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A CRISE AMBIENTAL

Braga e colaboradores, no Captulo intitulado Crise Ambiental do livro


Introduo a Engenharia Ambiental faz um apanhado geral do impasse entre
o homem e o meio ambiente em que vive, em decorrncia da necessidade
que temos de manter e melhorar nosso padro de vida. Em sntese, a
questo abordada de maneira cartesiana, avaliando-se o todo, ou seja,
como funciona o sistema, depois as partes envolvidas e que colaboram para
o desequilbrio do sistema.
Em suas palavras, a terra, embora dotada de uma forma eficiente de
aproveitamento de energia e de reciclagem de matria, no conseguir
manter a populao humana que cresce exponencialmente, requerendo
quantidades cada vez crescentes de recurso e energia.
No sistema fechado em que consiste o planeta, a tendncia de que a
entropia sempre aumente em decorrncia de degradao da energia usada
no
processamento
de
materiais
de
recursos
finitos,
gerando
inexoravelmente, resduos.
O nvel da qualidade e vida atual e futuro dependem do equilbrio dinmico
entre os trs fatores: populao, recursos naturais e poluio.
A populao mundial manteve-se relativamente baixa at a Revoluo
Industrial em meados do sculo XIX. O desenvolvimento tecnolgico
decorrente provocou uma melhora significativa na qualidade de vida das
pessoas, reduzindo as taxas de mortalidade com conseqente crescimento
populacional. Contando atualmente com pouco mais de 350 bilhes de
indivduos (2006), a populao mundial apresenta uma diferena de +1,2%
entre a taxa de mortalidade e a de natalidade, o que equivale a um
aumento de 74 milhes de indivduos/ano. Nesse ritmo, questiona-se, se em
um futuro no muito distante, os recursos naturais sero suficientes para
sustentar a populao.
Os recursos naturais interagem com tecnologia e economia. Materiais
adquirem o status de recursos naturais quando ocorre interesse tecnolgico
no seu processamento e viabilidade econmica na sua explorao. Outro
fator determinante, e que at algum tempo no era levado em considerao
era o efeito que a explorao de determinado recurso natural causava ao
meio ambiente. Substncias txicas eram utilizadas indiscriminadamente
at que seus efeitos fossem sentido, gerando a necessidade de se limitar ou
at mesmo evitar seu consumo em decorrncia dos prejuzos ambientais.
Classificados como renovveis e no renovveis, esse ltimos podendo ser
energticos ou no, os recursos naturais devem ser usados com parcimnia
na gerao de bens. Os no renovveis so recuperados em escala
temporal no relevante para a existncia humana, enquanto os renovveis,
com o uso inadequado podem tornarem-se no renovveis.
A poluio, originria de fontes pontuais ou difusas, a conseqncia
ambiental do uso dos recursos naturais. So alteraes, de origem

antrpica, indesejveis ao meio, prejudiciais a sobrevivncia das espcies,


incluindo a nossa. Para seu controle, parmetros so estabelecidos em
legislao e usados como indicadores de qualidade. Para padres so
escolhidos constituintes ou caractersticas biolgicas, qumicas ou fsicoqumicas mais relevantes ao compartimento ambiental especfico. O efeitos
da poluio tornaram-se globais, despertando a ateno da mdia e a
preocupao de grupos polticos e ambientalistas em todo o mundo, tendo
em vista que coloca em risco a sobrevivncia de todas as espcies e da
limitada capacidade que temos em resolver esse problemas.

Braga, B., Introduo a Engenharia Ambiental, Pearson-Prentice Hall, 2


Edio, 2006, So Paulo, p. 2 a 6.