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CONDICIONES EDAFOLGICAS Y FISICOQUMICAS DE

LOS SUELOS DEL CULTIVO DE CACAO


Referencia: Curso sobre cultivo de cacao- Gustavo A. Enrquez- CATIE
Manual del Cultivo de Cacao-Instituto
investigacion agropecuaria de Ecuador.

nacional

autonomo

de

Suelos
El suelo es el resultado de la interaccin de cinco factores principales:
Roca Madre, Clima (temperatura y Precipitacin); organismos
(vegetacin, microorganismos, animales, el hombre); relieve y tiempo.
Los suelos son un material tridimensional que cuando est maduro,
muestra una estratificacin precisa en horizontes segn revela el perfil.
(Nos referimos a perfil a la seccin de suelo expuesta al cavar un foso o
al limpiar una orilla de un camino o de un ro) Los rasgos principales del
perfil de un suelo de bosque tropical hmedo, antes de su conversin a
suelo de cacao es el siguiente:

Caractersticas Suelo para Cacao


El proceso de formacin del suelo juega un papel importante, factores
como la temperatura y las lluvias tienen gran importancia en el futuro
resultante del suelo. Con altas temperaturas y una humedad
permanente, las transformaciones se suceden muy rpidamente, es

tpico que en las regiones hmedas ecuatoriales, los suelos, aunque


carecen de casi estructura en la masa son de consistencia friable y estn
rellenoscon minsculos espacios porosos interconectados, que permiten
el movimiento libre de agua y de aire.
La vegetacin con rpido crecimiento tambin influye mucho sobre la
formacin de los suelos en zonas tropicales, las plantas que crecen
rpido son elementos fundamentales para un ligero y permanente
recirculamiento de nutrimentos del suelo, que no escapan por lixiviacin
y permanecen en una capa muy superficial todo el tiempo. La materia
orgnica en estas condiciones y la vegetacin ayudan eficazmente a un
complejo control de la erosin.
La microflora y fauna del suelo contribuyen eficazmente a la evolucin
del mismo, pues tienen una gran capacidad la materia orgnica,
especialmente a altas temperaturas, si esta temperatura est por
encima de los 25 grados, el equilibrio de la descomposicin y
acumulacin se altera y el suelo puede quedarse rpidamente sin
materia orgnica.
La fauna mayor del suelo tambin juega un papel importante en los
procesos de formacin y caracterizacin de suelos. La roca madre
influye en la composicin de suelo y de muchas de las caractersticas
que este desarrolle, los materiales arrastrados de otros lugares pueden
tambin influir.
En general, la faja cacaotera o ecuatorial est en su mayor parte
formada sobre base geolgica estable, compuesta principalmente de
rocas metamrficas e gneas acidas muy antiguas, en las orillas de los
ros y cerca de las costas, algunos suelos son aluviales, coluviales y
sedimentarios y bajo condiciones generales son los mejores suelos para
cacao.
AREA DE ENRAIZAMIENTOS
Esta zona depende de la profundidad del suelo, puede estar modificada
por tres factores: una capa dura, que puede estar determinada por una
capa de arcilla, una capa ferruginosa, o bien por una capa primaria de
material impermeable; un perfil de suelo til demasiado superficial; y
por ltimo, una capa fretica bastante alta.
La piedra de varios orgenes no es problema para el crecimiento de la
raz de cacao, mientras no exista un exceso, pues la raz crece
libremente hasta adquirir profundidad o penetra profundamente en el
suelo por medio de crecimiento de races secundarias.

Una capa permanentemente dura, a cierta profundidad impide el


crecimiento de las races, si el suelo superficial es muy rico, el cacao
puede sobrevivir por algn tiempo con una capacidad productiva baja

Sistema de races adultas de cacao asociado con perfiles tpicos de


suelo:

DRENAJE Y AIRACION.
Uno de los factores esenciales para el crecimiento de las races de cacao
es una buena aireacin, es decir, una renovacin permanente del
oxgeno del suelo. La mayor parte del oxgeno es consumido por los
organismos que viven en el suelo, por esto, una buena aireacin
facilitara las acciones de estos organismos tambin.
El intercambio gaseoso se efecta por medio de poros intercomunicados
del suelo. Si estos poros estn llenos o parcialmente llenos de agua, el
intercambio gaseoso es nulo, en un suelo donde el agua no puede
evacuar rpidamente y dejar libre los poros, el cacao se ahoga y las
plantas mueren, en la siguiente figura se representa dos tipos de suelo

para cacao, uno bueno y otro malo, en el segundo las races no pueden
pasar de los 30 cm y son suelos fcilmente anegables, los selos buenos
tienen suficiente aireamiento para que las races se profundicen ms de
un metro.

En general, las races de cacao toleran inundaciones por periodos cortos


de tiempo, el tamao de sus races est influenciado por el material de
que est constituido el suelo. Si es material arcilloso, las races pueden
ser profundas, pero en general delgadas. Si es suelo arenoso, que seca
rpidamente, las races son bastante profundas y gruesas, con muchas
ramificaciones.
TEXTURA Y ESTRUCTURA
Los mejores suelos para cacao comprenden desde suelos arcillosos
agregados, hasta franco arenosos. Las caractersticas de textura
dependen no solamente de la distribucin de tamao en partculas en
los horizontes, sino tambin a la disposicin vertical de horizontes de
diferentes texturas.
El suelo almacena aire nicamente dentro de sus intercisos, pero
mayormente en los minsculos poros de la materia coloidal, en cuya
composicin entra la arcilla y el humus y la cual abunda en los suelos
muy buenos, la capacidad del suelo para el almacenamiento de aire

depende de su espacio poroso total, el cual vara de acuerdo con el


tamao de las partculas del suelo, de la proporcin de partculas de
diferentes tamaos y de la forma de compactacin de partculas.
El porcentaje de partculas de distintos tamaos puede determinarse por
anlisis mecnico, mediante el cual se describe la estructura del suelo,
las dimensiones son por lo general las que se dan en el esquema
internacional para el anlisis del suelo

Los suelos arenosos ordinarios, aun cuando la raz puede crecer bien, no
son buenos para el cultivo de cacao a menos que sean muy ricos en
nutrimentos y que la provisin de humedad sea bastante adecuada.
COLOR DEL SUELO
Aunque el color del suelo no influye en el drenaje y la aireacin, se debe
tomar en cuenta porque refleja estas caractersticas, que son muy
importantes para la planta de cacao:
Los colores rojo y pardo muestran oxidacin completa de compuestos y
por lo tanto refleja buen drenaje y aireacin. Los colores amarillentos
estn asociados con condiciones de humedad permanente y por lo tanto
pueden, en algunas ocasiones, ser perjudiciales para el cacao. El color
verde oliva es consecuencia de carbonatos bsicos que pueden provenir
de roca madre calcrea, produciendo en algunos casos suelos bastante
alcalinos.
Los colores azul-gris y verde-gris generalmente se deben al oxido ferroso
y denotan drenaje imperfecto o restringido, las coloraciones moteadas,
en puntos o en listas rojas, pardas, amarillas o negro sepia, reflejan
drenaje restringido, especialmente si estas coloraciones se inician en las
partes superiores, conforme se profundice ms, va mejorando el drenaje.
Los suelos de coloraciones negras y pardo-oscuro, deben ser observados
con ms cuidado, pues no siempre reflejan un alto contenido de materia
orgnica, algunos suelos rojos o rojizos pueden tener alta cantidad de
materia orgnica, que toma la coloracin pardusca.
En muchos suelos tropicales, se pueden encontrar a cierta profundidad
arcilla de colores brillantes moteados, con tonos rojos, pardos, amarillo y

blanco, generalmente reflejan una condicin de mal drenaje pero muy


antigua, su condicin de brillantes indica buena condicin aerbica
reciente y por lo tanto, no debe ser confundido con el mal drenaje
descrito anteriormente.
CLASES DE CALIDADES DE SUELOS POTENCIALES
Clase 1: Suelos muy Buenos: Suelos que tienen muy pocas o ninguna
caracterstica que lmite el desarrollo y rendimiento del cacao,
recomendados para plantar, con preferencia a todos los dems suelos.
Clase 2: Suelos bastante buenos: Suelos que, aunque no son tan
adecuados como los de la clase 1, no padecen limitaciones serias,
recomendados para plantar en zonas donde no se dispone de suelos
clase 1
Clase 3: Suelos Buenos: suelos que tienen una o mas caractersticas
inconvenientes que probablemente han de restringir el crecimiento del
cacao, no se recomienda para plantaciones en su estado actual.
Clase 4: Suelos inadecuados: suelos que padecen limitaciones graves
que probablemente impedirn el desarrollo satisfactorio del cacao,
inadecuados para plantar.
SUBDIVISIONES CLASE 3
Sub-clase 3 (n): Suelos pobres en los que la nica limitacin importante
es el estado nutricional deficiente. Probablemente resultaran
satisfactorios para el cacao si se aplicaran los fertilizantes adecuados
Sub-clase 3 (d): suelos pobres en los que la limitacin principal es el
drenaje insuficiente, probablemente seran convenientes para el cacao si
se drenara artificialmente.
Sub-clase 3(p): Suelos pobres que padecen varias limitaciones y que
ofrecen pocas perspectivas de mejoramiento por la aplicacin de
prcticas de cultivo.
ACARACTERISTICAS FISICAS DEL SUELO.
Textura: Es de gran importancia con respecto a la penetracin de races,
las cualidades de drenaje y las caractersticas nutricionales, un elevado
contenido de arcilla es conveniente porque implica buenas propiedades
de retencin de nutrimentos y de humedad, y sugiere que el estado de
los nutrimentos es probablemente alto, pero es indeseable en cuanto
afecta de modo adverso la aireacin y la penetracin de races. Las
texturas intermedias que van desde franco arcillosas hasta franco
arenosas, son ptimas para cacao en la mayora de los casos. Incluso en

zonas de mucha lluvia, los suelos de texturas limosas son preferibles a


los de texturas arenosas, en las que podra sospecharse un mal estado
nutricional. Los suelos con texturas arcillosas cerca de la superficie son
convenientes a condicin de que la penetracin de las races no se
impida.
Color: Las diferencias marcadas en el color deben considerarse como
criterio importante al distinguir suelos al nivel de clasificacin requerido,
para separar suelos de diferente potencial para cacao. El color del suelo
es una orientacin valiosa para juzgar sus caractersticas de drenaje,
tambin, a falta de datos de laboratorio, el color del suelo proporciona
una medida aproximada del estado nutriente comparativo y por lo tanto
es til en la clasificacin de suelos en grupos.
Consistencia y estructura: las diferencias marcadas de consistencia y
estructura pueden ser tambin criterios importantes para distinguir
suelos que son satisfactorios para el cacao de aquellos que no lo son. Sin
embargo, en algunas zonas tropicales no se observa una gran diferencia
en la expresin de estas caractersticas en los suelos mas extensivos.
Se debe prestar especial atencin
a su influencia sobre las
caractersticas de drenaje y sobre la penetracin de las races. La buena
estructura es especialmente importante en reas de grandes lluvias
para asegurar una aeracin adecuada. En reas secas, la estructura y la
consistencia a profundidad requieren un estudio cuidadoso, para
asegurarse de que las races del cacao podrn alcanzar la humedad
asentada a cierta profundidad, durante los periodos de sequa.
Otras Caractersticas: El contenido de piedras cuarzosas y de grava, de
concreciones, de piedra ferruginosa y de rocas minerales edafizadas,
proporciona ejemplos de otros criterios que hay que tener en cuenta al
emitir un juicio sobre la calidad de un suelo para cultivar cacao, segn
sea su calidad y su naturaleza, la presencia de dichas partculas puede
rebajar el valor de un suelo.
FERTILIZACION
Antes de emprender un programa de fertilizacin del cacaotal es
necesario conocer el nivel de fertilidad natural del suelo, este
diagnstico se puede hacer por medio de anlisis de suelo y, en forma
ms sofisticada, por medio de anlisis foliar, este ltimo anlisis es
quizs el ms recomendado en el caso de posibles deficiencias de
elementos menores. Los muestreos de suelo y de hojas requieren la
aplicacin de ciertas normas, por lo que se debe consultar a un
agrnomo o a los laboratorios de suelos respectivos. Tambin la
interpretacin.

Existen guas que ayudan al tcnico a interpretar el estado de fertilidad


del suelo, y por lo tanto le permite decidir sobre los fertilizantes a
aplicar: El siguiente cuadro fue elaborado recogiendo cifras de la
literatura y ajustndose a las cifras que el laboratorio de suelos del
Centro Agronmico Tropical de Investigacin y Enseanza CATIE conoce
por experiencia (el uso del siguiente cuadro debe ser muy cuidadoso ya
que el sistema de anlisis de cada laboratorio puede variar
considerablemente).
*Gua para la interpretacin de los niveles de elementos en la
clasificacion del estado nutricional del suelo.

Una cosecha de cacao seco de 1000 kg extrae aproximadamente 44 kg


de nitrogeno (N), 10 Kg de fosfato (P2O5) y 77 kg de Potasio (K2O) estas
cifras indican lo que el suelo pierde al retirar las mazorcas de cacao en
el momento de la cosecha y empezar a procesarlas fuera del campo, si
las mazorcas se abren en el mismo campo y la cosecha o cascara
quedaran en el suelo, entonces se recircularan aproximadamente 2kg de

N, 5 Kg de P2O5, y 24 Kg de K2O estos nutrientes que se sacan del


sistema deben ser restituidos,
Todo suelo para aumentar su potencial de rendimiento, requiere de un
equilibrio adecuado, entre todos sus elementos nutritivos, en una
fertilizacion se deben mantener o corregir estos equilibrios, Los
desequilibrios son tan perjudiciales a la planta como las carencias de los
elementos.
SINTOMAS DE DESNUTRICION
En algunas ocasiones se presentan en el campo una serie de sintomas,
que pueden deberse a infecciones de insectos o a alteraciones
fisiologicas de la planta, debido a insuficiencia de elementos en ellas o
en el suelo.
REQUERIMIENTOS NUTRICIONALES DEL CACAO
En Malasia se llevo a cabo un estudio, a travs del analiss de toda la
planta, para estimar las exigencias de nutrientes, en diferentes etapas
del desarrollo del cacao:

Los resultados muestran que el cultivo es altamente exigente en


nutrientes, La cantidad extraida por planta esta directamente
relacionada con su desarrollo, los elementos que mas absorbe son:

potasio, nitrogeno y calcio, de estos el potasio siempre es requerido en


mayores cantidades, salvo en los primeros meses de desarrollo, cuando
el consumo es aproximadamente igual al nitrogeno y calcio, el fosforo y
magnesio son absorbidos, en cantidades relativamente menores, las
cantidades de manganeso y zinc aun mas bajas.