics and the
bond with the compulsory work of the tapuios,
see MACHADO, Andr Roberto de A. A quebra da
mola real das sociedades. Op. Cit.

Just under two months later, Jos Maria de Moura, Arms Governor of the
Province wrote to Lisbon saying that he would not abide by the law. In the
letter he exposed in details the situation above: he said that the majority
of the population of Par was composed by Indians and those, under the
law of 1798, were subdued to the military power So, following the description made by the Arms Governor, the Indians that were not recruited to
frontline troops where engaged into Militias, especially in the Milcia de
Ligeiros, which was responsible to regulate the compulsory work of such
individuals at all activities of the province. Despite the caution to not
confront the power in Lisbon, Moura has been adamant: in his vision the
enforcement of the law in Par was impossible because the Indians would
not work if they were not forced to do so as they were from the recruitment to the Milcia de Ligeiros. It is mostly here that Moura shows the
stalemate about this new politic moment: according to the Governor, the
Indians were refusing the recruiting, claiming for them the right created
by the law of the Courts of discharge from the Militia, which placed the
authorities in a dilemma.38
This was far from being the sole episode of this type. In 1823, the
Judge Ordinary from the Vila Nova de El-Rei complained that he could
not gather the number of militia that was required because the Indians
were threatening him under the allegation that the Courts did not permitted any more arrest warrants without conviction of guilt and the practice
until then was to keep these men in jail or trunks till they got to the right
number of required laborers.39 Similarly, during the Vintismo and after the
Independence it is possible to verify protests against civil servants responsible for the forced recruitment of tapuios, trying to link such practice as
acts of despotism that the Constitutionalism has come to overthrown.40
As demonstrated in previous works, with the Independence the situation worsened. For those who wanted to keep the control of this manpower
the end of the relationship with the Courts of Lisbon had put an end to the
legal questions that gave base to the refusals of recruitment written above.
For the tapuios, however, the rupture with Lisbon was a movement such as
or even more radical than the Vintismo. Even if the war that followed the
years of 1823 and 1825 in many parts of the province is complex, it seems
clear that the clashes about the keeping of the compulsory work of the
tapuios was a central point, particularly powered by the fact that many of
these individuals were armed with weapons.41
In recent researches it became possible to show that the mechanisms
of exploration of manpower from the tapuios in Par continued to be the
same of the law of 1798 at least until 1831. Yet it seems undeniable that
the questioning of this law during the Vintismo and the Independence
weakened its legitimacy. Because of this the definition of an Indigenist
policy linked with the new political system was vital in the Par province.
Certainly it is not by chance that, as we will see, that this is the theme
that most deserved proposition of projects in General Council of the Province. In addition to give more legitimacy to the mechanisms of usage of
these laborers, it is necessary to highlight that there were pressures in the
interior of the province to modify the devices that had been determined
by the law of 1798 too and those that were considered obstacles by the
proprietors and public servants responsible for the recruitment. Certainly
this is one of the impulses that also makes other projects intended for the
Indians to be formulated in the province before and after the operation of
Almanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

artigos

418

42
See ZANY, Francisco Jos Ricardo. Projeto para
os ndios do Gro-Par. IN: Dirio das Cortes,
1821/1822. Sesso de 26 de Agosto de 1822.
Available at: <http://debates.parlamento.pt>.
Accessed in: March, 01 2014. It is not totally
clear in the Diaries of the Courts if the topics of
the project were originally written completely by
Zany, if they were only modified by the Overseas
Committee or if they were fully written by the
later after the complains and suggestions sent
by Zany.
43
I thank my advisee Samuel Rocha Ferreira for
locating this document.
44
Arquivo Pblico do Par. Belm, Brasil. Cdice
855, doc. 45.

the General Council, and that invariably they try to revert the restrictions
to the slave raids and the end of the tutelage, the latter identified as the
responsible device from 1798 for the right of free transit of the Indians and
the consequent desertion of the villages.
These two questions are in the center, for example, of the already
cited project sent by Zany to the Courts of Lisbon. With the main focus
the Rio Negro, Zany complained about the restrictions of the slave raids,
remembering that existed in that territory few white men and very few
African slaves, on the other hand there were 26 Indian nations that remained untouched under the protection of Portuguese determinations. On
the other side, it exposed as well how a problem that he called absolute
freedom of the Indians that made them leave their villages and lost themselves to the catholic church, the State and the private sector. From his
complaints and suggestions, the Comisso de Ultramar das Cortes de Lisboa
ordered to print a project of 20 articles that included the claims made by
Zany. In a train of thought very closer to the Directory, he instructs the creation of a general inspector for the Indians of the province and delegates
in the villages. Regarding the forest Indians, the project not only foresaw
the continuity of the slave raids, but also defined that the chosen Inspector should bear the costs of such activity. Once captured, these Indians
would be divided between the privates that could employ them as laborers for six years, been the tapuios included among those who could have
them. Regarding the ndios avilados, the proposed structure remembers
the Directory too: it would be up to the inspectors to distribute the Indians
to the various types of work and ensure their payment. More than that,
according to the project the tapuios lost their free transit, not being able
to leave their villages without the consent of the inspectors and delegates,
these two being responsible to search for the whereabouts of the first
when they were not at their original villages or at the employments that
they were designed to.42
After the Independence, in 1825, again came from this region a new
plan of civilization for the Indians, this time elaborated by the second
lieutenant Antonio Joaquim de Bitencourt e S and sent to the Court.43
In general lines it is almost a repetition of the same motto that had been
defended a few years ago by Zany. It begins praising the resources of the
region and then gets to the point of telling that the existence of Indians
at the forest prevented the exploration of all this potential because they
even attacked the ships. To solve this problem Bitencourt e S had only
one solution: resume the slave raids. In his words: the civilization of these
Indians is of great concern for the Nation it not just tends to remove the
obstacles mentioned but it will increase the national wealth with such
thousands arm useless tot themselves and the State.44
If there is an agrarian interest, clearly he is secondary in the proposal, because there is not only one line referring to what they would do
with the lands after the removal of the Indians. On the contrary, the core
of the discussion is about the Indians and more specifically in the controlling of the manpower. This way, Bitencourt e S asks to be the performer
of this plan, compromising to finance the slave raids, something that once
more remembers the plan of Zany. However, on the contrary of the previous project, the lieutenant makes clear that the raids would be realized by
force, if necessary, a resort expressly banned by the Courts of Lisbon. About
the fate of the Indians that lived in the villages and those who would be
Almanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

artigos

419

45
Arquivo Pblico do Par. Belm, Brasil. Loc. Cit.

46
At least not in its original content.

47
Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico do
Par. Belm, Brasil. Lata 415, pasta 8. Colleco
das leis provinciaes do Par promulgadas na
primeira seco que teve principio no dia 2
de maro e findou no dia 15 de maio de 1838
e vo numeradas de 1 a 13. Par: Tipografia
Restaurada, 1838.

48
About the Corpo de Trabalhadores see FULLER,
Claudia Maria. Os Corpos de Trabalhadores:
poltica de controle social no Gro-Par. Revista
de Estudos Amaznicos, Belm, v.III, n.01, p.93115, 2008; MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. Op.
Cit.; MACHADO, Andr Roberto de A. O direito e
o arbtrio em tempos de Guerra: os debates no
Parlamento em torno das garantias constitucionais
durante a represso Cabanagem (1835-40). IN:
NEVES, Lcia Maria Bastos P.; BESSONE, Tnia
Maria (org.). Dimenses Polticas do Imprio do
Brasil. Rio de Janeiro: Contra Capa, 2012.

incorporated Bitencourt e S is economic but revealing: said that in those


situations it would be followed the laws of the Directory. Once more it
became explicit the critic of the law of 1798.
Other important thing to realize in both projects of Zany and Bitencourt e S is that the themes of the slave raids have a greater feature than
those that would be elaborated by the General Council of the province, far
more focused in issues related to discipline and regulate the manpower
of the ndios avilados. Maybe an explanation of this is just in the exposure of the Project by Bitencourt e S: according to him, historically the
Indian slaves would not remain in their home area, they would be brought
to Belm and from there distributed as expense to regions such as Rio
Negro.45 As so looks like that in this question the situation in the center of
province was different from the countryside, wherein the last there was
the need to restore the manpower in addition to discipline it.
As we know, like the projects of an Indigenist policy developed by the
General Council of the Par province where never executed46, the proposals
made by Zany and Bitencourt de S had no success too. Yet, it would be in
the range of the province that an Imperial Law would finally regulate the
control of the manpower of the Indians from Par. As the second law made
at the Provincial Assembly it was created in 1838 the Corpo de Trabalhadores. In the middle of the Cabanagem, the Corpo de Trabalhadores assured
that every free man from Par that have not a known profession, excluding
the white men, could be forced to work either to private works or public
works47 Here we have three points to highlight: First the evidence that his
was a matter of urgency in Par to the point of being the second Law stablished by the Provincial Assembly. In the second place, the racial exception, as the White men are the only that could not be forced to work. In
third place, even if not identified as an Indigenist policy, on the contrary of
the Project made by Zany, Bitencourt and those elaborated at the General
Council of the province that were always addressed as plans of civilization, the great impact of the act was in discipline the labor of the tapuios
including for their demographic dimension, even if the law permitted the
compulsory work of the black slaves and freed mestios. In fact, now under
the legitimacy of a law promulgated by the Empire, the apparatus of the
Corpo de Trabalhadores resumed in wide range the organization of the
Milcias de Ligeiros that, as we will see, had been extinct by the Parliament
in 1831. One of the questions that reinforced such impression is that the
law assured that the commanders and officers responsible for the Corpo de
Trabalhadores would be the ones that exercised this function in the extinct
Milcia de Ligeiros. It would be up to these individuals the distribution of
the manpower to the public and private works. Other question is that the
new law praised critics of the law from 1798: it was assured that the men
listed in the Corpo de Trabalhadores could not leave their villages without
the permission of the officers. In other words, the tapuios and the others
under this regime, even if freed, no longer had the freedom of transit.48
After the reflection made above, it seems clear that the definition of
an Indigenist policy in Par was something important in the province, even
raising local propositions for the theme before and after the existence of
the General Council of the Province and always centered into a common
aspect: the preoccupation to regulate the labor of the Indians. A partir da
reflexo acima, parece evidente que a definio de uma poltica indigenista
no Par era algo importante na provncia, inclusive suscitando proposAlmanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

artigos

420

tas locais para o tema antes e depois da existncia do Conselho Geral de


Provncia e sempre centradas em um aspecto comum: a preocupao em
regular o trabalho dos indgenas. Bellow we will see how the Council sent
and expressed this local request.

49
The minutes of Par made clear that the
electoral instructions of 1824 were followed
rigorously. For this instructions, see the Edict of
March 26, 1824 Orders to proceed with the
election of the Deputies and Senators of the
Legislative General Meeting and the members
of the General Councils of Provinces. IN: SOUZA,
Francisco Belisrio Soares de. O Sistema Eleitoral
no Imprio. Braslia: Senado Federal, 1979.

50
SLEMIAN, Andra. Sob o Imprio das leis:
constituio e unidade nacional na formao do
Brasil (1822-1834). So Paulo: Hucitec : FAPESP,
2009. p.148-159.

51
Srgio Buarque de Holanda makes an important
safeguard when showing that the automatic
linking between Liberalism and the decentralizing
pretension, even if consecrated in our history,
was not common sense among the men of the
period. HOLANDA, Srgio Buarque de. A Herana
colonial sua desagregao. IN: ______. (org).
Histria Geral da Civilizao Brasileira. Tomo
II O Brasil Monrquico. Volume 1 O processo
de emancipao. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil,
1997. p.15-20.
52
About the period and this reforms, see among
others FLORY, Thomas. El juez de paz y el jurado
en el Brasil Imperial: control social y estabilidad
poltica en el nuevo estado. Mxico: Fondo de
Cultura Econmica, 1986. cap.1; de SLEMIAN,
Andra. Op. Cit.; e de DOLHNIKOFF, Miriam. Op. Cit.
53
MACHADO, Andr Roberto de A. Machado. As
reformas em sentido federal. A atuao dos
representantes do Gro-Par no Parlamento e
as expectativas na provncia em torno do Ato
Adicional. Revista Estudos Amaznicos, Belm,
v.4, n. 01, p.57-58, 2009.

The Councelors and the dynamic of the General Council of the Par Province
The institution of the General Council had been one of the most important
achievements of the political groups that defended more freedom to the
government of the provinces during the first years of the Empire of Brazil.
The existence of this Council was expected in the Constitutional Chart of
1824 and, as we will see, it became to provide in that year the election
of those offices, even in Par, together with the choosing of deputies and
senators and members of the Presidential Council.49
Yet, the operation of this institution only began after 1828 since
it depended from a regulation of the Parliament that took two years of
intense clashes between the Senate and the Chamber about the details
of the Project. In this sense, it is exemplary that at the final stage of the
negotiations the regulation had stopped between the desire of the Chamber to give the counselors the immunity to make critical issues and the
solid decision of the Senate not to accept such formulation. This debate,
somehow, synthesized the positions between those who desired to increase
counselors powers front to other provincial authorities, such as the president and those who rejected that referral. Andra Slemian shows that the
urgency of the majority of the deputies to make work the General Councils
of the provinces was crucial for the Chamber to leave the clashing against
the Senate and temporarily give up about the immunity of the counselors.50
It was not by mere chance that the majority of the deputies accepted the retreat. The creation of the General Councils of the Province
was an important segment for the action of the political group that was
consecrated in the historiography as liberals and identifying them as the
protagonists of the efforts to decentralize the political and administrative
decisions of the Empire.51 In less than a decade of the beginning of the
legislative works, in 1826, are created institutions pointed towards this
new direction such as the Judges of Peace, the National Guard and posteriorly the very Provincial Assemblies that would substitute the General
Councils after the constitutional reform.52 Particularly, the creation of the
General Councils was urgent in the context that initiated the political life
of the Empire, when the provinces had few mechanisms to refer and to
manage their requests. The high grade of centralization of the decisions
becomes clear at the minutes of the Parliament. During the first parliament
term, between 1826 and 1829, many deputies devoted their mandates to
make requests restricted to the everyday of their own provinces, such as
the simple request to make a contract for a teacher to a school located in
the countryside, the construction of a road, a bridge or even the request
for ground to build a Seminar. It was precisely a deputy from Par, named
Joo Cndido de Deus e Silva, which is maybe the most perfect example of
such profile: in his first two months of mandate he formalized twenty-five
projects of such type.53. Obviously, demands of such nature that frequently
were presented directly to the plenary without having to go through any
commission that fell into abyss. As said countless times, especially at
the Chamber there was no condition for the parliamentarians to begin
a discussion about the requests that were little known and that were

Almanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

artigos

421

54
SLEMIAN, Andra. Op. Cit., p.145-200;
DOLHNIKOFF, Miriam. Op. Cit., p.59-60.

55
Law of August 27, 1828. Gives regiment for the
General Councils of Province. IN: Coleo das Leis
do Imprio do Brasil. 1828, parte primeira. Rio de
Janeiro: Tipografia Nacional, 1879. p.10-23.

56
Anais do Parlamento Brasileiro. Cmara dos sr.
deputados, em 4 de junho de 1833. Available at:
<http://imagem.camara.gov.br/pesquisa_diario_
basica.asp>. Accessed in: March, 01 2014.
57
Anais do Senado do Imprio do Brasil. Em 11
e 27 de outubro de 1830. Available at: <http://
www.senado.gov.br/publicacoes/anais/asp/IP_
AnaisImperio.asp>. Accessed in: March, 01 2014.
The law aproved determined that the Foreigner
had a deadline to present themselves before the
Judge of Peace and register their presence in
the province. The same way, to retire from the
Province they also needed an authorization.

58
Anais do Senado do Imprio do Brasil. Em 23 de
maio de 1832.

positioned, in general, without taking into account the funding sources to


execute them.
With its creation at 1828, the General Council could suggest political
measures of specific interest to their provinces, but the transformation of
such proposition into law still was conditioned by its approval at the Parliament. It is necessary to emphasize that this political body did not have
any tax authority too, being the provincial budgets still conditioned by
Deputies and Senators.54 Despise these limits the General Council seemed
a great change, because the requests of the province would be referred
after a local debate and the obtainment of minimal agreement capable
to approve it in this forum. After reading the regulation of the General
Council and even the minutes of this institution at Par it becomes clear
that its operation was thought so it would largely replicate the Parliament,
with a series of rites that pretended to mark its own dignity and power55
As it had a throne speech in the beginning of the legislative works at the
Court, in the province the President too directed communications to the
General Council, pointing priorities that claimed his attention. And as at
the Parliament, the counselors directed a response that in some occasions
could express disagreements or censorships to the Executive Branch. The
organization of the works, debates and voting, in addition to the complete
Independence of management regarding the Executive Branch, everything
remembered the work of the Deputies and Senators.
Despite the enthusiasm born from the creation of the General
Council, soon they realized its limitations. As said before, even after being
approved in the voting, the proposal of the counselors had to be sent to
the Parliament and only if confirmed in this last instance it would have
any practical value. As we can imagine, this was a long and hard road,
since the proposals had beginning to come in dozens, from all provinces.
To have an idea, in the middle of 1833 there already were counted more
than 200 proposals that came from the Province Councils that still awaited
comment of the Parliament, some of those still were in the drawers of
the Chamber and Senate over four years.56 Once more, the case of Par
is exemplar: until 1834 when the Constitutional reform extinguished the
General Councils in favor of the Province Assemblies, only one proposition
managed to go through the Chamber and the Senate and in the end be approved and became law.57
Front to the impossibility to answer the requests of the provinces,
they made various reform proposals. In 1832, for example, the senator
Jos de Alencar suggested that the propositions made by the General
Council that could get an approval rate of two-thirds from their Counselors would be automatically valid, plus the same percentage of the
members from the Presidential Council and a sanction from the very
president. Although being a process difficult as well, the proposal has
been considered absurd by the Viscount of Cairu who claimed that the
Central Government would be blind. This made clear the open resistance
from part of the Parliament to give up the absolute control of the final
decision about the requests of the province.58
As result, logically, the frustrations increased. Realizing that a resolution send by the General Council of Maranho, rather than being approved
had its reading delayed until the arrival of various information demanded
by the Senate, the Viscount of Alcantara, a Senator from that State, manifested himself severely: with no mince words, he said that the projects sent

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artigos

422

59
Ibidem, em 17 e 31 de maio de 1833.

60
LEME, Marisa Saenz. Dinmicas centrpetas e
centrfugas na formao do Estado monrquico
no Brasil: o papel do Conselho Geral da Provncia
de So Paulo. Revista Brasileira de Histria, So
Paulo, v.28, n.55, jun 2008.

61
Anais do Parlamento Brasileiro. Em 25 de abril
de 1829.

62
Anais do Parlamento Brasileiro. Loc. Cit.

63
LEME, Marisa Saenz. Op. Cit.

64
Edict of March 24, 1824 Orders to proceed
with the election of the Deputies and Senators of
the Legislative General Meeting and the members
of the General Councils of Provinces. IN: SOUZA,
Francisco Belisrio Soares de. O Sistema Eleitoral
no Imprio. Braslia: Senado Federal, 1979.

were treated differently according to the province that they originated, to


the point of claiming that already had seen true absurdities. Two weeks
later he was clearer: to him the provinces of the north were being harmed
by that game.59
Regarding some provinces having privileges or not during the processing of their proposals, the fact is that despite the rule for the creation
of these Councils being uniform for all the Empire, there were differences
between them that affected directly their prestige, influence and even the
nature of their proposals. The first who draws much attention is that the
proximity of the Council regarding the Court could be decisive to its composition or to improve its reception between the deputies and senators. In
So Paulo, as example, one of the most active counselors was Father Feij,
who at the same time was one of the top parliamentarians of the period.60
Meanwhile, Bernardo Pereira de Vasconcelos not only had his influences
inside the chamber but was also engaged in matters and positions in Minas
Gerais. The consequence of this was his proximity with themes discussed
in the General Council of his province, something that even earned him the
unbiased defense to propositions made front to the critics made by Parliamentarians.61 This was possible in some places near the Court, such as So
Paulo or Minas Gerais, because the period of the reunion of the General
Councils, between Novembers end and the January, was done during the
recess of the Parliamentarian term. On the contrary, the long time wasted
to travel between the Court and Belm itself prevented the participation
as a Counselor to any representative of Par or even to monitor closely the
developed discussions. Consequently, in the analyzed meetings, the Counselors were all prominent figures of the local policy, but none arrived in the
Court stage. Similarly, was not among the Counselors the Bishop Romualdo
Coelho, a man that still had great influence or holders of the presidency
of the province during the Empire, such as Arajo Rozo inhabitant of Par,
who was still active.
Maybe the absence of politicians with more transit inside the Court
had eased the focus of the Council to be tied with the province if compared
to the situations of Minas Gerais or So Paulo. Between the proposals that
came from Minas Gerais, for example, the first of them lectured about the
necessity to delay the deadline for the slave trade, a matter clearly out of the
discussion of the General Councils.62 As for So Paulo, Marisa Leme shows
that there was a continuous attempt to intervene in matters of national policy, with pronouncements about general questions and actions of the parties
inside the Court.63 Differently there was a caution from the Par Counselors
to focus at local questions, only reporting to the national policy in specific
matters, generally linked to provincial subjects.
For the General Councils of more populated provinces such as Par,
there should be elected 21 Counselors. The elections to the Council happened simultaneously with the elections to Deputies and Senators and
with the same procedures, obeying this order and producing to the voter
a list with each one of the roles. Par was divided into 10 electoral zones:
the city of Belm and the towns of Bragana, Viosa, Santarm, Barcelos,
Maraj, Nova da Rainha, Crato, Olivena and Camet. Each one of these
zones should send their lists with the voted names for Counselors to the
Chamber of Belm, where the last sum of the votes and the indication of
the chosen were finally made.64
After the research in many archives it was possible to find a piece of

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artigos

423

65
Arquivo Nacional. Rio de Janeiro, Brasil. IJJ5
18. Ministrio do Imprio. Eleies. Par.
Correspondncias (1824-49). Both in 1824 as
1828, the headquarters of the electoral zones
were slightly different than those established in
the decree of 1824.

66
About this, see MACHADO, Andr Roberto de A.
A quebra da mola real das sociedades. Op. Cit.,
cap. 4 e 5.

67
About the comparision between this
elections, see MACHADO, Andr Roberto
de A. Redesenhando caminhos: o papel dos
representantes do Gro-Par na primeira
legislatura do Imprio do Brasil (1826-29).
Almanack Braziliense, So Paulo, v.10, p.75-97,
2009; MACHADO, Andr Roberto de A. O Fiel da
Balana. Op. Cit.

68
Arquivo Nacional. Rio de Janeiro, Brasil. IJJ5
18. Ministrio do Imprio. Eleies. Par.
Correspondncias (1824-49).

those lists of the electoral zones from Par in the National Archives, both
for the years of 1824 and 1828. Sadly, for example, it was not possible to
locate the general minute with the total votes of the Counselors, which
would permit us to know who the most voted were. The minutes between
1829 and 1831 only identify those who took by the time they joined the
Council, which was possible to fix 20 names, including the surrogates that
exercised the role. It is also to be regretted the absence of such lists of
important places, like Belm. The amount of information at the lists varies
widely, with some describing only the names and the votes while others
add the occupations and the residence locations. Even if relying only on
partial data it is possible to take some important notes, such as the differences about the profiles of the voted in 1824 that did not took office
because of the lack of regulation of the Councils and the counselors
chosen in 1828 that will be the characters of this article.
From 1824 were located five electoral minutes: from the villages of
Vigia, Camet, Santarm, Macap and Maraj.65 Considering the 21 most
voted names from each list the first thing that draws attention is the great
number of military officers that were elected, some of them are officials
from the Milcia de Ligeiros. They are 14 officers identified in Vigia, 13
in Camet, 13 in Santarm, 13 in Macap and surprising 16 in Maraj.
Meanwhile the quantity of people with other occupations such as bachelors in Law or from the clergy is low on the contrary to what would be
in 1828. Moreover, the reflex between the two elections is very different.
This is expressed by the low number of voted in 1824 that match to the
elected Counselors in 1828. At Vigia, Santarm and Maraj they are only
two in each list, at Camet one and at Macap none. It also draws attention the fact that it was not mentioned not even a single time characters
that would be central in the General Council now studied, such as Batista
Campos, by the time a main character in the provincial policy. There are
some explanations to this: first, the province lived in 1824 a civil war that
certainly contributed to the leading figure of the military.66 Directly linked
to that, the election for the General Council of the Province seemed to
follow the same tendency that I described for the elections of deputies in
Par: In 1824, in the middle of the repression of the civil war, the chosen names had a more conservative character. In 1828 the names chosen
for the Parliament are identified more as a liberal stance.67 Apparently this
change in character is not so radical in the General Council, but without a
doubt it is more plural than during the first election. Other important point
to highlight is the great dispersion of the votes: of the 105 names that
composed the 21 most voted from each list, around 28 are cited only at one
electoral zone. On the contrary, only three names succeed in appear on four
different electoral zones. We believe that this is enough to show the nonexistence of a closed list containing names to be voted and that if there were
attempts of the provincial powers to control the plea, the result was fruitless.
Other point to highlight is that it doesnt look like the dispersion of the votes
shows the powerful local members because when the list informs the place
of residence, it is often distinct from the electoral zones.68
These last aspects are repeated in the elections of 1828. From this
plea were located minutes from four electoral zones: Camet, Porto de
Moz, Macap and Rio Negro. Of the 84 indicated names, 40 are also cited
at only one electoral zone. However, only three names appear on three of
the four lists. Even if at Macap and Rio Negro the names identified as

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artigos

424

69
Arquivo Nacional. Rio de Janeiro, Brasil. Loc. Cit.

70
MACHADO, Andr Roberto de A. O Fiel da
Balana. Op. Cit.

71
Arquivo Pblico do Par. Belm, Brasil. Cdice
889, Atas do Conselho Geral de Provncia, em 29
de novembro, 1 e 14 de dezembro de 1830.

72
NOGUEIRA, Shirley M. S. A soldadesca
desenfreada. Op. Cit. In a different perspective,
Mark Harris also analyzes the trajectory of some
families from Par and their importance in the
politics. About this, see HARRIS, Mark. Op. Cit.,
p.81-91.

military officers remain very high, with 16 and 14 respectively, this seems
to be an exception. It is so that between the first 21 names indicated
from Macap, only three are among the elected to be part of the General
Council, wherein the case of Rio Negro this rate reaches four. It is a very
different picture from Camet, one of the biggest electoral zones of the
province. There, in 1828, only one name identified as a military officer is
among the most voted, less than the seven clerics and the two individuals
classified as doctorates. This trait seems to be predominant across the
province, because between the 21 most voted names at Camet, 12 were
chosen to be part of the Council. This was also the same number of elected
at Porto de Moz between the 21 most voted, zone where the number of
military officers was also low.69
Finished the elections in 1828, the job of the General Council of
Province began in November 28, 1829. On the first two annual meetings
1829/30 and 1830/31 the chairman was Antonio Correa de Lacerda, a figure
until then known for being the president of the Governing Body elected
during the Vintismo. It also draws attention the presence of Marco Antonio
Rodrigues and Marcelino Jos Cardoso, two leaders of the coup dtat from
August, 1831 that overthrew the president of the province the Viscount of
Goiania. Among the most active, equally was the counselor Cnego Batista
Campos, one of the characters arrested and deported to the countryside of
the province because of the coup in 1831.70 Very active too was Silvestre Antunes da Serra that got to the role as a substitute. Serra became very known
because of his actuation in Pars press that for a long time had been aligned
with the positions of Batista Campos. Beside these, it had been elected Felix
Antonio Clemente Malcher, political protagonist from the time of Independence and that posteriorly would be the first president of the province during
the Cabanagem. Malcher, however, failed to take the role because he was
under a lawsuit in the Council of War. Still composed this first Council Joo
Marcelino Rodrigues Martins, Jacinto Francisco Lopes, Joo Batista Camecran, Joo Manoel Ribeiro, Antonio Manuel de Souza Trovo, Carlos Manuel
de Alcantara, Jos Domingues de Serqueira, Francisco Pinto Moreira, Andr
Fernandes de Souza, Francisco de Pinto Castilho, Agostinho Domingues de
Serqueira, Manuel Otvio Prestes and Francisco de Elvas Portugal. Ambrsio
Henrique da Silva Pombo was also elected but begged to be excused because
he already was the president of the Chamber of Belm, in addition to this
claiming that he was sick. His case is not discussed in the minutes, but the
fact is that he does not assume the post.71
Besides counting with the presence of some of the several political
characters from Par since the Vintismo, the composition of the General
Council also mirrored the presence of economically powerful families of
the province. For example, starting from the considerations of Shirley
Nogueira, it is possible to find here the Pombos and Elvas Portugal, pointed
by her as families that enriched through their military ranks, something
very common in this region and that often was related to the controlling of
the Indian labor. Also in her description, the Carodoso had farms in Maraj
and the Correa de Larcerda had thousands of heads of cattle. At the same
time, it draws attention the absence of the Chermont, Moraes Bittencourt
and Ayres, that according to Nogueira were among the major land owners
and that had the wealth that was more linked to the agricultural economy,
such as rice and cocoa plantations and cane mills.72
Although it had the participation of prestigious figures, during its

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artigos

425

73
Arquivo Pblico do Par. Belm, Brasil. Cdice
889, Atas do Conselho Geral de Provncia, sesses
de 11, 16, 17, 23, 24 de dezembro de 1829 e 05
de janeiro de 1830.

74
Biblioteca Nacional. Rio de Janeiro, Brasil. MS602, doc. 17 Atas do Conselho Geral do Par,
sesses de 23 e 26 de fevereiro de 1831.
75
SLEMIAN, Andra. Op. Cit.

76
Arquivo Pblico do Par. Belm, Brasil. Cdice
889, Atas do Conselho Geral de Provncia, sesses
de 07 de janeiro , 03 de fevereiro, 18, 20, 22, 23,
24, 29, 30 de dezembro de 1830.
77
SLEMIAN, Andra. Op. Cit., p.193.

first days the General Council of Par lived with a contradiction: on one
side it had a real effort from its members to provide it power, testing all
its limits. This becomes much clearer with the many direct clashes of the
counselors against the provinces president. One of the most impressive
occurred right at the first days of operation of the new agency, when it
received a written representation against the recorder of the Chamber,
Tristo Rangel de Azevedo Coutinho.
This was an ordinary matter in the Council, because it was frequent
the reception of written representations from citizens or institutions
complaining about the behavior of public servants in this agency. As it had
made with in other cases, the counselors forwarded the question to the
president of the province, the Baron of Bag and demanded actions. However, on the contrary of other times, the president sent a harsh response
saying that it was his own assignment and he would settle in his own way.
The counselors then written a reply saying that they did not acknowledged
authority in the province that could say which were the limits of their
duties. The Baron of Bag, in sequence, replied more aggressively, saying
that it would not admit to receive mail about the matter anymore. Front to
that, the Council decided to write about the matter directly to the Emperor,
reporting the case. In addition to that they decided to make public their
acts through a note in the Livro da Porta, what makes clear the concerns of
the representatives to show to the people that the issues were sent.73
In 1831, the Council again had a clash against the provinces president, now Jos Flix Pereira de Burgos, the Baron of Itapicuru-mirim. The
counselors decided to write to the Parliament complaining about the fact
that the president did not provided the requested information that were
essential to make the projects of improvement of the province. More than
a complain, the Council of Par wished for the Chamber and the Senate to
express their views about the matter, saying that the local Executive Power
was bound to give such information.74 In fact the local clash also mirrored
the confrontation that already was happening in the Parliament between
those who wanted so that the provincial presidents could be questioned by
the General Council and those who disagreed with this vigorously.75
On the other side of the contradiction, on behalf of the concomitant
occupation of other offices by the counselors, during many moments it
becomes clear that the new agency still had less prestige than those most
acclaimed. The extreme case was the already cited refuse from Ambrsio
Pombo in taking office, under the plea that he already was the president
of the Chamber of Belm. Although none had resigned from their posts of
Counselors, it was many the occasions where the members of the Council
justified their absences because of the necessity to attend to other agencies,
such as the Chamber or the Presidential Council, occurring at various times
the cancellation of the meeting because of the absence of quorum.76
This choice of the counselors is hard to understand, especially
regarding the Chambers, because the law created in October, 1828 subordinate many of their actions to the Council, in a clear deflation of the
old agency to the appreciation of the Provincial Powers.77 In the studied
meetings, the stances of the Chamber from the city of Belm and many
other towns were discussed in detail by the Council that not just authenticated it or not, but also did amendments to them. Thus the intrusion of the
Council in the most common matters of the Chambers, such as the regulation of the commerce or the definition of penalties to those who did not

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artigos

426

78
PEREIRA, Vantuil. Ao Soberano Congresso:
direitos do cidado na formao do Estado
Imperial brasileiro (1822-31). So Paulo:
Alameda, 2010.
79
Anais do Parlamento Brasileiro. Sesses de 25 de
setembro e 15 de outubro de 1830.

80
Ibidem. Sesso de 18 de setembro de 1830.

light the lamps, was even greater than that of the Parliament regarding the
Council, since the latter exercised the power to make amendments to the
decisions that were made by the Chamber. Moreover, the stressful task of
analyzing each point of the stances is one of the explanations for the low
number of relevant propositions sent by the Council to the Parliament: of
the 57 effectively realized meetings between November, 1829 and February 1830, 24 of them had as main agenda the discussion about the stances
of Belm, reserving more four days for the debate about the stances of
the towns of bidos, Melgao, Camet and Maraj. Furthermore, the very
extension of the works of the Council, which should have ended in January,
was justified by the president for not being able to finish the approval of
the stances of the Chamber of Belm. As we can see the debate about the
municipal stances was responsible for virtually half of the activities of the
Counselors, which clearly hindered the elaboration of propositions about
capital problems of the province.
Besides that, the prestige of the new institution could also be measured by the many petitions that were sent to them. They are complains
about public servants, as the one already cited, allegation of application
of unfair penalties, complaints about mistreatment or nonpayment and
even request to increase the salaries. In the local level, the General Council
seems to have occupied the role that Vantuil Pereira saw for the Parliament: the guardian of the constitutional rights.78 A role that, we highlight,
is reinforced by the decision of the deputies to receive complaints of the
Council about the members of the Executive and Judiciary Powers of the
province, accused of despotism.79
Front to that, maybe the explanation that is left for the preference of
some Counselors on occupying their jobs in old institutions is the difficulty
to know what the resolution power of the Council was. This was a discussion even in the Parliament, where many representatives insisted that the
Counselors could only suggest actions and nothing more. Many times this
hit a wall for practical situations. For example, in one of their first actions,
the Council wished to create a press to announce their minutes. There was a
great discussion to make it possible, to the point of notify the president. In
the end, it was decided to send this to the Parliament as proposition, describing even the staff needed and their salaries. The final answer of the Parliament was to refuse the proposition under the allegation that the Council did
not have the privilege to create roles.80 In such situations certainly remained
the impression that the Council had prestige, but very little true power.
The policy for the Indians debated in the General Council of Par
The evidence of the importance of the Indian question in Par, among
other things, manifests itself as the way this matter was recurrent amid
the meetings of the General Council of Province, appearing in the debates of this institution in different ways. One of them was speeches of
the provincial presidents that opened the annual meetings of the Council, whenever the topic appears, but always as a subtle matter, indirectly.
Example is the speech of the Baron of Itapicuru-mirim in December, 1830.
As the speech of the last year, the early focus was in the question of the
labor and the production as one of the key themes of the province. In the
first point indicated by him to be an object of meditation by the Council
he discussed about the primitive men, saying that this condition could not
remain. Supposedly supported by history, insists that the natural way was
Almanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

artigos

427

81
Arquivo Pblico do Par. Belm, Brasil. Cdice
889, Atas do Conselho Geral de Provncia, sesso
de 01 de dezembro de 1830.

82
Ibidem, sesso de 11 de dezembro de 1830.

83
Ibidem, sesso de 06 de dezembro de 1830.

84
MACHADO, Andr Roberto de A. A quebra da
mola real das sociedades. Op. Cit., p.75-76.

the civilization of the men and their subjection to the laws. The reference
to the Indians of the province seems clear, as the linking of its civilization to the increase in the capabilities of the province. To this direction he
insists that the abundance of resources of the province had made the men
from that place little industrious, pleased merely with what was offered by
nature.81 It is good to remember that it was precisely the so-called idleness
of the Indians, featured by their satisfaction in supply themselves only with
natural resources that justified since de Directory that the laws that forced
them to the compulsory work. Particularly, this topic of the speech of the
Baron of Itapicuru-mirim was a criticism target in the response made by a
commission of Counselors composed by Batista Campos, his allied Cnego
Serra, besides the counselor Alcntara. In this occasion, the commission
refused to link the precarious situation of the province to what would be a
tendency for idleness from its inhabitants, supposedly feed by the fertility
of the province. On the contrary, they preferred to credit the low economical production, among other things, to the free will, saying that it were
the good laws that stimulated the industrious men.82 Even if the Indigenist
policy was not clearly called into question, it is very significant that this
answer that negates the natural tendency of the Par people for idleness as the element for the absence of wealth in the province and make a
complaint about the free will had Batista Campos among their authors
precisely because of some of his actions about the theme in the General
Council, as we will see below.
As we said, the Indians were a recurrent subject and returned to
the agenda in different ways. In this sense, in some occasions the Counselors demanded to the Government about the matter, showing that their
intervention was not only made by propositions but also taking a stance
of policing the Executive Power. This was the case when they demand data
about the already cited conditions of the Milcias de Ligeiros, what would
subsidize a written representation to the Parliament, which we will talk
about later. In the same logic, in December, 1830, Batista Campos asked
for the Council to demand that the President made public the orders,
attributions and instructions related to the Indians that the Lt. Col. Jos
de Brito Ingles and the Colonel Francisco Ricardo Zany were taking to the
District of Rio Negro.83 This was not just any concern: Zeny was a wellknown character in the province. As mentioned in the early pages of this
article, Zeny was the author of a project that were analyzed in the Courts
of Lisbon that pretended to enlarge the exploration of the labor of the
Indians, with greater control over the tapuios labor and the license to perform slave raids on the forest people.84 Besides that, Zany was going to a
territory where the presence of the tapuios was remarkable and the African
uncommon. It also must be highlighted the fact that the request for clarification had as sole focus the Indians, not worrying about any other act that
the two military officers could practice in the District of the Rio Negro. The
action clearly aimed to constrain the Executive Power and the military and
force them to make clear their policy about the Indians.
Beside the importance of the interventions and mentions above,
without a doubt the actions of greater relevance of the General Council
regarding the Indians were in the preparations and debating of the projects about the theme, even if their acts were restricted to the provincial
sphere. In this sense, the first thing to be observed is the great quantity
of submitted propositions: in the analyzed period it were discussed in the
Almanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

artigos

428

85
SALLES, Vicente. Memorial da Cabanagem:
esboo do pensamento poltico-revolucionrio no
Gro-Par. Belm: CEJUP, 1992. p.62.

86
Arquivo Pblico do Par. Belm, Brasil. Cdice 889,
Atas do Conselho Geral de Provncia, sesses de 24
de dezembro de 1829 e 05 de janeiro de 1830.

87
Ibidem, sesso de 15 de dezembro de 1830.

General Council three propositions and one written representation about


the Indigenist policy, certainly the matter that deserved most intervention
from the Counselors.
In December 15, 1829, little more than 15 days after the beginning
of the work, the first proposition made its debut. Presented by Batista
Campos, the proposition required the end of the Fbricas Nacionais. As
explained by Vicente Salles, Fbricas Nacionais was the given name to the
institutions that organized extractive activities, especially wood, Brazil nut,
rubber and cocoa, everything gathered through the compulsory work of
the Indians.85 Sadly, it is not possible to know the contents of the original
project because none of the propositions were transcript, only being able
to understand the debate through the discussions of the amendments.
About the two amendments presented, besides some differences,
both converge to the idea that would eliminate the Fbricas Nacionais,
yet ensuring some exceptions. The very Council President, Antonio Correia
de Lacerda, defended the extinction of the Fbricas Nacionais under the
argument that they presented an unfair subjection of the Indians, but he
required the keeping of the fishery and also that it could continue with the
institution in places where the government could not gather wood. It also
draws attention the fact that Lacerda proposed that the extinction of the
Fbricas Nacionais not extended itself to the Rio Negro, precisely where
happened to be a great concentration of tapuios. The justification was that
this part of the province would become independent and should decide the
matter later. As we can observe, the amendments pointed by Lacerda, even
if they formally condemn the existence of the Fbricas Nacionais, they
permitted exceptions and devices for the government that guaranteed the
survival of the institutions. The other amendment, proposed by the Counselor Alcntara, had the same nuance of ensuring exceptions, requesting
the keeping of the Fbricas devoted to gathering wood and, more precisely,
the sawmill of Monte Alegre.86
This proposition, almost as the other ones related to the Indians,
had a disappointing route: presented in the beginning of the works of the
Council, in less than 20 days of project and the presented amendments had
already passed by two of the three discussions needed to sanction the act.
However, as far as the research went, this last discussion was never made.
A year after its presentation, in December 15, 1830, it were created commissions to end unfinished business of the last year, being the project of
extinction of the Fbricas Nacionais among them.87
How to understand that a project discussed so much still had not
being finished and sent to the Parliament? Sadly, there is no final answer
for this. Firstly it is truth that the agenda of the Council after the second
discussion of this theme passed to be more and more taken by the debates
about the Stances of the Chambers, which helped to paralyze the proceeding of the proposition. Even so it is good to remember that some propositions, even if few, could be finalized after this period. This makes us think
that the central reason was the absence of agreement about such a delicate topic, that makes the act be forgotten inside the Chambers drawer,
as example of what constantly happened in the Parliament. Far from being
a sole case, this seems to be the rule in the General Council of Par: in the
first term, despite projects about central themes of the province having
been presented and discussed, it were few the propositions that could
complete the entire course of action, be approved and sent to the ParliaAlmanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

artigos

429

88
Arquivo Histrico da Cmara dos Deputados
Centro de Documentao e Informao. Braslia
DF, Brasil. Lata 49, mao 21, pasta 1 Lista dos
trabalhos do Conselho Geral do Par (1829-30).
Look for MACHADO, Andr Roberto de A. As
reformas em sentido federal. A atuao dos
representantes do Gro-Par no Parlamento e
as expectativas na provncia em torno do Ato
Adicional. Revista Estudos Amaznicos, Par, v.4,
n.1, p.64, 2009. Except the four sent projects,
it was also sent to the Parliament and to the
Executive other texts, classified as resolutions,
notes or with other titles.

89
In the text of the Viscount of Goiana that
followed this annex, the former presidente of Par
affirmed that this practice had enriched some men
from Par that he called wicked exploiters.
90
Arquivo Nacional. Rio de Janeiro, Brasil. IJJ9
108 Ministrio do Reino e Imprio. Par,
Correspondncia do Presidente da Provncia
(1829-31), doc. 328, anexo 15.

91
Ibidem, doc.328. Raiol transcribed part of this
letter, also giving enormous emphasis to the end
of the Fbricas Nacionais as one of the reasons
for the fall of Goiania. RAIOL, Domingos Antonio.
Motins Polticos. Belm: UFPA, 1970. p.228.

ment. In fact, only four had been sent and all they were about peripheral
themes, as the obligation of the foreign to present to the Judge of Peace at
the maximum of three days after their arrival in the province, the installation of a public typography or the job dismissal for the Counselors that had
public posts during the meetings.88 Other evidence that the problem was
disagreement is that, as we will see, after the coup dtat in 1831 that deposed the Viscount of Goiania from the Presidency of the Province and arrested men of a more Liberal mind, the Council became to discuss a Project
about the civilization of the Indians that followed the contrary direction of
the proposal above, as it was the way until then.
The Fbricas Nacionais, however, seem to be a hot topic in the
province. If it was not possible to finally find a project approved in the two
first annual meetings of the Council, in 1831 they came back to the center
of the public administration, now by the hands of the Executive Power
and during the troublesome management of the already cited Viscount
of Goiania as the President of Par. In the end of July, 1831, a reunion of
the Committee of Public Treasury takes place, also led by Goiania. In such
occasion, they thought about the situation of the Fishery of Vila Franca
and the Cocoa Plantation, two examples of institutions named as Fbricas
Nacionais. The Committee, in first place, highlighted the few public gains
of these projects and determined their extinction under the argument that
it was a barbarian act against the Indians. The Committee mentioned that
the Indians worked there compulsory, under gunpoint, with low salaries
that went from 80 to 20 daily coins and that remained several years without being paid.89 Especially draws attention, however, the main argument
to the end of these institutions: the Committee thinks that this oppression
should since long being end because they are contrary to the individual
guarantees of the Brazilian people, adding to it in other part that this was
an ancient barbarism and contrary to the Constitution of the Empire.90
The importance here, beyond the extinction of these Fbricas Nacionais, is
in those arguments, because they classify explicitly the Indians as citizens
that had Constitutional rights and that were incompatible with such ancient barbarism: the compulsory work. In other words, broadly speaking
they repeated in this context the topic that questions the legitimacy of the
forced labor of the tapuios since the Vintismo.
It is also important to have in mind that this was a decision of a
collegiate and not only the president, what shows that the debate that
was inside the General Council of Province, especially about the Fbricas
Nacionais and about the Indians, was equally flowing inside other ways.
Lastly, it is necessary to highlight that even if it was constituted as a bold
act, the text of the Committee of Treasury suggests that only the cited
Fbricas Nacionais would be extinct, the two unprofitable, and not the
entirety. Then, this report and a complaint would be sent to the Court, from
where apparently a decision was waited. Even if it werent entirety clear
the effectiveness of this action, in a long letter that was sent to the Court
about his own version of the deposition from Presidency, the Viscount of
Goiania insisted in mention the extinction of the Fbricas Nacionais and
from that we could understand that he was referring to every as one of
the main motifs for he being deposed of the presidency.91 In addition to
demonstrate that the question of the Indian labor was a politically explosive matter in Par, it is good to have in mind that one of the reasons
alleged by the putschists to depose him was because Goiania was aligned

Almanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

artigos

430

92
Arquivo Pblico do Par. Belm, Brasil. Cdice
889, Atas do Conselho Geral de Provncia, sesses
de 02, 05, 19, 26 de janeiro de 1830.

to the positions of Batista Campos, precisely the member of the General


Council of Province that had proposed, without success, the end of the
Fbricas Nacionais.
Even during the first year of work of the Council, a second proposition emerged about the Indians question. On the contrary of the proposition made about the Fbricas Nacionais, this pretended to be a wider
project for this population, but had a similar course as the first. Presented
by the Counselor Carlos Manuel de Alcntara in January 02, 1830, it is also
not possible to know its complete content, since the propositions were
not transcribed, leaving space only for some notes to be taken from the
few amendments presented. Apparently just from adapting a device that
already existed, one of these amendments foresaw the figure of an Indian
attorney that would be responsible to regulate the payment of these men.
Thus it is possible to see again the centrality of the manpower in the issues
that were related to the Indians. And, in addition to this, the intention of
returning to the system of tutelage that had been shut down with the end
of the Directory reappeared again, something that as we see until now
was a recurrent attempt of the critical groups to what was considered by
them as an excessive freedom of the ndios avilados since the legislation of 1798. However, after passing down from the two initial discussions
in January 26, the project was sent to a redaction committee and never
went back to the plenary. Maybe an explanation to this is the fact that,
beside the author, composed the committee Marcos Martins and Marcelino
Cardoso, two leaders of the Agostada de 1831that deposed the Viscount of
Goiania from the presidency.92
In the middle of this process where the projects about the Indians
discussed in the General Council could not achieve a final version to be sent
off to the Parliament, it was other type of action that originated there and
that ended having an effective impact in the Indians policy, even if totally
distinct of what had been the original proposition. In this sense, when we
read the summary sent to the Court about the activities produced by the
General Council of Par during its first year, as we said before, there are only
four projects included, but they still follow more than ten manifests, generally included as presentations. This was a common practice and often aimed to
criticize or complain about other authorities, besides demand the decision of
the Parliament about some matters. Thus it is a representation of the Council
requesting the position of the Parliament about the Milcia de Ligeiros that
could broke this blockade and arrive at the Court.
As said before, at the very beginning of their term it was ordered
the information of the Presidency about the Milcia de Ligeiros, institution
described in the previous pages of this article as one of the fundamental
pieces for the recruitment of the tapuios for the compulsory work, as it
was defined by the legislation of 1798. The Council received this information with such speed and soon made a committee with a very significant
composition: Batista Campos and his ally Cnego Serra complemented by
the Counselor Jacinto Lopes Silvestre. Having this information, the committee made a little evaluation of this institution and proposed a feedback
to be sent to the Parliament in the form of a representation.
Mentioning the information offered by the government the committee confirmed the continuity of the usage of the law of 1798 to oblige the
Indians to the compulsory work, through the enrollment in the Milcas de
Ligeiros. Batista Campos and the committee did not left any doubts about
Almanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

artigos

431

93
SAMPAIO, Patrcia Maria de Melo. Vossa
Excelncia mandar o que for servido. Op. Cit.

94
SILVA, Joo Nei Eduardo. Batista Campos: uma
discusso biogrfica na historiografia paraense.
In: BEZERRA NETO, Jos Maia; GUSMN, Dcio
de Alencar (org.). Terra matura: Historiografia &
histria social na Amaznia. Belm: Paka-tatu,
2002. p.139-149.
95
COELHO, Geraldo Mrtires. Anarquistas,
Demagogos e Dissidentes: a imprensa liberal no
Par de 1822. Belm: CEJUP, 1993. p.172 e p.255;
ver tambm de MACHADO, Andr Roberto de A.
A quebra da mola real das sociedades. Op. Cit.,
p.157.
96
Arquivo Pblico do Par. Belm, Brasil. Cdice
869, doc. 03, em 20 de maio de 1828.

97
Ibidem. Cdice 889, Atas do Conselho Geral de
Provncia, sesso de 08 de fevereiro de 1830.

98
Anais do Parlamento Brasileiro. Em 8 de julho
de 1830

99
Ibidem. Em 27 de novembro de 1830.
100
Anais do Senado do Imprio do Brasil. Em 18 e
26 de maio, 11 de junho de 1831. Coleo das
leis do Imprio de 1831. Primeira parte. Rio de
Janeiro: Tipografia Nacional, 1875. p.76.

who were those enrolled in the Milcias de Ligeiros when they said that
were the villagers of the Directory, confirming that besides the law of 1799
having extended the recruiting for white and black without occupation,93
in practice this was an onus for the so called Christian Indians. As mentioned before, under the control of the military, it was created lists of the
tapuios from the villages and the recruited were destined to the compulsory work in public and private works. Because of that, the control of this
body was a decisive aspect in the province. The central point of the debate
that moved committee was to prove, from some considerations about the
legislation, that these Indians, although the organization having the name
of Militia, should not be considered military, but yet an order. The sending
of a question such as this one to the Parliament made entire sense, since
the interpretation of the laws in that period was also up to this institution.
As well observed by Joo Nei Eduardo da Silva, the reason for the feedback
was not to end the Milcia de Ligeiros, but remove the control from the
hands of the military and pass it for the civil power.94 The very text by the
commission says that this body should be out of the military privileges. Also
this was not a new polemic: during the Vintismo the Committee of Civilian
Government and the Arms Governor clashed about to what power should
be the control over the Militia, a clash that even deserved manifests in the
newspaper O Paraense.95 In 1828, the Baron of Bag, by time the Province
President, wrote to the Minister of War, complaining that the Indians from
the Militia were under the control of the military.96 For the rest, the very
feedback gives the dimension of the importance of the Milcia de Ligeiros for
the economy of the province and the organization of the society:
(...) Suits the public good and good administration of the Constitutional Government
that the so-called Milicianos Ligeiros should be declared actual orders (...) for
the end of the questions and conflicts between civilian and military authorities
that since remote times entangle the march of the Government of Province and
for the last to embrace with energy the most important branches of the Public
Administration that cannot succeed in the actual condition because of complication
of the military authorities with the civilian regarding the economic control of the
said Indians; may well say that the province is a country purely military.97

Once sent to the Parliament, the discussion was fast and with a
surprising end. In July 8, the Committee of War of the Chamber summarized the major points of that representation and decided to ally with the
interpretation sent by the Council. From the representation, they proposed
a resolution where it would only became explicit that the Militias were
not subjects to the Commander of Arms from the Province and, as so, end
the clashes between the powers.98 However amendments were presented
to this proposition. Between November 26 and 27, 1830, prevailed the
substitutive amendments of the deputy from Maranho, Odorico Mendes.
In two articles of what was to be a legislative decree, Odorico Mendes
just ordered the end of the Milcia de Ligeiros, abolishing every contrary
device.99 Records about the debate were not registered, and the silence of
the representatives from Par is absolute. In the Senate, after the explicit
condemnation by the Senator Saturmino, for which these militias were
good only to exploit the Indians, the approval was very fast, and originated
the transformation of the dissolution of the Milcia de Ligeiros by law of
August 22, 1831.100
It was, without a doubt, a giant change in the politics of the Indians

Almanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

artigos

432

101
Arquivo Histrico da Cmara dos Deputados
Centro de Documentao e Informao. Braslia
DF, Brasil. Lata 115, mao 16, pasta 4 Provncia
(acontecimentos de agosto de 1831 no Par). Ata
da Cmara de Alenquer em 26 de maro de 1832.
102
Biblioteca Nacional. Rio de Janeiro, Brasil. PR
SOR 4750 A Sentinella Maranhense na Guarita
do Par. Edio de 4 de outubro de 1834.

103
MACHADO, Andr Roberto de A. O Fiel da
Balana. Op. Cit.

104
Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico
do Par. Belm, Brasil. 105,6,23 Coleo de
proclamaes, atas e outros impressos polticos
relativos ao Par entre 1827 e 1837 (doc. 3).
105
Arquivo Nacional. Rio de Janeiro, Brasil. IJJ9
108 Ministrio do Reino e Imprio. Par,
Correspondncia do Presidente da Provncia
(1829-31), doc. 328.

in Par because it would interfere in the main mechanism of recruitment


of the so-called Christian Indians to the compulsory work in public and
private works. The effective application of this change, their cheats and
the possible impact of this in the conflicts that happened posteriorly in
the Province are issues that need further researches. For now, however, it
is possible to affirm that the information of the dissolution of the Milcia
de Ligeiros had flowed through Par at least since 1832 and that it were
used as political capital by Batista Campos. So, in March, 1832, the minute
of the Chamber of the town of Alenquer registered the request made by
Batista Campos that it should be spread the end of the Milcias de Ligeiros
through the publication of an edict.101 In 1834, in the newspaper Sentinella Maranhense na Guarita do Par, the publisher Lavor Papagaio listing
what should have been the services made by Batista Campos, also mentions the extinction of the Milcia de Ligeiros.102 Even if we know through
the crossing of the documents that this was not the original intention of
Batista Campos, it is important to understand that the extinction of the
militia was a matter of repercussion in the political life of the province.
Another important point to highlight is that Batista Campos require
the advertisement of the ending of the Milcia de Ligeiros in a period where
the political conflict in the province was more opened and more polarized. Few months before, in August, 1831, it happened a coup dtat that
deposed the so president of the province the Viscount of Goiania. The
Agostada, as this episode happened to be known, were a complex event
which we already have written enough about, trying to comprehend its
reasons and consequences.103 For the ending of this article, it should only
be noted some points that help us think about their consequences for
the General Council of the Province and for the discussion of the Indians
policy within it. In first place, it is visible that the group that starred the
deposition of Goiania had a more Conservative character and was frankly
supported by an important portion of the military. In addition to that, the
explicit motif for the coup, even in the letters sent to the Court was the
proximity of the president with the political group led by Batista Campos.
Even if the reality is more complex than that, about the questions linked
to the Indians this observation finds some support. After all, as mentioned
previously, Goiania ended with at least some Fbricas Nacionais, pretension
that had previously appeared in one project made by Batista Campos and
sent to the General Council. Not only that, it fell responsible to the managers of Goiania to apply a decision of the Parliament to put an end to the
role of the District commanders. The ironic of all this is that it happened
almost simultaneously to the failure of Batista Campos to approve something similar in the General Council.104 In such occasion, Campos defended
the act as necessary because the commanders reduced the Indians to the
condition of slaves. This point remembers much the posterior report that
Goiania sent to the Court, when he listed the fulfillment of the law about
the district commanders as one of the reasons for his fall.105 At last, thinking about its impact in the General Council of the Province and the debate
about the Indigenist policy it is necessary to have in mind that the coup of
1831 implied not only in the deposition of Goiania, but also in the prison
of many men considered connected to Batista Campos and their deportation to prisons within the province. This obviously altered the political
equilibrium inside the General Council.
Precisely in this scenario of instability towards the most conservaAlmanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

artigos

433

106
Arquivo Histrico da Cmara dos Deputados
Centro de Documentao e Informao. Braslia
DF, Brasil. Lata 68, mao 37, pasta 4, Atas do
Conselho Geral de Provncia, em 06, 07 e 29 de
dezembro de 1831.
107
BAENA, Antonio Ladislau Monteiro.
Representao ao Conselho Geral da Provncia
do Par sobre a especial necessidade de um novo
regulamento promotor da civilizao dos ndios
da mesma provncia. In: Anais da Biblioteca e
Arquivo Pblico do Par. Tomo 2, Belm: Imprensa
Oficial, 1902.
108
This was not the sole case in the Empire that
the usage of Indians had been pointed as the
solution to revert the effects of the end of the
slave trade. For examples and a wider discussion,
see SPOSITO, Fernanda. Nem cidados, nem
brasileiros. Op. Cit.

tive groups, one of the first acts to be discussed about the General Council
of the Province was a Project of civilization for the Indians. Presented in
December 6, 1831, the proposition did not come from a Counselor, but was
sent by the Maj. Antonio Ladislau Monteiro Baena. Better known today by
his works on statistics and about the history of the province, Baena was a
Portuguese military who lived many years in Par and was a great critical of the Liberals. The welcoming of the proposal made by Baena from
this new General Council could not be any more explicit: at the second
day, December 7, it is created a committee to evaluate the text with the
orientation to utilize at maximum level the original text. Other surprisingly
demonstration of the support of the Council for the proposition is that,
when they received several requests from the Chambers of the countryside
to send Indians to be engaged in different works, it is formulated an official answer that declared to be necessary to wait for the approval of the
project made by Baena to regulate the offering of Indian manpower.106
On the contrary to other projects about the Indians that were presented in the Council, the text of Baena was preserved integrally, what
help us to better comprehend his objectives.107 Already at its introduction,
it becomes explicit that what moves the action of Baena is the preoccupation with the Indian manpower: after all, he points that the end of the
slave trade that he considers to be inevitable made urgent the debate
about a new plan of civilization for the Indians.108 At the same time, at the
very beginning he insists that this was an opportunity to return to a route
that has been abandoned: the tutelary regime of the Directory. The praise
for the Directory and the critic of the law of 1798 are some of the pillars of
the text and, as observed in the previously pages, echoed observations that
were similar in projects previously drafted since the Vintismo. Moreover, in
many moments he defends that his ideas are based in experience, supposedly using history as a topic for his train of though. Other important point
to highlight is that the text made by Baena makes clear the expectation
that the Province, through the General Council, had sufficient autonomy
to impose a change in the politics about the Indians, revealing the prestige
and the expectative that surrounded this institution.
Baenas project was divided in two parts: Christian Indians referring
to those that already lived in the villages and savage Indians, referring
to those that were in the forests. The division, in first place, makes clear
the importance of the Indians that were in the villages and that in Par, as
many assume for other regions, the civilization plans were not restricted
to those that were out of the living with the white men. This division also
exposed the two main objectives: for the Christian Indians, resume the
tutelage regime and so control its manpower. For the savage Indians,
resume the practice of the slave raids and thus bring new contingent of
labors to the Province.
The control over the Indians and their obligation to labor were premises for the project of Baena. Using historical examples, he insisted that
one of the greater errors was the law of 1755, which had given full liberty
to the Indians before the establishment of the tutelage by the Directory,
suggesting that this situation had made the province run out of workers,
while the slave trade was still being stablished. Still during the introduction, it is very clear that by stating that when stablishing a new civilization
plan, it should not let it fall into wrong points that preached against the
impelled work. Once more, recurring to history he says that the defense
Almanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

artigos

434

contrary to the compulsory work of the Indians was not sustained against
the light of experience, returning to the old point of natural idleness of
these people:
About the first proposition she is impugnable with the conclusive point that is
experimentally acknowledged even by the Jesuits, yours most renewed catechists,
that the inert hereditary idleness of the Indians that is for them the sovereign
happiness, and their ineptitude to know and experience the comforts and
incalculable benefits of the civil society prevent them from their own volition to
search for regular work (...) therefore, they cannot be abandoned by themselves, but
yet need to be guided by dispositions and rules of a contemporaneous compulsory
controlling regime, which serving as diffuse or fundamental stimulant that
reanimate their dead excitability and that turn them into useful agents and so
adherents of the social life as other men.109
109
Ibidem, p.252.

110
Ibidem, p.271.

111
Ibidem, p.261.

112
Ibidem, p.260-262.

When talking about the Christian Indians the center of the proposition made by Baena is the description of this controlling regime, that according to him, would last until the time the Indians already lived accustomed to the art of making the existence happy searching for the benefits
that the work and the industry can minister to them.110 Shortly, in each village would have a Regent Patrolman and above him a Superintendent of
the Indians, which would befall the regulation of the work, as the spatial
organization of these men too. About this last aspect, it was predicted not
only the suppression of the sparsely populated villages and the creation
of new ones, but also the transit of the Indians passed to be controlled by
the village authority, as saw at an old demand by the critics of the law of
1798. The text highlights the many activities that would be stimulated by
the Regent Patrolman, but owned by the Indians, coming to propose the
donation of little sesmarias to these men. However, it is clear that every
action, every work activity would be conducted by the Regent Patrolman
and that he could punish those that do not fit together in the expected
pace under the charge of vagrancy.
The recruitment mechanisms for the public and private works are not
described in details, but appear mostly through the exclusion rules of this
service. So it is said that the house leaders could not be removed from the
villages to do other works, but could be obliged to work for daily gains in
the farms of Par if they did not support their families.111 Far from being
just a punishment, in other parts of the text it became clear that it was up
to the Regent Patrolman to provide manpower for both the public and
private works. Thus it is shown that this authority should have the control
of the Indians that were absent from the villages to provide services with
their authorization and how much time they would be away. In other part
it imposes that it should not exceed one third of the children of each family those that could be removed for both the public service and for the
owners of cane mill and crop plantations, emphasizing later that it still
would be charged a tax from the salaries received by these Indians.112
In comparison to the number of pages destined to the Christian Indians, Baena is much shorter when talking about the Savage Indians. By
itself this shows that the sensitive question for this military officer was the
Indians that lived in the villages. However, there is still another question
that reinforces this thesis: Baena defended the slave raids for new contingents of Indians that were in the forests, but on the contrary of the previous projects it did not intended that these men were distributed between

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artigos

435

the owners. Instead, the destiny of the savage Indians would be the villages where the Christian Indians had already been established under the
regime of the Regent Patrolman. This way these villages seemed to be the
heart of the system by which Baena intended to regulate the labor of these
Indians under a tutelage regime.
The proposition made by Baena, with the support of the Council after
the Agostada, clearly tried to revert what seemed to be the progressive loss
of institutions from the Colonial period that guaranteed the control over
this manpower. Yet, as it happened with other propositions gestated in the
Council, this never came to be implemented. The most plausible explanation is that with the tenure of office by Machado de Oliveira in 1832, the
new province president sent by the Court and the return of the former
Counselors the proposition faced resistances and was sent to limbo.
However the effective application or not of the Indigenist projects
debated in the General Council is only one of the aspects that interests
the historians. Most importantly than that seems to be the evidence that
this was a central subject in the province to the point of receiving several
projects and many discussions. Also the difficulties for the approval of the
final propositions of these projects could not be credited to their low importance but rather to the difficulty of reaching a consensus in the Council
about a matter that was vital and that would hit public and private interests. Lastly, when evaluating these projects and the debates in the General
Council we light the central issue in Par regarding the Indians: all the
projects, all the discussions had as major subject the control of the labor of
these individuals.
Translated by Arthur Baltazar

Received for publication in July 09, 2014


Approved in November 17, 2014

Almanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

artigos

436

O Conselho Geral da Provncia do Par


e a definio da poltica indigenista no
Imprio do Brasil (1829-31)1

Andr Roberto de A. Machado


Universidade Federal de So Paulo,
So Paulo - SP, Brasil
e-mail: andre.machado@unifesp.br

Resumo
O objetivo deste artigo demonstrar como o Conselho Geral da Provncia
do Gro-Par debateu e props projetos que visavam intervir na poltica
indigenista em vigor, entre 1829 e 1831. Em um primeiro plano, busca-se
expor como este tema era vital para a provncia, o que em grande medida
explica porque a questo indgena foi um assunto que mereceu um dos
maiores nmeros de projetos e intervenes apresentados no Conselho
Geral no perodo estudado. Ao mesmo tempo, busca-se compreender as
tenses entre os interesses locais e nacionais na definio de uma poltica
indigenista, lembrando que apenas em 1845 se formular uma lei geral
para todos os ndios do Imprio do Brasil.

Palavras-chave
Conselho Geral, ndios, Gro-Par, Poltica Indigenista

1
Agradeo ao CNPq pelo financiamento da
pesquisa. Uma verso preliminar e resumida desse
texto foi publicada nos Anais do 27 Simpsio
Nacional de Histria ANPUH. Disponvel
em: <http://www.snh2013.anpuh.org/site/
anaiscomplementares>. Acesso em: 01 mar. 2014.

Almanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

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437

2
SAMPAIO, Patrcia Maria de Melo. Poltica
Indigenista no Brasil Imperial. In: GRINBERG,
Keila; SALLES, Ricardo. Histria do Brasil Imperial.
Volume 1 1808-1831. 2 edio. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2011. p.175-206.
3
MONTEIRO, John. Tupis, tapuias e historiadores:
estudos de histria indgena e indigenismo. 2001.
233fls. Tese (livre docncia). Instituto de Filosofia
e Cincias Humanas, Universidade Estadual de
Campinas, Campinas, 2001.

4
CUNHA, Manuela Carneiro da. Prlogo.
IN:______(org.). Legislao indigenista no sculo
XIX: uma compilao. So Paulo: Editora da
Universidade de So Paulo, 1992. p.9-11.

5
DANTAS, Mnica Duarte (org.) Revoltas, Motins,
Revolues: homens livres pobres e libertos no
Brasil do sculo XIX. So Paulo: Alameda, 2011.
Introduo.
6
LOPES, Jos Reinaldo de Lima. Iluminismo e
Jusnaturalismo no iderio dos juristas da primeira
metade do sculo XIX. IN: JANCS, Istvn (org.)
Brasil: formao do Estado e da nao. So Paulo:
Hucitec, 2003. p.200.

Foi apenas em 1845, com a aprovao do Regulamento acerca das misses de catequese e civilizao dos ndios, que o Imprio do Brasil passou
a contar com uma lei geral para os indgenas vlida em todo o territrio.
Legislao, alis, que permanecer sendo a nica desse tipo durante toda a
existncia do Imprio.
Patrcia Sampaio, ao se debruar sobre a nova lei, chamou a ateno para o fato de que no se pretendia apenas promover a catequizao
com o novo regulamento. Ao contrrio, Sampaio demonstrou que apesar
da catequese ser um dos aspectos centrais do Regulamento das Misses,
toda a administrao estava a cargo de autoridades civis: um Diretor Geral
em cada provncia, nomeado diretamente pelo poder central, e Diretores
de Aldeia, estes indicados pelo Diretor Geral ao Presidente da Provncia. A
estas autoridades estava reservada a deciso sobre uma srie de aes que
compunham o carter multifacetado da nova lei. Nesse sentido, a nova
norma assegurou terras para os amerndios incorporados cultura dos
brancos, ao mesmo tempo em que criou mecanismos para que os territrios desses povos pudessem ser arrendados. Da mesma forma, no centro da
lei estava a preocupao em regular e disciplinar a mo de obra indgena,
promovendo seu engajamento em diversas atividades sob assalariamento de terceiros e controle dos diretores de aldeia.2 Incorporao, terras e
trabalho: uma trade que sempre acompanhar os debates sobre a questo
indgena no Imprio do Brasil. Alm, claro, do discurso daqueles para os
quais o nico trato possvel com esses povos era o extermnio, dada a sua
suposta incapacidade para a civilizao.3
A inexistncia at 1845 de uma lei com validade em todo o territrio
do Imprio, que regulasse a relao com os indgenas, sustentou a afirmao de Manuela Carneiro da Cunha de que em todo esse perodo viveu-se
um vazio legislativo no tocante a essa questo. As afirmaes de Cunha
do a entender que essa brecha seria provocada especialmente pela suposta perda de importncia do tema. Para ela, os ndios seriam no sculo XIX,
sobretudo, uma questo de terras, com apenas algumas poucas excees
no territrio, nas quais a sua mo de obra ainda era relevante.4
De fato, no houve at 1845 uma lei geral para todo o Imprio que
estabelecesse uma poltica para os indgenas , mas no parece que a falta
de importncia do tema seja o que poderia explicar este fato. Ao invs disso, necessrio pensar que uma das tarefas mais difceis para os construtores desse novo Estado era estabelecer uma base legal nova. Eram vrios
os temas urgentes a serem disciplinados em lei e parece que esteve claro
para os homens do perodo, desde muito cedo, que isso levaria muitos anos.
Como lembra Mnica Dantas, a prpria Assembleia Constituinte tomou a
precauo de criar uma lei em 20 de outubro de 1823 em que definia que
enquanto no houvesse nova legislao do Imprio, leis e outras normas
editadas em Portugal at 1821 continuariam a ter validade em territrio
nacional.5 Isso, em verdade, acabou sendo a prtica corrente tambm como
forma de remediar uma srie de lacunas para as quais ainda no havia
definio legal. Como bem resume Jos Reinaldo Lopes:
Assim, como no se faz as coisas do cotidiano do dia para noite, os primeiros
anos de vida independente [do Imprio do Brasil] foram de convivncia com um
ordenamento complexo, que guardava dispositivos estrangeiros (portugueses) e
coloniais (ou seja, pr-liberais).6

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438

7
PARRON, Tamis. A poltica da escravido no
Imprio do Brasil (1826-65). Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2011. Cap. 1.

8
GODOY, Scarlett OPhelan. Los diputados peruanos
en las Cortes de Cdiz y el debate sobre el tributo,
la mita y la ciudadana indgena. Revista de
Histria Iberoamericana, v.5, n.1, 2012. LARSON,
Brooke. Trials of Nation Making: Liberalism, Race
and Ethnicity in the Andes, 1810-1910. New York:
Cambridge, 2004. Para uma comparao entre
o processo em Cdiz e nas Cortes de Lisboa em
relao questo indgena, ver tambm SANTOS,
Raquel Dani Sobral. A construo do estatuto do
cidado para os ndios do Gro-Par (1808-22).
2014. 121 fls. Dissertao (Mestrado em Histria).
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas,
Universidade de So Paulo, So Paulo, 2014. Cap. 2.
9
Ver de ZANY, Francisco Jos Ricardo. Projeto
para os ndios do Gro-Par. IN: Dirio das Cortes,
1821/1822. Sesso de 26 de Agosto de 1822.
Disponvel em: <http://debates.parlamento.pt>.
Acesso em: 09 jan. 2015.
10
Sobre os projetos para indgenas nas Cortes de
Lisboa e o debate sobre esse tema, veja BOEHER,
George. Some Brazilian Proposals to the Cortes
Gerais 1821-23, on the Indian Problem. In:
COLQUIO INTERNACIONAL DE ESTUDOS LUSOBRASILEIROS, 3., Lisboa. Actas do 3o Colquio
Internacional de Estudos Luso-brasileiros. Lisboa:
1960. v.II, p.201-209; de MOREIRA NETO, Carlos
de Arajo. ndios da Amaznia: de maioria a
minoria (1750-1850). Petrpolis: Vozes, 1988;
de SPOSITO, Fernanda. Nem cidados, nem
brasileiros: indgenas na formao do Estado
nacional brasileiro e conflitos na provncia de So
Paulo (1822-1845). So Paulo: Alameda, 2012.
p.65-71; e de SANTOS, Raquel Dani Sobral. Op.
Cit., cap. 3.
11
Constituio Portuguesa de 23 de Setembro
de 1822. Disponvel em: <http://www.fd.unl.pt/
Anexos/Investigacao/7511.pdf>. Acesso em: 03
ago. 2015

Nessa direo, muitos temas sensveis no tiveram um ordenamento


legal rpido, assim como nem sempre estiveram no centro dos debates
parlamentares. Exemplo disso o que aponta Tmis Parron para o trfico e
a escravido negra no Imprio do Brasil, assunto que parece ser de importncia incontestvel. Como aponta Parron, excetuando os fortes embates
entre 1826 e 1827 em torno do tratado internacional para o fim do trfico
em 1831, essa temtica foi secundria nos debates registrados nas anais do
Parlamento pelo menos at 1834. Para alm das apostas de que o silncio
era uma forma de manter a situao estabelecida, Parron explicita outra
razo: os esforos estavam concentrados na prpria definio do jogo
poltico, no estabelecimento de regras para o funcionamento das instituies.7 No se deve esquecer que este era tambm um aspecto que carecia
de definio legal urgente para vrios campos.
Apesar de no ter se constitudo at 1845 uma lei geral, o debate em
torno de uma poltica indigenista foi constante durante o XIX. J nas Cortes
de Lisboa foram enviados projetos, a esse respeito, de So Paulo, Pernambuco, Par e Bahia, quatro grandes provncias, o que por si s demonstra
a importncia do tema. verdade tambm que as dimenses deste debate
foram muito diferentes do que ocorreu nas Cortes de Cdiz, uma comparao
que parece bastante vlida pela enorme influncia que a Assembleia Constitucional espanhola teve sobre a posterior experincia portuguesa.
Em Cdiz, a questo dos indgenas teve desdobramentos importantes,
com o explcito reconhecimento desse grupo como cidados espanhis,
ao que contou com a presso dos deputados americanos interessados em
aumentar o nmero de assentos do Novo Mundo no parlamentou europeu.
Diretamente decorrente disso, o congresso de Cdiz acabou tambm com
os trabalhos forados dos indgenas na Amrica Espanhola sob a forma de
tributos, como a mita. Essa uma deciso que chama a ateno pelo fato
de que o fim dos tributos foi justificado como necessrio para equiparar a
condio de cidado dos indgenas a dos demais espanhis. Por outro lado,
tambm importante ressaltar que a conquista de direitos desses povos
na regio da Amrica Espanhola no foi linear: aps a independncia, o
trabalho compulsrio dos indgenas retornou em alguns pases.8
J nas Cortes de Lisboa, tal como consagrado na historiografia, o
envio de tantos projetos sobre a questo dos indgenas, inclusive o famoso
plano de civilizao escrito por Jos Bonifcio, no resultou em um debate amplo, com decises efetivas. Ao contrrio disso, apenas um desses
planos, enviado do Par pelo coronel Francisco Jos Ricardo Zany sobre
o qual retornaremos adiante conseguiu ultrapassar a primeira barreira
de discusses: foi aprovado pela Comisso de Ultramar das Cortes Gerais
de Lisboa, chegando a ser transcrito nos Dirios do Congresso juntamente
com um parecer favorvel da comisso.9Mesmo assim, no h registro que
mesmo o projeto de Zany tenha resultado em decises concretas, ou que o
mesmo tenha sido discutido em plenrio aps a sua apresentao pela Comisso de Ultramar e o pedido de impresso.10 Na prpria constituio portuguesa de 1822 h apenas uma nica meno aos indgenas, justamente
no ltimo artigo, em que se estabelece um vago compromisso do Executivo
e das Cortes no esforo de promover a civilizao dos ndios, misturada a
uma srie de aes caracterizadas como instituies de caridade.11
J nos debates constituintes no Imprio do Brasil, Fernanda Sposito
demonstrou que os ndios foram mencionados desde as discusses para
definir quem eram os brasileiros. Nessa ocasio, prevaleceu o entendimento

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12
SPOSITO, Fernanda. Nem cidados, nem
brasileiros. Op. Cit., p.73-74.

13
CUNHA, Manuela Carneiro da. Op. Cit., p.9-11.

14
SAMPAIO, Patrcia Maria de Melo. Poltica
Indigenista no Brasil Imperial. Op. Cit.

de que aqueles que estavam fora do convvio dos ditos civilizados no


deviam ser considerados como membros do pacto poltico. A despeito da
deciso de excluir os indgenas que estavam nas florestas e da completa
indefinio sobre os que conviviam entre os brancos, mas continuavam
a ser identificados como ndios, ou daqueles que posteriormente seriam
incorporados fica claro que esse era um problema inescapvel para os
constituintes. O projeto constitucional consagrou ao tema tambm um
nico artigo, muito parecido com o que foi aprovado nas Cortes de Lisboa,
com um compromisso vago do governo com a catequese e civilizao dos
indgenas. Entretanto, como aponta Sposito, a Assembleia Constituinte
aprovou medida favorvel ao projeto de civilizao proposto por Jos Bonifcio e que tambm tinha sido apresentado em Lisboa. A autora supe que
o no acolhimento imediato da proposta esteve ligado a uma estratgia
dos constituintes: a comisso responsvel mandou espalhar exemplares do
projeto por todo o Imprio e questionar as autoridades provinciais sobre a
forma de implement-lo em cada parte do territrio.12
A no definio de uma poltica indigenista na Constituinte chama
a ateno tanto quanto a deciso de questionar os governos locais sobre
o assunto, ao invs de tomar a responsabilidade do tema para si. justamente para este aspecto, o papel das provncias nas tentativas de definir
uma poltica indigenista no Imprio do Brasil, que este artigo pretende
chamar a ateno.
No texto j citado, Manuela da Cunha, de passagem, diz que as provncias chegam a legislar sobre o tema por conta prpria, dando a entender
que seria uma poltica ocasional e consequncia da falta de definies no
Corte.13 Ao contrrio das concluses a que chegou Cunha, os indgenas ainda eram uma questo central para a poltica em vrias regies do Imprio,
e o papel das provncias na regulao desse assunto no parece ter sido
ocasional ou secundrio. Ao invs disso, parece claro que houve um embate
sobre a quem deveria caber a primazia nesta matria: ao governo central
ou s provncias? Conforme destacado por Patrcia Sampaio, at mesmo na
aprovao do Regulamento das Misses o debate sobre a quem cabia legislar sobre esse assunto foi um ponto de tenso. Sampaio demonstra que
em pleno Conselho de Estado o projeto do Regulamento das Misses sofreu
resistncias de homens como o Marqus de Paran, para quem o estabelecimento de uma regra geral para todo o Imprio seria prejudicial por retirar
das provncias o papel de decidir sobre esse assunto. Mais do que isso:
muito significativo que o Marqus de Paran em seu protesto contra a lei
a tenha definido como uma usurpao do direito que caberia s Assembleias Provinciais, o que por si s demonstra que, para ele, o natural seria
que no existisse uma lei geral sobre o tema.14
Essa tenso entre a constituio de uma poltica geral e o interesse
das provncias permanente. Mesmo o primeiro esforo do Parlamento em
elaborar um plano geral para os indgenas teve como estratgia consultar as provncias. Essa uma medida que chama duplamente a ateno:
em primeiro lugar, porque repete o mesmo procedimento da Assembleia
constituinte; em segundo lugar, porque este era um procedimento absolutamente inusitado na prtica desse poder. Enviado logo no primeiro ano
de funcionamento da Cmara e do Senado, em 1826, as respostas parecem
explicar os impasses por trs desse problema: a realidade da questo indgena variava muito entre as provncias. Analisando as respostas enviadas,
John Monteiro demonstra que em Gois e em So Paulo, por exemplo,
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440

15
MONTEIRO, John. Op. Cit.

16
SAMPAIO, Patrcia Maria de Melo. Poltica
Indigenista no Brasil Imperial. Op. Cit.

17
DOLHNIKOFF, Miriam. O Pacto Imperial: origens
do federalismo no Brasil. So Paulo: Editora
Globo, 2005.

18
SPOSITO, Fernanda. Liberdade para os ndios no
Imprio do Brasil. A revogao das guerras justas
em 1831. Almanack, Guarulhos, n. 01, nov. 2010.
Disponvel em: <http://www.almanack.unifesp.
br/index.php/almanack/article/view/715>. Acesso
em: 11 Mar. 2013; SPOSITO, Fernanda. Nem
cidados, nem brasileiros. Op. Cit.

havia a expectativa de integrao desses povos, chegando-se a considerar nesta ltima resposta que o aproveitamento desses braos poderia ser
relevante com o fim do trfico negreiro. Por outro lado, o parecer vindo da
Paraba no economizava palavras para afirmar que todo o esforo de catequizao tinha sido em vo, destacando especialmente que era impossvel
confiar cargos pblicos aos ndios como se pretendia desde Pombal. J no
Cear e em Pernambuco, o centro das preocupaes era o perigo representado por esses homens que, segundo as autoridades provinciais, tinha ganho
gravidade a partir do movimento constitucionalista. Por outro lado, notvel
a ausncia de qualquer resposta por parte de provncias em que os indgenas
estavam no centro dos problemas, exemplo do Gro-Par.15 Somado a tudo
isso, os diferentes graus de incorporao desses povos ao mundo dos brancos
no s variavam a cada grupo, mas tambm tinham importncia com pesos
diferentes entre as provncias. J na dcada de 1840, por exemplo, o Rio
Grande do Norte alegou que no poderia aplicar o Regulamento das Misses
porque os indgenas j viviam misturados entre os brancos, sob o governo de
autoridades civis.16 Certamente tratava-se de um indgena distinto daquele
imaginado pelos formuladores do Regulamento das Misses, mas tambm
chama a ateno o fato de que a incorporao ao mundo dos brancos no
fazia com que esses homens perdessem o seu trao distintivo para as autoridades provinciais. Continuavam sendo ndios.
Dada a urgncia e m muitas regies, as provncias utilizaram os mecanismos existentes na tentativa de regular a questo indgena, numa ilustrao dos espaos de autonomia existentes para os poderes locais do Imprio
do Brasil, tal como defendido por Miriam Dolhnikoff.17 Fernanda Sposito,
centrando-se especialmente no caso de So Paulo, demonstra isso muito
bem: no houve um vazio legislativo at 1845 porque as provncias buscaram estabelecer, com vrias restries, acertos e erros, polticas prprias ou
sugerir mudanas ao governo central. Em So Paulo, por exemplo, busca-se
criar um organismo especfico para propor medidas a serem adotadas em
relao aos indgenas, a Sociedade de Catequese e Civilizao, em 1830. No
entanto, o exemplo mais emblemtico parece ser a iniciativa do Conselho
Geral de Provncia de So Paulo de pedir para que o Parlamento revogasse as
guerras justas decretadas por D. Joo em 1808, solicitao que atendida
em razo deste pleito local.18 Sposito mapeia os caminhos que levaram
revogao dessas guerras justas, demonstrando que a iniciativa do Conselho Geral de Provncia de So Paulo, que culminar em uma mudana legal
efetiva, foi motivada por vrios debates que, por sua vez, eram alimentados
por acontecimentos em vrias partes do territrio paulista.
Obviamente estas aes locais sobre a poltica indigenista tinham
limites, e a ausncia de uma lei geral trazia impasses que eram motivos
de queixas, inclusive, dos membros do Conselho Geral de So Paulo. No
entanto, o que se quer ressaltar a que a poltica indigenista e a definio
de leis sobre esse tema no foram abandonadas no mbito das provncias,
algo que se esquece quando o olhar est voltado apenas para os marcos
legais definidos pelo Parlamento. Os debates e a proposio de leis, mesmo
quando no resultaram em polticas efetivas, evidenciam um papel importante das instituies locais e ajudam a compreender os impasses em
regies especficas do Imprio.
Seguindo essa trilha, este artigo pretende enfatizar a ao do Conselho Geral da Provncia do Gro-Par na tentativa de estabelecer uma
poltica indigenista no perodo entre 1829 e 1831. Em pesquisas anteriores,
Almanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

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441

19
MACHADO, Andr Roberto de A. O Fiel da
Balana: o papel do parlamento brasileiro nos
desdobramentos do golpe de 1831 no Gro-Par.
Revista de Histria, So Paulo, n.164, 2011.

20
BAENA, Antonio Ladislau Monteiro. Ensaio
Corogrfico sobre a provncia do Par. Braslia:
Edies do Senado Federal, 2004; ALENCASTRO,
Luiz Felipe de. O Trato dos Viventes: formao do
Brasil no Atlntico Sul. So Paulo: Cia das Letras,
2000. p.142-143.
21
DOMINGUES, Angela. Quando os ndios eram
vassalos: colonizao e relaes de poder no
norte do Brasil na segunda metade do sculo
XVIII. Lisboa: Comisso Nacional para as
comemoraes dos descobrimentos portugueses,
2000. p.37-41.

a partir da leitura dos Anais do Parlamento e de documentos esparsos, foi


possvel apontar que esse debate esteve presente nas discusses do Conselho Geral da Provncia do Par, inclusive com pelo menos uma representao da provncia chegando para considerao de deputados e senadores.19
No entanto, restrito aos Anais do Parlamento no era possvel saber exatamente a recorrncia desse assunto no Conselho e seu peso no conjunto
dos debates. Ao mesmo tempo, chamava a ateno o fato de, apesar da
importncia do tema e dele ter sido discutido no Conselho Geral, no se ter
conseguido formular neste rgo uma poltica ampla para os ndios que de
fato fosse implementada. Essa pretenso ao menos no que se refere ao
disciplinamento da fora de trabalho dos que j viviam entre os brancos s seria alcanada anos depois, j na Assembleia Provincial, com a criao
da lei do Corpo de Trabalhadores, em 1838. Por que isso teria acontecido?
Neste artigo, espera-se responder a essas questes somando
pesquisa um conjunto de fontes que vem sendo recolhidas desde 2008 no
Arquivo Pblico do Par, na Biblioteca Nacional, no Arquivo Nacional e no
Arquivo da Cmara dos Deputados. Ainda que com lacunas, esses documentos permitem compreender desde aspectos das eleies para o Conselho Geral at um detalhamento das suas sesses. Destaque-se a a anlise
das atas do Conselho Geral da Provncia do Par, entre 1829 e 1831, algo
que s foi possvel aps montar um quebra-cabea a partir de documentos
dispersos em vrios arquivos, realidade totalmente diferente de Minas ou
So Paulo, nos quais essas atas foram publicadas. Ainda que a forma de
construo das atas desse Conselho imponha certos limites nossa compreenso do debate, como ser descrito posteriormente, sem dvida tratase da melhor documentao para compreender quem eram esses conselheiros, quais foram os projetos apresentados em relao aos ndios, quais
os posicionamentos assumidos e as dificuldades em se chegar a consensos
para estabelecer uma poltica ampla. O recorte cronolgico abarca desde o
incio dos trabalhos do Conselho, em 1829, prosseguindo at 1831. Nesse
ano, deposto o Presidente da Provncia, com grande repercusso para os
trabalhos do Conselho Geral, inclusive no tocante s propostas para os indgenas. Tambm depois de 1831 comea a chegar provncia a notcia de
que no final do ano anterior, justamente como consequncia de uma ao
do Conselho Geral, o Parlamento tinha aprovado uma lei que determinava
o fim da Milcia de Ligeiros, principal forma de recrutamento dos indgenas
para os trabalhos compulsrios no Par.
A importncia no Gro-Par da definio de uma poltica indigenista
No Gro Par do sculo XIX no havia como desprezar o problema dos
indgenas e, como se ver abaixo, a definio de uma poltica para essas
populaes passou a ser cada vez mais urgente. Havia vrias razes para
isso. Em primeiro lugar, esse era um contingente muito expressivo dos habitantes dos povoados, das vilas, e da cidade de Belm. Na verdade, quase a
totalidade das vilas e povoados existentes no Par no sculo XIX tinha sido
criada durante o governo de Pombal a partir das misses jesuticas ou de
outras ordens anteriormente existentes.20 Portanto, boa parte da populao
do Par era composta por descendentes dos indgenas que tinham sido
reduzidos pelos jesutas e que, a partir de Pombal, passaram a ser considerados sditos do rei de Portugal, sem qualquer distino, como se gostava
de ressaltar no perodo.21 Tratava-se, portanto, de um caso parecido com
o j relatado no Rio Grande do Norte: ainda que os ndios que viviam na

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442

22
PORRO, Antonio. Histria indgena do alto e
mdio amazonas. Sculos XVI e XVIII. In: CUNHA,
Manuela Carneiro da. Histria dos ndios no Brasil.
So Paulo: Cia das letras, 1992.
23
SILVA, Igncio Accioli de Cerqueira e.
Corografia Paraense ou descrio fsica, histrica
e poltica da provncia do Gro-Par. Salvador:
Typografia do Dirio, 1833; BAENA, Antonio
Ladislau Monteiro. Representao ao Conselho
Geral da Provncia do Par sobre a especial
necessidade de um novo regulamento promotor
da civilizao dos ndios da mesma provncia.
Anais da Biblioteca e Arquivo Pblico do Par.
Tomo II. Belm: Imprensa Oficial, 1902.
24
FREIRE, Jos Ribamar Bessa. Rio Babel: a histria
das lnguas na Amaznia. Rio de Janeiro: EDERJ,
2004. p.181.
25
VERSSIMO, Jos. As populaes indgenas e
mestias da Amaznia, sua linguagem, suas
crenas e costumes. Revista do Instituto Histrico
e Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, n.50,
tomo 1, p.295-390, 1887. preciso ressaltar
que Verssimo pensava o tapuio como uma
populao especfica do Par, mas apoiavase em uma questo, sobretudo, racial e no
histrica. A grande difuso do termo atualmente
deve-se, sobretudo, a livro de MOREIRA NETO,
Carlos de Araujo. Op. Cit. Para uma crtica a
utilizao do termo tapuio, veja entre outros:
LIMA, Leandro Mahalem de. Rios Vermelhos:
perspectivas e posies de sujeito em torno da
noo de cabano na Amaznia em meados do
1835. Dissertao (Mestrado em Histria). 2008.
288 fls. Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo,
2008. Em trabalho mais recente, Mark Harris
tambm pontuou o que considera serem as
limitaes do termo tapuio, apesar de ressaltar
que ele era de uso frequente nos documentos do
perodo. Para Harris, as distines nesse territrio
no sculo XIX no eram marcadas por uma fixidez
em torno das raas, para surpresa dos viajantes
que viam classificaes como brancos e ndios
serem utilizadas com critrios muito fludos e
que dependiam da prpria condio social dos
indivduos. Nesse sentido, por exemplo, pontua
que um indgena com propriedades e poder
podia ser visto por seus pares como um branco.
No entanto, acredito que essa fluidez apontada
por Harris, apesar de ser verdadeira em muitas
situaes, encontra o seu limite justamente nas
leis que organizam o trabalho. Nos documentos
lidos, alguns deles citados adiante, a distino
racial e particularmente a identificao como
indgena um elemento crucial. Por outro
lado, importante destacar que, para Harris,
as distines tnicas dos indgenas que viviam
entre os brancos conseguiu ser um elemento
importante at o final do sculo XVIII, mas no
mais no sculo XIX. Entre outras coisas, lembra
de um episdio de Spix e Martius na regio do

floresta fossem um assunto recorrente no Par, sobretudo pelo desejo retomar os descimentos, o cerne da questo estava em indivduos que tinham
seus familiares h dcadas convivendo com dezenas de etnias diferentes
no mesmo espao e, a partir de Pombal, no s convivendo com os brancos,
mas tambm tendo sua miscigenao incentivada.22
No sculo XIX, era corrente denominar esses indivduos como tapuios, palavra utilizada tambm por eles para se identificar, como demonstram alguns documentos. Em textos do perodo tambm h designaes
como ndios avilados ou ndios cristos que, de modo geral, remetem
a mesma lgica de identificao.23 Bessa Freire apontou que os graus de
domnio da lngua portuguesa ou da lngua geral tambm determinavam
formas diferentes de nomear esses indivduos, como ndios mansos, tapuios
ou ndios civilizados.24 Nos registros do perodo pesquisados, a classificao
pura e simples de ndios e, sobretudo, a meno a etnias especficas mais
comumente se restringem aos indgenas que esto na floresta.
H um debate se a utilizao de termos como tapuios, retomado por Jos Verssimo e difundido por Moreira Neto, no simplifica uma
realidade mltipla ou ignora a capacidade dos indgenas de reelaborarem
suas identidades, mesmo em meio a um processo que pretende tolher suas
distines tnicas.25 Apesar de reconhecer que esse um debate relevante, esse no o foco deste artigo. Ao contrrio disso, o que aqui importa
ressaltar a persistncia de termos que identificavam esses homens como
indgenas, mesmo que alguns tivessem um alto grau de incorporao
cultura dos brancos. Como se sabe pela historiografia e por registros documentais, desde Pombal havia tapuios exercendo cargos polticos relevantes,
como o de vereador, e assumindo progressivamente diversas posies nas
tropas, inclusive como oficiais.26 Nas listas de culpados da Cabanagem,
homens identificados com o termo tapuio aparecem com as mais diversas
ocupaes, inclusive como negociantes.27 Mais uma vez, insiste-se, o que
importa aqui ressaltar que, mesmo nessas situaes, esses homens continuavam a ter a identidade indgena marcada como um trao de distino
em relao ao resto da populao.
O que explica essa persistncia? Maria Regina Celestino de Almeida,
analisando os aldeamentos no Rio de Janeiro at o sculo XIX, faz uma rica
demonstrao de como os indgenas desses lugares foram reelaborando suas
identidades desde o XVI. Apesar das diferenas de contextos, essa anlise
instigante para essa discusso, pois tambm se tratam de indgenas em contato com os brancos e compartilhando o mesmo espao com etnias diferentes h muito tempo. Almeida destaca que a reelaborao dessas identidades
j no tem como guardar estrita correspondncia com as origens tnicas
especficas de cada grupo, mas a condio de indgena reivindicada pelos
prprios indivduos. Entre outras razes, a origem indgena era uma forma de
assegurar direitos coletivos desses povos, sobretudo a terra.28
No intricado debate sobre a identidade dos ndios avilados do Par
no sculo XIX, essa uma questo que precisa ser mais refletida e pesquisada. Por outro lado, parece inegvel que a permanncia desse trao distintivo, to marcado na relao desses indivduos com o Estado, estava ligada
s questes do controle do seu trabalho. Isso porque apesar de se dizer que
os indgenas, a partir de Pombal, eram sditos portugueses sem qualquer
distino, na verdade aplicava-se apenas a esses homens os chamados
dispositivos contra cio: em linhas gerais, logo depois da afirmao da liberdade dos ndios no governo Pombalino, o Diretrio disciplinou essa mo
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Tapajs, em que ao perguntarem ao indgena a


sua tribo de origem este no soube responder.
HARRIS, Mark. Rebellion on the Amazon: the
Cabanagem, Race, and popular culture in the
North of Brazil, 1798-1840. New York: Cambridge
University Press, 2010. p.40-49.
26
MACHADO, Andr Roberto de A. A quebra da
mola real das sociedades: a crise poltica do
Antigo Regime Portugus na Provncia do GroPar (1821-25). So Paulo: Hucitec : FAPESP,
2010; CLEARY, David. Lost Altogether to the
Civilised World: race and Cabanagem in Northern
Brazil, 1750-1850. Comparative Studies in Society
and History, 1998. NOGUEIRA, Shirley M. S. A
soldadesca desenfreada: politizao militar no
Gro-Par na Era da Independncia (1790-1850).
Tese (Doutorado em Histria). 2009. 341 fls.
Universidade Federal da Bahia, Salvador, 2009.
Na verdade, Pombal esmerou-se em constituir
uma espcie de elite indgena, distribuindo uma
srie de privilgios, especialmente s lideranas
desses povos, chamados de Principais. Sobre
isso, ver entre outros, SAMPAIO, Patrcia Maria
de Melo. Espelhos partidos: etnia, legislao e
desigualdade na colnia, Sertes do Par, 17551823. Tese (Doutorado em Histria). 2001. 331 fls.
Universidade Federal Fluminense, Niteri, 2001;
DOMINGUES, Angela. Op. Cit.; ROCHA, Rafael
Ale. Os Oficiais ndios na Amaznia Pombalina:
Sociedade, Hierarquia e Resistncia (1751-1798).
Dissertao (Mestrado em Histria). 146 fls.
Universidade Federal Fluminense, Niteri, 2009.
27
Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro. Rio de Janeiro, Brasil. lata 290, pasta 3.
28
ALMEIDA, Maria Regina Celestino de.
Metamorfoses indgenas: identidade e cultura
nas aldeias coloniais do Rio de Janeiro. Rio de
Janeiro: Arquivo Nacional, 2001.
29
Diretrio que se deve observar nas povoaes dos
ndios do Par e Maranho enquanto sua majestade
no mandar o contrrio. Lisboa: Oficina de Miguel
Rodrigues, 1758. IN: MOREIRA NETO, Carlos de
Arajo. ndios da Amaznia: de maioria a minoria
(1750-1850). Petrpolis: Vozes, 1988. Sobre o
Diretrio, veja-se: SAMPAIO, Patrcia Maria de
Melo. Espelhos partidos. Op. Cit.; de DOMINGUES,
Angela. Op. Cit.; de COELHO, Mauro Cezar. Do
serto para o mar - um estudo sobre a experincia
portuguesa na Amrica, a partir da colnia:
o caso do diretrio dos ndios (1751-1798).
Tese (Doutorado em Histria). 2006, 433 fls.
Universidade de So Paulo, So Paulo, 2006.
30
Sobre o ingresso de escravos africanos no Par,
veja-se: BEZERRA NETO, Jos Maia. Escravido
Negra no Gro Par (sculos XVIII-XIX). Belm:
Paka-tatu, s.d; SALLES, Vicente. O Negro no Par,
sob o Regime da Escravido. Belm: UFPA, 1971;
e DIAS, Manuel Nunes. A Companhia Geral do
Gro-Par e Maranho (1755-1778). So Paulo:
Coleo da Revista de Histria, 1971. Para uma
comparao entre o impacto das reformas
pombalinas e o ingresso de escravos africanos,
veja-se: MACHADO, Andr Roberto de A. A quebra
da mola real das sociedades. Op. Cit.

de obra. Os indgenas, agora habitantes das vilas e povoados da Capitania,


podiam exercer cargos pblicos relevantes, tinham seus casamentos com
brancos incentivados, mas permaneciam sob a tutela de diretores que tinham entre suas principais atribuies garantir a distribuio dessa mo de
obra entre os particulares, assegurando ao mesmo tempo o assalariamento
desses homens.29 V-se que mesmo com a inteno de Pombal de tornar os
escravos africanos o principal contingente de trabalhadores do Estado do
Gro-Par e Maranho, garantir a oferta dos braos amerndios na regio
continuou sendo central para o Imprio Portugus nessa parte da Amrica.
Isso ganharia ainda mais importncia porque, se inegvel que a
ao de Pombal trouxe escravos africanos ao Gro-Par em nmero muito
superior ao de tentativas anteriores, tambm verdade que nesta capitania
as reformas de meados do XVIII no tiveram o mesmo xito que no Maranho. Enquanto nessa ltima provncia o sucesso das iniciativas agrcolas
incentivadas pela Companhia Monopolista, sobretudo do algodo, garantiu o
aumento da riqueza e a contnua entrada de escravos africanos, no Par esse
incremento no conseguiu inverter o perfil da mo de obra local: a importncia dos cativos africanos aumentou muito, mas os principais trabalhadores
do territrio paraense continuaram a ser os indgenas, especialmente os que
viviam entre os brancos e que podiam ser distribudos pelas autoridades.30
Nessa linha de raciocnio muito significativo perceber que a legislao de 1798, que ps fim ao Diretrio no Par, tambm partiu da suposta
tendncia natural desses homens ao cio para criar regras que os obrigavam ao trabalho em obras pblicas e particulares. Ou seja, apesar das mudanas provocadas pela lei de 1798 em relao ao Diretrio, permaneceu
a lgica que garantia acesso a esse enorme contingente de mo de obra.
Todos esses indgenas passaram a ser listados por autoridades militares
e submetidos organizao das chamadas Milcias de Ligeiros, principal
mecanismo de recrutamento para os trabalhos compulsrios dos tapuios.
Pela lei, qualquer um desses indivduos que no tivesse como comprovar
uma ocupao fixa poderia ser recrutado para atividades em obras pblicas
ou de particulares. Ressalte-se que apesar de receberem pelo trabalho
ainda que, s vezes, com atrasos de anos - no era dada a esses homens a
possibilidade de se recusar a cumprir as tarefas deles exigidas.31
Apesar de manter o acesso a esses braos, a lei de 1798 criou restries que, como se ver ao longo do texto, sempre surgiam como ponto de
tenso em relao queles que queriam ainda maior liberdade no recrutamento dos trabalhadores indgenas. No por acaso, propostas para acabar
com as restries criadas pela lei de 1798 aparecem, frequentemente,
como pontos centrais nas mudanas que se pretende implementar atravs
dos projetos de polticas indigenistas formulados na provncia. Uma dessas
restries a proibio dos antigos descimentos de indgenas da floresta, ainda que a lei garantisse que, sob a autorizao dos juzes de rfos,
os moradores pudessem, por vrios anos, manter como assalariados em
suas propriedades ndios que supostamente tivessem deixado por vontade
prpria suas tribos para viver entre os brancos.32 Outro ponto de contnuos
conflitos a partir de 1798 diz respeito ao fim da tutela dos indgenas, poder
que na lei anterior era exercido pelos antigos diretores. Desde muito cedo
e com enorme recorrncia ao longo do XIX, parte dos males da provncia
so atribudos, pelas autoridades e por proprietrios, a essa deciso, sob o
argumento de que o fim da tutela teria permitido o esvaziamento das vilas
a partir do seu contnuo abandono pelos tapuios. Para se ter uma ideia das
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31
Sobre a lei de 1798, veja-se SAMPAIO, Patrcia
Maria de Melo. Espelhos Partidos. Op. Cit. Em
um artigo, Patrcia Sampaio chega a afirmar que
uma lei de 1799 passou a permitir o ingresso
na Milcia de Ligeiros no s de indgenas,
mas tambm de negros e brancos que no
pudessem comprovar trabalho fixo. No entanto,
em todos os documentos at hoje lidos por este
pesquisador referentes ao XIX no h evidncias
de participao de outros grupos nas Milcias
de Ligeiros que no fossem os indgenas. Sobre
isso, SAMPAIO, Patrcia Maria de Melo. Vossa
Excelncia mandar o que for servido...: polticas
indgenas e indigenistas na Amaznia Portuguesa
do final do sculo XVIII. Revista Tempo, Niteri,
n.23, 2007. Sobre a lei de 1798, veja-se tambm
MACHADO, Andr Roberto de A. A quebra da
mola real das sociedades. Op. Cit.
32
A leitura de Maria Regina Celestino de
Almeida de que essa brecha permitia, de fato,
descimentos privados, supondo que isso atendia
ainda mais o interesse dos proprietrios. A
verdade que a lei bastante dura nas crticas
aos descimentos e essa brecha no parece ter
acabado com os obstculos para a obteno dos
braos indgenas, dada a recorrncia com que
se pede o retorno dos descimentos. ALMEIDA,
Maria Regina Celestino de. Os ndios na histria
do Brasil. Rio de Janeiro: FGV, 2010. p.141-150.
Contudo, tambm preciso reconhecer que
at hoje no tem sido possvel dimensionar
o nmero de indgenas que estavam nas
propriedades nessa condio no sculo XIX ou
que estivessem simplesmente escravizados.
33
SAMPAIO, Patrcia Maria de Melo. Vossa
Excelncia mandar o que for servido. Op. Cit.,
p.48 e p.53.
34
SPIX, Johann Baptist von; MARTIUS, Carl
Friedrich Philipp. Viagem pelo Brasil: 1817-1820.
Belo Horizonte / So Paulo: Itatiaia : Edusp, 1981;
SILVA, Igncio Accioli de Cerqueira e. Op. Cit.
35
Arquivo Nacional. Rio de Janeiro, Brasil. IJJ9
108 Ministrio do Reino e Imprio. Par,
Correspondncia do Presidente da Provncia
(1829-31), doc. 313.

36
Para Raquel Santos a crescente insubordinao
dos tapuios tambm se deveria ao fato destes
terem tomado conhecimento, mesmo que
parcialmente, dos debates em Cdiz referentes aos
indgenas. SANTOS, Raquel Dani Sobral. Op. Cit.

tenses em torno do direito de livre trnsito desses indgenas, exemplar


um episdio descrito por Patrcia Sampaio: na vila de Melgao, em 1799,
um oficial pediu a permisso do governador para buscar trs ndias duas
fiandeiras e uma mestre da fbrica de fiar porque estas tinham abandonado a vila que, por sua vez, no pretendia ficar sem o trabalho especializado dessas mulheres. A atitude de tratar os deslocamentos desses indgenas ressalte-se, homens livres como um crime de desero foi comum a
ponto de o governador ter que se manifestar, tambm em 1799, lembrando
que o fim do Diretrio garantia livre trnsito desses indivduos como a
qualquer sdito do rei.33 De qualquer forma, parece claro que a condio de
homens livres dos tapuios estava sempre posta em xeque.
No comeo da dcada de 1820, esse quadro permanecia em suas
linhas gerais. As crnicas coevas e os relatos de viajantes deixam registrada a onipresena dos ndios em quase todas as atividades da provncia.
Eles estavam em funes reservadas aos negros em outras partes do Brasil,
mas tambm em postos das foras armadas, desde o mais reles soldado
at os lugares de oficiais.34J na dcada de 1830, um relato do Visconde de
Goiana d a dimenso da importncia dessa mo de obra na provncia. Em
um longo texto em que Goiana pretendia dar a sua verso do golpe que o
deps da presidncia da provncia episdio que ser detalhado adiante
diz que, diante do crescimento dos conflitos e da oposio sua administrao, foi-lhe sugerida uma artimanha para recuperar a ordem: propagar
o medo de um levante dos escravos africanos, algo que Goiana ironiza dizendo que esse era o mtodo favorito da poca para atemorizar as pessoas
e sossegar os nimos. Mais importante, no entanto, sua ponderao sobre
o peso dessa mo de obra na provncia, em relao aos indgenas:
No Par, quase toda a pessoa de servir cabocla. E quando houvessem negros de
algum vulto nenhum cuidado me dariam porque a experincia tem me mostrado que
nesses casos que brasileiros e portugueses se do as mos e at os mulatos fazem
causa comum contra os negros. Portanto, desse papo eu no tenho medo.35

Pelo contexto do documento, a gente cabocla a que Goiana se refere


so os indgenas que viviam entre os brancos e que estavam alistados na
Milcia de Ligeiros. A enorme dependncia dessa mo de obra fazia com
que isso estivesse necessariamente tambm no centro da vida poltica da
provncia. exatamente isso que se constata no incio da dcada de 1820,
durante os debates em torno do Vintismo e da Independncia.
Como dito anteriormente, ao contrrio do que aconteceu em Cdiz,
nas Cortes de Lisboa no foram definidas polticas nominalmente destinadas aos indgenas, fossem os que estivessem fora do contato com a
civilizao portuguesa, fossem aqueles que j vivessem nas vilas, povoados
e na cidade de Belm. Contudo, os tapuios passaram a reivindicar para si
garantias e direitos aprovados nas Cortes de Lisboa, numa lgica que fazia
a sua antiga condio de vassalos do rei de Portugal transformar-se no
status de cidado.36 Dentro das questes abordadas neste artigo, o problema que estava posto nessa situao que a reivindicao desses direitos
vrias vezes implicava numa tentativa desses grupos de colocar por terra
os mecanismos que garantiam a explorao compulsria do seu trabalho.
Exemplo disso o desdobramento no Par de uma lei aprovada pelas
Cortes de Lisboa que, sob o argumento de pretender incentivar a agricultura, proibiu o recrutamento para as Milcias. A lei foi divulgada em maio de
1822 no nmero de estreia do jornal O Paraense, o primeiro peridico da
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37
Arquivo Histrico Ultramarino. Lisboa, Portugal.
ACL, CU 013, Caixa 155, doc. 11.875 (Projeto
Resgate). Edio n.01, de 22 de maio de 1822.
Sobre O Paraense, a melhor anlise de COELHO,
Geraldo Mrtires. Anarquistas, Demagogos e
Dissidentes: a imprensa liberal no Par de 1822.
Belm: CEJUP, 1993.

38
Arquivo Histrico Ultramarino. Lisboa, Portugal.
ACL, CU 013, Caixa 155, doc. 11.874 (Projeto
Resgate), 06 de julho de 1822.

39
Arquivo Pblico do Par. Belm, Brasil. Cdice
748, doc. 33.

40
Talvez o exemplo mais marcante seja a da
demisso do Intendente do Arsenal, Joo
Martins. Arquivo Histrico Ultramarino. Lisboa,
Portugal. ACL, CU 013, cx. 151, docs. 11.654 e
11.644.

41
Para uma longa anlise sobre esses conflitos e
a vinculao com o trabalho compulsrio dos
tapuios, veja-se: MACHADO, Andr Roberto de
A. A quebra da mola real das sociedades. Op. Cit.

provncia, o que certamente contribuiu para o seu conhecimento.37Pouco


menos de dois meses depois, Jos Maria de Moura, Governador de Armas
da Provncia, escreveu a Lisboa dizendo que no cumpriria essa lei. Na carta,
expe em detalhes a situao descrita acima: diz que a maior parte da populao do Par era composta por ndios e que estes estavam, pela lei de 1798,
subordinados ao poder militar. Assim, segundo a descrio do governador de
armas, os indgenas que no estavam recrutados para as tropas de primeira
linha ficavam engajados em Milcias, especialmente na Milcia de Ligeiros,
que era a responsvel por organizar o trabalho compulsrio desses indivduos
em todas as atividades da provncia. Apesar da cautela para no afrontar o
poder em Lisboa, Moura era taxativo: em sua viso, o cumprimento da lei era
invivel no Par, pois os ndios no trabalhariam se no fossem forados tal
como eram atravs do recrutamento para a Milcia de Ligeiros. justamente a que Moura mostra o impasse em torno desse novo momento poltico:
segundo o Governador, os indgenas estavam recusando o recrutamento e
reivindicando para si o direito criado pela lei das Cortes de licenciamento das
Milcias, o que punha as autoridades num dilema.38
Este estava longe de ser o nico episdio deste tipo. Em 1823, o
juiz ordinrio da Vila Nova de El-Rei reclamava que no conseguia reunir o nmero de Ligeiros que lhe era exigido, pois os indgenas o estavam
ameaando, sob a alegao de que as Cortes no permitiam mais prises
sem culpa formada, e a prtica at ento era a de manter esses homens em
cadeias e troncos at chegar ao nmero de trabalhadores necessrios.39 Da
mesma forma, durante o Vintismo e depois da Independncia, possvel
verificar vrios protestos contra funcionrios pblicos responsveis pelo
recrutamento forado dos tapuios, buscando vincular essa prtica a atos de
despotismo que o constitucionalismo teria vindo derrubar.40
Como demonstrei em trabalhos anteriores, com a Independncia essa
situao se agrava. Para aqueles que queriam manter o controle dessa mo
de obra, o fim do vnculo com as Cortes de Lisboa tinha encerrado os questionamentos legais que deram base s recusas ao recrutamento descritas
acima. Para os tapuios, no entanto, a ruptura com Lisboa era um movimento to ou mais radical do que o Vintismo. Ainda que a guerra que se seguiu
entre os anos de 1823 e 1825 em vrias partes da provncia seja complexa,
parece claro que os embates em torno da manuteno do trabalho compulsrio dos tapuios foi um dos pontos centrais, especialmente potencializado
pelo fato de muitos desses indivduos estarem com armas nas mos.41
Em pesquisas recentes tem sido possvel demonstrar que os mecanismos de explorao da mo de obra dos tapuios no Par continuaram sendo
os mesmos da lei de 1798, pelo menos at 1831. Contudo, parece inegvel
que o questionamento desta lei durante o Vintismo e a Independncia
enfraquecia sua legitimidade. Em razo disso, a definio de uma poltica
indigenista j vinculada ao novo sistema poltico era vital na provncia do
Par. Certamente no por acaso que, como se ver, esse o tema que
mais mereceu a proposio de projetos no Conselho Geral da Provncia.
Alm de dar mais legitimidade aos mecanismos de uso desses trabalhadores, tambm preciso ressaltar que havia presses no interior da provncia
para modificar dispositivos que tinham sido definidos pela lei de 1798 e
que eram considerados obstculos por proprietrios e agentes pblicos
responsveis pelo recrutamento. Certamente esse um dos impulsos que
tambm faz com que outros projetos para os ndios sejam formulados na
provncia antes e depois do funcionamento do Conselho Geral, e invariaAlmanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

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446

42
ZANY, Francisco Jos Ricardo. Projeto para
os ndios do Gro-Par. IN: Dirio das Cortes,
1821/1822. Sesso de 26 de Agosto de 1822.
Disponvel em: <http://debates.parlamento.pt>.
Acesso em: 01 mar. 2014. No fica totalmente
claro nos Dirios das Cortes se os itens do projeto
foram originalmente escritos em sua totalidade por
Zany, se foram apenas modificados pela Comisso
de Ultramar, ou se foram integralmente redigidas
por essa ltima a partir das queixas e sugestes
enviadas por Zany.
43
Agradeo ao meu orientando Samuel Rocha
Ferreira pela localizao deste documento.
44
Arquivo Pblico do Par. Belm, Brasil. Cdice
855, doc. 45.

velmente busquem reverter as restries aos descimentos e o fim da tutela,


esta ltima identificada como o dispositivo de 1798 responsvel pelo livre
trnsito dos indgenas e o consequente abandono das vilas.
Estas duas questes esto no centro, por exemplo, do j citado projeto enviado por Zany s Cortes de Lisboa. Tendo como principal foco o Rio
Negro, Zany queixava-se das restries aos descimentos, lembrando que
existiam naquele territrio poucos brancos e raros escravos africanos, em
contraste com 26 naes indgenas que permaneciam intocveis por fora
das determinaes portuguesas. De outro lado, tambm expunha como um
problema o que ele chamou de liberdade absoluta dos ndios, que os teria
feito abandonar as vilas e se perderem para a igreja, para o estado e para
os particulares. A partir das suas queixas e sugestes, a Comisso de Ultramar das Cortes de Lisboa mandou imprimir um projeto de 20 artigos que
contemplavam as reivindicaes de Zany. Numa linha muito prxima ao do
Diretrio, instrui a criao de um inspetor geral dos ndios da provncia e
de delegados nas vilas. Em relao aos ndios da floresta, o projeto no s
previa a continuidade dos descimentos, como definia que o Inspetor a ser
escolhido deveria arcar com os custos dessa atividade. Uma vez descidos
esses indgenas, seriam divididos entre os particulares que poderiam empreg-los como trabalhadores por seis anos, estando os tapuios, inclusive,
entre os habilitados a os receberem. J em relao aos ndios avilados,
a estrutura proposta tambm lembrava bastante o Diretrio: caberia aos
inspetores fazer a distribuio dos indgenas para os mais diversos tipos de
trabalho e zelar pelos seus pagamentos. Mais do que isso, pelo projeto, os
tapuios deixariam de ter livre trnsito, no podendo mais sair das vilas sem
o consentimento dos inspetores e delegados, cabendo a estes o dever de
buscar o paradeiro desses indivduos quando no estivessem em suas vilas
de origem ou nos trabalhos para os quais tinham sido designados.42
J depois da Independncia, em 1825, vem novamente dessa regio um novo plano de civilizao para os ndios, dessa vez elaborado
pelo tenente de 2 linha, Antonio Joaquim de Bitencourt e S, e enviado
Corte.43 Em linhas gerais, quase uma repetio dos mesmos motes que
tinham sido defendidos poucos anos atrs por Zany. Comea enaltecendo
as riquezas da regio e chega a dizer que a existncia dos indgenas na floresta impedia a explorao de todo esse potencial, pois estes atacavam at
mesmo embarcaes. Para resolver esse problema, Bitencourt e S s tinha
uma soluo: retomar os descimentos. Em suas palavras: A civilizao pois
destes ndios de grande interesse Nacional, no s tende a remover os
obstculos mencionados mas vai aumentar a riqueza nacional com tantos
mil braos hoje inteis a si e ao Estado.44
Se h um interesse fundirio, ele claramente secundrio na proposta, pois no h uma s linha encaminhando o que se faria com as terras
aps a remoo dos indgenas. Ao contrrio disso, o centro est nos indgenas e mais especificamente no controle da sua mo de obra. Dessa forma,
Bitencourt e S pede para ser o executor desse plano, comprometendo-se
a custear os descimentos, algo que mais uma vez lembra o plano de Zany.
No entanto, ao contrrio do projeto anterior, o tenente deixa claro que os
descimentos seriam realizados utilizando a fora se necessrio, recurso
claramente vetado pelas Cortes de Lisboa. Sobre o destino dos indgenas
que viviam nas vilas e os que seriam incorporados, Bitencourt e S econmico, mas revelador: diz que nessas situaes iria se seguir as normas do
Diretrio. Mais uma vez ficava explcita a crtica lei de 1798.
Almanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

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447

45
Arquivo Pblico do Par. Belm, Brasil. Loc. Cit.

46
Pelo menos no no seu teor original.

47
Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico do
Par. Belm, Brasil. Lata 415, pasta 8. Colleco
das leis provinciaes do Par promulgadas na
primeira seco que teve principio no dia 2
de maro e findou no dia 15 de maio de 1838
e vo numeradas de 1 a 13. Par: Tipografia
Restaurada, 1838.

48
Sobre o Corpo de Trabalhadores, vejase: FULLER, Claudia Maria. Os Corpos de
Trabalhadores: poltica de controle social no
Gro-Par. Revista de Estudos Amaznicos,
Belm, v.III, n.01, p.93-115, 2008; MOREIRA
NETO, Carlos de Arajo. Op. Cit.; MACHADO,
Andr Roberto de A. O direito e o arbtrio em
tempos de Guerra: os debates no Parlamento em
torno das garantias constitucionais durante a
represso Cabanagem (1835-40). IN: NEVES,
Lcia Maria Bastos P. das; BESSONE, Tnia Maria
(org.). Dimenses Polticas do Imprio do Brasil.
Rio de Janeiro: Contra Capa, 2012.

Outra coisa importante a perceber tanto no projeto de Zany como no


Bitencourt e S que o tema dos descimentos tem um destaque maior do
que aqueles que sero elaborados no Conselho Geral de Provncia, muito mais concentrados em assuntos relacionados a disciplinar e regular a
mo de obra dos ndios avilados. Talvez uma explicao para isso esteja
justamente na exposio do projeto de Bitencourt e S: segundo ele, historicamente os ndios descidos no ficavam na sua regio de origem, sendo
levados para Belm e dali distribudos em prejuzo de regies como o Rio
Negro.45 Assim, parece que nessa questo a situao no centro da provncia era distinta do interior, sendo que nesta ltima havia a necessidade de
recompor a mo de obra, alm de disciplin-la.
Como se sabe, assim como os projetos de uma poltica indigenista
elaborados no Conselho Geral da provncia do Par jamais foram executados46, as propostas de Zany e de Bitencourt e S tambm no obtiveram
xito. No entanto, ser no mbito da provncia que uma lei imperial finalmente regular o controle da mo de obra dos indgenas no Par. Como a
segunda lei elaborada na Assembleia Provincial, cria-se em 1838 o Corpo de
Trabalhadores. Em plena guerra da Cabanagem, o Corpo de Trabalhadores
garantiu que todos os homens livres do Par que no tivessem ocupao
conhecida, excetuando os brancos, pudessem ser obrigados a trabalhar tanto
para particulares como em obras pblicas.47 H aqui trs pontos a serem
ressaltados: primeiro, a evidncia de que esse era um assunto urgente no Par,
a ponto de ser a segunda lei criada pela Assembleia Provincial. Em segundo
lugar, o recorte racial, j que os brancos so os nicos que no podem ser
obrigados a trabalhar. Em terceiro lugar, mesmo no se identificando como
uma proposta de poltica indigenista, ao contrrio dos projetos de Zany, de
Bitencourt e daqueles elaborados no Conselho Geral de provncia que sempre
se intitulavam como planos de civilizao, o grande impacto da medida
estava em disciplinar o trabalho dos tapuios, inclusive pela sua dimenso
demogrfica, ainda que a lei tambm permitisse o servio compulsrio
de negros e mestios livres. Na verdade, agora sob a legitimidade de uma
lei promulgada j no Imprio, os dispositivos do Corpo de Trabalhadores
retomavam em larga medida a organizao das Milcias de Ligeiros que, como
se ver, tinham sido extintas pelo Parlamento em 1831. Uma das questes que
reforam essa impresso que a lei garantia que os comandantes e oficiais
responsveis pelo Corpo de Trabalhadores seriam os que anteriormente
exerciam essa funo na extinta Milcia de Ligeiros. Caberia a esses indivduos
a distribuio dos braos para obras pblicas e particulares. Outra questo
importante que a nova lei atendia a crticos da lei de 1798: ficava garantido
que os homens alistados no Corpo de Trabalhadores no poderiam deixar suas
vilas sem a permisso dos oficiais. Ou seja, os tapuios e demais homens sob
esse regime, apesar de livres, no tinham mais liberdade de trnsito.48
A partir da reflexo acima, parece evidente que a definio de uma
poltica indigenista no Par era algo importante na provncia, inclusive
suscitando propostas locais para o tema antes e depois da existncia do
Conselho Geral de Provncia, e sempre centradas em um aspecto comum: a
preocupao em regular o trabalho dos indgenas. A seguir, vejamos como
o Conselho encaminhou e expressou essa demanda local.
Os Conselheiros e a dinmica do Conselho Geral da Provncia do Par
A instituio dos Conselhos Gerais foi uma das conquistas mais importantes dos grupos polticos que defendiam maior liberdade para o governo

Almanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

artigos

448

49
As atas do Par deixam claro que se seguiu
rigorosamente as instrues eleitorais de 1824.
Para estas instrues, veja Decreto de 26 de
maro de 1824 Manda proceder eleio dos
Deputados e Senadores da Assembleia Geral
Legislativa e dos Membros dos Conselhos Gerais
de Provncias. IN: SOUZA, Francisco Belisrio
Soares de. O Sistema Eleitoral no Imprio. Braslia:
Senado Federal, 1979.

50
SLEMIAN, Andra. Sob o Imprio das leis:
constituio e unidade nacional na formao do
Brasil (1822-1834). So Paulo: Hucitec: FAPESP,
2009. p.148-159.

51
Srgio Buarque de Holanda faz uma importante
ressalva ao demonstrar que a vinculao
automtica entre liberalismo e a pretenso
descentralizadora, apesar de estar consagrada
na nossa historiografia, no era um senso
comum entre os homens do perodo. HOLANDA,
Srgio Buarque de. A Herana colonial sua
desagregao. IN: ______. (org). Histria
Geral da Civilizao Brasileira. Tomo II O
Brasil Monrquico. Volume 1 O processo de
emancipao. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil,
1997. p.15-20.
52
Sobre o perodo e estas reformas veja-se, entre
outros: FLORY, Thomas. El juez de paz y el jurado
en el Brasil Imperial: control social y estabilidad
poltica en el nuevo estado. Mxico: Fondo de
Cultura Econmica, 1986. cap.1; SLEMIAN,
Andra. Op. Cit.; e DOLHNIKOFF, Miriam. Op. Cit.
53
MACHADO, Andr Roberto de A. Machado. As
reformas em sentido federal. A atuao dos
representantes do Gro-Par no Parlamento e
as expectativas na provncia em torno do Ato
Adicional. Revista Estudos Amaznicos, Belm,
v.4, n. 01, p.57-58, 2009.

54
SLEMIAN, Andra. Op. Cit., p.145-200;
DOLHNIKOFF, Miriam. Op. Cit., p.59-60.

das provncias nos primeiros anos do Imprio do Brasil. A existncia desse


Conselho estava prevista na Carta Constitucional de 1824 e, como se ver,
chegou-se a providenciar neste ano as eleies para estes postos, inclusive
no Par, em conjunto com a escolha de deputados e senadores e de membros do Conselho Presidencial.49
Contudo, o funcionamento desta instituio s ocorreu a partir de
1828, j que dependia de uma regulamentao do Parlamento que consumiu dois anos de intensos atritos entre o Senado e a Cmara em torno
de detalhes do projeto. Nesse sentido, exemplar que na fase final das
negociaes a regulamentao tenha travado justamente entre o desejo da
Cmara em dar aos conselheiros a imunidade para emitir opinies e a firme
deciso do Senado em no aceitar essa formulao. Este debate, de alguma
maneira, sintetizava as posies entre aqueles que desejavam aumentar
o poder dos conselheiros frente a outras autoridades provinciais, como o
presidente, e os que rejeitavam esse encaminhamento. Andra Slemian
mostra que a urgncia da maioria dos deputados para fazer funcionar os
Conselhos Gerais de Provncia foi decisiva para que a Cmara acabasse
abrindo mo da sua disputa com o Senado e desistisse temporariamente da
imunidade dos conselheiros.50
No foi por acaso que a maioria dos deputados aceitou o recuo. A
criao dos Conselhos Gerais de Provncia era uma pea importante na
ao do grupo poltico que ficou consagrado na historiografia como liberais e identificado como os protagonistas no esforo de descentralizao
das decises polticas e administrativas do Imprio.51 Em menos de uma
dcada desde o comeo dos trabalhos legislativos, em 1826, so criadas
instituies nessa direo como os Juzes de Paz, a Guarda Nacional e,
posteriormente, as prprias Assembleias Provinciais que substituiro os
Conselhos Gerais aps a reforma constitucional.52 Particularmente, a criao dos Conselhos Gerais era urgente no contexto em que se iniciou a vida
poltica do Imprio, quando as provncias tinham raros mecanismos para
encaminhar e gerir as suas demandas. O alto grau de centralizao das
decises fica patente nas atas do Parlamento. Na primeira legislatura, entre
1826 e 1829, vrios deputados dedicaram seu mandato a fazer solicitaes
restritas ao cotidiano das suas provncias de origem, como o simples pedido
da contratao de um professor para uma escola no interior, a construo
de uma estrada, de uma ponte ou at mesmo solicitar um terreno para um
Seminrio. Justamente um deputado do Par, Joo Cndido de Deus e Silva,
talvez seja o exemplo mais acabado deste perfil: nos seus dois primeiros meses de mandato formalizou 25 projetos deste tipo.53 Obviamente,
demandas desta natureza, frequentemente apresentadas diretamente ao
plenrio sem passar por nenhuma comisso, caam no vazio. Como dito
inmeras vezes, sobretudo na Cmara, no havia condio dos parlamentares sequer comearem a discusso sobre demandas que pouco conheciam
e que eram peticionadas, de modo geral, sem levar em considerao as
fontes de recurso para execut-las.
Com a sua criao, em 1828, o Conselho Geral podia sugerir medidas
de interesse especfico para a sua provncia, mas a transformao dessa
proposta em lei ainda era condicionada sua aprovao no Parlamento.
Tambm preciso ressaltar que esse rgo no tinha autonomia tributria,
sendo os oramentos provinciais ainda decididos por deputados e senadores.54 Apesar dessas limitaes, o Conselho Geral parecia uma enorme
mudana, pois as demandas da provncia seriam encaminhadas aps um

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artigos

449

55
Lei de 27 de agosto de 1828. D Regimento para
os Conselhos Gerais de Provncia. IN: Coleo das
Leis do Imprio do Brasil. 1828, parte primeira. Rio
de Janeiro: Tipografia Nacional, 1879. p.10-23.

56
Anais do Parlamento Brasileiro. Cmara dos sr.
deputados, em 4 de junho de 1833. Disponvel
em: <http://imagem.camara.gov.br/pesquisa_
diario_basica.asp>. Acesso em: 01 mar. 2014.
57
Anais do Senado do Imprio do Brasil. Em
11 e 27 de outubro de 1830. Disponvel em:
<http://www.senado.gov.br/publicacoes/anais/
asp/IP_AnaisImperio.asp.> Acesso em: 01 de
maro de 2014. A lei aprovada determinava
que os estrangeiros tinham um prazo para se
apresentarem ao juiz de paz e registrarem sua
presena na provncia. Da mesma forma, para se
retirarem da provncia precisavam igualmente de
uma autorizao.

58
Anais do Senado do Imprio do Brasil. Em 23 de
maio de 1832.

59
Ibidem, em 17 e 31 de maio de 1833.

debate local e a obteno de um consenso mnimo capaz de aprov-la


nesse frum. Ao ler a regulamentao do Conselho Geral e mesmo as atas
desta instituio no Par fica claro que o seu funcionamento foi pensado de
forma a replicar em grande medida o Parlamento, com uma srie de ritos que
pretendiam demarcar a sua dignidade e poder.55 Tal como havia uma Fala do
Trono no incio dos trabalhos legislativos na Corte, na provncia o Presidente
tambm dirigia uma comunicao ao Conselho Geral, apontado prioridades
para as quais chamava a ateno. E, assim como no Parlamento, os conselheiros redigiam uma resposta que em algumas ocasies podiam expressar
discordncias ou censuras ao Executivo. A organizao dos trabalhos, debates e votaes, alm da completa independncia de gesto em relao ao
Executivo, tudo lembrava o trabalho de Deputados e Senadores.
Apesar do entusiasmo gerado pela criao dos Conselhos Gerais, logo
se percebeu suas limitaes. Como dito anteriormente, mesmo aps ser
aprovada nas votaes, a proposta dos conselheiros tinha que ser enviada
para o Parlamento e apenas se confirmada nesta ltima instncia teria
algum valor prtico. Como se pode imaginar, esse era um percurso muito
demorado e de difcil fluxo, j que as propostas comearam a chegar, s
dezenas, vindas de todas as provncias. Para se ter uma ideia, em meados
de 1833, j se contabilizavam mais de 200 propostas vindas de Conselhos
de Provncia que ainda aguardavam apreciao do Parlamento, sendo que
algumas estavam nas gavetas da Cmara e do Senado h quatro anos.56
Mais uma vez, o caso do Par exemplar: at 1834, quando a reforma
Constitucional extinguiu os Conselhos Gerais em favor das Assembleias
Provinciais, apenas uma nica proposio conseguiu passar pela Cmara e
pelo Senado e, ao final, ser aprovada e transformada em lei.57
Frente impossibilidade de dar vazo s demandas das provncias
foram feitas vrias propostas de reformas. Em 1832, por exemplo, o senador
Jos de Alencar sugeriu que passassem a ter validade automtica as proposies do Conselho Geral que conseguissem ter dois teros de aprovao
entre os seus conselheiros, alm do mesmo percentual de consentimento dos
membros do Conselho Presidencial e sano do prprio presidente. Apesar
de ser um trmite tambm difcil, a proposta foi considerada absurda pelo
Visconde de Cairu, que alegou que o governo central ficaria s cegas. Isto
deixava clara a franca resistncia de uma parte do Parlamento em abrir mo
de um controle absoluto da deciso final sobre as demandas provinciais.58
Como resultado, logicamente, as frustraes se avolumaram. Percebendo que uma resoluo enviada pelo Conselho Geral do Maranho, em vez de
ser aprovada, teria sua apreciao adiada at que viessem vrias informaes
exigidas pelo Senado, o Visconde de Alcntara, senador por esta provncia,
manifestou-se duramente: sem meias palavras, disse que os projetos enviados eram tratados de maneiras diferentes dependendo das provncias de
origem, chegando a alegar que j teria presenciado a aprovao de verdadeiros absurdos. Duas semanas mais tarde foi ainda mais claro: para ele, as
provncias do norte estavam sendo prejudicadas nesse jogo.59
A despeito de haver ou no privilgios de algumas provncias no trmite das suas propostas, o fato que apesar da regra para criao desses
Conselhos ser uniforme para todo o Imprio, havia diferenas entre eles
que afetavam diretamente seu prestgio, influncia e at a natureza das
suas propostas. A primeira que chama a ateno que a proximidade do
Conselho em relao Corte podia ser decisiva para a sua composio ou
para a melhor recepo de suas propostas entre deputados e senadores. Em
Almanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

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450

60
LEME, Marisa Saenz. Dinmicas centrpetas e
centrfugas na formao do Estado monrquico
no Brasil: o papel do Conselho Geral da Provncia
de So Paulo. Revista Brasileira de Histria, So
Paulo, v.28, n.55, jun 2008.

61
Anais do Parlamento Brasileiro. Em 25 de abril
de 1829.

62
Anais do Parlamento Brasileiro. Loc. Cit.

63
LEME, Marisa Saenz. Op. Cit.

64
Decreto de 26 de maro de 1824 Manda
proceder eleio dos Deputados e Senadores
da Assembleia Geral Legislativa e dos Membros
dos Conselhos Gerais de Provncias. IN: SOUZA,
Francisco Belisrio Soares de. O Sistema Eleitoral
no Imprio. Braslia: Senado Federal, 1979.

So Paulo, por exemplo, um dos conselheiros mais ativos era o padre Feij,
que ao mesmo tempo era um dos principais parlamentares do perodo.60 Ao
mesmo tempo, Bernardo Pereira de Vasconcelos no deixava sua influncia
apenas na Cmara, mas ocupava-se tambm dos assuntos e de cargos em
Minas. A consequncia era a sua proximidade com os temas tratados no
Conselho Geral da sua provncia, algo que lhe rendeu inclusive a aberta
defesa de proposies feitas frente s crticas dos parlamentares.61 Isso era
possvel em lugares prximos da Corte, como So Paulo ou Minas, porque
o perodo de reunio dos Conselhos Gerais, entre o final de novembro e
janeiro, fazia-se no recesso dos trabalhos parlamentares. De modo contrrio, o longo tempo gasto para percorrer a distncia entre a Corte e Belm,
por si s impedia a participao como conselheiro de algum representante
paraense, ou mesmo seu acompanhamento mais prximo dos trabalhos l
desenvolvidos. Consequentemente, nas sesses analisadas, os conselheiros eram todos figuras de destaque na poltica local, mas nenhum deles
chegou ao teatro da Corte. Da mesma forma, tambm no esteve entre os
Conselheiros o bispo Romualdo Coelho, homem que ainda gozava de grande influncia, ou titulares da presidncia da provncia durante o Imprio,
como o paraense Arajo Rozo, ainda atuante.
Talvez a ausncia de polticos com mais trnsito na Corte tenha
facilitado o foco do Conselho nos assuntos ligados provncia se comparado s situaes de Minas Gerais ou So Paulo. Entre as propostas vindas
de Minas, por exemplo, a primeira delas dissertava sobre a necessidade
de ampliar o prazo para extino do trfico negreiro, assunto claramente
fora do escopo dos Conselhos Gerais.62 No caso de So Paulo, Marisa Leme
mostra que tambm h uma contnua tentativa de interferir em assuntos
da poltica nacional, com pronunciamentos sobre questes gerais e aes
dos partidos na Corte.63 De modo diferente, h um cuidado dos conselheiros paraenses em se concentrar nos assuntos locais, s reportando-se
poltica nacional em assuntos especficos, geralmente atrelados a um
desdobramento de questes provinciais.
Para os Conselhos Gerais de provncias mais populosas, como o Par,
deveriam ser eleitos 21 conselheiros. As eleies aconteciam simultaneamente com a de senadores e de deputados, com os mesmos procedimentos,
obedecendo esta ordem e produzindo o eleitor uma lista para cada um
dos cargos. O Par ficou dividido em dez colgios eleitorais: a cidade de
Belm e as vilas de Bragana, Viosa, Santarm, Barcelos, Maraj, Nova da
Rainha, Crato, Olivena e Camet. Cada um desses colgios devia enviar
suas listas de nomes votados para conselheiros Cmara de Belm, onde
se fazia finalmente a somatria e a indicao dos eleitos.64
Aps a pesquisa em vrios acervos foi possvel encontrar uma parte
dessas listas dos colgios eleitorais do Par no Arquivo Nacional, tanto
para o ano de 1824 quanto para o ano de 1828. Infelizmente, por exemplo,
no foi possvel localizar a ata geral com os votos totais dos Conselheiros,
o que permitiria saber quais foram os mais votados. As atas entre 1829 e
1831 apenas identificam os que tomaram posse na medida em que chegavam ao Conselho, pelo que foi possvel fixar 20 nomes, j contando os
suplentes que exerceram o cargo. Tambm de se lamentar a ausncia das
listas de lugares importantes, como Belm. A quantidade de informaes
das listas varia bastante, com algumas descrevendo apenas os nomes e
votos, enquanto outras acrescentam as ocupaes e os lugares de residncia. Mesmo podendo contar apenas com os dados parciais, possvel
Almanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

artigos

451

65
Arquivo Nacional. Rio de Janeiro, Brasil. IJJ5
18. Ministrio do Imprio. Eleies. Par.
Correspondncias (1824-49). Tanto em 1824
quanto em 1828, as sedes dos colgios eleitorais
so levemente diferentes daquelas estabelecidas
no decreto de 1824.

66
MACHADO, Andr Roberto de A. A quebra da
mola real das sociedades. Op. Cit., cap. 4 e 5.

67
Sobre a comparao entre estas eleies:
MACHADO, Andr Roberto de A. Redesenhando
caminhos: o papel dos representantes do GroPar na primeira legislatura do Imprio do Brasil
(1826-29). Almanack Braziliense, So Paulo, v.10,
p.75-97, 2009; MACHADO, Andr Roberto de A. O
Fiel da Balana. Op. Cit.

68
Arquivo Nacional. Rio de Janeiro, Brasil. IJJ5
18. Ministrio do Imprio. Eleies. Par.
Correspondncias (1824-49).

fazer alguns apontamentos importantes, como as diferenas nos perfis dos


votados em 1824 que no assumiram por falta da regulamentao dos
Conselhos e dos conselheiros escolhidos em 1828 e que sero os personagens desse artigo.
De 1824 foram localizadas cinco atas eleitorais: das vilas de Vigia,
Camet, Santarm, Macap e Maraj.65 Considerando os 21 nomes mais votados de cada lista, a primeira coisa que chama a ateno o nmero muito grande de militares eleitos, alguns deles oficiais das Milcias de Ligeiros.
So 14 militares identificados em Vigia, 13 em Camet, 13 em Santarm,
13 em Macap e espantosos 16 em Maraj. Enquanto isso, a quantidade
de pessoas com outras ocupaes, como bacharis em Direito ou religiosos, baixa, ao contrrio do que ser em 1828. Alis, o perfil entre as
duas votaes bastante diferente. Isso se expressa pelo pouco nmero
de votados em 1824 que coincidem com os conselheiros eleitos em 1828.
Em Vigia, Santarm e Maraj so apenas dois em cada lista, em Camet
um e em Macap nenhum. Tambm chama a ateno o fato de no serem
mencionados nenhuma vez personagens que sero centrais no Conselho
Geral agora estudado, como Batista Campos, quela altura j um protagonista na poltica provincial. H algumas explicaes para isso: em primeiro lugar, a provncia vivia em 1824 uma guerra civil, o que certamente
contribuiu para o protagonismo dos militares.66 Diretamente ligado a isso,
a eleio para o Conselho Geral de Provncia parece ter seguido a mesma
tendncia que j descrevi para as eleies de deputados no Par: em 1824,
em meio represso da guerra civil, os nomes escolhidos tem um perfil
mais conservador. Em 1828, os nomes escolhidos para o Parlamento j so
mais identificados a uma postura liberal.67 Aparentemente, essa mudana
de perfil no to radical no caso do Conselho Geral, mas sem dvida ele
mais plural do que na primeira eleio. Outro ponto importante a destacar
a grande disperso dos votos: dos 105 nomes que compe os 21 mais
votados de cada lista, 58 so citados apenas em um colgio eleitoral. Em
contraposio, apenas trs nomes conseguem aparecer em quatro colgios
eleitorais diferentes. Acredita-se que isso suficiente para demonstrar
a inexistncia de uma lista fechada de nomes a serem votados e que, se
existiram tentativas por parte dos poderes provinciais de controlar o pleito,
o resultado foi infrutfero. Outro ponto a destacar que no parece que a
disperso dos votos expresse os poderosos locais, pois quando a lista cita o
lugar de residncia muitas vezes ela distinta do colgio eleitoral.68
Esses ltimos aspectos se repetem nas eleies de 1828. Deste pleito
foram localizadas atas de quatro colgios eleitorais: Camet, Porto de Moz,
Macap e Rio Negro. Dos 84 nomes indicados, 40 tambm so citados apenas em um colgio eleitoral. Em contraposio, apenas trs nomes aparecem
em trs das quatro listas localizadas. Ainda que em Macap e no Rio Negro,
os nomes identificados como militares continuem muito numerosos, com
16 e 14 respectivamente, isso parece ter sido a exceo. Tanto assim que
entre os primeiros 21 nomes indicados por Macap, apenas trs esto entre
os eleitos para o Conselho Geral, sendo que no caso do Rio Negro esse ndice
chega a quatro. um quadro muito distinto de Camet, um dos maiores
colgios eleitorais da provncia. L, em 1828, apenas um nome identificado
como militar est entre os mais votados, nmero menor do que os sete clrigos e os dois indivduos classificados como doutores. Esse perfil parece ter
sido o predominante no conjunto da provncia, pois entre os 21 nomes mais
votados em Camet, 12 foram escolhidos para o Conselho. Esse foi o mesmo
Almanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

artigos

452

69
Arquivo Nacional. Rio de Janeiro, Brasil. Loc. Cit.

70
MACHADO, Andr Roberto de A. O Fiel da
Balana. Op. Cit.

71
Arquivo Pblico do Par. Belm, Brasil. Cdice
889, Atas do Conselho Geral de Provncia, em 29
de novembro, 1 e 14 de dezembro de 1830.

72
NOGUEIRA, Shirley M. S. A soldadesca
desenfreada. Op. Cit. Numa perspectiva diferente,
Mark Harris tambm analisa a trajetria de
algumas famlias do Par e sua importncia na
poltica. HARRIS, Mark. Op. Cit., p.81-91.

ndice de eleitos em Porto de Moz entre os 21 mais votados, colgio em que


o nmero de militares escolhidos tambm foi baixo.69
Terminada as eleies em 1828, os trabalhos do Conselho Geral de
Provncia comearam no dia 29 de novembro de 1829. Nas duas primeiras sesses anuais, 1829/30 e 1830/1831, o presidente dos trabalhos foi
Antonio Correa de Lacerda, figura ento conhecida por ter sido o presidente da Junta de Governo eleita durante o Vintismo. Tambm chama a
ateno a presena de Marco Antonio Rodrigues Martins e Marcelino Jos
Cardoso, dois lderes do golpe de agosto de 1831 que deps da presidncia
da provncia o Visconde de Goiana. Entre os mais atuantes, igualmente foi
conselheiro o cnego Batista Campos, um dos personagens mais importantes da poltica local desde o Vintismo e um dos homens presos e deportados para o interior da provncia pelo golpe de 1831.70 Tambm bastante
ativo Silvestre Antunes da Serra, que chega ao cargo como suplente.
Serra ficou bastante conhecido por sua atuao na imprensa do Par, que
durante muito tempo esteve alinhada s posies de Batista Campos. Alm
desses, tinha sido eleito Felix Antonio Clemente Malcher, protagonista
poltico tambm do tempo da Independncia e que, posteriormente, ser o
primeiro presidente da provncia durante a Cabanagem. Malcher, entretanto, no chegou a tomar posse do cargo por estar sofrendo um processo no
Conselho de Guerra. Ainda compunham esse primeiro conselho Joo Marcelino Rodrigues Martins, Jacinto Francisco Lopes, Joo Batista Camecran,
Joo Manoel Ribeiro, Antonio Manuel de Souza Trovo, Carlos Manuel de
Alcantara, Jos Domingues de Serqueira, Francisco Pinto Moreira, Andr
Fernandes de Souza, Francisco de Pinto Castilho, Agostinho Domingues de
Serqueira, Manuel Otvio Prestes e Francisco de Elvas Portugal. Tambm
foi eleito Ambrsio Henrique da Silva Pombo, que pediu dispensa por j ser
presidente da Cmara de Belm, alegando, alm disso, estar doente. Seu caso
no discutido claramente nas atas, mas o fato que no assume o posto.71
Alm de contar com a presena de vrios dos protagonistas polticos
do Par desde o Vintismo, a composio do Conselho Geral tambm espelhava a presena de famlias economicamente poderosas na provncia. Por
exemplo, partindo das consideraes de Shirley Nogueira, possvel encontrar aqui os Pombos e Elvas Portugal, apontados por ela como famlias
que enriqueceram atravs dos seus postos militares, algo bastante comum
nesta regio e que muitas vezes estava relacionado ao controle da mo de
obra indgena. Tambm na sua descrio, os Cardoso tinham fazendas em
Maraj, e os Correa de Lacerda milhares de cabeas de gado. Ao mesmo
tempo, chama ateno a ausncia dos Chermont, Moraes Bittencourt, e
Ayres, que segundo Nogueira estariam entre os principais da terra e que
tinham em comum a riqueza mais ligada economia propriamente agrcola, com plantaes de arroz, cacau e engenhos.72
Apesar de contar com a participao de figuras de prestgio, em seus
primeiros dias o Conselho Geral do Par convivia com uma contradio:
de um lado, havia um esforo real dos seus membros em dot-lo de poder,
testando todos os seus limites. Isso fica ntido nos vrios choques diretos
dos conselheiros com os presidentes da provncia. Um dos mais impressionantes ocorreu justamente nos primeiros dias de funcionamento do
novo rgo, quando este recebeu uma representao contra o escrivo da
Cmara, Tristo Rangel de Azevedo Coutinho.
Este era um assunto corriqueiro no Conselho, pois era frequente o
recebimento neste rgo de representaes de cidados ou instituies
Almanack. Guarulhos, n.10, p.409-464, agosto de 2015

artigos

453

73
Arquivo Pblico do Par. Belm, Brasil. Cdice
889, Atas do Conselho Geral de Provncia, sesses
de 11, 16, 17, 23, 24 de dezembro de 1829 e 05
de janeiro de 1830.

74
Biblioteca Nacional. Rio de Janeiro, Brasil. MS602, doc. 17 Atas do Conselho Geral do Par,
sesses de 23 e 26 de fevereiro de 1831.
75
SLEMIAN, Andra. Op. Cit.

76
Arquivo Pblico do Par. Belm, Brasil. Cdice
889, Atas do Conselho Geral de Provncia, sesses
de 07 de janeiro , 03 de fevereiro, 18, 20, 22, 23,
24, 29, 30 de dezembro de 1830.
77
SLEMIAN, Andra. Op. Cit., p.193.

queixando-se da conduta de funcionrios pblicos. Assim como fizeram em


outros casos, os conselheiros encaminharam a questo para o presidente
da provncia, ento o Baro de Bag, e exigiram providncias. No entanto,
ao contrrio de outras ocasies, o presidente deu uma resposta rspida, dizendo que isso era sua atribuio e resolveria do seu jeito. Os conselheiros
escreveram, ento, uma rplica, dizendo que no reconheciam autoridade
na provncia que pudesse dizer quais eram os limites das suas atribuies.
O Baro de Bag, na sequncia, respondeu de maneira ainda mais agressiva, dizendo que no admitiria mais receber correspondncias sobre esse
assunto. Frente a isso, o Conselho decidiu escrever diretamente ao Imperador, denunciando o caso. Alm disso, decidiu tornar pblica sua ao
atravs de uma anotao no Livro da Porta, o que deixa clara a preocupao dos representantes em demonstrar para a populao que os assuntos
eram encaminhados.73
J em 1831, o Conselho voltou a ter um novo enfrentamento com
o presidente da provncia, agora Jos Flix Pereira de Burgos, o Baro de
Itapicuru-mirim. Os conselheiros decidem escrever ao Parlamento queixando-se que o presidente no fornecia as informaes solicitadas que
seriam essenciais para fazer os projetos de melhorias da provncia. Mais
do que uma queixa, o Conselho do Par desejava que a Cmara e o Senado
se pronunciassem, dizendo que o executivo local era obrigado a dar essas
informaes.74 Na verdade, a disputa local espelhava tambm o confronto
que j ocorria no Parlamento entre os que pretendiam que os presidentes
de provncia pudessem ser questionados pelo Conselho Geral e aqueles que
discordavam disso de maneira enrgica.75
Do outro lado da contradio, por conta da ocupao concomitante
de outros postos pelos conselheiros, em muitos momentos ficou claro que a
nova instituio ainda tinha menos prestgio do que outras j consagradas.
O caso extremo foi a j citada recusa de Ambrsio Pombo em tomar seu
posto, sob a alegao de que j era presidente da Cmara de Belm. Ainda
que no tenham renunciado sua condio de conselheiros, so vrias
as ocasies em que os membros do Conselho justificam suas faltas pela
necessidade de comparecer a outros rgos, como a Cmara ou o Conselho
Presidencial, ocorrendo em vrias ocasies o cancelamento da sesso por
falta de qurum.76
Essa opo dos conselheiros chega a ser difcil de compreender,
sobretudo em relao s Cmaras, pois a lei criada em outubro de 1828
subordinava vrias de suas aes ao Conselho, num claro esvaziamento
do rgo antigo pela valorizao dos poderes provinciais.77 J nas sesses
acompanhadas, as Posturas da Cmara da cidade de Belm e de vrias
outras vilas so discutidas minuciosamente pelo Conselho, que no s
as validava ou recusava, mas tambm fazia emendas. Desse modo, a
interferncia do Conselho nos assuntos mais corriqueiros das Cmaras,
como a regulao do comrcio ou a definio de multas para quem no
acendesse os lampies, era ainda maior do que a do Parlamento em relao
ao Conselho, j que este ltimo exercia o poder de emendar as decises
antes tomadas pela Cmara. Alis, a desgastante tarefa de analisar cada
ponto das posturas uma das explicaes para o pequeno nmero de
proposies relevantes encaminhadas pelo Conselho ao Parlamento: das
57 sesses efetivamente realizadas entre novembro de 1829 e fevereiro de
1830, 24 tiveram como principal pauta a discusso das Posturas de Belm,
reservando-se ainda mais quatro dias para o debate das Posturas das vilas
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artigos

454

78
PEREIRA, Vantuil. Ao Soberano Congresso:
direitos do cidado na formao do Estado
Imperial brasileiro (1822-31). So Paulo:
Alameda, 2010.
79
Anais do Parlamento Brasileiro. Sesses de 25
de setembro e 15 de outubro de 1830.

80
Ibidem. Sesso de 18 de setembro de 1830.

81
Arquivo Pblico do Par. Belm, Brasil. Cdice
889, Atas do Conselho Geral de Provncia, sesso
de 01 de dezembro de 1830.

de bidos, Melgao, Camet e Maraj. Alis, a prpria prorrogao dos


trabalhos do Conselho, que deveria ter findado em janeiro, foi justificada
pelo presidente por no se ter terminado de aprovar as Posturas da Cmara
de Belm. Como se v, o debate das posturas municipais foi responsvel
por praticamente a metade das atividades dos Conselheiros, o que
claramente dificultou a elaborao de proposies sobre problemas capitais
para a provncia.
Alm disso, o prestgio da nova instituio tambm pode ser medido
pelas vrias peties que para l foram encaminhadas. So queixas contra
funcionrios pblicos, como a j citada, alegao de aplicao de multas
injustas, queixas contra maus tratos ou falta de pagamento e at mesmo
pedidos de aumento de salrio. No nvel local, o Conselho Geral parece ter
ocupado o papel que Vantuil Pereira enxergou para Parlamento: o guardio dos direitos constitucionais.78 Papel este, destaque-se, reforado pela
deciso dos deputados de acolher denncias do Conselho contra membros
do poder executivo e judicirio da provncia, acusados de despotismo.79
Diante disso, talvez a explicao que reste para a preferncia de
alguns conselheiros em ocupar seus postos em instituies antigas seja
a dificuldade at ento de enxergar qual era o poder de deliberao do
Conselho. Esta era uma discusso at mesmo no Parlamento, onde vrios representantes insistiam que os conselheiros podiam apenas sugerir
medidas e nada mais. Isso esbarrava muitas vezes em situaes prticas.
Por exemplo, em uma das suas primeiras medidas o Conselho desejou
criar uma imprensa para publicar suas atas. Houve grande discusso para
viabilizar isso, chegando-se a comunicar o presidente. Por fim, decidiu-se
encaminhar isso ao Parlamento como proposio, inclusive descrevendo
os funcionrios necessrios e seus salrios. A resposta do Parlamento foi
recusar a medida, sob a alegao de que o Conselho no tinha a prerrogativa de criar cargos.80 Em situaes como essa, certamente restou a muitos
a impresso que o Conselho tinha prestgio, mas pouco poder real.
A poltica para os ndios debatida no Conselho Geral do Par
A evidncia da importncia da questo indgena no Par, entre outras
coisas manifesta-se na forma como este assunto foi recorrente durante as
sesses do Conselho Geral de Provncia, surgindo nos debates dessa instituio de diferentes modos. Um deles foram os discursos dos presidentes
da provncia que abriram as sesses anuais do Conselho, quando o tema
surge, mas sempre de maneira sutil, no direta. Exemplo disso a fala
do Baro de Itapicuru-mirim, em dezembro de 1830. Assim como a fala
do ano anterior, centrava de incio na questo do trabalho e da produo
como um dos temas chaves da provncia. Logo no primeiro ponto indicado
por ele para ser objeto de reflexo do Conselho, discursava sobre o homem
primitivo, dizendo que esta condio no podia se manter. Supostamente
amparado na histria, insiste que o caminho natural era a civilizao dos
homens e a sua sujeio s leis. A referncia aos indgenas da provncia
parece clara, assim como a vinculao de sua civilizao ao aumento das
potencialidades da provncia. Nessa direo tambm insiste que a abundncia de recursos da provncia teria feito dos homens daquele lugar pouco
industriosos, satisfeitos apenas com o que era oferecido pela natureza.81
preciso lembrar nesse ponto que era justamente o suposto cio dos indgenas, caracterizado pela sua satisfao em suprir-se simplesmente de
recursos naturais, que justificou, desde o Diretrio, as leis que os obriga-

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artigos

455

82
Ibidem, sesso de 11 de dezembro de 1830.

83
Ibidem, sesso de 06 de dezembro de 1830.

84
MACHADO, Andr Roberto de A. A quebra da
mola real das sociedades. Op. Cit., p.75-76.

vam ao trabalho compulsrio. Particularmente, esse tpico da fala do Baro


de Itapicuru-mirim foi alvo de crtica na resposta elaborada por uma comisso de conselheiros composta por Batista Campos, seu aliado o cnego Serra,
alm do conselheiro Alcntara. Nessa ocasio, a comisso recusou-se aligar
a situao precria da provncia ao que seria uma tendncia ao cio de parte
dos seus habitantes, supostamente alimentada pela fertilidade da provncia.
Ao invs disso, preferiram creditar a pouca produo econmica, entre outras
coisas, ao arbtrio, dizendo que eram as boas leis que estimulavam os homens industriosos.82 Ainda que a poltica indigenista no esteja claramente
posta em discusso, bastante significativo que essa resposta que nega a
tendncia natural ao cio por parte da populao paraense como o elemento
da falta de riquezas da provncia, e faz uma denncia do arbtrio tenha
Batista Campos entre os seus autores, justamente por algumas de suas aes
a respeito desse tema no Conselho Geral, tal como se ver abaixo.
Como dito, os indgenas eram um assunto recorrente e retornavam
pauta de diferentes formas. Neste sentido, em algumas ocasies os conselheiros pediram informaes ao governo sobre a matria, demonstrando
que sua interveno no se dava apenas na elaborao de proposies,
mas tambm assumindo uma postura de fiscalizao do executivo. Esse
foi o caso de quando solicitaram dados sobre as condies das j citadas
Milcias de Ligeiros, o que subsidiar uma representao sobre o assunto
ao Parlamento, do que falaremos adiante. Na mesma lgica, em dezembro
de 1830, Batista Campos pediu que o Conselho exigisse que o Presidente
tornasse pblicas as ordens, atribuies e instrues relativas aos ndios
com as quais o tenente coronel Jos de Brito Ingles e o coronel Francisco
Ricardo Zany estavam indo para a Comarca do Rio Negro.83 Esta no era
uma preocupao qualquer: Zany era uma figura conhecida na provncia.
Como mencionado nas pginas iniciais desse artigo, Zany era autor de um
projeto analisado nas Cortes de Lisboa que pretendia ampliar a explorao
sobre a mo de obra dos indgenas, com maior controle sobre os braos
dos tapuios e a liberao para a realizao dos descimentos dos povos da
floresta.84 Alm disso, Zany ia para um territrio no qual a presena dos
tapuios era marcante, e a dos escravos africanos rarefeita. Tambm deve-se
destacar o fato de que o pedido de esclarecimento tinha como nico foco
os indgenas, no se preocupando com qualquer outra atividade que os
dois militares pudessem exercer na Comarca do Rio Negro. A ao visava constranger o executivo e os militares e for-los a deixar clara a sua
poltica para os indgenas.
Apesar da importncia das intervenes e menes acima, sem dvida nenhuma as aes de maior relevncia do Conselho Geral em relao
questo indgena estavam na elaborao e debates de projetos sobre o
tema, pois evidenciam a tentativa dessa instituio em interferir sobre essa
realidade, mesmo que restrita sua ao esfera provincial. Nessa direo, a
primeira coisa a ser observada a grande quantidade de propostas apresentadas: no perodo analisado foram discutidas no Conselho Geral trs
proposies e uma representao sobre a poltica indigenista na provncia,
certamente o assunto que mereceu mais intervenes dos conselheiros.
Logo em 15 de dezembro de 1829, pouco mais de 15 dias depois do
incio dos trabalhos, apareceu a primeira proposta. Apresentada por Batista
Campos, a proposio pedia a extino das Fbricas Nacionais. Como
esclareceu Vicente Salles, Fbricas Nacionais era o nome dado a estabelecimentos que organizavam atividades extrativistas, especialmente madeira,
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456

85
SALLES, Vicente. Memorial da Cabanagem:
esboo do pensamento poltico-revolucionrio no
Gro-Par. Belm: CEJUP, 1992. p.62.

86
Arquivo Pblico do Par. Belm, Brasil. Cdice 889,
Atas do Conselho Geral de Provncia, sesses de 24
de dezembro de 1829 e 05 de janeiro de 1830.

87
Ibidem, sesso de 15 de dezembro de 1830.

88
Arquivo Histrico da Cmara dos Deputados
Centro de Documentao e Informao. Braslia
DF, Brasil. Lata 49, mao 21, pasta 1 Lista
dos trabalhos do Conselho Geral do Par (182930). Ver tambm MACHADO, Andr Roberto de
A. As reformas em sentido federal. A atuao
dos representantes do Gro-Par no Parlamento
e as expectativas na provncia em torno do Ato
Adicional. Revista Estudos Amaznicos, Par,
v.4, n.1, p.64, 2009. Fora os quatro projetos
enviados, tambm foram encaminhados ao
Parlamento e ao Executivo outros textos,
classificados como resolues, pareceres ou com
outros ttulos.

castanha, borracha e cacau, tudo coletado atravs do trabalho compulsrio


dos indgenas.85 Infelizmente, no possvel saber o teor do projeto original
porque nenhuma das proposies foi transcrita, restando apenas perceber o
debate atravs das discusses das emendas.
Sobre as duas emendas apresentadas, apesar de algumas diferenas,
todas convergem para a ideia de que seriam eliminadas as Fbricas Nacionais, mas garantindo excees. O prprio presidente do Conselho, Antonio
Correia de Lacerda, defendeu a extino das Fbricas Nacionais sob o
argumento de representavam um julgo injusto sobre os ndios, mas pediu
que fossem mantidos os pesqueiros e que tambm se pudesse continuar
com a instituio nos locais em que o governo no conseguisse madeiras.
Tambm chama a ateno o fato de Lacerda propor que a extino das Fbricas Nacionais no se estendesse ao Rio Negro, justamente onde estava
uma grande concentrao de tapuios. A justificativa era que essa parte da
provncia se tornaria independente e deveria decidir posteriormente sobre
o assunto. Como se percebe, as emendas de Lacerda, apesar de condenarem
formalmente a existncia das Fbricas Nacionais, permitiam excees e
dispositivos para o governo que garantiam a sobrevida dessa instituio.
J a outra emenda, proposta pelo Conselheiro Alcntara, tinha o mesmo
tom de garantir excees, pedindo a manuteno das Fbricas dedicadas
madeira e, mais especificamente, a Serraria de Monte Alegre.86
Essa proposta, assim como quase todas as outras relativas aos indgenas, tem um percurso frustrante: apresentada no comeo dos trabalhos
do Conselho, em menos de 20 dias o projeto e as emendas apresentadas
j tinham passado pelas duas discusses das trs necessrias para aprovar
a matria. No entanto, at onde a pesquisa alcanou, esta ltima discusso nunca foi feita. Um ano depois de apresentada, em 15 de dezembro
de 1830, so criadas comisses para finalizar assuntos pendentes do ano
anterior, estando o projeto da extino das Fbricas Nacionais entre elas.87
Como compreender que um projeto j to discutido no tenha
sido finalizado e encaminhado ao Parlamento? Infelizmente, no h uma
resposta definitiva. Em primeiro lugar, verdade que a pauta do Conselho
a partir da segunda discusso desse projeto passou a estar cada vez mais
tomada pelos debates das Posturas das Cmaras, o que ajudou a emperrar o trmite da proposta. Mesmo assim, preciso lembrar que algumas
proposies, ainda que poucas, conseguiram ser finalizadas aps esse
perodo. Isso leva a crer que a razo central era a falta de consenso sobre
um tema to delicado, o que fez a medida ser esquecida na gaveta do
Conselho, exemplo do que frequentemente ocorria no Parlamento. Longe de ser um caso nico, essa parece ter sido a regra no Conselho Geral
do Par: na primeira legislatura, apesar de projetos sobre temas centrais
para a provncia terem sido apresentados e discutidos, foram poucas as
propostas que conseguiram seguir todo o trmite, serem aprovadas e
seguir para o Parlamento. Na verdade, apenas quatro foram encaminhadas e todas elas sobre assuntos perifricos, como a obrigatoriedade dos
estrangeiros se apresentarem ao juiz de paz em at trs dias aps a sua
chegada provncia, a instalao de uma tipografia pblica, ou a dispensa do trabalho para conselheiros que tivessem cargos pblicos durante
as sesses.88 Outro indcio de que o problema era a falta de consenso
que, como se ver, aps o golpe de 1831 que deps o Visconde de Goiana
da Presidncia da Provncia e prendeu homens de um perfil mais liberal,
o Conselho passou a apreciar um projeto de civilizao dos indgenas

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89
Em texto do Visconde de Goiana que
acompanhava esse anexo, o ex-presidente do
Par afirmava que essa prtica tinha enriquecido
a alguns homens no Par, a quem chamava de
mpios desfrutadores.
90
Arquivo Nacional. Rio de Janeiro, Brasil. IJJ9
108 Ministrio do Reino e Imprio. Par,
Correspondncia do Presidente da Provncia
(1829-31), doc. 328, anexo 15.

91
Ibidem, doc.328. Raiol transcreve parte dessa
carta, dando tambm enorme nfase ao fim
das Fbricas Nacionais como um dos motivos
da queda de Goiana. RAIOL, Domingos Antonio.
Motins Polticos. Belm: UFPA, 1970. p.228.

que seguia na direo contrria proposta acima, bem como ao teor que
predominou at ento nas propostas em torno desse tema.
As Fbricas Nacionais, contudo, pareciam ser um assunto quente
na provncia. Se no foi possvel chegar finalmente a um projeto aprovado
nas duas primeiras sesses anuais do Conselho, j em 1831 elas voltavam
ao centro da administrao pblica, agora pelas mos do executivo e durante a conturbada gesto do j citado Visconde de Goiana na presidncia
do Par. No final de julho de 1831, aconteceu uma reunio da Junta da
Fazenda Pblica, tambm liderada por Goiana. Nessa ocasio, reflete-se
sobre a situao do Pesqueiro da Vila Franca e da Plantao de Cacau,
dois exemplos de instituies nomeadas como Fbricas Nacionais. A Junta,
em primeiro lugar, destacou os poucos ganhos pblicos obtidos com esses
empreendimentos, e determinou a sua extino sob o argumento de que
se tratava de uma ao brbara contra os ndios. A Junta mencionava que
os indgenas trabalhavam ali compulsoriamente, sob a mira de armas, com
baixos salrios que iam de 80 a 20 ris dirios e que ficavam vrios anos
sem serem pagos.89 Chama especialmente a ateno, no entanto, o argumento principal para o fim destas instituies: a Junta diz que essa opresso deveria a mais tempo ter cessado por serem contrrias s garantias
individuais dos cidados brasileiros, acrescentando, em outro trecho, que
esta era uma barbaridade antiga e contrria a Constituio do Imprio90.
A importncia aqui, para alm da extino dessas Fbricas Nacionais, estava nesses argumentos, pois classificavam explicitamente esses indgenas
como cidados que tinham direitos constitucionais que eram incompatveis
como uma barbaridade antiga: o trabalho compulsrio. Ou seja, grosso
modo, repetia-se nesse contexto o argumento que questionava a legitimidade do trabalho forado dos tapuios desde o Vintismo.
Tambm importante ter em mente que essa era a deciso de um
colegiado, e no apenas do presidente, o que demonstra que o debate no
Conselho Geral de Provncia, especialmente sobre as Fbricas Nacionais e
sobre os indgenas, estava igualmente circulando em outros meios. Por fim,
preciso destacar que apesar de ter se constitudo como uma ao ousada, o texto da Junta da Fazenda d a entender que seriam extintas apenas
as Fbricas Nacionais mencionadas, as duas deficitrias, e no todas as
existentes. Em seguida, seria enviado este relato e denncia Corte, de
onde aparentemente se esperava um posicionamento. Apesar de no estar
totalmente clara a efetividade dessa ao, em uma longa carta que escreveu Corte para dar a sua verso sobre a sua deposio da presidncia, o
Visconde de Goiana fez questo de citar a extino das Fbricas Nacionais
e ali dava a entender que isso recobria a todas - como um dos motivos
principais pelos quais foi deposto da presidncia.91Alm de demonstrar que
a questo do trabalho indgena era um assunto politicamente explosivo
no Par, bom ter em mente que um dos motivos alegados pelos golpistas
para o terem deposto era o de que Goiana estava alinhado s posies de
Batista Campos, justamente o membro do Conselho Geral de Provncia que
tinha proposto, sem sucesso, o fim das Fbricas Nacionais.
Ainda no primeiro ano de funcionamento do Conselho, surgiu uma
segunda proposio sobre a questo dos indgenas. Ao contrrio da proposta sobre as Fbricas Nacionais, esta pretendia ser um projeto mais amplo
para essas populaes, mas teve um percurso bem parecido com a primeira. Apresentada pelo conselheiro Carlos Manuel de Alcntara em 02 de
janeiro de 1830, tambm no possvel saber o seu teor completo, j que
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92
Arquivo Pblico do Par. Belm, Brasil. Cdice
889, Atas do Conselho Geral de Provncia, sesses
de 02, 05, 19, 26 de janeiro de 1830.

93
SAMPAIO, Patrcia Maria de Melo. Vossa
Excelncia mandar o que for servido. Op. Cit.

as propostas no eram transcritas, restando apenas alguns apontamentos a


partir das poucas emendas apresentadas. Aparentemente apenas adaptando um dispositivo j existente, uma dessas emendas previa a figura de um
procurador de ndios, que seria o responsvel por regular o pagamento do
trabalho desses homens. Assim, possvel ver novamente a centralidade da
mo de obra nos assuntos relacionados aos indgenas. E, alm disso, reaparece novamente a inteno de retornar ao sistema de tutela que havia sido
encerrado com o fim do Diretrio, algo que, como se viu at agora, era uma
tentativa recorrente dos grupos crticos ao que consideravam uma excessiva
liberdade dada aos ndios avilados a partir da legislao de 1798. Contudo,
depois de passar pelas duas discusses iniciais, em 26 de janeiro o projeto
foi encaminhado para uma comisso de redao e nunca mais voltou ao
plenrio. Talvez uma explicao para isso seja o fato de que, alm do autor,
compunham a comisso Marcos Martins e Marcelino Cardoso, os dois lderes
da Agostada de 1831 que deps o Visconde de Goiana da presidncia.92
Em meio a esse processo em que os projetos sobre os indgenas
discutidos no Conselho Geral no conseguiam chegar a uma verso final
para serem enviados ao Parlamento, foi um outro tipo de ao originada ali
que acabou tendo um impacto efetivo na poltica para os ndios, ainda que
totalmente distinta do que tinha sido a proposta original. Nesse sentido,
quando se l o resumo enviado Corte das atividades produzidas pelo
Conselho Geral do Par no seu primeiro ano de funcionamento, como j se
disse, constam apenas quatro projetos, mas tambm acompanham mais de
uma dezena de manifestaes, geralmente enquadradas como representaes. Esta era uma prtica comum e visava muitas vezes fazer crticas
ou denncias de outras autoridades, alm de pedir o posicionamento do
Parlamento sobre alguns assuntos. , pois, uma representao do Conselho
pedindo o posicionamento do Parlamento sobre a Milcia de Ligeiros que
consegue furar esse bloqueio e chegar Corte.
Como mencionado anteriormente, logo no incio dos seus trabalhos
foram solicitadas informaes da presidncia sobre a Milcia de Ligeiros,
instituio descrita nas pginas anteriores desse artigo como uma das
peas fundamentais do recrutamento dos tapuios para o trabalho compulsrio, tal como definido pela legislao de 1798. O Conselho recebeu
essas informaes com alguma rapidez e logo se formou uma comisso
com uma composio muito significativa: Batista Campos e o seu aliado
cnego Serra, complementados pelo conselheiro Jacinto Lopes Silvestre.
De posse dessas informaes, a comisso fez uma pequena avaliao
dessa instituio e props um parecer a ser enviado ao Parlamento sob a
forma de uma representao.
Ao mencionar as informaes oferecidas pelo governo, a comisso
confirmava a continuidade do uso da lei de 1798 para obrigar os indgenas ao trabalho compulsrio, atravs do alistamento nas Milcias de
Ligeiros. Batista Campos e a comisso no deixaram dvidas sobre quem
eram os alistados nas Milcias de Ligeiros, ao dizer que se tratavam dos
aldeados do Diretrio, confirmando que apesar da lei de 1799 ter estendido o recrutamento tambm para brancos e negros sem ocupao,93 na
prtica este era um nus para os ditos ndios cristos. Como mencionado
anteriormente, sob o controle de militares, criavam-se listas dos tapuios
das vilas e os recrutados eram destinados ao trabalho compulsrio em
obras pblicas e particulares. Por conta disso, o controle desse corpo era
um aspecto decisivo na provncia. O ponto central de debate que movia a

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459

94
SILVA, Joo Nei Eduardo. Batista Campos: uma
discusso biogrfica na historiografia paraense.
In: BEZERRA NETO, Jos Maia; GUSMN, Dcio
de Alencar (org.). Terra matura: Historiografia &
histria social na Amaznia. Belm: Paka-tatu,
2002. p.139-149.
95
COELHO, Geraldo Mrtires. Anarquistas,
Demagogos e Dissidentes: a imprensa liberal no
Par de 1822. Belm: CEJUP, 1993. p.172 e p.255;
ver tambm de MACHADO, Andr Roberto de A.
A quebra da mola real das sociedades. Op. Cit.,
p.157.
96
Arquivo Pblico do Par. Belm, Brasil. Cdice
869, doc. 03, em 20 de maio de 1828.

97
Ibidem. Cdice 889, Atas do Conselho Geral de
Provncia, sesso de 08 de fevereiro de 1830.

98
Anais do Parlamento Brasileiro. Em 8 de julho
de 1830

99
Ibidem. Em 27 de novembro de 1830.

100
Anais do Senado do Imprio do Brasil. Em 18 e
26 de maio, 11 de junho de 1831. Coleo das
leis do Imprio de 1831. Primeira parte. Rio de
Janeiro: Tipografia Nacional, 1875. p.76.

comisso era provar, a partir da algumas consideraes sobre a legislao,


que esses indgenas, apesar da organizao levar o nome de Milcias, no
deveriam ser considerados militares e, sim, uma ordenana. O envio de uma
questo como essa para o Parlamento fazia todo o sentido, j que nesse
perodo cabia a essa instituio tambm a interpretao das leis. Como
bem observado por Joo Nei Eduardo da Silva, o propsito do parecer no
era dar fim Milcia de Ligeiros, mas retirar o seu controle da mo dos
militares e pass-la para o poder civil.94 O prprio texto da comisso diz
que esse corpo deveria estar fora dos privilgios militares. Esta, alis, no
era uma polmica nova: durante o Vintismo, a Junta de Governo Civil e
o Governador de Armas entraram em confronto sobre a que poder cabia
o controle dos Ligeiros, conflito que mereceu inclusive manifestao no
jornal O Paraense.95 J em 1828, o Baro de Bag, ento presidente da
provncia, escrevia ao Ministro da Guerra, reclamando que os ndios ligeiros
estivessem sobre controle dos militares.96 De resto, o prprio parecer d a
dimenso da importncia da Milcia de Ligeiros para economia da provncia
e para organizao dessa sociedade:
(...) Convm ao bem pblico e a boa administrao do Governo Constitucional que
os ditos corpos denominados de Milicianos Ligeiros sejam declarados verdadeiras
ordenanas (...) a fim de terminarem-se as questes e conflitos entre autoridades civis
e militares que de tempos remotos embaraam a marcha do Governo da Provncia e
poder este abraar com energia os ramos mais importantes da Administrao Pblica
que no pode suceder no estado atual pela complicao das autoridades militares com
as civis relativamente ao governo econmico dos ditos indgenas; podendo muito bem
afirmar-se que a provncia um pas puramente militar.97

Uma vez enviado para o parlamento, o trmite foi rpido e com um


desfecho surpreendente. J em oito de julho a Comisso de Guerra da
Cmara resumiu os pontos principais dessa representao e posicionou-se
a favor da interpretao enviada pelo Conselho. A partir da representao, propunha uma resoluo na qual apenas se deixaria explcito que
os Corpos de Milcias no eram sujeitos ao Comandante de Armas da
Provncia e, assim, acabar com o conflito entre os poderes.98 No entanto,
foram apresentadas emendas a essa proposta. Entre 26 e 27 de novembro
de 1830, prevaleceram as emendas substitutivas do deputado pelo Maranho, Odorico Mendes. Em dois artigos do que seria um decreto legislativo,
Odorico Mendes determinava simplesmente o fim da Milcia de Ligeiros,
revogando todos os dispositivos em contrrio.99 No se registram debates
na cmara sobre a proposta, sendo que o silncio dos representantes
paraenses absoluto. No senado, aps a explcita condenao do senador
Saturnino, para o qual essas milcias se prestavam apenas explorao dos
indgenas, a aprovao foi muito rpida, do que resultou a transformao
da dissoluo das Milcias de Ligeiros em lei em 22 de agosto de 1831.100
Tratava-se, sem dvida, de uma mudana gigantesca na poltica para
os indgenas no Par porque interferia no principal mecanismo de recrutamento dos ditos ndios cristos para o trabalho compulsrio em obras
pblicas e particulares. A efetiva aplicao dessa mudana, suas burlas e o
possvel impacto disso nos conflitos ocorridos posteriormente na provncia
so assuntos sobre os quais ainda necessrio ter mais pesquisas. Por ora,
no entanto, possvel afirmar que a informao da dissoluo das Milcias
de Ligeiros j circulava no Par pelo menos desde 1832 e que foi utilizada
como capital poltico de Batista Campos. Assim, em maro de 1832, a ata

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460

101
Arquivo Histrico da Cmara dos Deputados
Centro de Documentao e Informao. Braslia
DF, Brasil. Lata 115, mao 16, pasta 4 Provncia
(acontecimentos de agosto de 1831 no Par). Ata
da Cmara de Alenquer em 26 de maro de 1832.
102
Biblioteca Nacional. Rio de Janeiro, Brasil. PR
SOR 4750 A Sentinella Maranhense na Guarita
do Par. Edio de 4 de outubro de 1834.

103
MACHADO, Andr Roberto de A. O Fiel da
Balana. Op. Cit.

104
Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico
do Par. Belm, Brasil. 105,6,23 Coleo de
proclamaes, atas e outros impressos polticos
relativos ao Par entre 1827 e 1837 (doc. 3).
105
Arquivo Nacional. Rio de Janeiro, Brasil. IJJ9
108 Ministrio do Reino e Imprio. Par,
Correspondncia do Presidente da Provncia
(1829-31), doc. 328.

da Cmara da vila de Alenquer registrava o pedido de Batista Campos de


que se divulgasse o fim das Milcias de Ligeiros atravs da publicao de
um edital.101 J em 1834, no jornal Sentinella Maranhense na Guarita do
Par, o editor Lavor Papagaio, ao enumerar o que teriam sido os servios de
Batista Campos, cita tambm a extino da Milcia de Ligeiros.102 Mesmo
sabendo, atravs do cruzamento da documentao, que essa no era a
inteno original de Batista Campos, importante perceber que a extino
das Milcias era um assunto com repercusso na vida poltica da provncia.
Outro ponto importante a salientar, que Batista Campos pede a
publicidade do fim da Milcia de Ligeiros em um perodo em que o conflito
poltico na provncia estava aberto e cada vez mais polarizado. Poucos meses antes, em agosto de 1831, ocorreu um golpe que deps o ento presidente da provncia, o Visconde de Goiana. A Agostada, como este episdio
ficou conhecido, foi acontecimento complexo sobre o qual j escrevemos
demoradamente, buscando compreender suas razes e desdobramentos.103
Para os fins deste artigo, cabe salientar apenas alguns pontos que ajudam
a pensar suas consequncias para o Conselho Geral de Provncia e para a
discusso, no seu interior, da poltica para os indgenas. Em primeiro lugar,
visvel que o grupo que protagonizou a deposio de Goiana tinha um
perfil mais conservador e estava francamente apoiado por uma parcela
importante dos militares. Alm disso, o motivo explcito do golpe, inclusive
nas cartas enviadas Corte, seria a proximidade do presidente com o grupo
poltico liderado por Batista Campos. Ainda que a realidade seja mais complexa do que isso, no que se refere s questes ligadas aos indgenas esta
observao encontra algum respaldo. Afinal, como mencionado anteriormente, Goiana acabara com pelo menos algumas Fbricas Nacionais, pretenso que j aparecera em um projeto de Batista Campos ao Conselho Geral. No bastasse isso, coube gesto de Goiana dar cumprimento a uma
deciso do Parlamento de pr fim ao papel de polcia dos comandantes de
Distrito. O irnico que essa deciso da Corte aconteceu quase simultaneamente a uma tentativa fracassada de Batista Campos em aprovar algo
semelhante no Conselho Geral.104 Na ocasio, Campos defendeu a medida
como necessria porque os comandantes reduziam os indgenas a uma
condio de escravos. Esse argumento lembra muitssimo o relato posterior
que Goiana enviaria Corte, quando elencou o cumprimento da lei sobre
os comandantes de Distrito como uma das razes da sua queda.105 Por fim,
no que cabe pensar sobre o seu impacto no Conselho Geral de Provncia e
o debate sobre a poltica indigenista, preciso ter em mente que o golpe
de 1831 implicou no s na deposio de Goiana, mas tambm na priso
de vrios homens considerados ligados a Batista Campos e o seu envio para
prises no interior da provncia. Isso, evidentemente, alterava o equilbrio
poltico no interior do Conselho Geral.
Justamente neste cenrio de desequilbrio a favor dos grupos mais
conservadores, uma das primeiras medidas a serem apreciadas pelo Conselho Geral de Provncia foi um projeto de civilizao para os indgenas.
Apresentado em 06 de dezembro de 1831, a proposta no vinha de um
conselheiro, mas atravs de uma representao enviada pelo major Antonio
Ladislau Monteiro Baena. Mais conhecido hoje por seus trabalhos de estatstica e de histria da provncia, Baena era um militar portugus radicado
h muitos anos no Par e um crtico ferrenho dos liberais. O acolhimento
da proposta de Baena por esse novo Conselho Geral no poderia ser mais
explcito: j no dia seguinte, 07 de dezembro, criada uma comisso para
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106
Arquivo Histrico da Cmara dos Deputados
Centro de Documentao e Informao. Braslia
DF, Brasil. Lata 68, mao 37, pasta 4, Atas do
Conselho Geral de Provncia, em 06, 07 e 29 de
dezembro de 1831.
107
BAENA, Antonio Ladislau Monteiro.
Representao ao Conselho Geral da Provncia
do Par sobre a especial necessidade de um novo
regulamento promotor da civilizao dos ndios
da mesma provncia. In: Anais da Biblioteca e
Arquivo Pblico do Par. Tomo 2, Belm: Imprensa
Oficial, 1902.
108
Este no foi o nico caso no Imprio em que o
uso dos indgenas foi apontado como a soluo
para reverter os efeitos do fim do trfico negreiro.
Para exemplos e uma discusso mais ampla,
veja de SPOSITO, Fernanda. Nem cidados, nem
brasileiros. Op. Cit.

avaliar o texto com a orientao de aproveitar ao mximo a proposta original. Outra demonstrao surpreendente do apoio do Conselho proposta
que, ao receber contnuos pedidos de Cmaras do interior pelo envio de
ndios para serem engajados em diferentes trabalhos, formulada uma resposta oficial que declara ser necessrio aguardar pela aprovao do projeto
de Baena para regular a oferta de mo de obra dos indgenas.106
Ao contrrio de outros projetos para os indgenas apresentados no
Conselho, o texto de Baena foi preservado na ntegra, o que nos ajuda a
compreender melhor os seus objetivos.107 Logo na sua introduo, fica explcito que aquilo que move a ao de Baena a preocupao com a mo de
obra dos indgenas: afinal, aponta que o fim do trfico negreiro que ele
considerava inevitvel tornava inadivel o debate sobre um novo plano
de civilizao para os ndios.108 Ao mesmo tempo, insiste logo no comeo do
texto que essa era uma oportunidade para retornar a uma rota correta que
tinha sido abandonada: o regime tutelar do Diretrio. O elogio ao Diretrio
e a crtica lei de 1798 so um dos pilares do texto e, como observado nas
pginas anteriores, ecoavam observaes semelhantes em projetos anteriormente esboados desde o Vintismo. Alis, em vrios momentos defende que
suas ideias so baseadas na experincia, supostamente utilizando a histria como argumento para o seu ponto de vista. Outro ponto importante a
destacar que o texto de Baena deixa clara a expectativa de que a provncia,
atravs do Conselho Geral, tinha autonomia suficiente para impor uma mudana na poltica para os indgenas, evidenciando o prestgio e expectativa
que cercavam essa instituio.
O projeto de Baena dividia-se em duas partes: ndios cristos, referindo-se aqueles que j viviam nas vilas, e ndios selvagens, sobre os que
estavam nas florestas. A diviso, em primeiro lugar, deixa clara a importncia dos indgenas que estavam nas vilas e que no Par, como muitos supe
para outras regies, os planos de civilizao no estavam restritos queles
que estavam fora do contato com os brancos. Essa diviso, tambm expunha os dois objetivos principais: para os ndios cristos, retomar o regime
de tutela e assim controlar sua mo de obra. Para os ndios selvagens,
retomar a prtica dos descimentos e assim trazer novos contingentes de
trabalhadores para a provncia.
O controle sobre os ndios e a sua obrigao ao trabalho eram uma
premissa para o projeto de Baena. Recorrendo a exemplos histricos, insistia que um dos maiores erros teria sido a lei de 1755, que tinha dado plena
liberdade aos indgenas antes do estabelecimento da tutela pelo Diretrio,
sugerindo que este quadro tinha deixado a provncia sem trabalhadores,
enquanto o trfico negreiro ainda era estabelecido. Ainda na introduo,
bastante claro ao afirmar que, ao estabelecer um novo plano de civilizao,
no se deveria deixar cair em argumentos equivocados que pregavam contra
o trabalho impelido. Mais uma vez recorrendo histria, diz que a defesa
contra o trabalho compulsrio dos indgenas no se sustentava luz da experincia, retomando o velho argumento do cio natural dessas populaes:
Quanto primeira assero ela impugnvel com o terminante argumento
experimentalmente reconhecido at pelos mesmos denominados Jesutas, seus
catequistas mais universalmente acreditados, de que o cio inerte hereditrio
dos ndios que para eles a soberana felicidade, e a sua inpcia para conhecer e
experimentar os cmodos e as vantagens incalculveis da sociedade civil, impedem
que eles de seu prprio movimento busquem o trabalho regular (...) portanto, eles no
podem ser abandonados a si mesmos, mas antes precisam de serem dirigidos pelas

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109
Ibidem, p.252.

110
Ibidem, p.271.

111
Ibidem, p.261.

112
Ibidem, p.260-262.

disposies e normas de um temporneo regime policial compulsrio, o qual servindo


de estimulante difusivo ou tnico que reanime a sua amortecida excitabilidade os faa
agentes teis e to aderentes a vida social como outros homens.109

Ao falar sobre os ndios cristos, o centro da proposta de Baena


a descrio dessa regncia policial que, segundo ele, duraria at que os
indgenas j vivessem afeitos arte de fazer feliz a existncia procurando as vantagens que o trabalho e a indstria lhes podem ministrar.110 De
modo resumido, em cada vila existiria um Regente Policial e, acima de
todos eles, um Superintendente dos ndios aos quais caberia a regulao
do trabalho, como tambm a disposio espacial desses homens. Sobre este
ltimo aspecto, previa-se no s a supresso de vilas pouco habitadas e
a criao de novas, como tambm o trnsito dos indgenas passava a ser
controlado pela autoridade da vila, como visto, uma velha reivindicao
dos crticos da lei de 1798. O texto d destaque s vrias atividades que
seriam estimuladas pelo regente policial, mas de propriedade dos indgenas, chegando a propor a doao de pequenas sesmarias para esses
homens. No entanto, fica claro que toda a ao, todas as atividades de
trabalho seriam conduzidas pelo regente policial que poderia punir aqueles
que no se encaixassem no ritmo esperado sob a acusao de vadiagem.
Os mecanismos de recrutamento para o trabalho de particulares
e para o servio pblico no esto detalhadamente descritos, mas aparecem, sobretudo, atravs das regras de excluso desse servio. Assim,
dito que os chefes de famlia no podem ser retirados da povoao para
outros trabalhos, mas podem ser obrigados a trabalhar por jornal nas
roas paraenses se no sustentarem sua famlia.111 Longe de ser apenas
uma punio, em outros trechos do texto fica evidente que aos regentes
policiais cabia a tarefa de fornecer mo de obra para trabalhos pblicos e
particulares. Assim, se mostra que essa autoridade devia ter o controle dos
indgenas que estavam fora da vila para prestar servios com a sua autorizao e quanto tempo estariam fora. Em outro trecho, impe que no deveria exceder a um tero dos filhos de cada famlia aqueles que poderiam
ser retirados quer para o servio pblico, quer para o de proprietrios de
engenhos e plantaes de cultura, ressaltando, adiante, que ainda incidiria
um imposto sobre os salrios recebidos por esses indgenas.112
Em comparao com o nmero de pginas destinadas aos ndios
cristos, Baena muito mais econmico ao tratar dos ndios selvagens.
Por si s isso indica que a questo sensvel para esse militar eram os
indgenas j moradores das vilas. No entanto, h ainda outra questo que
refora essa tese: Baena defendia o descimento de novos contingentes de
ndios que estavam na floresta, mas ao contrrio de projetos anteriores no
pretendia que esses homens fossem distribudos entre os proprietrios. Em
vez disso, o destino dos ndios selvagens seriam as vilas onde j estavam
estabelecidos os ndios cristos sob o regime dos regentes policiais.
Dessa forma, essas vilas pareciam ser o corao do sistema pelo qual Baena
pretendia regular a mo de obra desses indgenas sob um regime de tutela.
A proposta de Baena, com o apoio do Conselho aps a Agostada, claramente tentava reverter o que parecia ser a progressiva perda de instituies do perodo colonial que garantiam o controle dessa mo de obra. No
entanto, assim como aconteceu com outras propostas gestadas no Conselho, esta no chegou a ser implementada. A explicao mais plausvel para
isso que com a posse, em 1832, de Machado de Oliveira, novo presidente

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da provncia enviado pela Corte, e o retorno dos antigos Conselheiros, a


proposta enfrentou resistncias e foi ao limbo.
Contudo a aplicao efetiva ou no dos projetos para os indgenas
debatidos no Conselho Geral apenas um dos aspectos que interessam aos
historiadores. Mais importante do que isso parece ser a evidncia de que
este era um assunto central na provncia a ponto de merecer muitos projetos e vrios debates. As dificuldades para a aprovao de formatos finais
desses projetos tambm no podem ser creditadas sua pouca importncia
e, sim, dificuldade para se alcanar consensos no Conselho sobre um assunto que era vital e que atingia interesses polticos e econmicos. Por fim,
ao avaliar esses projetos e discusses no Conselho Geral, ilumina-se qual
era a questo central no Par em relao aos indgenas: todos os projetos,
todas as discusses tinham como principal objeto o controle da mo de
obra desses indivduos.

Recebido para publicao em 09 de julho de 2014


Aprovado em 17 de novembro de 2014

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