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#iloso#ia

da biologia um campo de pesquisa relativamente novo, apesar de o


A
tema da vida ter sempre interessado aos #ilsofos. Iniciada nas dcadas de

1960 e 1970, fruto do interesse despertado pelas cincias biolgicas devido,
principalmente, s pesquisas relacionadas evoluo, gentica, ao
desenvolvimento, ecologia comportamental, entre outros.

Introduo
A filosofia da biologia um campo de pesquisa relativamente novo, apesar
de o tema da vida ter sempre interessado aos filsofos. Ela vem se
desenvolvendo desde as dcadas de 1960 e 1970 e fruto do interesse
despertado pelas cincias biolgicas devido, principalmente, s pesquisas
relacionadas evoluo, gentica, ao desenvolvimento, ecologia
comportamental, entre outros.
Alguns dos principais tpicos abordados pela filosofia da biologia so
voltados para o domnio de questes que dizem respeito diretamente ao
objeto da biologia a vida e tratam de temas relacionados com a
natureza, a diversidade e a evoluo dos organismos, das populaes e das
espcies, incluindo a espcie humana. Outro conjunto de questes volta-se
mais para a natureza da biologia enquanto cincia, sua especificidade e
autonomia, como o problema do reducionismo.
O reducionismo em geral apresentado como certo tipo de fisicalismo
o reducionismo epistemolgico, por exemplo, sustenta que todas as
coisas vivas, por serem primeiramente coisas fsicas, podem ter sua
explicao biolgica substituda pela explicao fsica, e que, dessa forma, a
biologia poderia ser reduzida a essa rea. Essa posio no considerada a
mais adequada, uma vez que se reconhece haver relaes e processos em
biologia que no seriam explicitados ao se fornecer sua descrio fsica. H,
portanto, um tipo de fisicalismo no-reducionista para o qual preciso que
as explicaes biolgicas sejam coerentes com as explicaes fsicas;
porm, no seria necessrio, ao se formular uma explicao biolgica,
recorrer-se fsica. Esse tipo de fisicalismo mnimo amplamente aceito no
domnio das pesquisas em filosofia da biologia, pois embora abrace a
concepo de que todas as coisas existentes so constitudas pelo fsico,
reconhece a existncia de entidades e propriedades especficas nos nveis
mais altos que este, como o biolgico.
Por ser uma disciplina voltada para questes filosficas posta a partir
da relao com a cincia da biologia, a filosofia da biologia est, de modo
geral, comprometida com uma perspectiva naturalista. Embora seja um
tema filosoficamente complexo, o naturalismo pode ser compreendido
basicamente como a postura que considera que as teorias cientficas devem
ser levadas em conta quando se realizam as investigaes filosficas. Essa
perspectiva no abarca todo o universo de trabalho da filosofia, mas
decerto a mais coerente com as atividades de pesquisa em filosofia da

biologia.
Muitas vezes, o naturalismo identificado com o cientificismo, que
sustenta que as cincias podem fornecer uma viso completa de toda a
realidade da natureza. Porm, se de fato as questes postas pela filosofia
so distintas daquelas levantadas pela cincia, parece-nos improvvel que
um dia esta venha a substituir aquela. No entanto, a cincia pode tornar-se
fonte de informao importante para a filosofia se verdade que esta
tambm no detm de modo absoluto o domnio reflexivo sobre a natureza
em geral, sobre os sistemas vivos em particular e mesmo a espcie humana.
Assim como uma viso puramente especulativa no se sustenta hoje,
tambm verdadeiro que as descries advindas das cincias no so
suficientes por si s. Desse modo, o naturalismo implica que a filosofia deve
abrir-se para um dilogo com as cincias. Isso no significa
necessariamente sujeio, mas o estabelecimento de uma relao, em que a
cooperao ocorre atravs da confluncia da reflexo filosfica, conceitual
e das informaes oriundas das cincias empricas sobre as entidades reais
do mundo natural.
Trabalhar junto com a cincia no significa tampouco supor a cincia
como detentora de um conhecimento verdadeiro, mas significa aceitar que
ela nos fornece as teorias descritivas mais importantes e confiveis acerca
do mundo natural hoje. Por isso, no h dvida de que o naturalismo
implica certo cientificismo, na medida em que reconhece a cincia como
principal fonte de informao acerca dos entes naturais. A filosofia da
biologia relaciona a abordagem filosfica cientfica e a partir dessa
estreita relao, no que diz respeito abordagem da vida, que apresenta
seus temas, suas questes e seus conceitos.
Sem dvida, uma das teorias mais importantes envolvidas, de forma
direta ou indireta, com todos os temas tratados pela filosofia da biologia a
teoria da evoluo. central nas questes abordadas a idia de que a
diversidade das formas de vida existentes atualmente na Terra possui uma
origem comum e foi sofrendo alteraes ao longo da sucesso das geraes.
A concepo de evoluo da vida remonta aos gregos, porm a
compreenso moderna da evoluo como descendncia com modificao j
era uma idia comum na poca de Charles Darwin (1809-82). Jean-Baptiste
Lamarck (1744-1829) j acreditava que as espcies se alteravam ao longo
das geraes e concebeu muitos fatores para explicar como se dava esse
processo, incluindo o uso e desuso das partes e a herana dos caracteres
adquiridos. Porm, foram Darwin e Alfred Wallace (1823-1913) que, de

forma independente, conceberam o mecanismo da seleo natural. Darwin


publicou sua obra mais importante, A origem das espcies, em 1859, em que
defendia que a seleo natural era o principal mecanismo que explicava a
fixao das variaes nas populaes naturais.
Apesar de ter passado por perodos de descrdito, o mecanismo
concebido por Darwin para explicar a evoluo ganhou novo reforo com o
neodarwinismo. Os trabalhos de August Weismann (1834-1914) sobre a
teoria da hereditariedade mostravam a separao entre o material
hereditrio e o material somtico, eliminando com isso a hiptese da
herana dos caracteres adquiridos e defendendo a seleo como a nica
fora a atuar na mudana evolutiva. Na primeira metade do sculo XX, com
a retomada dos trabalhos de Gregor Mendel (1822-84), unificou-se a
concepo de que os genes so a unidade da hereditariedade e o
mecanismo da seleo natural. A denominada Teoria Sinttica da Evoluo
vista como a unio do neodarwinismo e a gentica mendeliana. Ela supe
as variaes genticas, originadas por mutao e recombinao, sobre as
quais atuaria a seleo natural, alterando a freqncia gentica das
populaes.
Desde ento, a teoria sinttica tem sofrido muitos questionamentos,
conduzidos, principalmente, a partir das pesquisas em biologia molecular e
em biologia do desenvolvimento, pondo em xeque a tese central da teoria
sinttica de que o nico mecanismo responsvel pela evoluo a seleo
natural. Hoje, outros fatores importantes so levados em conta quando se
analisa o processo evolutivo, tais como o papel do acaso, a existncia de
outros fatores inseridos no processo de herana que no apenas genes e o
papel da biologia do desenvolvimento na compreenso do processo
evolutivo.
A teoria da evoluo tambm levanta importantes questes quando
consideramos que a espcie humana se originou por processo evolutivo.
Sendo a espcie humana uma espcie natural, muito provvel que sua
natureza biolgica seja um fator relevante quando se consideram suas
competncias, relacionadas tanto com a atividade cognitiva quanto com a
atividade prtica.
De fato, as pesquisas em filosofia da biologia incluem hoje muitos temas
diferentes, ainda que inter-relacionados; por isso, vamos dividi-los em
quatro grupos apenas para organizar as questes tratadas com mais
freqncia pela filosofia da biologia. No primeiro grupo, podemos reunir os
temas diretamente relacionados com o conceito de evoluo, como

adaptao, unidade de seleo, aptido, entre outros. Num segundo grupo,


podemos reunir temas vinculados evoluo, mas que tambm podem ser
tratados de forma mais ou menos independente da perspectiva evolutiva,
como desenvolvimento, funo, espcie etc. Em um terceiro grupo,
podemos reunir os temas relacionados compreenso da biologia como
cincia, que tratam de problemas como o reducionismo, a natureza das
explicaes biolgicas e das leis em biologia. E num quarto grupo, podemos
reunir temas relacionados espcie humana, como natureza humana,
evoluo da cultura, tica evolutiva e cognio.
Nesta obra, apresentamos uma breve introduo sobre cinco temas. O
primeiro a adaptao, em que procuramos discutir brevemente o que se
compreende pelo termo e por um programa de pesquisa adaptacionista. O
segundo tema tratado a unidade de seleo e procuramos apresentar a
discusso atual sobre em que nvel a seleo natural atua; se ela atua
apenas sobre um nvel ou sobre vrios e quais so os possveis candidatos.
O terceiro tema a funo, em que se analisam os principais sentidos dados
a esse termo e se discute a relao entre funo e teleologia. Os dois
ltimos temas tratam de questes que afetam mais diretamente a
compreenso da natureza humana. Discutimos sucintamente, em primeiro
lugar, algumas das diversas linhas de pesquisa atuais que procuram
relacionar evoluo, comportamento e cognio. Em segundo lugar,
discutimos os argumentos dos que defendem a existncia de uma base
evolutiva para a moral, analisando a relao entre moral e altrusmo.

Adaptao
De modo geral, a adaptao compreendida como a adequao dos
organismos ao ambiente em que vivem. Surpreende-nos a impressionante
relao entre os rgos e as funes por eles realizadas, assim como o
ajuste entre si das partes que compem um organismo e formam um nico
ser que sobrevive e se reproduz no ambiente apropriado. Antes de Charles
Darwin, a adaptao era vista como uma das principais evidncias do poder
da criao de uma mente inteligente. No parecia nada razovel explicar
tamanha adequao de meios a fins recorrendo-se apenas ao acaso. Cabe
observar que se pode distinguir adaptao ontogentica, em que as
mudanas ocorridas ao longo da vida dos organismos em resposta s
mudanas do ambiente no so herdadas, e adaptao filogentica, que se
origina pelo processo evolutivo e herdada. apenas dessa ltima que
tratamos aqui.
Em A origem das espcies Darwin forneceu uma explicao para a
origem da adaptao que no recorria diretamente nem interveno de
uma inteligncia criadora, nem a causas finais, mas tampouco explicava a
adaptao apelando apenas para o acaso. Embora atribusse causas
diversas origem e modificao das espcies, aceitando inclusive a
herana de caracteres adquiridos, a principal contribuio de Darwin para
a compreenso da adaptao foi propor o mecanismo da seleo natural
como principal causa da evoluo da vida.
A seleo natural um mecanismo relativamente simples, mas com
grande poder explicativo. Ela supe basicamente trs fatores: (1) variaes,
denominadas aleatrias por no levarem em conta as necessidades
adaptativas do organismo; (2) diferenas em aptido (fitness), quer dizer,
algumas variaes aumentariam a probabilidade de sobrevivncia e de
reproduo dos organismos mais do que outras, isso porque haveria
competio entre os indivduos devido tendncia de crescimento
populacional em contraposio s limitaes ambientais; e, por fim, (3) o
fato de tais caractersticas serem hereditrias, de forma que, aps um
tempo evolutivamente significativo, haveria alterao nas caractersticas
da populao, fruto do sucesso diferenciado na reproduo. Por meio da
seleo natural, as caractersticas de uma populao iriam se alterando
gradualmente, porque as pequenas vantagens adaptativas se acumulariam
ao longo das geraes.
Exemplos da ao da seleo natural so encontrados mais facilmente

nos estudos experimentais com bactrias devido curta durao do ciclo


reprodutivo desses organismos, o que permite a observao da sucesso de
muitas geraes. Um exemplo citado por Douglas Futuyma, a partir das
pesquisas conduzidas por Anthony Dean, mostra a ao da seleo em
populaes de Escherichia coli. Em recipientes contendo lactose, foram
cultivadas populaes que continham grupos de bactria do tipo selvagem
(tipo-padro ou de referncia) e grupos com diferentes tipos de mutao
no gene que codifica a enzima p-galactosidade, responsvel pela quebra
da lactose. Esses distintos grupos foram cultivados em populaes
suficientemente grandes a fim de neutralizar ao mximo o papel do acaso e
de ser possvel considerar a ao da seleo natural, uma vez que haveria
competio pela lactose entre os diversos tipos, por ser essa a nica fonte
de alimento. Depois de algum tempo, observou-se que, em algumas
populaes, a proporo entre o tipo selvagem e o mutante presente no se
alterou, indicando que as mutaes ocorridas nessas populaes eram
seletivamente neutras. Porm, em outras populaes, uma linhagem de
mutantes decresceu em freqncia devido a sua baixa atividade enzimtica
comparada com a linhagem do tipo selvagem. Em outras populaes, outro
grupo de mutantes, diferente do anterior por possuir alta atividade
enzimtica, teve sua freqncia aumentada em relao ao tipo selvagem.
Observou-se, ento, que a evoluo dessas duas ltimas populaes foi
fruto da ao da seleo natural, que selecionou o grupo de mutantes com
melhor atividade metablica para a quebra da lactose.
Desde que Darwin concebeu o processo de evoluo por seleo
natural, o conceito de adaptao ficou a ele associado de tal modo que a
adaptao passou a ser entendida como o resultado da seleo natural. H
autores que julgam que essa associao estrita entre o conceito de
adaptao e de seleo natural deve ser desfeita, uma vez que h mais
causas que influenciam o resultado final da adaptao. Porm, ainda
amplamente aceito que certo trao dito adaptativo desde que sua
existncia seja explicada sobretudo por meio da ao da seleo natural
que o favoreceu graas vantagem em aptido que ele apresentou.
Denomina-se adaptacionismo o programa de pesquisa que acredita ser
a adaptao o conceito central no estudo da evoluo. Trata-se de um
programa de pesquisa que dominou e talvez ainda domine o pensamento
evolutivo. Ele se vincula crena de que se no todas, ao menos as
principais, caractersticas dos organismos so adaptativas, ou seja,
explicadas pela seleo natural. Parafraseando o filsofo da biologia Elliott

Sober, podemos dizer que a caracterstica principal do adaptacionismo


considerar que a maior parte dos traos fenotpicos na maioria das
populaes pode ser explicada pelo modelo no qual a seleo exposta e os
processos no-seletivos so ignorados. Um adaptacionista no nega
necessariamente que haja outros fatores agindo no processo da evoluo
alm da seleo natural, mas acredita que eles possam ser ignorados
quando se trata de explicar os traos fenotpicos presentes nos organismos.
O programa adaptacionista sofreu nas ltimas dcadas inmeras
crticas, oriundas principalmente dos trabalhos de Stephen Jay Gould e
Richard Lewontin. No conhecido artigo de 1979, The spandrels of San
Marco and the Panglossian paradigm: a critique of the adaptationist
programme, Gould e Lewontin acusam o programa adaptacionista de
cometer erros, tais como a atomizao dos organismos em partes e a
considerao de cada uma dessas partes como o projeto (design) otimizado
(que alcanou a mxima aptido numa populao) para realizar certa
funo especfica, fruto da ao da seleo natural. Isso seria equivocado
por no levar em conta que os organismos so entidades integradas e no
uma coleo de partes discretas, e por supor que o fentipo
indefinidamente malevel, no sofrendo restries de vrios tipos.
No entanto, a principal crtica de Gould e Lewontin a de que o
programa adaptacionista torna a seleo natural onipotente na formao
dos sistemas orgnicos atuais. Ao levarem em conta apenas a ao da
seleo natural, os adaptacionistas construiriam histrias que no teriam
nenhum apoio emprico (just so stories) e, por isso, a rejeio de uma dessas
histrias apenas conduziria construo de outra, sem levar em conta a
possibilidade de a causa ser realmente diferente. Desse modo, no basta
para uma hiptese adaptativa que ela seja plausvel, preciso mostrar de
alguma forma sua veracidade.
De fato, aceita-se hoje que h diversas causas alm da seleo agindo na
evoluo, sendo a principal delas a deriva gentica (alteraes nas
propores de genes apenas por processos ao acaso). A idia foi concebida,
principalmente, por Mooto Kimura, para quem no nvel molecular a
evoluo conduzida sobretudo por deriva gentica e no por seleo
natural. Isso ocorre porque h um grande nmero de protenas que so
seletivamente neutras, ou seja, que so adaptativamente equivalentes ou
quase equivalentes. O acaso tem um papel relevante no s na gerao das
variaes, mas tambm na fixao das variaes em uma populao, mas
considera-se, geralmente, que seu poder de ao maior em populaes

pequenas do que em populaes maiores e que sua ao nessas ltimas no


compete com a ao da seleo natural. De qualquer modo, o acaso e
muitos outros fatores alm da seleo natural atuam no processo evolutivo.
Por exemplo, um gene pode ter efeito sobre muitos traos fenotpicos
(pleitropia), genes podem espalhar-se numa populao, determinando
traos, apenas por estarem ligados a outros que so realmente benficos
(hitch-hike effect), bem como traos podem permanecer numa populao
simplesmente por no ter ocorrido variao e no por ter havido seleo.
Alm disso, traos podem cumprir hoje papis para os quais no foram
selecionados. Para distingui-los das adaptaes, eles so denominados
exaptaes. Enquanto as adaptaes so traos que foram selecionados
para cumprir uma funo, uma exaptao um trao cujo papel
desempenhado hoje diferente daquele para o qual havia sido selecionado.
Por exemplo, acredita-se que as penas das aves no foram selecionadas
inicialmente no para o vo, pois o estudo dos fsseis mostra que, embora
tivessem o corpo coberto de penas, esses animais no realizavam bem essa
tarefa. Por isso, pode-se supor que originalmente as penas foram
selecionadas para a funo termorreguladora e se tornou uma exaptao
para vo.
Essas e outras causas no-seletivas no implicam a negao da ao da
seleo, mas poriam em xeque o programa adaptacionista, uma vez que
questionam a prioridade dada ao da seleo natural no processo
evolutivo.
As crticas ao programa adaptacionista tiveram efeito e provocaram sua
reviso. H, sem dvida, aqueles que julgam que se deva abandonar o
projeto como um todo, uma vez que ele est comprometido com
pressupostos errneos, porm essa no parece ser a nica alternativa. A
seleo natural ainda vista por muitos autores no como um fator entre
vrios outros a conduzir o processo evolutivo, mas como o nico fator que
explica de maneira razovel tanto a adaptao quanto a formao de
estruturas complexas e funcionais.
Kim Sterelny, em sua obra Sex and Death, retoma uma distino feita
por Peter Godfrey-Smith entre o adaptacionismo emprico, o
adaptacionismo explanatrio e o metodolgico. Essa distino til para a
compreenso das diversas tendncias atuais do pensamento
adaptacionista, devendo-se observar que o que est em jogo em todas elas
, fundamentalmente, o papel atribudo seleo natural. Essas trs
posies so combinveis entre si, dando assim conta da atual diversidade

de posies, algumas de carter mais fortemente adaptacionista, outras


menos.
O adaptacionismo emprico sustenta que a adaptao deve ser tratada
por meio da construo de modelos e experimentos, ou seja,
cientificamente, com o objetivo de mostrar o poder explicativo da
adaptao frente aos outros fatores que atuam no processo evolutivo. No
sentido forte, implica a afirmao de que se pode compreender o processo
evolutivo considerando apenas a ao da seleo natural.
O adaptacionismo explanatrio sustenta que a mais importante misso
da teoria evolutiva explicar a adaptao dos organismos ao meio e o
inegvel fato de que eles aparentam ter sido projetados. A seleo natural
tambm vista como o mais importante fator na evoluo, pois, mesmo que
seja rara, seria a chave para explicar o projeto aparente dos organismos e
as relaes de adaptao entre o organismo e o ambiente. O bilogo
Richard Dawkins e o filsofo Daniel Dennett, por exemplo, estariam
comprometidos, em princpio, com o adaptacionismo explanatrio, mas
no com o adaptacionismo emprico forte, uma vez que aceitam que a
seleo natural no o nico fator a atuar no processo evolutivo, pois ainda
que a seleo possa explicar apenas 1% de toda mudana gentica
molecular, esse 1% que conta. Essa posio combina uma hiptese
cientfica, a de que a seleo natural explica a adaptao, com uma tese
filosfica de que o projeto aparente dos organismos possui um estatuto
especial como fenmeno biolgico. Embora seja amplamente aceito que a
dinmica variao e seleo natural a melhor forma de se explicar o
aparente projeto (design) dos organismos, observa-se que as teses do
adaptacionismo explanatrio, por terem implicaes mais amplas, so as
mais difceis de serem testadas e tambm as que geram maior polmica,
como o enfrentamento da teoria da evoluo com o argumento do design
inteligente. Os defensores desse argumento sustentam que, do mesmo
modo que se explica a existncia de artefatos, como um relgio,
recorrendo-se ao seu projetor, tambm se deve explicar a existncia de
estruturas complexas e funcionais nos organismos vivos como, por
exemplo, o olho humano, recorrendo-se inteligncia criadora que as
concebeu.
O adaptacionismo metodolgico compreende que a adaptao um
conceito organizador para a pesquisa evolutiva. Ele pode ser til, por
exemplo, quando constrangimentos genticos e de desenvolvimento so
difceis de se determinar. Quando a hiptese de otimizao investigada e

ocorre um grande desvio, isso mostraria que h outros fatores atuando de


maneira relevante. Esse tipo de adaptacionismo se justificaria desde que se
suponha ser a seleo natural a mais importante fora de ao na evoluo.
Todas as trs posies frente ao adaptacionismo so criticveis quando
consideradas no sentido extremo. O adaptacionismo emprico ao sustentar
que todas as caractersticas dos organismos so frutos da ao da seleo
natural, o adaptacionismo explanatrio ao ver no fenmeno adaptativo,
portanto, na seleo natural, o nico fator importante na histria evolutiva,
e o adaptacionismo metodolgico quando considera a inevitabilidade de se
usar o modelo adaptacionista.
No entanto, essas trs verses so plausveis quando consideradas em
um sentido mais fraco. Parece razovel considerar que a bela e intricada
rede de relaes entre organismos e meio ambiente tem de ser explicada,
que ela constitui uma importante questo para o pensamento evolutivo, e
que preciso buscar embasamento emprico para as explicaes
adaptacionistas. Portanto, o reconhecimento de que h problemas com o
adaptacionismo no leva necessariamente negao do relevante papel
explicativo da seleo natural no processo evolutivo, mas leva, em primeiro
lugar, rejeio da idia de que a seleo natural seja o nico fator
importante da evoluo e, em segundo lugar, crtica da ausncia de testes
para suas hipteses. Talvez esse ltimo ponto seja de fato o maior
problema com o adaptacionismo, a saber, a proliferao de hipteses, a
possibilidade de se construir mais de um modelo explicativo a partir dos
mesmos dados, sem que sejam apresentados os meios adequados para
test-los e decidir sobre eles.
Modelos matemticos, como os de otimizao, tm sido concebidos a
fim de possibilitar a testabilidade das explicaes adaptacionistas. Modelos
de otimizao supem, por exemplo, que a seleo natural moldou o
comportamento dos animais de modo a resolver problemas ambientais
selecionando a melhor alternativa entre aquelas disponveis. Por exemplo,
no caso de um predador, determina-se que o problema enfrentado como
maximizar a taxa de ingesto de energia de modo a poder utiliz-la para
outros fins como a reproduo. Acredita-se que um predador mais eficiente
na produo de energia teria mais chance de deixar mais descendentes do
que um predador menos eficiente. Testa-se essa hiptese considerando-se
duas variveis: a energia e o tempo gastos para capturar e consumir a
presa e a quantidade de energia adquirida pelo seu consumo. O modelo
construdo de modo a responder qual a taxa de energia obtida em funo

da estratgia adotada. Os clculos mostram que se as presas que geram


mais energia, em geral as maiores, so abundantes, o predador ganha mais
energia capturando-as e ignorando as outras. Na situao em que elas no
so abundantes, o predador ganha mais energia capturando as presas de
menor valor energtico. Ao comparar o modelo com os casos reais, pode-se
prever seu comportamento e, em caso de desvios, construir novos modelos
ou buscar novas causas.
Elliott Sober defende que os modelos de otimizao so instrumentos
importantes, pois atravs deles possvel descobrir se o trao evoluiu por
seleo natural. No h dvida de que h restries de ordem ontogentica
(relacionada ao processo de desenvolvimento do indivduo) que limitam as
variaes sobre as quais a seleo natural pode atuar, do mesmo modo que
o fazem as restries advindas da histria filogentica (relacionada
histria evolutiva de um grupo especfico de organismos). Alm disso, h o
acaso, que se acredita ter um papel relevante nas inovaes que ocorrem
principalmente em pequenas populaes. Todos esses fatores participaram
na formao do design atual dos organismos e das populaes, juntamente
com a seleo natural. Certamente, no parece fcil decidir qual entre eles
tem papel mais relevante e talvez no se possa decidir isso de forma global.
Para Sober, no entanto, essas restries no desqualificam o projeto
adaptacionista, presente nos modelos de otimizao; elas apenas do a ele
sua forma, delimitando as variaes que podem ser selecionadas. Se tais
restries so consideradas, o modelo levar em conta as variaes que, de
fato, esto disponveis. Sober fornece o exemplo de uma fmea da moscadas-frutas (Drosophila) que apresenta duas opes: ou tem alta
fecundidade no incio da vida e baixa fecundidade no final ou, ao contrrio,
apresenta baixa fecundidade no incio da vida e alta no final. No h a
opo de ser fecunda em ambas as fases da vida, devido restrio de
desenvolvimento relacionada com o nmero de ovos que a fmea tem
disponvel. Se os dois padres se fixam na populao, o modelo vai explorar
a possibilidade de o polimorfismo ter-se fixado pela seleo natural.
O problema da testabilidade sem dvida um dos mais difceis, mas a
dificuldade de se testar hipteses adaptativas especficas seria equivalente
dificuldade de se testar hipteses no-adaptativas. A construo de
modelos deve permitir testar as hipteses especficas, pois se o modelo
est de acordo com os dados, ento, a hiptese confirmada, ao menos
provisoriamente. Se ele no confirmado, constroem-se, ento, novos
modelos ou se buscam causas diferentes, no-adaptativas.

Deve-se, porm, distinguir entre testar uma hiptese adaptativa relativa


a uma dada populao e testar o adaptacionismo em geral. O
adaptacionismo, enquanto tese geral, no testvel diretamente, mas,
segundo Sober, isso no o torna no-cientfico ou no-falsificvel. Sendo um
programa de pesquisa, ele s poderia ser testado indiretamente. Para ele,
quase todos os bilogos concordariam com a tese de que a adaptao existe
e que, sendo assim, muitos traos fenotpicos esto sujeitos seleo
natural, mas no se comprometeriam com o programa de pesquisa
adaptacionista, segundo o qual os modelos que ignoram a seleo natural
tendem a fazer predies equivocadas e o design dos traos funcionais dos
organismos ou tende para o timo. Para testar a tese geral, seria
necessrio verificar se os modelos adaptacionistas especficos, que s
utilizam a seleo natural, tm sucesso em predizer como os organismos
evoluram. Se tiverem mais sucesso do que aqueles que levam em conta
outros fatores, o adaptacionismo, ento, ser um modelo de pesquisa bemsucedido e dever se manter; do contrrio, dever ser abandonado como
programa de pesquisa.
Desse modo, o que deve ser rejeitado no o adaptacionismo em geral,
mas o adaptacionismo na sua forma ingnua, em que no so considerados
os fatores que podem limitar e at impedir a ao da seleo natural e a
evoluo do trao timo, tais como o acaso, as restries genticas, de
desenvolvimento e filogenticas, e em que no so consideradas, tambm,
razes no-seletivas pelas quais traos podem vir a se fixar em uma dada
populao. Um adaptacionista consistente acredita que, a despeito de todos
esses fatores, a maioria dos traos fenotpicos evoluiu por seleo natural
devido diferena de aptido frente a outros traos, e ele procura mostrar
isso atravs de modelos testveis.

Indivduo e unidade de seleo


Muito se discute sobre quais critrios so necessrios para se determinar o
que um indivduo biolgico. Supe-se ser necessrio haver unidade
suficiente para que possamos entend-lo como distinto dos outros. Essa
caracterstica corresponde identidade prpria de um indivduo, em que
h forte dependncia entre suas partes e uma relativa independncia do
mundo externo. Isso no significa que ele seja totalmente independente de
seu meio; por trocar energia, matria e informao com o meio, pensado
como sistema aberto. No entanto, possuir uma identidade significa manter
sua estrutura, forma, composio etc., pelo tempo de sua vida, resistindo
assim s inconstncias e incertezas externas. Um indivduo forma um todo,
pois se no verdadeiramente indivisvel, suas partes tm de formar um
todo para ser considerado um. Essa idia acompanha as exigncias de
unidade e integrao, porm no se identifica com elas, pois requer que um
indivduo seja mais do que a mera soma de suas partes. Como observa
Sober, essa interdependncia deve ser entendida em termos funcionais,
pois medida que a dependncia funcional vai se reduzindo, o conjunto das
partes torna-se cada vez menos um indivduo. Quanto maior for a
integrao entre as partes de uma entidade, mais individuada ela ser.
Deve-se distinguir, assim, um agregado vivo no-unitrio de um indivduo,
pois, nos casos em que no h integrao funcional, no h individualidade,
ainda que a integrao no ocorra o tempo todo e de forma homognea.
Para Sober, populaes de organismos de espcies assexuadas no
integrariam suficientemente suas unidades, os organismos; por isso, no
formariam indivduos ou teriam um grau muito baixo de individualidade.
Outra caracterstica comum a toda individualidade a restrio de sua
existncia no espao e no tempo. Todo indivduo tem necessariamente
comeo e fim, e o desmembramento das suas partes pe fim integrao e
tambm sua existncia.
A exigncia de integrao constante fez com que, muitas vezes, s se
utilizasse o termo indivduo para designar o organismo, mas esse no
parece ser o nico nvel de estrutura individuada no mundo vivo.
Considerando as caractersticas assinaladas anteriormente, possvel
afirmar que existem outros nveis, pois a individualidade no algo que se
tenha de forma absoluta ou no se tenha, mas apresenta, ao contrrio,
gradaes. Por exemplo, uma colmia pode ser compreendida como uma
individualidade, mesmo que seus componentes, as abelhas, constituam

unidades discretas e no estejam dentro dela todo o tempo.


A considerao da evoluo levantou questes sobre o problema da
individuao que no se apresentavam na perspectiva tradicional, em que
se concebia o indivduo como bem delimitado pelo conceito essencialista
de espcie (em que a espcie consiste em conjuntos de indivduos
semelhantes que compartilham a mesma essncia). Numa concepo
evolucionista, a determinao do que um indivduo relaciona-se
diretamente com a realidade emprica, em que so considerados os casos
que possam satisfazer os critrios determinados. Nesse caso, dificilmente
se consegue satisfazer a todos os critrios ao mesmo tempo sem que se
faam concesses ou se estabeleam limites. Eles so relativizados, porque
os indivduos, muitas vezes, no podem ser totalmente isolados uns dos
outros, adquirindo certo grau de incompletude. Em vrios casos, torna-se
difcil determinar o que o indivduo biolgico, uma vez que existem
muitos exemplos em que no possvel decidir-se onde comea e onde
termina um indivduo, como, por exemplo, quando se considera o limite
que separa um organismo de outro, nos casos de reproduo assexuada por
diviso e por brotamento. Tambm quando se consideram os animais
capazes de regenerar grande parte de sua estrutura corporal, muitas vezes
fica difcil justificar por que ele continua sendo o mesmo. No caso dos
vegetais, o problema ainda mais complicado, pois, muitas vezes, a
delimitao de um organismo, bem como de uma espcie, bastante difcil.
Alm disso, h o problema de se determinar o que o indivduo biolgico
para alm dos limites de um organismo, como no caso de uma colnia, em
que se questiona at que ponto colnias ou mesmo sociedades devem ser
pensadas como indivduos, e quando se considera uma populao ou uma
espcie. Ainda assim, poderamos dizer que individualidades biolgicas so
realidades temporrias, mais ou menos bem delimitadas, com algum grau
de unidade e identidade internas, continuidade e integrao funcional entre
suas partes.
razovel supor que a evoluo tem como efeito a individuao.
Podemos entender indivduos como os nveis na hierarquia da vida com
capacidade para funcionar como unidade de seleo ao longo da evoluo.
Nesse sentido, so candidatos a indivduos: genes, clulas, organismos,
sociedades e espcies. Ao tratar do problema da individuao e do
indivduo luz da teoria da evoluo, coloca-se em questo a relao entre
indivduo e unidade de seleo. verdade que esses dois problemas so
distintos. Com relao determinao da unidade de seleo, devem ser

investigados quais nveis de realidade esto sujeitos ao da seleo,


enquanto a determinao da individualidade supe o estabelecimento de
critrios a guiar a investigao na natureza do que o indivduo. No
entanto, o que observamos que a relao entre unidade de seleo e
indivduo subjaz s discusses sobre os nveis de seleo. David Hull diz
que qualquer coisa que possua as caractersticas necessrias para ser
selecionada possui as caractersticas necessrias para contar como
indivduo e no como grupo. Embora nem todos os indivduos funcionem
como unidades de seleo, apenas indivduos podem ser selecionados.
Portanto, entidades comumente tratadas como grupos, se so unidades de
seleo, so de fato indivduos. Hull estabelece, assim, uma estreita relao
entre individuao e processo de seleo. O mesmo pode ser inferido
quando Sober diz que se a seleo natural favorece em geral o organismo e
raramente o grupo deve-se supor, por isso, que o organismo seja mais
individuado do que o grupo.
H duas questes aqui envolvidas: a primeira diz respeito aos tipos de
indivduos biolgicos existentes hoje e aos nveis de ao da seleo
natural; a segunda questo diz respeito origem de novos nveis de
indivduos biolgicos e novos nveis de ao da seleo.
Muito se tem discutido sobre o problema da unidade de seleo e sobre
a existncia de apenas um ou vrios nveis de unidade de seleo. Os
candidatos unidade de seleo podem ser organizados em trs grupos:
(1) os organismos, (2) os nveis situados acima, como grupos, populaes e
espcies e (3) os situados abaixo desse nvel, como o gene e certas partes
dos organismos, denominadas mdulos.
A viso tradicional concebe a seleo natural como resultado da
competio entre organismos de uma dada populao, sendo este, se no o
nico, ao menos o principal nvel de seleo. Desse modo, desde Darwin, o
organismo, por ser o indivduo reprodutor, tem sido visto como o
candidato mais natural unidade de seleo.
Essa perspectiva foi colocada em xeque por alguns autores, como
George Williams e Richard Dawkins, que defenderam ser o gene a nica e
verdadeira unidade de seleo. Dawkins, em O gene egosta, afirma que a
unidade fundamental de seleo e de individualidade no a espcie, nem
o grupo, nem mesmo o organismo, mas o gene, a unidade de
hereditariedade. Uma razo que apresenta para apoiar tal posio a de
que os genes, por serem os replicadores (entidades que passam sua
estrutura diretamente atravs da replicao), so copiados de gerao em

gerao quando o organismo se reproduz. Desse modo, permanecem e


formam linhagem, sendo afinal os verdadeiros beneficirios da adaptao.
J os organismos so entidades efmeras, denominadas veculos, uma vez
que so construdos para facilitar a replicao dos genes. Por isso, no fim
das contas, os genes que estariam sendo selecionados. O termo veculo
terminou sendo substitudo por interator, cunhado por David Hull, e
mais usado hoje para designar uma entidade que, enquanto um todo coeso,
interage com o ambiente e responsvel pela replicao diferenciada. So
exemplos de interatores os organismos, as populaes, as espcies etc.
Muitos filsofos da biologia colocam em discusso a tese de que o gene
o nico ou o principal nvel de seleo e a evoluo um processo de
mudana na freqncia dos genes. Alguns argumentos apresentados esto
baseados, por exemplo, no fato de que organismos herdam mais do que o
DNA nuclear, havendo herana de material no-gentico significativo para
o processo de desenvolvimento do organismo.
Ernst Mayr, por exemplo, defende a posio tradicional de que o
organismo a unidade de seleo. A seleo natural agiria, primeiramente,
sobre organismos e s indiretamente sobre os genes, j que o resultado da
seleo fruto da interao entre o ambiente externo e os processos
fisiolgicos do organismo como um todo.
Alm disso, h muito se conjectura sobre a existncia de nveis de
seleo abaixo e acima do nvel do organismo. Defendem-se nveis de
seleo situados abaixo do nvel do organismo como, por exemplo, a
seleo de certas partes dos organismos os mdulos , que seriam
conjuntos de genes, seus produtos e interaes sobre os quais a seleo
natural atuaria, separando, selecionando e transformando. Os mdulos
equivalem s partes de um organismo que evoluem de modo mais ou
menos independente das outras partes. o caso, por exemplo, dos
membros anteriores dos mamferos. Eles teriam evoludo de forma
relativamente independente, gerando estruturas homlogas, porm
bastante distintas nas baleias, nos morcegos e nos humanos. Conceber
mdulos como unidades de seleo implica ainda reconhecer a integrao
de dois aspectos da seleo: um relacionado ao fentipo, em que o mdulo
deve funcionar como um todo tendo em vista alguma funo fisiolgica ou
ecolgica bem definida, e o outro relativo ao gentipo, pois para evoluir de
forma independente necessrio que haja redes ou mdulos genticos com
alto grau de integrao interna.
A existncia de nveis de seleo acima do organismo levantou o

problema da seleo de grupo. Apesar de muitas vezes negada por aqueles


que s reconhecem como nvel de seleo o organismo ou o gene, a seleo
no nvel de populao tem gerado muitas discusses, sobretudo quando se
consideram a vida social e a existncia de altrusmo na natureza. David
Sloan Wilson e Elliott Sober defendem a existncia da seleo de grupo;
portanto, que unidades acima do organismo podem ser consideradas
unidades de seleo. O altrusmo seria um exemplo de comportamento que
requer o conceito de seleo de grupo. Altrusmo significa, por definio,
uma ao que resulta no detrimento do interesse prprio e no benefcio do
interesse de outro. o caso de uma abelha, que, ao introduzir seu ferro,
acaba arrancando parte de seus rgos internos e, por isso, morre. Esse
trao evoluiu no por beneficiar o organismo individual, mas por beneficiar
o grupo. Esse um exemplo de trao que evoluiu por seleo de parentesco
(trao que evolui devido cooperao de organismos que mantm laos de
parentesco, ou seja, que compartilham genes). Para Wilson e Sober, a
seleo de parentesco um tipo de seleo de grupo.
Ainda segundo Sober, se o organismo for o nico nvel de unidade de
seleo, ento, a seleo natural trabalharia sempre contra a evoluo do
altrusmo. Se o grupo , s vezes, unidade de seleo, ento, a seleo
natural favorece, s vezes, traos altrusticos. A evoluo de um
comportamento altrusta seria altamente improvvel no caso de um grupo
isolado, pois o indivduo altrusta tenderia a ser eliminado. Porm, se
houver competio entre os grupos num processo de expanso de
populaes, esse comportamento poderia evoluir, porque os grupos
altrustas tenderiam a crescer e se expandir mais rapidamente do que os
egostas.
No h, nesse caso, uma contraposio entre seleo gentica e seleo
de grupo. A questo importante, ento, seria saber se os genes evoluram
de modo a beneficiar os indivduos em relao a outros dentro de uma
mesma populao ou se evoluram beneficiando um grupo, em relao a
outros considerando uma metapopulao (conjunto de populaes
distintas de uma mesma espcie). E se tanto a seleo que beneficia os
organismos individuais quanto a que beneficia o grupo puderem ser
expressas no nvel dos genes, que so, se no a nica, ao menos as
principais unidades de hereditariedade, ento, a seleo gentica
consistente com todos os outros tipos de seleo. A seleo gentica talvez
seja a nica instncia de seleo sempre presente, o que no significa ser o
gene a nica unidade de seleo existente.

Desse modo, numa mesma populao, poder-se-ia considerar a


existncia de uma fora seletiva interna que favoreceria os indivduos
egostas frente aos altrustas, mas tambm outra fora seletiva agindo entre
as populaes, favorecendo o comportamento altrusta em detrimento do
egosta. O resultado do conflito dessas foras dependeria da diferena de
intensidade existente entre elas e determinaria o curso da evoluo.
Segundo essa hiptese, a seleo age em diferentes nveis. Ela aponta,
portanto, para uma compreenso pluralista dos nveis de seleo, na qual
se reconhece a existncia de vrios nveis em que a seleo agiria, situados
tanto acima como abaixo do organismo.
No entanto, a defesa da existncia da seleo de grupo est longe de ser
uma unanimidade entre os bilogos e os filsofos da biologia; ao contrrio,
aceita-se geralmente que existe seleo no nvel do organismo e do gene, e
que essa poderia resultar num benefcio para o grupo, mas, nesse caso, este
no poderia ser considerado unidade de seleo.
Ao considerarmos a relao entre unidade de seleo e indivduo,
verificamos que os organismos satisfazem s exigncias que determinam o
que um indivduo e so candidatos unidade de seleo, porm, mesmo
nesse caso, nem sempre os limites dos indivduos so precisos, como, por
exemplo, quando consideramos alguns tipos de vegetais ou quando
consideramos os organismos que se dividem binariamente, isto , que se
reproduzem atravs da bipartio do corpo celular. Nesses casos, concebese, em geral, que o indivduo originrio no prossegue sua existncia em
nenhum dos dois outros indivduos gerados, supondo-se que ele se desfaz
ao se dividir. No entanto, quando se consideram os seres capazes de
regenerar-se e muitos deles podem perder mais da metade de seu corpo
e ainda assim reconstituir-se , julga-se que se trata ainda dos mesmos
indivduos. Na realidade, no h sequer critrios definitivos capazes de
determinar os limites de todos os organismos.
Os candidatos situados abaixo do nvel do organismo, tais como o gene
e o mdulo, podem ser compreendidos como unidades de seleo e como
indivduos; porm, devido ao grau de dependncia e integrao funcional
que possuem com o organismo ao qual pertencem, suas individualidades
so mais relativas e parciais do que a individualidade encontrada nele.
J com relao aos outros candidatos que se colocam acima do
organismo, provvel que haja forte correlao entre a determinao da
individualidade e da unidade de seleo. Por exemplo, as colnias so
fortes candidatas unidade de seleo, pois so usualmente consideradas

superorganismos graas ao elevado grau de integrao existente entre os


organismos componentes. Sua individualidade seria semelhante dos
organismos e, por isso, reconhecida com mais facilidade.
Com relao s populaes, a questo mais complicada na medida em
que nem todas possuem integrao funcional a ponto de poderem ser
entendidas como indivduos. Elliott Sober, assim como outros filsofos da
biologia, considera que as populaes de espcies assexuadas no
estabelecem integrao suficiente entre seus organismos e, por isso, seriam
realidades histricas e no individualidades biolgicas; por conseqncia,
dificilmente seriam unidades de seleo. J as populaes de organismos
sexuados poderiam ser consideradas individualidades devido integrao
funcional que existe entre seus organismos. Essas interaes sexuais so
consideradas suficientes para integrar os indivduos de uma populao e
fazer dela uma unidade, tornando-a, em vrios aspectos, semelhante aos
organismos e, ainda que suas partes sejam menos interdependentes
funcionalmente do que as partes de um organismo, poderiam tambm ser
unidades de seleo.
O problema de tratar a espcie como indivduo um dos mais difceis.
Essa questo relaciona-se com a forma como se compreende o conceito de
espcie. A definio biolgica, tal como apresenta Mayr, a de que espcie
um conjunto de populaes naturais que, de fato ou potencialmente, se
cruzam entre si, mas esto reprodutivamente isoladas de outros conjuntos.
Uma das grandes dificuldades enfrentadas por esse conceito biolgico de
espcie que, por se basear no isolamento reprodutivo das populaes,
no pode ser aplicado s populaes assexuadas; para essas devem ser
utilizados outros critrios, como nicho ecolgico e diferenas morfolgicas
e ecolgicas. Segundo Sober, essas populaes no devem ser consideradas
indivduos e, conseqentemente, no possuiriam condies para serem
unidades de seleo. No entanto, as espcies sexuadas, como podem ser
tratadas como indivduos, podem ser candidatas a unidades de seleo,
particularmente quando compreendidas como espcie biolgica. No
entanto, h muitas divergncias entre os evolucionistas sobre a
possibilidade de se tratar a espcie como indivduo e como unidade de
seleo. De certa forma, a dificuldade de se considerar a espcie como
unidade de seleo revela que quanto mais altos so os nveis de seleo,
mais difcil torna-se sua determinao como indivduo.
Outra dimenso da questo do indivduo biolgico diz respeito origem
das individualidades biolgicas. Ao longo da evoluo, nveis de

complexidade e de organizao diferenciados emergiram, tais como


organismos procariotas, eucariotas, multicelulares e sociedades. Essas
transies deram-se, de acordo com Richard Michod, pela integrao de
grupos de indivduos preexistentes gerando indivduos de nveis mais altos.
O processo, por sua vez, seria acompanhado de uma reorganizao dos
nveis de seleo.
Desse modo, a evoluo da vida poderia ser compreendida como a
histria da transio entre diferentes nveis de seleo. No princpio, a
seleo agia sobre molculas replicadoras; porm, com a formao de
outros nveis de organizao biolgica, novos nveis de seleo surgiram.
Segundo Leo Buss, a seleo ocorre sobre o nvel mais alto a partir do
ambiente externo sempre que a unidade mais baixa estiver fisicamente
contida na mais alta, como na relao entre as clulas e o organismo
multicelular. Nesse caso, a seleo no nvel mais baixo subsiste, mas o
ambiente seletivo o ambiente somtico do nvel mais alto, sendo esse
nvel o agente seletivo. No caso em que o nvel mais baixo no est contido
no mais alto, a seleo ocorre ou pode ocorrer em ambos os nveis, como no
organismo e na populao. Poder-se-ia falar em associao e em conflito
nas relaes entre essas diversas unidades de seleo que coexistem.
Buss critica a perspectiva dos que defendem que s h seleo no nvel
do gene no porque negue este como um nvel de seleo, mas porque
considera que levar em conta somente o interesse egosta dos genes no
esclarece suficientemente o processo que gerou as distines existentes
entre os nveis de organizao biolgica. A explicao de que complexos
moleculares, clulas, organismos e populaes evoluram por interesses
egostas dos genes no explica de que forma a vida se organizou
hierarquicamente.
Desse modo, possvel considerar a coexistncia de diferentes nveis de
seleo, pois no haveria apenas um nvel, mas vrios em uma relao de
hierarquia. Cada nvel de organizao que emerge um novo nvel de
seleo. Do mesmo modo, poder-se-ia conceber mltiplos nveis de
individuao biolgica, com graus diversos, sendo que os nveis sobre os
quais a seleo natural incide com maior intensidade apresentariam maior
nvel de individuao do que os outros.

Funo
comum recorrer-se ao conceito de funo para explicar o papel que
clulas, tecidos, rgos, processos e comportamentos desempenham nos
organismos em que esto presentes. Uma das maneiras de se compreender
o conceito de funo consiste em explicar o papel que uma parte, um
processo ou um comportamento cumpre em um dado sistema.
O conceito de funo mais claramente compreendido quando se
consideram os artefatos, objetos criados por ns para servir aos fins que
desejamos. Tais objetos realizam funes que foram determinadas por seus
criadores; por isso, no apenas fcil descobrir qual funo eles cumprem,
mas tambm de onde ela se origina, a saber, um agente intencional
humano.
Com relao s funes naturais, o problema mais complicado.
Tradicionalmente, a existncia de funes no mundo vivo foi vista como
prova de que a natureza no perdulria, de que no faz nada em vo e de
que tudo tem uma finalidade. Assim como o que explica a funo de um
artefato, por exemplo, um despertador, a inteno que o seu criador tinha
ao cri-lo, ou seja, a de despertar na hora programada, um rgo como o
corao tem a funo de bombear o sangue, pois assim o teria concebido a
mente que o criou.
No entanto, quando se compreende a origem dos seres vivos pela
evoluo, no mais possvel considerar-se satisfatria a explicao
baseada na inteno de um agente criador para a funo existente no
mundo natural. Muitos autores, porm, consideram que isso no significa
eliminar o carter teleolgico do conceito de funo. Elliott Sober acredita
que Darwin, ao romper com a tese da criao das espcies, desfez a ligao
entre teleolgico e teolgico, permitindo a articulao, at ento
improvvel, entre teleologia e causa natural. Ele no teria expurgado a
teleologia da biologia, mas a abordado de um modo naturalista. Ainda
assim, nem todos os filsofos concordam que se deva conservar a
interpretao teleolgica quando se trata de funo biolgica.
Muitas crticas so feitas ao uso da explicao teleolgica em biologia.
Alguns sustentam, por exemplo, que explicaes teleolgicas envolvem
questes de natureza teolgica e metafsica e, por no serem verificveis,
no podem fazer parte da cincia. A cincia moderna teria rompido com
toda forma de finalismo, e no se poderia romper com essa doutrina e
continuar a invocar termos como propsitos para tratar de fatores

causais do mundo natural. Afirma-se tambm que o modo como a


causalidade se apresenta nos enunciados teleolgicos problemtico, pois
explicaes teleolgicas recorrem a eventos futuros, enquanto a explicao
causal normal recorre apenas a eventos passados. Na causalidade normal, a
causa precede ou simultnea ao efeito, sendo que nas explicaes
teleolgicas inverte-se essa ordem. Desse modo, os enunciados teleolgicos
explicam a existncia de algumas coisas a partir da atribuio a elas de um
propsito ou um fim.
Tambm se critica o uso da linguagem teleolgica na biologia por ela
implicar antropomorfismo, atravs da assimilao da funo biolgica s
funes dos sistemas intencionais humanos, que envolvem deliberao e
conscincia.
Essas crticas podem ser rebatidas, como mostra Ernst Mayr, uma vez
que o uso moderno de enunciados sobre processos teleolgicos, ou seja,
processos dirigidos a fins, no implica a aceitao de concepes teolgicas
ou conceitos metafsicos, e que as explicaes, de carter teleolgico,
usadas na biologia no entram, de modo nenhum, em conflito com as
explicaes fsicas e qumicas. Alm disso, o fato de ser distinta da
causalidade ordinria no significa que a explicao teleolgica seja
incompatvel com ela.
No entanto, Mayr julga mais adequado substituir o termo teleolgico
por teleonmico para se evitar possveis interpretaes equivocadas. Os
processos teleonmicos caracterizam-se por serem guiados por um
programa e dependerem da existncia de um objetivo. Segundo o autor,
essa constitui uma diferena importante nos nveis de complexidade entre
a natureza inanimada e a viva. No encontramos processos teleonmicos
em sistemas estritamente fsicos, mas somente nos organismos e nas
mquinas fabricadas pelos homens. Tais processos se originam ou por
seleo natural ou por meio de um agente intencional da espcie humana. O
principal exemplo o programa gentico, mas tambm encontramos esses
processos no funcionamento de rgos e glndulas, em processos
relacionados aos mecanismos de auto-regulao, como nos msseis
autodirigveis, que possuem mecanismos de propulso para seguir a fonte
de calor mais prxima.
No entanto, Mayr considera que no adequado o emprego de termos
teleolgicos quando se trata da adaptabilidade dos sistemas biolgicos.
Para ele, os processos teleonmicos pertencem ao campo das causas
prximas, isto , das causas que decorrem da natureza fsico-qumica da

atividade biolgica e so suscetveis de uma explicao mecnica. Essas


causas devem ser separadas das causas ltimas, que dizem respeito s
causas evolutivas, aos mecanismos de adaptao e de ao da seleo
natural. Esses no dizem respeito aos processos teleonmicos, porque uma
coisa o funcionamento do programa e outra a origem dele. A adaptao
responde pela origem do programa e, nesse caso, uma linguagem
puramente selecionista seria mais adequada, porque o uso da linguagem
teleolgica para explicar as adaptaes poderia remeter antiga idia de
que a evoluo conduz a adaptao em direo perfeio e ao progresso.
Tambm no se poderia recorrer presso seletiva, pois ela no uma
causa prxima, mas causa ltima que explica a construo histrica do
programa gentico e no explica o programa no seu funcionamento. A
seleo atua sobre eventos passados, como mutaes e recombinaes, e
no planeja o futuro; por isso, o seu resultado s pode ser obtido a
posteriori.
Apesar de todos concordarem que a evoluo no um processo
teleolgico no sentido de ter um fim predeterminado, muitos filsofos da
biologia vo defender a utilizao de explicaes teleolgicas na biologia
evolutiva. Contrariamente ao que julga Mayr, isso no implicaria um
compromisso com a idia de finalismo, mas a considerao de que a seleo
natural, devido ao seu efeito cumulativo, tem um papel tanto na
preservao das variaes quanto na organizao dos seres vivos.
Na verdade, h hoje uma diviso fundamental entre as interpretaes
filosficas do conceito de funo em biologia. De um lado, temos autores
que defendem as interpretaes teleolgicas de funo e outros que no
aceitam essa interpretao. O artigo Functions, de Larry Wright, de 1973,
considerado um marco na linhagem das interpretaes teleolgicas; e o
de Robert Cummins, de 1975, intitulado Functional analysis, um marco
entre as no-teleolgicas. Essas duas interpretaes defendem a existncia
de uma importante fora explanatria do conceito de funo para a
biologia, porm de forma bem diversa uma da outra. Enquanto a primeira
sustenta que a funo explica por que certo trao, rgo ou comportamento
existe, a segunda considera que o poder explicativo da funo est na
avaliao de sua contribuio para o sistema do qual faz parte, no sendo
relevante para sua compreenso a informao sobre sua origem evolutiva.
Para Wright, enunciados sobre funes so teleolgicos, porque todos
podem ser formados com a expresso de modo que ou a fim de que.
Eles explicam por que razo uma coisa que cumpre certa funo, como um

rgo, um comportamento ou um artefato, existe naquele organismo. A


anlise de Wright tem dois aspectos. O primeiro diz que X est ali porque
realiza Z. O segundo diz: Z a conseqncia (ou o resultado) de X estar
ali. O primeiro enunciado apresenta a forma da explicao funcional e
estabelece a condio necessria para se entender que X tem a funo Z. O
segundo apresenta a distino entre as explicaes funcionais e os outros
tipos de explicaes etiolgicas. Por isso, no basta dizer que X est l
porque realiza Z, necessrio completar dizendo que Z o resultado ou a
conseqncia do fato de X estar l. Dizer qual a funo mais do que
apontar para um mero efeito ou utilidade da coisa referida. Algo pode ser
intil e ainda assim ter sua funo mantida. Um artefato ou um rgo com
defeito, por exemplo, uma cadeira com um p quebrado ou um rim
deficiente de formao, pode at ser intil, mas ainda assim mantm sua
funo. Alm disso, pode haver utilidade em um item sem que essa seja sua
funo. Por exemplo, a funo do nariz no apoiar os culos, mas ele tem
essa utilidade. Tanto a utilidade quanto a acidentalidade no servem para
dar conta do conceito de funo. Seria correto dizer que as plantas
possuem clorofila porque esta realiza a fotossntese, e a realizao da
fotossntese a razo pela qual as plantas possuem clorofila. Porm, no
seria correto dizer que h oxignio na corrente sangnea dos seres
humanos porque esse se combina facilmente com a hemoglobina. Embora
seja verdadeiro que o oxignio se combina facilmente com a hemoglobina,
no essa sua funo e no faria sentido dizer que o oxignio est l por
essa razo. Combinar com a hemoglobina apenas um meio para tal fim.
Como tem por caracterstica principal explicar por que razo certo
rgo, trao ou artefato est ali, a concepo de funo de Wright
denominada etiolgica. O autor visa a alcanar uma teoria ampla e
unificada: ampla, porque se aplica tanto a funes conscientes como a
funes biolgicas, e unificada porque apresenta uma formulao nica e
sem ambigidades. Segundo Wright, a diferena entre funes conscientes
e biolgicas no essencial. Ele considera que o modelo para pensar
qualquer tipo de funo a escolha voluntria, em que h um agente
consciente. Excluindo-se o caso da escolha puramente discriminatria, a
seleo consciente o que est por trs das funes conscientes e
tambm o modelo segundo o qual a prpria seleo natural pensada,
representando uma extenso daquela. De fato, na ausncia de um agente,
nada est fazendo a seleo; no entanto, isso no alteraria tanto as coisas, j
que dados a natureza do trao, o que realiza e o ambiente, ele seria

automaticamente selecionado. Isso no significa de modo algum introduzir


um agente na explicao da funo biolgica. Embora seja possvel, e seja o
que ocorre quando a explicao teleolgica tambm teolgica, no algo
necessrio.
Uma caracterstica importante do conceito teleolgico de funo a
normatividade. Esta designa um padro a partir do qual a funo
pensada, determinando o que certo item deve fazer ou como ele deve se
comportar. ela que explica por que um item, rgo ou artefato no perde
sua funo mesmo quando o funcionamento dele est comprometido. Para
muitos autores, esse carter normativo da funo no poderia estar
baseado somente no funcionamento atual do trao porque, com base nele,
no seria possvel distinguir de forma eficaz o que funcional do que no .
As explicaes dos casos em que o comportamento de um item diferente
do que diz a norma, como, por exemplo, de um determinado rgo que no
funciona ou que funciona de modo inadequado, s valem quando se
considera o que a gerou, a saber, a sua histria. Por isso, s se deve falar de
funo no contexto de uma histria seletiva.
De modo geral, a concepo histrica do conceito de funo est
sustentada pela crena de que h um vnculo estreito entre o conceito de
funo biolgica e o conceito de adaptao, pois a funo realizada por um
trao uma adaptao, ou seja, se explica pelo processo de seleo natural.
Embora no seja a nica fora determinante no processo evolutivo, a
seleo natural fornece, para grande parte dos defensores de uma
abordagem histrica, o nico critrio para se distinguir o que funcional do
que no . Por exemplo, a tartaruga utiliza suas nadadeiras para cavar e
enterrar seus ovos. Acredita-se que esse comportamento no evoluiu por
seleo natural e que as nadadeiras foram selecionadas pelo fato de
facilitarem o deslocamento do animal na gua, no sendo assim adaptaes,
mas exaptaes. Portanto, caso se considere que apenas adaptaes geram
funes, o uso das nadadeiras para cavar seria um efeito e no uma funo
no sentido prprio.
Alguns problemas, no entanto, so levantados em relao concepo
teleolgica de funo. So casos em que se pe em discusso o papel da
seleo natural. No h garantia de que a manuteno de um trao seja
fruto da ao da seleo natural. Traos podem ser mantidos porque as
variaes fenotpicas no foram produzidas ou ainda porque as variaes
foram eliminadas por fatores acidentais, e no pela seleo natural. Isso
um problema para a concepo de funo que sustenta que as funes so

disposies e poderes que explicam a manuteno de um trao num


contexto seletivo. Se o trao no for mantido por seleo natural, no se
trata de uma funo. O problema est em determinar at onde a seleo
natural responde pela gerao e manuteno do trao. Muitas so as
dificuldades para se obter informaes sobre as condies exigidas para se
sustentar a hiptese da seleo natural, bem como para mostrar as
variaes hereditrias e suas diferenas em termos de aptido.
No entanto, enquanto as pesquisas que seguem a linha histrica de
interpretao do conceito de funo procuram resolver as dificuldades que
surgem a partir de novos contra-exemplos apresentados, outra linha de
interpretao, firmemente defendida por Cummins, apia a eliminao do
sentido teleolgico da funo. De acordo com essa segunda linha, esse tipo
de explicao somente valeria para os casos em que se considera o modelo
da ao deliberada, intencional, mas no funcionaria para os casos de
funo em biologia. Segundo Cummins, o poder explicativo da funo est
na avaliao de sua contribuio para o sistema da qual faz parte, no
sendo relevante para sua compreenso a informao sobre sua origem. Seu
argumento que a explicao teleolgica equivoca-se ao interpretar a
teoria evolutiva. Ele cita o exemplo dos vacolos contrteis que estariam
presentes em protistas marinhos e de gua doce. A presena desses
vacolos nos distintos grupos explica-se por motivos distintos. Por isso,
no se pode explicar esse fato pelo que elas fazem. Nos protistas de gua
doce, os vacolos contrteis servem para eliminar o excesso de gua, e nos
de gua salgada no. Para Cummins, o que o organismo faz determinado
pelo plano gentico caracterstico de sua espcie. Esse plano no
determinado nem alterado pela seleo natural, mas por mutao e
recombinao. Se elas forem benficas, provavelmente resultam no
aumento do nmero de organismos que as possuem numa dada populao,
e se forem prejudiciais, provvel que esse nmero regrida. Porm, tais
mudanas no tm efeito no plano e, por conseqncia, no tm efeito na
ocorrncia do plano no organismo. A seleo natural no , portanto, capaz
de alterar ou interferir na sua natureza e no pode explicar por que certo
trao, rgo ou comportamento est ali. Se a seleo em algum sentido
sensvel ao efeito da funo, no o no sentido relevante para a concepo
teleolgica, pois ela no responde pela criao do trao, apenas pela sua
manuteno.
Segundo Cummins, assinalar a funo de um trao mostrar qual a
sua capacidade em relao ao sistema em que est inserido, sem levar em

conta consideraes evolutivas. Um corao funciona como uma bomba,


sua funo bombear o sangue e no produzir rudos, porque isso que ele
capaz de realizar quando se considera o papel que lhe cabe em relao ao
sistema circulatrio ao qual pertence. Explicar uma funo no fornecer a
razo pela qual um trao, rgo, sistema ou comportamento existe no
organismo considerado.
Essas crticas no so consideradas inteiramente justas por aqueles que
pensam que a seleo natural tem mais do que um papel puramente
negativo, no-criativo, no processo evolutivo. Pode-se sustentar, por
exemplo, que possvel explicar a existncia de um trao atual em certo
organismo por meio de sua funo, desde que ela tenha feito diferena em
termos de sobrevivncia e reproduo entre os ancestrais que o possuam.
Os defensores da concepo teleolgica de funo acreditam haver uma
estreita relao entre funo e projeto (design). A presso seletiva agindo
por um tempo evolutivamente significativo teria como resultado a
formao de uma funo. Desse modo, a seleo natural pode ser
responsvel tanto pela presena original de um trao nos organismos de
uma populao, desde que se entenda por presena original no a mutao,
mas o processo que culmina com a fixao inicial do trao nos membros de
uma dada populao, quanto por sua manuteno. Desse ponto de vista, se
a fixao originria e a manuteno posterior do trao por meio da seleo
natural estiverem de fato relacionadas com a funo que esse trao cumpre
no organismo, haveria de algum modo um papel criativo na ao da seleo
natural e poder-se-ia explicar a existncia e manuteno desse trao por
meio da funo que ele exerce.
Pode-se considerar que essas duas concepes do conceito de funo
em biologia, a saber, a concepo teleolgica e a no-teleolgica, embora
sejam distintas, so compatveis. H tentativas de unificao, porm talvez
o mais prudente seja considerar que cada uma delas produz um tipo de
explicao especfica e, por isso, estariam associadas a campos de aplicao
distintos. A explicao teleolgica seria til, por exemplo, na ecologia
comportamental, quando se considera que questes relacionadas com a
evoluo e a seleo so relevantes, e a explicao no-teleolgica seria
mais apropriada para os campos de pesquisa, como o da fisiologia, que no
leva em conta diretamente as questes de evoluo e de seleo.

Evoluo e cognio
O estudo da evoluo da cognio desenvolve-se hoje na confluncia de
vrias reas de pesquisa, como ecologia comportamental, psicologia,
antropologia, cincia cognitiva e filosofia da mente. Esse campo de pesquisa
surge quando se admite que a espcie humana tem origem evolutiva como
qualquer outra e, por isso, sua competncia cognitiva e desenvolvimento
cultural, ainda que diferenciados e nicos, tm base biolgica. Diversas
questes so tratadas quando se estabelece a associao entre evoluo,
comportamento e cognio, envolvendo temas como a demarcao entre a
cognio humana e a de outras espcies animais, o problema da relao
entre cultura e biologia, o inato e o adquirido, o problema da atribuio de
conscincia e crenas a animais etc. Alm de haver muitas questes, h
tambm muitas linhas de pesquisa, bastante diferenciadas entre si,
tratando do tema, porm s abordaremos brevemente algumas delas.
Saber se a capacidade de gerar conhecimento evoluiu, por si s, j
uma questo que provoca controvrsia, pois alguns filsofos vo frisar que
ainda que ela tenha evoludo isso no seria relevante para a filosofia. De
fato, o que est no centro da discusso o conceito de adaptao. Quando
se relaciona adaptao, comportamento e cognio, difcil ver como o fato
de ter evoludo pode ser irrelevante, porque a perspectiva evolucionista
compreende a atividade cognitiva associada primeiramente s
necessidades e s finalidades vinculadas ao processo de adaptao da
espcie. Se a ao da seleo visou sobrevivncia e ao sucesso
reprodutivo, a questo fundamental desse programa de investigao
averiguar o alcance e as limitaes das estruturas que geram conhecimento
acerca do mundo e de si prprias, avaliando e comparando a atividade
cognitiva presente na espcie humana e nas outras espcies animais. Nosso
sistema perceptivo, por exemplo, fornece um quadro do mundo exterior, e
mesmo sendo falvel, funciona bem e oferece informaes sobre o mundo
em que se desenvolveu e muito provavelmente no funcionaria
eficientemente em qualquer ambiente possvel. verdade que a
epistemologia tradicional muitas vezes no reconheceu a possibilidade de
nossas faculdades cognitivas serem dependentes de fatores contingentes e,
por isso, considera que funcionariam em qualquer mundo logicamente
possvel, porm, do ponto de vista naturalista, o mecanismo cognitivo
humano desenvolveu-se para funcionar bem em certos ambientes e no
poderia ser abstrado deles.

A relao entre adaptao e cognio, principalmente no que diz


respeito cognio humana, tem sido compreendida de diferentes modos,
podendo considerar-se o comportamento como diretamente adaptativo ou
os mecanismos que geram o comportamento como adaptativos ou ainda se
questionar a prpria compreenso do conceito de adaptao. Dois
programas de pesquisas, o da sociobiologia e o da psicologia evolucionista,
esto comprometidos com a viso de que as competncias cognitivas e o
comportamento da espcie humana so adaptaes, sendo que o primeiro
lida com as origens do comportamento social humano, e o segundo com os
mecanismos psicolgicos que resultam nos diversos tipos de
comportamento.
A sociobiologia tem como marco o livro de Edward Wilson
Sociobiologia. A nova sntese, de 1975. Wilson a compreende como o estudo
sistemtico de base biolgica do comportamento social, como as relaes
de parentesco, cooperao, comunicao etc. O comportamento deveria ser
tratado como qualquer outro trao fenotpico, ou seja, sujeito
hereditariedade, apresentando diferena em aptido (fitness) e, por isso,
sujeito seleo natural. Um dos pontos controversos da obra de Wilson
que ela no tratava apenas da evoluo do comportamento social dos
animais, como abelhas, pssaros e macacos, mas abordava, na ltima parte,
com base em uma perspectiva adaptacionista, o comportamento humano.
Um exemplo a seleo sexual. Em muitas espcies de mamferos, os
papis da fmea e do macho evoluram diferentemente. As fmeas
engravidam, tm os filhotes e amamentam, os machos no. Machos tm
como risco a interferncia de outros machos. H assimetria, por isso
diferentes estratgias comportamentais evoluram. Isso explicaria por que
machos tendem a ser mais promscuos do que fmeas. Raciocnios desse
tipo aplicados espcie humana provocaram acusaes de reducionismo e
determinismo biolgico. Wilson procurou defender-se das acusaes,
dizendo que o reducionismo at certo ponto no condenvel, j que a
cincia trabalha com redues, na medida em que recorre a unidades
elementares para explicar realidades complexas. Afirma tambm no
defender o determinismo biolgico, mas a interao entre gene e cultura.
No so os genes nem a cultura que definem a natureza humana, mas as
regras epigenticas, que so, segundo sua definio, regularidades
hereditrias do desenvolvimento mental que predispem a evoluo
cultural em uma direo e no em outra, e por meio dessas regras
epigenticas que se estabelece a ligao entre gene e cultura.

A psicologia evolutiva vista como um desdobramento da


sociobiologia, sendo que ela se ocupa de estudos evolutivos sobre os
mecanismos que produzem os comportamentos. Uma das obras centrais
nessa linha de pesquisa The Adapted Mind. Evolutionary Psychology and
the Generation of Culture, editada por Jerome Barkow, Leda Cosmides e
John Tooby, em 1992. De acordo com a psicologia evolutiva, as estruturas
fenotpicas relacionadas com a cognio e o comportamento humanos
evoluram para responder a problemas adaptativos enfrentados por
indivduos da espcie ao longo de sua evoluo, portanto, a seleo natural
teria tido um papel fundamental, na medida em que vista como o
mecanismo capaz de explicar a formao de estruturas complexas,
organizadas funcionalmente. Por isso, ela recusa o modelo generalista de
arquitetura cognitiva humana e defende que a mente fortemente
modular, em que cada mdulo responde a um tipo de problema adaptativo
especfico. A mente no poderia ter uma arquitetura geral, independente de
contedo, porque esse modelo fraco quando comparado com o modelo de
circuitos especializados. No existem problemas adaptativos gerais, por
isso o modelo generalista no se concilia bem com a evoluo. Desse modo,
a mente vista como um canivete suo, composta por circuitos
especializados relacionados a funes especficas. O que se tem a fazer
inferir, a partir da soluo apresentada pela estrutura, qual o problema que
ela resolve, considerando o contexto em que evoluiu. Exemplos de mdulos
seriam encontrados prioritariamente nos sistemas perceptivos e na
linguagem, mas tambm nos raciocnios e mecanismos de aprendizado. A
psicologia evolutiva considera equivocado contrapor-se instinto e
raciocnio, porque diversos tipos de raciocnio se desenvolveram para
resolver problemas adaptativos sem recorrer conscincia. So
mecanismos reguladores que organizam o modo como adquirimos
experincias, tomamos decises e geramos conhecimento.
Outro programa de pesquisa que visa a tratar da evoluo da cultura
humana a memtica. O conceito de meme foi apresentado por Richard
Dawkins em seu livro O gene egosta, em que defende que a seleo natural
atua no interesse dos genes, que so os replicadores. Os memes so
apresentados como anlogos dos genes, ou seja, como replicadores, s que
no nvel das idias, tendo nossos crebros como seus veculos. Eles teriam
surgido a partir da evoluo do crebro, mas, uma vez formados,
evoluiriam de forma independente, obedecendo ao esquema bsico da
evoluo biolgica por seleo natural: hereditariedade, variao e seleo.

Desse modo, as culturas seriam formadas por essas unidades capazes de


competir e de se replicar, formando linhagens, na medida em que so
transmitidos de uma mente a outra. A memtica defende que a evoluo
cultural tem autonomia em relao ao processo de evoluo biolgica, mas
que essa ltima serve de modelo para a compreenso da evoluo da
cultura. Daniel Dennett, por exemplo, afirma que a conscincia humana
um grande complexo de memes e que a memtica deve ser levada em conta
no entendimento da evoluo da mente humana.
No entanto, o estudo da cultura humana sob a tica da evoluo
desenvolve-se hoje no programa de pesquisa que trata da co-evoluo
gene-cultura. Os antroplogos Robert Boyd e Peter Richerson, que se
dedicam ao estudo da evoluo humana, acreditam que o que ocorre uma
co-evoluo gene-cultura, em que a cultura no est sob o controle do gene,
pois ambos interagem. Embora a cultura no seja exclusividade da espcie
humana, o seu carter cumulativo uma especificidade da nossa espcie.
Em sua obra The origin and evolution of cultures, os autores assinalam
alguns pontos que norteiam esse programa de pesquisa: (1) sendo a
cultura a informao adquirida socialmente por meio de aprendizado e
imitao, no se poderia recorrer a genes e fatores ambientais para dar
conta das diferenas culturais existentes nas populaes humanas; (2)
adequado interpretar-se o processo de transformao e de acumulao
cultural, em que h variantes culturais que permanecem e outras que
desaparecem, recorrendo-se a um modelo de evoluo darwinista; (3) que
a cultura parte da biologia, pois se, por um lado, a biologia que fornece
os pr-requisitos para se adquirir cultura, por outro lado, a cultura que
cria o ambiente em que ocorre a evoluo gentica humana.
Quando o tema a relao entre evoluo e cognio, lidamos com
programas interdisciplinares. Podemos considerar que a sociobiologia
um programa de pesquisa inserido principalmente no campo da biologia, a
psicologia evolutiva no campo da psicologia e a memtica seria um campo
novo de pesquisa em filosofia da biologia. No entanto, a idia de que a
mente evoluiu tem implicaes maiores no campo da filosofia,
principalmente na filosofia da mente. Um exemplo de programa de
pesquisa que trata da relao entre evoluo e cognio, sendo de natureza
mais filosfica, a teleossemntica. Muitos autores trabalham nessa linha,
como Ruth Millikan, David Papineau, Karen Neander, Fred Dretske, entre
outros. Alm disso, h autores que possuem trajetrias mais
independentes, como Daniel Dennett, e h muitos outros desenvolvendo

pesquisas a partir de uma crtica da herana da sociobiologia, da psicologia


evolutiva e mesmo da teleossemntica. Parece-nos ser o caso das pesquisas
conduzidas por Peter Godfrey-Smith e Kim Sterelny.
A teleossemntica um programa de pesquisa que se guia pela
considerao de que a mente evoluiu e de que ela uma adaptao, pois
teria havido presso seletiva de modo a habilitar os organismos a lidarem
com seu ambiente. Supe-se que a natureza, atravs do processo de
evoluo, desenvolveu sistemas de representao, estabelecendo uma
dependncia entre o que acontece internamente no animal e o que
acontece fora, tendo em vista sua sobrevivncia e reproduo. Esse
programa trata da representao associando-a ao conceito de funo
biolgica e entende que a capacidade de representar algo no evoluiu de
modo distinto da evoluo de outros sistemas orgnicos. Ter uma funo
aquilo que algo est destinado a fazer, para o qual foi concebido ou gerado.
Portanto, para haver representao no basta haver correlao
informacional entre um determinado estado interno e outro estado do
ambiente, para que algo seja uma representao preciso que tenha funo
de representar, de carregar a informao. Por exemplo, a fumaa de uma
chamin carrega informao sobre a velocidade do vento, porm essa no
sua funo.
Existem funes que so adquiridas naturalmente e que se distinguem
das funes convencionais que so derivadas das intenes ou dos
propsitos de um agente humano. As funes naturais, relativas ao
funcionamento de rgos, mecanismos e comportamentos, foram geradas
sem que houvesse um agente; elas se formaram por meio da histria
evolutiva e teriam como causa principal a seleo natural. Um certo trao,
como um comportamento, evoluiu porque teria havido seleo para ele em
razo do benefcio trazido por tal funo, em termos adaptativos, para o
organismo. Por exemplo, a capacidade de representar um predador com o
recurso da percepo auditiva e visual provavelmente evoluiu em vrias
espcies animais por essas razes.
Para essa perspectiva teleossemntica, as funes naturais so
necessrias tambm para explicar a capacidade de representar que ocorre
no processo de aprendizado atravs da experincia individual em muitas
espcies animais. o caso de um animal que passa a evitar certo alimento
por ter tido experincias desagradveis aps sua ingesto. Em ambos os
casos, o comportamento atual do organismo explicado pela histria que
d conta do propsito de sua existncia e de sua manuteno, a histria

filogentica no primeiro exemplo e a histria ontogentica no segundo.


Muitos autores desenvolvem pesquisas que compartilham as teses
bsicas da teleossemntica. Um deles o filsofo Fred Dretske, que
considera ser a funo de toda representao a indicao, a veiculao de
informao. H, para ele, uma estreita relao entre qualquer sistema de
representao e a indicao, pois todo sistema representacional tem a
funo de indicar como as coisas se passam em outro domnio com o qual
est relacionado. A indicao no uma relao entre coisas, mas entre
estados de coisas, referindo-se, principalmente, a uma condio do mundo
ou do ambiente local. O que a caracteriza a relao de dependncia
existente entre esses estados de coisas, pois um sistema representativo no
estaria na condio em que est sem que o mundo se apresentasse de certa
forma; ento, esse estado do sistema indica aquela condio do mundo.
Animais apresentam relaes de indicao com o ambiente para
atividades vitais como adquirir alimento, evitar predadores e encontrar
parceiro. A natureza, atravs do processo de evoluo, desenvolveu esses
sistemas de indicao no apenas nos animais, mas tambm nos vegetais.
Nos animais, os sentidos so o modo pelo qual se estabeleceu uma
dependncia entre o que acontece internamente no animal e o que
acontece fora. As habilidades sensitivas evoluram exatamente por causa de
sua capacidade de informar sobre o ambiente. Um exemplo que ficou
conhecido o das bactrias marinhas que tm magnetos, ms internos que
funcionam como bssolas alinhando-os ao campo magntico da terra. Esses
indicadores orientam o deslocamento das bactrias para as guas mais
profundas onde h menos oxignio, condio boa para sua sobrevivncia. A
funo desse sistema sensrio primitivo o de indicar onde se encontram
as condies boas para essas bactrias, no caso, as condies anaerbicas
da gua. Sistemas desse tipo seriam sistemas de representao natural.
Segundo Dretske, os comportamentos instintivos so frutos de
mecanismos que se desenvolveram, provavelmente, por seleo natural
atravs de muitas geraes graas aos benefcios que trouxeram aos seres
em que ocorrem.
As plantas tambm usam seus mecanismos representativos para
regular o prprio comportamento, ainda que sem intencionalidade, como
puro mecanismo. o caso de certa planta que altera sua cor de vermelho
para branco em funo dos polinizadores. Os beija-flores so atrados na
primavera por flores vermelhas e migram no fim dessa estao. Restam,
ento, as mariposas, que preferem as flores brancas. H um mecanismo

nessa espcie de planta que detecta a alterao da estao e desencadeia a


alterao da cor. um tipo de relgio botnico, que representa de forma
acurada uma variao, a registra e modifica seu comportamento. Esse
processo muito provavelmente favoreceu sua polinizao ao longo do
tempo em que o mecanismo se fixou. O que no existe, no caso das plantas,
um agente intencional que apreenda o sentido do que est sendo
representado.
Para Dretske, a funo de indicao que surge com os sistemas naturais
o eixo de sustentao dos modos de representao verdadeiros e mais
sofisticados, presentes nos indivduos capazes de aprender. Mesmo nos
processos cognitivos genunos de representao, originados por meio de
aprendizado, em que se pode falar propriamente de crenas, h uma parte
que tem papel causal e que responde pela propriedade indicadora que
carrega informao. Um estado interno torna-se uma crena quando a
componente de seu poder indicativo natural, seu contedo semntico,
adquire relevncia explicativa. Ento, uma crena um indicador cujo
sentido natural foi convertido em uma forma no natural, na medida em
que ela passou a ter a tarefa de explicar certa ao ou comportamento.
apenas no caso dos animais que podemos falar de representao no
sentido prprio do termo, que podemos falar de conceito ainda que numa
dimenso no-lingstica. Portanto, a condio para haver representao
o aprendizado, ou seja, a ruptura com os mecanismos automticos. Por
exemplo, um pssaro que, por acaso, se alimente de uma espcie de
borboleta, produtora de um leite txico capaz de lhe causar vmitos, depois
de uma ou mais experincias desagradveis ao se alimentar dessa
borboleta, vai passar a evit-las. Porm, se houver outra espcie que simula
as cores da primeira borboleta, o pssaro evitar com-la tambm. A
explicao que se formou uma representao interna que passou a ser
utilizada em outras experincias. Nada de semelhante ocorre no caso dos
instrumentos, das plantas ou das bactrias, porque seus mecanismos no
se alteram com a experincia. No caso das plantas, at pode haver alterao
ao longo das geraes, mas no se trata de aprendizado, que s ocorre no
indivduo. J no caso dos animais, algo se formou e passou a controlar o seu
comportamento, e isso representao no sentido prprio, no apenas
porque explica causalmente o comportamento da ave, mas porque tem um
sentido e esse que explica o poder causal da representao. A capacidade
de aprender suficiente para caracterizar a apreenso de um conceito e,
por mais rudimentar que seja, suficiente para sustentar a existncia de

crena.
Para Dretske, a indicao est presente na relao que os seres vivos
mantm com o mundo exterior e essa seria a nica soluo possvel para o
problema do projeto (the design problem), quando se considera que as
espcies, em vez de terem sido criadas, evoluram e tiveram de ser supridas
com algum tipo de mecanismo que fosse sensvel presena ou ausncia
de uma condio F.
A teleossemntica no a nica via pela qual so conduzidas pesquisas
sobre a evoluo da cognio. A dependncia que Dretske estabelece entre
representao natural e indicao questionada por vrios autores. H
casos em que o organismo no quer o indicador, nem o melhor disponvel,
mas quer mesmo a correlao fraca, por ser ela mais adaptativa. Trata-se
dos falsos positivos, em que se produz uma representao na ausncia de
coisa representada, e dos falsos negativos, em que no se produz a
representao ainda que se tenha a presena da coisa representada. Um
exemplo de falso positivo o caso da representao de um predador feita
por um coelho. Esse representa raposa muitas vezes em que no h raposa
nenhuma. A explicao que um coelho que representa uma raposa
quando no h raposa perde pouco, mas um coelho que no representa a
raposa quando h uma raposa perde tudo. Ento, pode ser uma funo do
coelho representar raposas, mas no indicar raposas, j que um movimento
suspeito poderia ter sido provocado por outro animal, e, nesse caso, o
movimento indica esse animal, mas a representao de raposa. Desse
modo, muitos detectores de predador ou de presa usam mecanismos de
baixa confiabilidade, pois seria mais adaptativo deflagrar comportamentos
de ataque ou de fuga com grande freqncia do que desenvolver sistemas
de deteco de alta confiabilidade.
Embora seja mais raro do que um falso positivo, o falso negativo
tambm pode ser benfico evolutivamente e ocorrer na natureza. Um
exemplo o de uma fmea que, s vezes, evita copular com o macho
apropriado. A explicao que o custo de copular com um macho de outra
espcie e gerar uma prole infrtil muito maior do que deixar passar, por
causa de um falso negativo, um macho apropriado.
Ainda que se questione se o conceito de indicao adequado para lidar
com explicaes sobre a funo do conhecimento na natureza e sobre
adaptao, muitos filsofos no propem o abandono do conceito de
representao. Apenas consideram que esse deve ser tratado sem se
recorrer ao conceito de indicao.

Evoluo e moral
Uma das teses mais controvertidas entre os filsofos da biologia a que
afirma existir uma estreita relao entre moral e evoluo. Ela se baseia,
fundamentalmente, na compreenso de que o homem uma espcie
natural como qualquer outra e, sendo assim, para explicar a origem de suas
habilidades, necessrio utilizar-se apenas a sua histria natural, ou seja, o
processo de hominizao. S o processo evolutivo daria conta de uma
explicao terica sobre a origem e a formao das competncias da
espcie humana.
Em geral, a tese evolucionista sustenta que os ltimos cinco milhes de
anos foram fundamentais para o desenvolvimento das habilidades
humanas, sejam cognitivas ou prticas, e que a histria biolgica teria
continuado a exercer influncia a despeito de ter-se iniciado a histria
cultural da espcie.
Com isso, haveria muitos elos entre a espcie humana e as outras
espcies animais e, embora em outros domnios, como, por exemplo, o da
vida social, da inteligncia e da linguagem, j se aceite a influncia da
biologia evolutiva, com relao ao campo da moral, a resistncia a essa
aceitao muito forte. Apesar disso, alguns filsofos da biologia esto
certos de haver uma relao bastante estreita entre moral e evoluo. Eles
sustentam que uma investigao emprica baseada na teoria da evoluo
pode esclarecer a natureza da moralidade, sendo capaz, inclusive, de
fornecer justificao para algumas de nossas normas morais. Essa
concepo de moral recebeu severas crticas, em parte porque a moral ,
freqentemente, compreendida como a expresso mxima da
indeterminao e da independncia do homem em relao ao resto da
natureza, evidenciando a capacidade da espcie humana de se
autodeterminar, algo jamais alcanado por outra espcie animal.
Acusa-se, muitas vezes, a concepo evolucionista da moral de estar
comprometida com o determinismo biolgico. Entende-se, em geral, que o
determinismo biolgico a determinao do comportamento de um
indivduo por meio de fatores biolgicos ou genticos sem possibilidade de
ser alterado por fatores ambientais.
Quando se pensa o domnio da natureza como o do determinismo,
torna-se problemtico associar moral e evoluo. Rousseau advertiu-nos
sobre as nefastas conseqncias da naturalizao dos valores. Ele afirmou
que a primeira condio para vencermos a desigualdade no naturaliz-

la, pois se fundarmos os valores na natureza, estaremos obrigados a viver


de acordo com eles. Seu esforo foi mostrar que so os homens que
projetam na natureza as qualidades e os valores que advm da forma
particular de organizao de sua sociedade a fim de torn-los permanentes
e verdadeiros. Tambm se associou, freqentemente, ao conceito de
natureza o conceito de imutabilidade, de modo que no seria possvel
mudar o que da natureza; ao menos, isso seria o mais difcil de ser
mudado. Alm disso, as mudanas, desse ponto de vista, resultariam em
formas de corrupo, provocando alteraes consideradas ruins, que
trariam runa e dor, j que seriam anmalas.
Desse modo, se a natureza for concebida como o reino da necessidade e
do imutvel, ento toda ao natural dos seres vivos tem de ser
compreendida sob o signo do instinto, j que a ao instintiva
compreendida como aquela que segue regras definidas pela natureza sem
ou com pouca margem para variao. famosa a passagem de Rousseau
que diz que um pombo morreria de fome perto de um prato cheio das
melhores carnes da mesma forma que um gato sobre um monte de frutas
ou sementes.
Se o conceito de natureza implica o de determinismo, conclui-se que ou
o homem est sujeito ao determinismo ou tem de ser pensado a partir de
outra instncia que seja separada e at oposta ao reino da natureza. Esse
domnio foi denominado liberdade, que passou a ser considerada a
caracterstica especfica do homem. A partir de ento, estabeleceu-se uma
ruptura profunda entre o reino da natureza e o da liberdade, fazendo com
que um praticamente se definisse em oposio ao outro, mesmo no
havendo contradio entre eles.
ainda no interior dessa tradio que encontramos a relao entre a
natureza e o egosmo, associando-se natureza a necessidade de buscar a
conservao e o bem de si. Desse ponto de vista, a ao mais natural a que
pe em primeiro lugar o interesse prprio. No mundo natural, essa
tendncia seria controlada pelas rgidas regras do instinto, que regeriam o
relacionamento entre os indivduos de uma mesma espcie, bem como os
de espcies diferentes. No caso da vida humana, teria sido necessrio
romper o estado natural para que se efetivasse sua natureza social. E uma
vez instaladas as relaes sociais, a influncia das inclinaes ou das
tendncias naturais passa a ser considerada muitas vezes indesejvel, por
resultar em aes egostas, voltadas para o interesse do indivduo. Desse
modo, a ao moral vista como o contrrio da ao voltada apenas para o

interesse prprio, que no leva em conta o outro. Na medida em que


normas e valores so necessariamente universais e dizem respeito s
relaes dos indivduos, levar em considerao o interesse do outro
inevitvel, e a ao moral se define de alguma forma como ao noegosta. por isso que a natureza no poderia responder pela ao moral,
pois no haveria verdadeiramente altrusmo na natureza e lutar contra o
egosmo muitas vezes foi pensado como lutar contra a tendncia natural de
agir egoisticamente.
O evolucionismo transforma em profundidade a concepo de natureza
que herdamos dessa tradio e apenas a partir dessa nova compreenso
de natureza que possvel se discutir a correlao entre moral e evoluo.
Quando o domnio da natureza no pensado como sinnimo de
determinismo, no necessrio mais se conceber outra instncia que
transcenda inteiramente o domnio na natureza para se dar conta de um
comportamento no-determinista e inovador como o moral. Talvez seja
uma importante contribuio do pensamento evolutivo considerar que a
plasticidade do comportamento se produziu na natureza, e no apenas na
espcie humana, mas tambm em outras espcies animais. Encontra-se
particularmente entre os primatas uma grande inovao no
comportamento social, ainda que nada se aproxime do que encontramos na
espcie humana.
Segundo o evolucionismo, o altrusmo tambm estaria presente na
natureza em vrias espcies de animais, uma vez que se considera que para
haver vida social necessrio haver algum tipo de cooperao entre os
indivduos e, com isso, algum grau de sacrifcio do interesse prprio, sendo
ele a raiz do comportamento moral.
Muitos filsofos discordam daqueles que vem a moral como
comportamento altrusta, pois a moral consistiria em um sistema
normativo de exigncias recprocas e isso impediria qualquer coincidncia
entre esta e altrusmo, uma vez que, ao menos no que diz respeito ao
altrusmo no mundo animal, no haveria nem normas nem exigncias
recprocas. Assim, o altrusmo existente na natureza no seria considerado
moral. Porm, nem todos os evolucionistas que defendem a associao
entre moral e evoluo estabelecem identificao entre os conceitos de
altrusmo e moral, embora procurem relacion-los. verdade, para muitos
evolucionistas, que qualquer norma moral implica o altrusmo e que esse
conceito estaria relacionado com qualquer comportamento social, na
medida em que designa um comportamento regido por regras de

cooperao entre os indivduos. E embora necessrio, o altrusmo no seria


suficiente para caracterizar o comportamento moral, cuja especificidade
formar sistemas normativos. Mesmo para os evolucionistas, o altrusmo
humano no se confunde com o altrusmo biolgico, que diz apenas que
uma entidade altrusta se ela se comporta de maneira a aumentar o bemestar de outra entidade semelhante a sua prpria custa e egosta quando
o seu comportamento tem o efeito contrrio. A questo saber se existe
alguma relao entre o altrusmo existente na natureza, o altrusmo
biolgico e o altrusmo humano que se efetiva no sistema moral.
Encontramos hoje diferentes posicionamentos sobre a relao entre
moral e evoluo. H desde os que defendem que a moralidade
subproduto da cultura, tendo apenas uma relao indireta com a biologia,
at os que acreditam na existncia de um vnculo mais estreito e direto
entre moral e evoluo. verdade que todos aceitam que o processo de
evoluo cultural foi acompanhado de uma diminuio do papel da
evoluo biolgica; no entanto, tambm aceito que a possibilidade de
desenvolvimento da atividade cultural est assentada no processo
evolutivo biolgico da espcie e que, embora haja ruptura, ela no total.
A primeira posio, por exemplo, defendida por Francisco Ayala, para
quem o comportamento moral presente na espcie humana conseqncia
do desenvolvimento de algumas competncias da espcie, como a
autoconscincia e o pensamento abstrato, originados a partir do processo
evolutivo. Essas capacidades, embora condies necessrias, no seriam
suficientes para explicar o comportamento moral e, por isso, no poderiam
influir no que julgamos bom ou mau. A moral seria derivada
exclusivamente da evoluo cultural, e todo o contedo das normas e
valores humanos seria produto da cultura e no da evoluo biolgica.
Ayala no nega que existam predisposies biolgicas para a espcie
humana, como h em outras espcies animais, porm acredita que no h
como se estabelecer um vnculo direto entre elas e o comportamento
moral. Deve-se considerar a existncia de exemplos de normas e valores
morais que no favorecem a reproduo e, s vezes, nem a sobrevivncia
dos indivduos. claro que a contraposio entre as predisposies
biolgicas e os valores morais s pode se dar dentro de certos limites, pois
a inverso total de nossas predisposies no seria possvel, j que
inviabilizaria a prpria sobrevivncia da espcie. Porm, esse seria apenas
o limite ltimo e no poderia contar a favor da tese que procura sustentar
que o contedo das normas morais tem sua raiz no processo evolutivo da

espcie. Assim, mesmo que, em geral, valores e normas sejam mais ou


menos consistentes com as disposies biolgicas da espcie, isso no seria
suficiente para se afirmar que a moral fruto do processo adaptativo
direto, mas decorrncia de outras competncias que seriam originadas
diretamente do processo evolutivo.
Haveria uma certa fronteira no processo evolutivo da inteligncia
humana que, quando foi ultrapassada, criou as condies necessrias e
suficientes para a emergncia da moral. Ela seria determinada por trs
caractersticas que, juntas, explicariam a existncia desse comportamento:
a primeira seria a habilidade para antecipar as conseqncias das aes e
estaria relacionada com o raciocnio instrumental, que vincula os fins aos
meios adequados sua obteno; a segunda se relacionaria com a
habilidade de avaliar, ou seja, de perceber que certas coisas so mais
desejveis do que outras; e a terceira, a habilidade de escolher entre
alternativas dadas, tendo em vista suas conseqncias. Ao determinar
essas caractersticas, Ayala acredita ter assinalado tudo o que o biolgico
pode fornecer para a compreenso da moralidade. Como essas condies
s se realizariam plenamente na espcie humana, no se poderia falar de
comportamento moral ou protomoral em outros animais.
Embora seja um evolucionista, Ayala nega a existncia de relao direta
entre moral e evoluo e, por conseqncia, nega tambm a existncia de
um vnculo entre o comportamento social presente nos animais e o
comportamento moral especfico da espcie humana. Ao assumir essa
posio, Ayala evita os grandes problemas filosficos que resultam do
estabelecimento de vnculo direto entre moral e evoluo e apresenta uma
posio evolucionista que compatvel com uma compreenso
estritamente filosfica da moral.
A segunda posio sustentada por alguns filsofos da biologia como
Michael Ruse, Richard Alexander, Robert Richards, entre outros. Ao
defenderem a idia de que a moral fruto do desenvolvimento
diferenciado do comportamento social animal, crem poder estabelecer
vnculo mais direto entre o processo evolutivo e o comportamento moral. A
tese geral a de que o comportamento moral est enraizado em nossa
biologia e se relaciona com o comportamento social animal. Desse modo, o
comportamento humano estaria em continuidade com o comportamento
cooperativo animal, existente principalmente nas aves e nos mamferos, e
que foi denominado altrusta para caracterizar a relao dos indivduos que
vivem em sociedade. Como o altrusmo a condio da vida social, a moral,

que seria um tipo de vnculo social bastante sofisticado, seria um caminho a


que o altrusmo biolgico leva.
O altrusmo biolgico um conceito-chave para se compreender a tese
da evoluo da moral e significa que uma entidade altrusta se ela se
comporta de maneira a aumentar o bem-estar de outra entidade
semelhante a sua prpria custa. O comportamento egosta tem exatamente
o efeito contrrio. Deve-se compreender por bem-estar as chances de
sobrevivncia e o sucesso reprodutivo. Essa definio bastante diferente
da que costumamos utilizar para pensar o egosmo e o altrusmo humanos,
por no levar em conta o motivo ou a inteno do agente, mas apenas o
efeito da ao. Os animais, e at os vegetais, podem se comportar assim, j
que no preciso ter conscincia da ao para que esta resulte em ao
altrusta ou egosta. claro que no podemos falar ainda de ao moral; no
entanto, para muitos evolucionistas, a cooperao animal, bem como o
conflito de interesses, est na base do comportamento social da espcie
humana, e no somente dos animais.
A existncia de comportamento altrusta na natureza j provocou
muitas discusses, pois no fcil explicar como teria ocorrido a seleo do
comportamento altrusta, ou seja, como os genes dos indivduos altrustas
teriam se espalhado numa populao, j que ao ser altrusta o indivduo
est beneficiando o outro e no a si prprio, mesmo que no cmputo final o
benefcio seja do grupo. Em sua obra Unto Others, Elliott Sober e David
Wilson apresentam uma explicao para o altrusmo por meio da seleo
de grupo, mas, para grande parte dos evolucionistas, no h seleo de
grupo ou pelo menos essa no a principal forma de ao da seleo
natural.
Desse modo, como no h dvida de que existe altrusmo biolgico na
natureza, o problema seria mostrar que, de uma forma ou de outra, aqueles
que o praticam so geneticamente beneficiados por esse ato em termos de
sobrevivncia e reproduo. Foi a partir dos estudos dos insetos sociais,
como as abelhas e as formigas, que se chegou ao esclarecimento do vnculo
existente entre interesse gentico e comportamento altrusta. Entre esses
animais, h indivduos estreis que se ocupam em cuidar da rainha frtil e
das irms em vez de produzir sua prpria prole. Aparentemente, os genes
dos indivduos que apresentam esse tipo de comportamento deveriam
desaparecer com a morte deles; no entanto, no isso que ocorre. O
bilogo Hamilton conseguiu explicar esse comportamento. Ao cuidar de
suas irms, os indivduos estreis esto, na verdade, garantindo a

perpetuao de seus genes. O fato de os machos dessas espcies serem


haplides, j que so desenvolvidos a partir de um ovo no fecundado, e de
as fmeas serem diplides faz com que as irms compartilhem 75% dos
genes, 25% da me e 50% do pai, enquanto se os indivduos estreis
tivessem sua prpria prole, essa compartilharia 50% dos genes com sua
me. Ento, cuidar das irms em vez de ter seus prprios filhos
geneticamente vantajoso. Esse tipo de altrusmo denominado altrusmo
de parentesco e existe apenas entre indivduos que compartilham genes. O
prejuzo que um indivduo pode sofrer geneticamente compensado pela
sobrevivncia e reproduo de parentes diretos. s vezes o custo alto e
implica a perda da prpria vida, mas do ponto de vista gentico o
importante que os descendentes sobrevivam. por meio desse tipo de
comportamento altrusta que se explica, por exemplo, o cuidado das mes
com seus filhos.
O altrusmo biolgico, portanto, no contradiz o principal, ou um dos
principais, mecanismo do processo evolutivo a seleo natural. Podemos
dizer que por trs do comportamento altrusta biolgico est o interesse
gentico; em outras palavras, o egosmo dos genes.
O segundo tipo o altrusmo recproco, que diz respeito existncia de
cooperao entre indivduos sem haver compartilhamento de genes. Esse
tipo de relao social pode ocorrer entre indivduos da mesma espcie ou
de espcies diferentes e no apenas entre parentes. Trata-se de uma
relao mais frgil do que a do altrusmo de parentesco, j que depende da
relao de confiana que se estabelece entre os indivduos. A simbiose de
limpeza entre os peixes, o compartilhamento de alimento entre morcegos, a
troca de limpeza entre primatas e o aviso de perigo emitido por certas aves
em benefcio do grupo so alguns exemplos de reciprocidade existentes na
natureza. Essas relaes de cooperao so bastante variveis e podem ser
bem estreitas quando ocorrem entre indivduos que convivem muito
proximamente ou mais indiretas quando se coopera, a princpio, na
expectativa de que o outro tambm coopere em um momento de
necessidade. O que caracteriza o altrusmo recproco que sempre requer
um retorno na cooperao. Ele surgiria porque, no resultado final, o custo
do investimento individual na reciprocidade menor do que o benefcio
recebido de volta. Trata-se de uma troca e, nesse sentido,
fundamentalmente distinto do altrusmo de parentesco, que no requer
troca alguma. Ambos estariam presentes em todos os animais, logo,
tambm estariam presentes na espcie humana.

Segundo Alexander, a relao de reciprocidade indireta teria evoludo


para um tipo de altrusmo indiscriminado que explicaria o surgimento do
comportamento moral. O altrusmo indiscriminado teria evoludo porque
apresenta a vantagem de produzir uma forte unidade social. O senso moral
leva necessariamente em conta o interesse do outro e, na realidade, se
esses interesses no entrassem em conflito, a moral no teria se
desenvolvido, pois no seria necessria. Desse modo, a tese fundamental
a de que o comportamento moral tem origem biolgica, se desenvolveu a
partir do altrusmo recproco e de que, portanto, houve vantagem evolutiva
para seu surgimento em termos de sobrevivncia e reproduo.
A tese da evoluo da moral bastante controversa. Alguns filsofos
desenvolvem severas crticas idia de que a moral evoluiu e acreditam,
por exemplo, que a biologia, na verdade, no tem nada de importante para
nos dizer acerca da moralidade. Ela at poderia fornecer informaes sobre
as motivaes iniciais de nosso comportamento, mas, por incluir crtica e
justificao, a moral no se reduziria a um comportamento. Por um lado, o
relato evolucionista no seria relevante para a compreenso da moral; por
outro, ele seria at prejudicial, j que enfraquece a confiana que temos na
razo. Nesse sentido, teramos de encontrar justificaes que fossem
independentes das explicaes evolucionistas. Seria necessrio haver uma
base independente para justificar as crenas que temos na validade das
normas. O problema com a concepo evolucionista que ela ameaaria a
necessidade das normas, tornando-as contingentes.
verdade que toda norma moral requer justificao e que no
possvel reduzir o problema da moral ao problema de comportamento, pois
ela seria objeto da etologia e teria pouca importncia filosfica, mas no
seria correto opor a questo comportamental questo terica que nos
obriga a escolher entre as duas possibilidades. A concepo evolucionista
da moral uma teoria que se baseia nas cincias naturais, mas que tem
implicaes filosficas. Em tal sentido, ela promove a interao entre dois
domnios da atividade cognitiva humana, o emprico e o racional, e no a
sua oposio. provvel que o evolucionismo esteja certo ao afirmar que a
moral um comportamento que evoluiu ao longo de milhares de anos
como forma nica de estabelecer vnculos sociais de cooperao. Porm, os
crticos do evolucionismo tm razo quando dizem que fazer da moral a
expresso das inclinaes emocionais da espcie faz desaparecer o que
existe de especfico no comportamento moral. Ento, preciso considerar
que h uma dimenso terica da moral, mas isso no nega necessariamente

a tese do evolucionismo, apenas indica que a dimenso terica no se


descola da dimenso comportamental, pois como comportamento que ela
se iniciou e como comportamento que ela se realiza.

FIM