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Jorge de Alardo
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LewisR.Binford

EM BUSCA DO PASSADO

LEWIS R. BI NFORD

EM BUSCA DO PASSADO
A DESCODIFICAO
DO REGISTO ARQUEOLGICO

PUBLICAES EUROPA-AMERICA

Ttulo original: ln Pursuil ofthe Past


Traduo de Joo Zilhio
Traduo portuguesa Cde P. E. A.
Capa:estdiosP.E.A.

C 1983 Lewis R. Binford


PrefciolO 1983ColinRenfrcw
Publishe.d by arrangement with Thames md Hudson, London

Dirci1os reservados por


Publicaes Europa-Amrica, Lda.
Nenhuma parte desta publicao pode ser reproduzida
ou transmitida por qualquer forma ou por qualquer processo, elecunico, mecnico ou fotogrifico, incluindo
foox:pia, xcrocpi aou gravao, san autorizao prvia e escrita do e.ditor. Exceptua-se na1.uralmente 1
transcrio de pequenos textos ou passagens para apresentao ou crtica do livro. Estaexcepo no deve de
modo nenhum ser in terprc1ada como sendo extensiva
transcrio de textos em recolhas antolgicas ou similares donde resulte prcjub.o para o interesse pela obra.
Os transgressorcs so passveis de procedimentojudicial

Editor. Francisco Lyon de Casiro


PUBUCAESEUROPA-AMt:RICA,LDA.
Apanado8
2726 MEM MARTINS CODEX

PORTUGAL
Edion.': 15801315505
Execuottcnica:
Grifica Europam, Lda.,
Mira-Sintra- Mem Martins

Este livro dedicado numria de Franois Bordes. Relembra as muitas


horas de discusses espirituosas e de enriquecinunto mtuo. A nossa disciplina perdeu uma grande figura, e eu perdi um grande amigo. Tenho muita pena
de no poder ouvir a resposta de Bordes a este livro.

NDICE

....

Prlogo .................................. .
Nota redactorial
Agradecimentos do autor
Prefcio
........................ .

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21

CAPTULO 1 - A TRADUO

28

DO REGISTO ARQUEOLGICO ..

28

A arqueologia como cincia .......................... .


Fazer com que o presente sirva o passado
As grandes questes da arqueologia

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PARTE !
41

Como er a? ...................................................... .

CAPTULO II - ERA O HOMEM UM CAADOR PODEROSO?

O h omem como matador sanguinrio: o ponto de vista de Dart


Dvidas sobre Dart ........ .............................. .......................
A alternativa de Leakey ........................
.......................
A abordagem de Brain .........................
A ajuda dos estudos contemporneos ...............................
Regresso ao Plistocnico ..
CAPTULO III - A VIDA

E A MORTE NOS BEBEDOUROS

Onde comia e dormia o homem primitivo? .


Aprender com os bebedouros actuais .............. ..
A arqueologia de um antigo bebedouro ......... ..
Construo de uma explicao plausvel .... .
Investigao actual .......................... .

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PARTE II
-Que significa?

97

CAPTULO

rv -o o~AF10 oo M oUST1ERENsE... ...

..

O perodo das relquias e monumentos,.....


O perodo dos artefactos e conjuntos ..
A rvore da vida............................................... .
O presente: um conflito de pontos de vista..
CAPTULO

V - UMA

ODISSEIA ARQUEOLGICA... .

A descoberta do passado ..

Os factos no fal am por si...................................................... ...


Ser que o mundo contemporneo oferece uma soluo?..
A nova arqueologia e o disparate ......
Objectivos fundamentai s ..

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A estruturao dos stios: combinar os modelos..


No interior da casa de Palangana ..
No exterior de uma casa esquim ...........................
Condicionamentos ao uso do espao: calor e luz. .
Variao na durao das tarefas... ................ ....................
Consequncias do trabalho com grandes quantidades...
Estratgias de limpeza .....................................................
Construo de uma teoria da estruturao dos stios ..

PARTE!II
Por que aconteceu?..
CAPTULO

CAPTULO VI -

CAAOORF..S NA PAISAm;M ... .

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Uma viso estacionria de uma paisagem dinmica .


O uso da terra: uma questo de escala ..
Ciclos vitalcios de uso da terra ....
O complexo de stios de Anavik Springs ....
O acampamento de caa temporrio.. .....
O acampamento dos namorados ......
A preparao do animal abatido . ..
O armazenamento da carne .

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O complexo de stios do lago Tulugak ..


Alinhamento de caa..
Emboscadas............................
Acompanhamentos.base.. ..
Reconstruo do sistema .. ..
Stios especializados ..........................................
Crculos de pedra s para fix ao de te ndas . ....
Posies de caa ..
Instalaes .
Stios de preparao ......... .......................... ....
A organizao dos stios r esidenciais ......
O desafio nossa metodologia....

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CAPTULO

VII -

GENTE NO ESPAO EM QUE VIVE....... .

A estruturao dos stios: um desafio interpretao arqueolgica ........................................... .


Trabalhar em r edor da lareira ..... .
Lareiras de interior e de exterior ..
reas de dormida ..
Pequeno-almoo na cama .............. .
-'--~- .:i~ .... ~;,nrlorl<> <>vt<>nc::ivR<:

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VIII - ACERCA

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DAS ORIGENS DA AGRICULTURA.....

243

As diferentes abordagens do problema das or igens da agricultura........................... ............................................................. 243


A itinerncia como opo de segurana entr e os caadores-recolectores ............................................... ........................... 254
O aumento da populao e as opes de subsistncia dos caa
dores-recolectores ............................................... .................. 259
CAPTULO IX - Os CAMINHOS DA COMPLEXIDADE...

Monopolistas, altrustas e grandes homens .


Intensificao e especializao..
Bugigangas e bens de troca... .
Os caminhos da complexidade .............................................
Bibliografia..

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291

PRLOGO
O trabalho desenvolvido por Lewis Binford consagra-o como o mais proe-

minente terico da arqueologia contempornea. A sua influncia como a


figura de maior autoridade e de maior origina1idade no movimento terico dos
anos 60, que veio a ser designado como a nova arqueologia , foi, indubitavelmente, superior exercida por qualquer outro dos autores que no nosso sculo
se debruaram sobre os problemas da compreenso do passado mais remoto

da Humanidade.
Ao escrever este prlogo tenho o privilgio de salientar que, ao oferecer a
possibilidade de uma melhor definio do lugar do homem no mundo, o pensamento subjacente a este livro muito importante para o desenvolvimento
da arqueologia processual moderna. Para a maioria das pessoas, o atractivo
mais evidente da arqueologia a excitao da descoberta, o desenterrar dos
tesouros perdidos do passado. A aventura de fazer novas.descobertas em pases distantes , sem dvida, uma das coisas boas da arqueologia. Mas isso
s o princpio, e como Binford claramente mostra neste volume, no nem o
mais importante nem o mais interessante. A tarefada arqueologia no a de
r econstituir o passado corno se se tratasse de um quebra-cabeas, como se fosse possvel, ma] acabada a escavao, encaixar umas nas outras, facilmente
e sem esforo, de modo a formar imediatamente quadros coerentes, as peas
extradas do solo. Bem, pelo contrrio, a verdadeira tarefa antes um desafi o e um combate-um combate contnuo pela concepo de significados e de
interpretaes que possam ser relacionados com os vestgios, os dados, de uma
fo rma coerente e justificada. O verdadeiro estmulo intelectual - mas tambm a exasperao-da prtica arqueolgica, provm da tenso entre a abund ncia de vestgios, por um ]ado, e a grande dificuldade em formular concluses comprovadas, por outro. Uma aventura intelectual que , sem dvida,
infinitamente mais compensadora do que a escavao porfiada em busca de
novos ach ados.
Considero que este livro muito importante, porque reala claramente,
ma is do que qualquer obra anterior, que este combate para encontrar o sentido das coisas tem sido sempre, e continua a ser, o desafio fundamental da
arqueologia. S travando este combate podemos vir a conseguir uma compreenso vlida do passado remoto da Humanidade e dos desenvolvimentos
que moldaram a sua transformao no que ela hoje. Mas o livro tem ainda
outro mrito: de leitura agradvel
Lewis Binford um homem que vive com uma grande intensidade a arqueologia que pratica- e a arqueologia tanto uma .. activida de,. como uma
disciplina do pensamento. Quando esta actividade envolve no s o tipo de
escavao e investigao arqueolgica que nos familiar, mas tambm a etno-

-arqueologia (o estudo de grupos de caadores-recolectores conU!mporneos


e de outros povos que ainda praticam economias de subsistncia no ocidentais), no pode deixar de dar lugar a uma grande variedade de experincias.
Lembro---me bem da primeira visita acadmica do autor Gr-Bretanha,
para tomar parte na Conferncia Arqueolgica de Sheffield, em Dezembro de
1971. A sesso em que participou era dedicada interpretao dos vestgios
do perodo Moustierense, em Frana (aqui discutida no captulo 1v). Foi uma
sesso muito animada, embora por vezes decididamente tcnica. Mas, nas
noiU!sque antecederam a Conferncia, quatro de ns, em casa, sentados mesa de jantar, falvamos durante toda a noiU!. As velas que tinham sido acesas no princpio da refeio iam-5e consumindo progressivamenU! enquanto
LewdescreviaassuasexperinciasentreosesquimsNumaniut.Nenhumde
ns mostrava a menor vontade de deixar a mesa at que, uma aps outra, as
velas se iam apagando e, por fim, por volta das 3 horas da manh, resolva
mos dar o dia por encerrado. Recordo ago ra oom grande prazer essas noites
alegres e interessanU!s, porque reflectiam uma arqueologia vivida -o processo de formao e de transformao das ideias sobre o passado como resultado do trabalho de campo. atravs da palavra falada que esta sensao de
proximidade em relao vivncia pessoal melhor se expressa, mas creio que
ela perpassa tambm em muitos dos captulos deste livro, o qual, alis, como
indicam os edifures na sua nota introdutria, tomou forma a partir de gravaes de palestras. As aulas que o autor deu no Outono de 1980 no Departamento de Arqueologia da Universidade de Southampton, altura em que estes captulos comearam a tomar forma, representaram para todos ns um grande estmulo, e muito aprendemos com elas. Penso que este livro mantm a premncia, o carcter incisivo e o poder de argumentao que o autor to bem demonstrou ao vivo. Ele pode, portanto, ser lido como um relato feito pelo prprio dos
trabalhos de maior relevncia levados a cabo por um dos mais importanU!sarquelogos do nosso tempo. Ningum o ler sem tirar como proveito a aquisio de uma nova compreen so sobre a vida do homem primitivo e sobre a matria de facto em que se baseia o que sabemos a seu respeito.
A impor tncia deste livro no reside, porm, somente no relato que o autor
faz dos projectos de investigao por si dirigidos. Ela assenta anU!s no facto
de exemplificar e reformular algumas das teses fundamentais da nova arqueologia queBinford U!m vindo a propor desde 1962, e que tanto tm influenciado o trabalho desenvolvido desde ento.
O ponto mais impo rtante que preciso compreender acerca da nova arqueologia -ou arqueologia processual, oomo mais correctamente tem vi ndo
a ser designada medida que a novidade se vai esbatendo - que comeou,
e em grande medida assim que continua a desenvolver-5e, como uma srie
de perguntas acerca do passado da Humanidade. No seu incio no se tra-

~:~:l~~::~~!i~r::C~s':o~~~:r~~~~z~/d~~~o;~;~~~~ ~Zt?::i~~1:r::~~~

de uma forma lenta, rdua e gradual, que esse corpus tem oomeado a serefectivamente produzido. O ponto de partida da nova arqueologia era, portanto,
pelo contrrio, uma franca constatao de que no h nenhuma forma fcil e
pronta de adquirir um conhecimento vlido do passado. Tal como Binford o demonstra muito clar amente, tudo o que sabemos acerca do passado remoto da

!fum!'-ni~ad.e, ou melhor, tudo o que pensamos que sabemos baseia-se na


~nfere~c1a. E certo que a teoria arqueolgica recebeu muitas co~tribuies dos
mvestiga?ores. que nos anU!cederam, desde os pais da arqueologia, oomo o
gen~ral P1tt-Riversou Oscar ~ontelius, Gor?on .Childeou Walter Taylor, estes J no_ nosso scul?. Mas muitos destes pnme1ros tericos pareciam estar
convencidos de que tu:iham conseguido estabelecer uma srie de procedimen~s correctos, um _co11Junto de ~egras, que, sendo seguidas, nos permitiriam
fazer- arque?logia e reconstruir o passado. OqueBinford tem vindoconstante~ente a sahentar que, no essencial, essas tais regras-regrasque nos permitam, ~travs de Pt?Cessos seguros de inferncia, passar das observaes
qu_e r ealizamos no registo arqueolgico (o qual, obviamente, no presente que
=~:~~~observado)safirmaescomprovadassobreopassado-ainda no
Apresentada desta forma to trivial, esta questo crucial poder no aparecer como uma r evelao surpreendenU!. Mas, na realidade, ela a ideia fundamental da nova arqueologia. Este tema brilhantemente tratado no captulo l!, no qual se resume o mais recente livro de Binford,Bones: Ancient Men
~odern Myths. Nesse captulo, os mais remotos antepassados do homem so
v1s~s sob uma perspectiva muito diferente da que usual. A argumentao

~~~~~~:~:e~~~c~:~~zr~!~:~c;~~:~~;~ ~~:~f:k:;:Jo~7o~\:1:~:i~~

lectua1s que constituem o verdadeiro drama da arqueologia contempornea.

Colin Renfrew

NOTAREDACTORIAL
Poder se r til ao leito r saber algo sobre a forma como este livro foi escrito
e sobre a nossa colaborao neue processo. Durante a sua visita Europa,
entr e Outubro de 1980 e Janeiro de 1981, o Prof. Binford falou acerca dos seus
trabalhos, quer passados quer prese ntes, a uma gama diversificada de auditrios, desde o grande pblico at ao pequeno grupo de especialistas. Tambm
deu aulas a estudantes dos primeiros anos da universidade, teve sess6es de
discusso com estudantes de p&-gTaduao e professores universitrios, e
confer enciou perante grandes auditrios ligados arqu eologia. rui reaces
foram em todos os casos muito entusisticas. Para os que tinham tido a sorte
de serem seus alunos, esta calorosa recepo a Binford no constituiu uma
surpresa: ele tem uma grande capacidade de fazer reviver o passado, de ir
raiz das controvf.sias mais importantes, e de sugerir abordagens originais
aos problemas metodolgicos e tericos da arqueologia.
Foi graas prescincia de Colin Renfrew, ento professor na Universidade de Southampton (a principal instituio anfitri durante a estada de
Binford), que muitas da9 palestras foram gravadas na esperana de mais
tarde virem a ser transcritas para livro. Estas gravaes eram, no entanto,
demasiado numerosas para se rem publicadas sem um grande esforo de
r edaco, tarefa que os compromissos de Binford no lhe permitiram realizar
integralmente. Como o conhecamos bem, ramos entusiastas do seu traba
lho e do seu ponto de vista sobre a arqueologia, e tnhamos ouvido a maior
parte das conferncias que ele tinha feito em Inglaterra, pediram-nos que
colaborssemos na formidvel ta refa que consistia na transformao das gravaes de mais de duas dzias de palestras feitas em diversas ocasies num
livro de interesse tanto para o grande pUblico e os alunos dos primeiros anos
da universidade como para os especialistas. A nossa tarefa inicial foi gravar
as palestras, em seguida transcrev-las e estabelecer um formato coerente
para o livro, compilando um texto a partir de excertos das transcries. E"e
pr imeiro esboo foi enviado ao autor que o levou consigo para a frica do Sul,
no Vero de 1981, onde o trabalhou, alterando vrios captulos (que foram
aumentados), e acrescentando introdues s diversas parteS, dois novos
captulos, notas de p de pgina, e a& ilustraes. Foi a partir dessa verso melhor ada que preparmos a verso final. A nossa tarefa principal foi manter a
coerncia da redaco e, quando necessrio, simplificar tanto quanto possvel
as partes tomadas algo inacessveis pelo famoso estilo de prosa de Binford
(problema que raramente ocorre nas suas palestras ao vivo). Este trabalho
obrigou a um esforo muito maior do que o inicialmente previsto, mas o pra
zer de rever palavra a palavra, no sentido literal da expresso, as mais recen-

tes ideias de uma das autoridades reconhecidas da nossa disciplina foi uma
recompensa mais do que suficiente.
. Talvez no ~j~ i!"Util relacionar aqui os diferentes captulos com as ocasies em que fo~ ongmalmente apresentado o material em que se baseiam. O
captulo t baseia-se em trs palestras transmitida_ pela BBC em Abril de
1981 e.publicadas no Tlu Listener (em 9, 16 e 23 de Abril de 1981). O capitulo
u baseia-se em duas aulas sobre o Pal.?oltico dadas na Universidade deSoutha~pton a a~unos dos primeiros anos. O terceiro e quarto captulos foram
escritos especialmente para este livro; o terceiro utifa observaes resultantes ~a visita de Binford frica do Sul durante o Vero de 1981. O captulo
v 1_nte~almente baseado, co.m ligeiras alteraes, na transcrio de um
sem mrio apresentado no Instituto de Albert Egges va n GitTen de PT e Proto--Histria ~a U~iversidade de Amsterdo. Uma aula dada no Departamento de Pr-Histna e Arqueologia da Unive rsidade de Sheffield constitui o
nclt? em tomo do qual foi redi~doo captulo VJ, enquanto o captulovn uma
compilao de palestras proferidas para o grande pblico em Sheffield e Southampton e de uma confer~ nci~ na Prehistoric Society de Londres. O capitu lo vm res~ltou de_um sem m no na London School of Economics, integrado
~um:8 srie orga n.izada por Ernest Gellner e John Hall e intitulada Patterns
m H11tory-, mas .inclui tambm parle do debate que se seguiu ao sem inrio
de Amsterdo. ~1nalmente, o captulo 1x baseia-se numa gravao feita duran~ uma aula informal com um grupo de alunos dos primeiros anos da Un ive rsidade de Southampton.
O livro daqui resultante demonstr a claramente os vastos interesses do
autor. H aqui q~alquer coisa para todos os gostos a rqueolgicos, desde a vida dos nossos mais remotos antepassados, passando pelas origens da agricultura, at aos problemas do d~senvolvimento da civilizao, ou daquilo a que
os a~qu~ logos pr;ferem. des ignar por sociedades comp\exaS. Alm disso,
Lewis Bmford salienta ainda que a matria de facto em que se baseia o estudo ~o no s~ passado, ou seja, o r egisto arqueolgico, tem uma complexidade
mu1toma1ordoquecorrentementeseadmite.Elecompara estestestemunhos
a uma lngua antiga que ainda no tivesse sido decifrada. O objectivo deste
livro, e, alis, d~ quase toda a in vestigao de Binford, tanto passada como
presente, precisamente o de procurar formas de decifrar essa lngua.

John F. Clurry
Robin Torrellll

EMBUSCADOPA.SSADO

AGRADECIMENTOS DO AUTOR
EstelivroconstituiumadiscussAodeAmbitomuikaJargadoacercadonosso conhecimento do pass'l.do e dos nossos esforos para aprender algo sobre
esse passado. Como tal, representa algo das experincias por mim ~vidas
durante uma carreira Cle etngrafo, de estudioso do comportamento ammal e
de a;quelogo. No posso por isw deixar de men.cionar todas as pessoas que
tornaram possvel o meu trabalho e que me encorajaram pelo caminho. Este
livro resulta especificamente da insistncia de Colin Renfrew, Robin Torrence e John ~herry. Mais do que ningum, foram estas trs pes_soas que me
convence~am a gravar as minhas palestras na Europa e. a cons1der-~as de
forma sria como matria para um livro; todos eles me apoiaram, encor&,Jaram
e insistiram para que este livro fosse feito. Nenhum agradecimento ser suficiente para lhes exprimir o meu reconhe~mento.
.
Durante a minha estada na Europa, Cohn Renfrew, Chve Gamble e Klavs
Randsborg orientaram-me, corrigiram-me e educaram-me acerca do !spJrito intelectual europeu. Por isso estou muito agradecido a estes bons amigos.
A visita Europa tambm me proporcionou um agTadvel. almoo_ C?m De~i
se e Franois Bordes na vspera do Ano Novo de 1980. Foi ':1m~ v1s1ta muito
&gTadvel, mas, tristemente, foi a ltima vez que vi Franl'.11 vivo. Apadeo
aos meus anfitries europeus a quem se deve o ter-me sido concedida esta
oportunidade.
.
Como referido no prefcio, menciono neste livro uma qua~bdade razo~-

~~~~~:v~~i~~~~~rC:~1~~s~~~:: i;;r;;::an~ i~id~:l~;=~a~=~~s~~

1981 (resultante de um convite para fazer uma palestra na Umvers1dade_d~


Cidade do Cabo). Durante a minha estada tive a boa sorte de fazer uma v1s1ta zona do rio Nossob, no Norte do pais, onde, por pouco tempo, troquei impresses com os naturalistas Gus e Margie Mills, que esto presentemente a
estudar as hienas. Tive o privilgio de visitar o Dr. C. K. Brain e tambm as
Dr... Elizabeth Voigt e Elizabeth Vrba (todos do Museu do Transval), e pude
por isso ir ver as estaes de Kromdraai, Sterkfontein e Swartkrans, tendo a
apresentao de cada sitio sido feita por eles, os guias mais conhecedores que
seria possvel encontrar. Richard Klein e o peno ai do Museu Sul-Afr ic~no d~
Cidade do Cabo perm itiram-me realizar o estudo de coleces faun!st1c~s ai
conservadas, incluindo os materiais da importante estao de Klas1es Ri ver
Mouth (cujos resultados pretendo ap resentar em breve). Quero agradecer
tambm Sr. Shaw, do MuseuSu1-Africano, por me te r mostrado as coleces de fotografias e de material etnogrfico.
Tambm tem de ficar express;; neste livro o e.sforo colectivo de _n':'merosaspessoasque tornaram possvel a minha ida aAfrica. A pessoa ma1s 1mpor-

lante, que tratou da via~m e de tudo o resto, foi John Parkington. Agradeo-lhe por me te r proporei nado uma das experincias mais interessantes da
minha carreira profissional.
~qui em Albuquerque, muitas pessoas foram importantes na feitura deste hvro. Tenho de mencionar os funcionrios do Centro de Instruo de Meios
de Comunicao da Universidade do Novo Mxico, que se tornaram bons amigos durante o processo de produo de cpias fotogrficas dos meus desenhos
e que feram ptimas cpias dos meus diapositivos e negativos. O Depart.a'.
mentod~Ant.ropolo~adaUniversidadedoNovoMxicoapoiou,comosempre

faz, a mmha investigaro, nomeadamente subsidiando grande parte do trabalho de fol?grafia e pagando a um assistente que me ajudou na preparao
do manuscnto e noutras pesquisas acessrias. Martha Graham e Signa Larr~ldeforam as dactil_grafas queti-abalharam longa e duramente para produzir um bom manuscrito.
V!1a& pessoas contriburam com fotografias para este livro: CharlesAmsden, J1m Chisholm, Irven DeVore, Pat Draper, Diane Gifford, Robe rt Hard,
Susan Ken.t, John Lan~am, John Parkington, Edward Santry, Olga Sofrer e
Noi:man 1'indale. A 0~1gem de todas as fotografias no tiradas por mim foi
devidamente referenciada. Agradeo a estas pessoas porque a sua contribui
otornoll: este livro melho~. ly~ Ellen Morria desenhou as reconstituies do
~odo. de '?da do hom~m pnm1t1vo (figs. 2, 5 e 16), bem como a reconstituio
1ma1;mat1va do ..Jardim do Paraso (fig. 128). Apreciei imenso o seu talento
e a sua ajuda.
Finalmente, quero salientar o papel import.ante que Robi n Torrence e
J ohn Cherry tivera~ n_a produo deste livro. Foram responsveis pelas gravaes e pela verso m1c1al das transcries para papel. Depois de eu te r trabalhado as transcr~6es, reviram uma vez mais o meu trabalho, e das suassugesl.6es de reorganizao resultou um produto melhor. No existem palavras
adequadas para exprimir a minha gratido para com Robin e John.
Lewis R. Binford

PREFCIO
Este livro corresponde transcrio reelaborada de urna srie de confern
eias proferidas na Gr-Brel.anha e Escandinvia durante o Outono de 1980
e as primeiras semanas de 1981 1 Esl.as conferncias foram concebidas de mo
do a alcanar um certo nmero de objectivos, mas, mais do que isso, pretendiam contribuir para o esclarecimento de questes que na altura eu estava a
investigar: isto , tocavam muitas vetes em ternas ou em ideias que eu estava a explorar, mas cuja explorao no se encontrava ainda desenvolvida ao
ponto de justificar a publicao de urna monografia ou de um artigo cientfi co. Isto significa que este livro, tal como as conferncias, no representa o
resull.ado final de urna investigao ou de urna relexo completada, mas a ntes urna espcie de re lat rio preliminar sobre vrias ideias e linhas de investigao, bem corno opinies sobre o t rabalho feito por outras pessoas. H que
ter conscincia de que a publicao dos trabalhos arqueolgicos ocorre frequentemente muito depois de o trabalho ter sido feito. Do mesmo modo, as discusses e t rocas de ideias que constituem o aliciante da investigao ocorrem
normalmente no seio de um grupo fntirno de amigos e colegas e raramente chegam a toda a disc iplina antes que, muito mais tarde, sejam finalmente publicados os relatrios sobre o conjunto do trabalho. As conferncias preenchem
a lacuna entre o entusiasmo da pesquisa e a responsabilidade penosa de
preparar o relatrio final. Espero que ao publicar a minha relexo e as
investigaes que tenho actualmente em curso este ent usiasmo possa ser
compartilhado, e que outros investigadores possam ser estimulados por esta
divulgao de um trabalho ainda inacabado. Fi:t os possveis por apresentar
infonnao quejustifiqueasposiestomadasdefonnasuficientemas,deum
modo geral , no apresentei concluses; alis, nalguns casos, no te nho ainda a certe:i:a de quais as concluses a que vi rei a chegar. Apesar de a minha
atitude em relao ao trabalho dos outros ter evidentemente em conta os meus
ltimos interesses e experincias, fiz os possveis por tentar um ponto da situao em certas reas da investigao em curso.
Propus h vrios anos um programa de investigao a longo prazo em que
os estudos de restos faunsticos, o uso organizado do espao e a ecologia eram
consideradas as reas de maior interesse para o desenvolvimento da teoria
explicativa em arqueologia1 J publiquei a maior parte do meu t rabalho
' AlnkiaUo dest.aviagemea oua ~teriorviabilii.alodevem-91 aoaesormdeColin
Renrew, que me eonvidou e que es todo o pmof..,I pan me -,j11dar a obter u aubven&.. n&oeu'1tu 111a re1lizalo. Aubol.l por 11er elequcmeonseg11i110. fun-. Ew:iu-Jhe n111ito agni
decldo-U.11<1 epeloacolhimenWeslin111lante,con.seeordi1Jq,,..modi1pellllOll'Blnbd,l977--10.

sobre restos aunsticos (apesar de ainda nAo ter sado um importante estudo
relacionado com os critrios utilizados para distinguir a necrofagia como tetica para a obteno de alimentos). Quase toda a argumentao aqui apresentada utiliza resultados desses estudos foun!sticos, embora se concentre essencialmente na anlise espacial, tanto no que diz respeito variabilidade existente no interior de uma mesma estao arqueolgica como variabilidade
que se verifica quando comparamos as estaes umas com as outras. Ambos
estes tpicos de interesse, um quase completamente pesquisado, outro em
curso de investigao, se encontram a aguardar a realizao futura de estudos ecolgicos mais desenvolvidos. Esta situao em que se encontra o meu
projecto de investigao a longo prazo condiciona, portanto, os meus interesses e o que julgo relevante discuti r.
Alm de representarem uma srie de vistas gerais e de avaliaes criticas
sobre o trabalho em curso, as conferncias foram ponderadas consoante as caractersticas do auditrio a que se destinavam. Quase todas foram proferidas
perante grupos diferentes, e foram por isso. afinadas ei_n funo dos diferentes nveis de familiaridade com a arqueologia e a pr-histria. Procurei tambm ter em conta as diferenas que pensava existirem entre os especialistas
presentes em cada conferncia. Fiquei surpreendido pela diversidade que
encontrei nos meus colegas europeus, no s no que respeita aos seus interesses mas tambm no que respeita ao seu grau de reconhecimento da importncia da investigao feita fo ra da sua especialidade. Como seria de esperar,
dado as jazidas paleolticas serem raras ou inexistentes no Norte da Europa,
havia mais interesse na agricultura e na arqueologia proto-urbana. Esta propenso no era to acentuada em reunies com pr-historiadores do Sul da
Europa e de frica. Da mesma maneira, era muito provvel que os arqueolgos interessados na Idade da Pedra se dedicassem ao estudo dos vestgios de
estaes mesoliticas, isto , dos subprodutos da actividade de um homem j
inteiramente moderno, embora anterior agricultur a. Apercebi-me ento de
que a minha discussc. dos problemas metodolgicos levantados na primeira
e segunda partes do livro era considerada irrelevante para o seu trabalho, ou
simplesmente como tendo um inOOresse derivado de uma preocupao puramente acadmica com o Moustierense ou o Paleoltico Inferior. No estava
espera desse tipo de reaco, embora a resposta que teria obtido de um auditrio de especialistas do Novo Mundo, trabalhando sobre os perodos Arcaico
ou Woodland, fosse seguramente muito semelhante. Foi em resposta a essa
reaco que tentei apresentar neste livro as discusses sobre o homem primitivo e sobreoMoustierense em tennosdemetodologia, a qual penso ser relevante para todos os arquelogos, se.iam quais forem os per odos histricos de
seu interesse.
Fiquei tambm surpreendido por haver muitas pessoas que no estavam
ao corrente da bibliografia etnogrfica sobre as sociedades de caadoru-reco
lectores. As discusses sobre vestgios arqueolgicos deixados por caadores- recolectores pareciam-me muitas vezes padecerem de falta de informao
ou serem basaadas em noes romnticas e no num conhecimento genuino
baseado em contactos directos. Utilizei por isso muitos dos diapositivos das
minhas experincias com caradores-recolectores, com a inteno de ilustrar
como os povos com um modo de vida itinerante marcam o seu ambiente com

vestgios arqueolgicos. Isto deve ser particularmente evidente no capitulo vi,


em que a apresentao dos problemas foi deliberadamente deixada quase ao
nvel da projeco de diapositivos, de forma a ilustrar como um s povo po
de prodw:ir muitos e variados tipos de vestgios arqueolgicos. Este factoque no novidade nenhuma para os arquelogos - no parecia, no entanto, ser devidamente apreciado e quase nunca era co nsiderado quando se interpretava o registo arqueolgico. Talvez eu tenha dado demasiada importncia
ao assunto, tendo em conta que a maioria dos a rquelogos presentes nAo estudava povos com um modo de vida itinerante. Mas as minhas conferncias
devem ser vistas como uma espcie de t rabalho miuionrio, em que se procurava assinalar alguns dos interessantes problemas metodolgicos de infe
rncia que surgem quando se estudam os povos caadores-recolectores.
Muitos europeus, especialmemte os escandinavos, queriam que eu dis
c1:1tisse a nova arqueol ogia. Mas o curioso que esta era vista, em grande medida, no em funo das questes em que eu tinha insistido at 1969, mas sim
em funo dos argumentos cristalizados nos trabalhos de Fritz e Plog', e nos
de Watson, LeBlanc e Redman. A minha impresso que muitos dos estudiosos europeus consideram estes trabalhos como uma espcie de positivismo
ingnuo, como um ensaio para adoptar uma filosofia para a arqueologia, motivada por um desejo de a tornar cientifica ou por uma estranha tendncia
americana paramedir coisas. Reconheo que muito difcil vender um conjunto de tctica.s se o objectivo, a finalidade, no clara: at me dizerem para
onda vou, no posso avaliar as sugestes que me do para l chegar. Neste sen
tido, muitas das orientaes programticas da nova arqueologia talvez tivessem sido apresentadas fora da altura prpria, e algumas das reaces negativas que suscitou eram justificadas.
Em resposta a esta reaco, tentei organizar este livro de modo a que a
argumentao surgisse dos exemplos, e procurei dar nfase natureza dos
problemas arqueolgicosoriginados nos diferentes domnios da investigao.
AD mesmo tempo, te ntei ligar estas diferenas de abordagem necessidade,
comum a todos os a rquelogos, de melhorar os mtodos de inferncia. Optei,
no entanto, por no discutir esses aspectos epistemolgicos de forma especf
fica, limitando-me aos mais prticos e tcticos. Seo leitor apreciar estes ltimos, inevitvel que da resulte o seu interesse pelas questesepistemolgi
cas. Estou cada vez mais convencido de que a preocupao com ;o !lexperimen
tao de estratgias epistemolgicas a chave para o crescimento da cincia
arqueolgica. Os apelos directos adopo de certas estratgias positivistas
talvez fossem prematuros e, de qualquer modo, muitos arquelogos no reconheceram a existncia de bases para esses apelos. O que espero mostrar aqui,
atravs de uma srie de exemplos descritivos, a necessidade de nos preocuparmos a srio com a epistemologia.
Parecem existir na Europa dois tipos claramente distintos de arquelogos:
o dos especialistas e tcnicos que representam a arqueologia baseada nas
cincias naturais 5, e o dos filsofos do social (estruturalistas, marxistas,
'Fmxel'log,1970.
w.-.,dol,1971.
1
O volume de Bmlhwtll e Higp(l969) um bom exemplod.,.i.. penpect.iv.

l.EWISR.BINFORD

morfogeneticistafl>o, etc.). Este livro uma espcie de tentativa para sugerir


formas de os dois tipos se unificarem para da r origem a uma genuna cincia
da arqueologia. No quero dar a entender que estes dois tipos sejam um exclusivo do Velho Mundo, porque eles tambm existem na Amrica do Norte. Mas
a o contraste mais entre o homem do t rabalho de campo duro-, que sabe
quo fortes so as bebidas alcolicas que se podem encontrar nos diversos
bares do Mxico ou do Dakota do Sul, e o terico" que, pese embora a falta de
mtodos seguros para a obteno de respost.u, est mais interessado no
significadodetudoist.o>o.(Aindabemqueexiste menosmachismonaarqueologia no Velho Mundo: tanto os especialistas cientficos como os fil sofos do
social esto mais interessados nas questes tericas do que muitos dos
homens do trabalho de campo- do Novo Mundo.)
O ponto de vista da arqueologia baseada nas cincias naturais,,, to
comum na Gr-Bretanha, v o desenvolvimento de mtodos de inferncia
como fundamentalmente dependente de outras cincias. H uma nase na
arqueozoologia, na geologia ou noutras disciplinas auxiliares da arqueologia. Num certo sentido, trata-se de uma abo rdage m slida: de acto possvel importar teorias e explica6es originalmente formuladas no contexto de

~~:!i!.cl,1~n0a::~~~~ ~;~~~~~~~::k~:;:~:S;;'~~~;~!~~~~~s~:;ie~~

inerncias assim obtidas no se aplicam ou no so Uteis soluo dos problemas que enfrentamos como arquelogos. O resultado tem sido o desenvolvime nto progressivo de pequenas subdiscip \inas tcnicas, que tratam os vestgios a rqu eolgicos dentro dos seus parmetros prprios, sem que isso contribua para o desenvolvimento da a rqueologia propriamente dita. Nestas
circunstncias, os vestgios arqueolgjcos acabam por ser postos ao servio
dos objectivos das outras disciplinas. E o que acontece, por exemplo, quando
a diversificao da reproduo nos bovinos, nos ovinos e nos caprinos domsticos estudada em termos puramente zoolgicos, e depois o arquelogo tem
dificuldade em procurar um contexto onde o trabalho do arqueozologo possa ser utilidvel no contexto dos seus prprios estudos.
Foi exs.elamente esta concluso que me levou aos estudos aunsticos e a
acabar por publica r os meus livros Nunamiut Ethnoarchaeology' e&rus'.
Verifiquei que os outros cientistas nunca far iam a investigao necessria ao
relacionamento dos restos aunsticos com a interp retao das sociedades humanas do passado. Na melhor das hipteses, esses cientistas poderiam desenvolver tcnicas para a interpretao das populaes antigas de animais', mS!I,
infelizmente, na ausncia de um conhecimento sofisti cado dos processos de
formao do registo arqueolgico, no podemos deixar de ter muitas dvidas
ace rca das suas possibilidades de xito' . S dos prprios arqueolgt.s se pode

EMBUSCADOl't4SSADQ

espera r a investigao necessria satisao dos seus objectivos arqueolgicos especficos, mesmo que as cincias auxilia res possam dar a 1ua ajuda e
mesmo, de vez em qua ndo, providenciar prendas- valiosasl.
Penso que muitos arquelogos esto conscientes de que o grau de fiabilidade de uma inferncia sobre o passado s pode ser to grande quanto os
conhecimentos em que essa inerncia se baseia. Sabemos h j bastante
tempo que podemos ter mais c~;mfiana no conhecimento que te mos sobre
alguns enmenos que no que temos sobre outros. Christopher Hawkes'' reconheceu-o implicitamente quando em 1954 props os seus patamares de fiabilidade: para os domnios onde os conhecimentos e a compreenso e ram
considerados relativamente seguros, a inerncia era considerada relativamente cil.
A existncia de um elo bsico que liga a arqueologia t radicional chamada nova arqueologia ficou bem demonstrada numa palestra a que tive o privilgio de assisti r quando estive em Southampton, proerida pelo distinto
arquelogo M. J. O'Kelly, que tanto tem contribu do para a escavao e compreenso do importante sftio a rqueolgico de Newgrange, na Irlanda' 2. O Prof. O'Kelly comprazia-se em discutir como que a enorme estrutura megaltica de Newgrange teria sido construida, qual teria sido a sua forma durante
o perodo em que foi utilizada, e at quais os aco ntecimentos que podiam te r
modificado o registo arqueolgico de modo a produzir a forma observada
durante a escavao. Todas estas inerncias se tornavam convincentes pela
ligao da arqueologia aos princpios da fisica, da mecnica e de outras disciplinas relacio nadas com a engenharia aplicada. No entanto, era grande a
sua relutncia em discutir a natureza da sociedade em cujo contexto essa
estrutura havia funcionado. Porqu esta diferena de atitude? A resposta
reside provavelme nte em que no h princpios ou teo rias seguras sobre a cultu ra e a sociedade a que o Prof. O'Kelly pudesse ter recorrido para justificar
inferncias nestes domnios a partir das observaes por si eitas. O que quero
dizer com isto que 01 arquelogos no podem esperar que sejam as outras disciplinas a desenvol ver os princpios necessrios realizao de iner ncias
seguras sobre o passado. Tm de ser eles prprios a desenvolver a arqueologia como cincia.
As lcticas dos filsofos do social representam o extremo oposto desta atitude13. Os defensores dos diversos pontos de vista - marxistas, e1truturalista1, materialistas, idealistas, etc. - estAo convencidos de que a sua prpria
viso do mundo lhes pennite tom-lo compreensvel e inteligvel". Utilizam
~ ~b'.~rf.~viment.oda datalopolondi<lcarbono.
"Ver O'KcUy,1968,1982,eVan Wijngaudco-Balr.lr.er,1974.

' llinfonl ,1978-<>.


'Binfonl,1981~.
'Por exemplo:ten\.at a rooon 11.it~ioda e.tn.mll'lod mandaotigi,..,] no que re1peit.al
idade ell011exoapartlrdoo011-encont.radosem1flOltetidcric;..il,oua.-ol\llt.it11ilodo ni).
mcrodeaniml1viV011repre11ent.ad011pOt"'""'encont.-dooem1ftiolde funlo~n hecid&.
1 Ver, Biofonl, 1981~, pp.69-72 e ~78-479, pua uma crll.ica da utillulodoe-t.im1t.iv

doNMI (o""'ro mfnlmodeindivldU011).

~me::S::~~i:a't:t'co.i:;~ri:,n!:~~~~~r:~C::!~t!.,...:..=1.:l.::::~;~
putkular.

..;;.:=:!:.."::d.~::i.:~!'.:~c:::..'t~':'-=~:rui::.-:::1:::

:~?!~~a.fur1;:~~~ i:~:::~~::!&E~i~~~~

LEWISR. BIHFORD

frequentem ente o registo arqueolgico para avanare~ o seu ponto de. vista
atravs daquilo a que eu chamo argumentos acomodabvospQst-hoc: isto ,
interpretam o passado como sendo conhecido em termos coerentes com os
pressupostos da sua filosofia espedfica. Mas frequente estes argumentos
tomaremaformadefalciassilogl"sticas.Estepontopodeseradequadamente
exemplificado atravs de uma das experincias por que.passei em I ngla,te rra.
Tendo aceitado um convite para falar em Cambndge, apresentei uma
pequena introduo histrica s ideias metodolgicas posteriormente publicadas no meu liVTO Bones 1G. Seguiu-se uma sesso de debate em que os presentes eram, na sua maioria, discpulos de Jan Hodder. E ste debate co~e
ou comdoisalunosaleremtrabalhospreviamenteprepa radose mqueac1eneia, a arqueologia e os meus prprios trabalhos eram acusados de uma longa
lista de deficincias e delitos intelectuais, tanto leves como graves(porexemplo, fui informado por Hodder de que umas das deficincias graves no me~ trabalho sobre os Nu namiut era o facto de eu no ter perguntado aos esquims
qual era a sua atitude em relao ao lixo!'1). Depois de ~uvi r duran~ m_uito
tempo, chegou a minha vez de responder ao desafio bVJo: que diz a isto,
Prof. Binford? Que poderia eu dizer? A imp\icall.o era dara: eu fora complacente, ou ai. simpatizara, com muitas das deficincias do pensamento
a rqueolgico que tinham sido citadas. Tentei sugerir que tal~ez algumas das
acusaes tivesse m sido expostas de forma falsa, que nada tinham a ve r com
omeu trabalho, ou que eram simplesmente err:idaseenanadoras. Estes protestos foram ridicularizados como sendo, obviamente, mcorrectos, ou ento
um dedo acusado r era apontado contra o facto de eu ter aceitado que algumas
das posies criticadas eram na realidade deficientes.
.
Este incidente ocorrido em Cambridge um exemplo do tipo de argumentall.o comummente utilizado pelos filsofos do social. Primeiro pergunta-se
vtima quando que vai deixar de bater na esposa. Ele responde que, na realidade, no bate na esposa. No entanto, conccrda com os acusadores em que
no de facto correct.o que se bata na esposa. Infelizmente, estas discusses
estreis raramente resultam em esclarecimento ou desenvolvimento intelec-

EMBUSCA.DOPJUSADO

tual . Trata-se de um procedimento que, no fundo, se reduz a um simples exerccio na falcia da afirmao do consequente. Apesar disso, coisa que se v
acontecer com frequncia entre os po\emizadores de orientao filosfica, ao
contrrio do que sucede entre aqueles que lutam pelo crescimento da cincia
arqueolgica.
Estes falsos s ilogismos so, porm, apenas uma das vrias lcticas duvidosas comummente utilizadaspelosfilsofog... frequente, por exemplo, que
advoguem a utilizao de uma linguagem observacional que, se usada de forma consistente, tornar o mundo compr eensvel nos termos dessa perspectiva filosfica particular. Esta prtica evidentemente tautolgica, mas o problemade fundoqueas lcticasdos filsofos docomportamento social nos.Ao
cientificas. Foi em oposio a estes mtodos que a epistemologia cientifica
nasceu como um modo de avaliar ideias atravs de descries objectivas da
realidade 17 Este liVTo sob re a forma como podemos dar sentido experincia arqueolgica, e sobre a forma como, po r sua vez, temos utilizado e continuamos a utilizar essas experincias, convertendo-as em afirmaes com
sentido acerca do passado, tanto para o conhecermos como para podermos
avaliar as nossas prprias ideias a seu respeito. Seja como for, filosofia sem
cincia simplesmente cultura, e cincia sem filosofia no passa de conveno estril. Temos, ento, de _integrar as duas, porque s assim poder emos
criar uma disciplina produtiva, capaz de contribuir para o crescimento
acumulativo do co nhecimento e do saber.

11

~{noprelol.

EMBUSCA.DOl'llSSADO

CAPTULO!
A TRADUO DO REGISTO ARQUEOLGICO

A arqueologia como ciDcia


No h muito tem po, ia eu num autocarro, um senhor de idade pe rguntou-me o que razia. Disse-lhe que era arquelogo. Respondeu-me: Deve ser ma
ravilhoso, porque a nica coisa necessria para ser bem sucedido ter sorte.
Demorei algum tempo para o convencer que essa no er a a minha viso da
ar queologia. Ele tinha a ideia que o arquelogo escava o passado, que o arquelogo bem sucedido o que descobre algo nunca antes visto, equetodos os
arquelogos passam a vida a correr de um lado para o outro tentando faze r
esse tipo de descobertas. Esta concepo do que a cincia, talvez fosse
adequada ao sculo xix, mas, pelo menos nos te nnosem que eu a vejo, no de&
creve a natureza da arqueologia tal como ela hoje praticada. Neste captulo,
pretendo explicar por que que pe nso que os arquelogos so mais que simples descobridores.
Como muitas outras pessoas, o sen hor do autocarro est muito enganado
quando pensa que o arquelogo descobre o passado-, porque O r egisto
a rqueolgico est. connosco, aqui, no presente. Est, por todo o lado, debaixo
da terra, sujeito a que algum o exponha ao construir uma estrada; faz parte
do nosso mundo contemporneo e as observaes que fazemos a seu respeito
so feitas aqui e agora, so elas tambm nossas contemporneas. Essas
observaes no vm directamente do passado (como acontece, por exemplo,
no caso de um historiador que utiliza infonnaes encontradas num dirio do
s<:ulo xv e que transmite as observaes feitas pelo autor nesse mesmo
s<:ulo). Como os dados observados no registo arqueolgico so contempor
neos, eles s por si no nos infonnam acerca do passado. O registo arqueolgico no feito de smbolos, palavras e conceitos, mas sim de coisas materiai
e de matria ord enada. A Unica manei ra de perceber o seu significado ou , se
se quiser, a nica maneira de o podermos exprimir po r palavras, compreendendo algo sobre o modo como estas coisas materiais se fonnaram, se altera
ram e adquiriram as caractersticas que hoje tm. Essa compreenso es tA
dependen te de um grande conjunto de conhecimentos que liga as actividade1
humanas (isto , uma dinmica) s consequncias dessas actividades que
podem ser aparentes nas coisas materiais (isto , uma esttica). Com efeitll,
podemos considerar os dados arqueolgicos como uma espcie de lngua no
traduzida, algo que temos de decifrap para podennos passar de afirmael

si mples sobre a matria e a sua ordenao a afirmaes de interesse co mpo rtamental aeerca do passado.
O desafio que a arqueologia ofer ece , pois, li te ral mente, o de traduzir
observaes contemporAneas de eoisas materiais esttieas em afinnaes
sobre a dinmica dos modos de vida do passado e sobre as condies que pe rmitira m a sobrevivncia dessas coisas at ao presente. A maioria dos a rquelogos considera esse desafio enonne e difcil de e nfrentar, pois requer de ns
uma melhor eompreenso das nossas prprias interaces com o mundo material. Na realidade, r a rame nte temos em conta o modo como o nossocompo rtamentll pode modificar o nosso ambiente material e deixar indicios do que
acontece no nosso dia a dia; o que se passa que no estamos habituados a ver
0 mundo dessa fonna. Mas o arquelogo tem de se tr einar para isso. Ele tem
de se preocupar com coisas muito triviais. Como que as pessoas se vem
livres do lixo? Como que decidem que uma fe rramenta est gasta e que pre
cisam de comprar outra? Em que altura decidem que um a coisa j no tem
utilidade e pode ser desfeita para se r reutilizada com outros fin s? Se os
arquelogos aspiram a se r capazes de decifra,... e le"' o registo arqueolgico em funo dos aspectos do passado que lhes inte ressam, de info rmao
sobre decises deste tipo, decises que podem modificar a fonna e ordenao
do1 objectos materiais que necessitam de forma vital.
Como podemos enfre ntar esse desafio? Ser4 que podemos alcana r os nossos objectivos simplesmente escavando mais sitios e descobri ndo mais coisas,
comopensavao se nhordoautocarro? A minha resposta tem de ser um rotundo
no. Se, como penso, a maior ia das pessoas acha esta resposta surpreendente, porque imagina que os arquelogos se limitam a escavar e no se ape rcebe de Uida a investigao necessria para decifrar os sitios que so escavados. Sendoassim, que podemosfazer?Seroos mt.odos daHistria, dasC in cias Naturais ou de outras disciplinas adequados aos problemas especficos da
a rqueologia?
A primeira ideia que temos de rejeitar a de que os arquelogos so simplesmente una historiadores estr anhos, que trabalham numa situaode desva ntagem, devida ao facto de no terem registos escritos sua disposio.
preciso reconhecer as diferenas fundamentai s que existem no tipo de dados
utilizados pelas duas disciplinas. Seja qual fo r o seu interesse especfico, os
historiadores trabalham com diversas formas de registos escritos-crnicas,
cartas, di rios ou out ro tipo de registo escrito sobre o passado produzido por
um pessoa com o propsito de transmitir info rm ao a outra. Mas, como
todos 1abemos, as cartas pa ra casa podem vir embelezadas-; na prtica, os
que escrevem di rios fa:tem-no frequentemente, tendo em vista uma leitura
futura ; os registos burocrticos so demasiado susceptveis de sofrer alte rap)ea com fins de vantagem pessoal. O factll de as pessoas no serem sempre
honeal.ascria, inevitavelmente, ao historiador, o problema de compreender os
mot.iVO!I que as pessoas podem ter tido para produzir registlls do passado. Ora,
01 arquelogos, pelo menos at ce rto ponto, r ar ame nte enfrentam essa dificuldade particular. Por exemplo, vamos supor que durante a escavao de um
tioseencontra um a larei ra ao lado de uma zona cheia de lixo: seria realmente eat.ranho que algum no passado tivesse deliberadamente distorcido essa
pequena pa~el a do registo arqueolgico para seu beneficio, ou que tivesse mo-

EMBUSCADOPASSAfXJ

dificadooque deitou fora como modo de comunicar com a1gum no futuro. Claro que isto no quer di:i:er que o homem no usa coisas materiais para comunica r.As roupasejiasque utilizamos revelam muitode nsprprios, induindo o nosso estatuto social. Por eitemplo, podemos saber se algum policia ou
bombeiro atravs da farda que veste, a qual transmite uma infonnao especfica acerca do seu trabalho. No h dvida que os objectos materiais transmitem informaescodificadas, masesaas infonnaesraramentesAoalteradas com propsitos fraudulentos. O arquelogo trabalha com materiais muito
diferentes do historiador, pelo menos no que diz respeito aos sistemas simblicos e de comunicao utilizados pelo homem.
Alguns historiadores ~m defendido que o melhor mtodo de fazer descobertas sobre o passado a empatia1, isto , imaginar a saces ou circunst.Anciasque teriam produ:i:idoos resultados observados. Suponhamos, por exemplo, que encontrei uma lareira rodeada de pedras, com cinz.as no centro e ossos
e pedraa a um lado. Faria ento a mim pr prio a seguinte pergunta: Sendo
um homem, e estando sentado a uma lareir a, qu~ poderia eu ter feito que
pudesse ter dado origem s coisas que agora vejo? E bem possvel que isso me
per mitiHe fo rmar um conjunto de ideias acerca de como era o passado. Mas
obter essas ideias no passa de um primeiro passo, em que utili:i:amos a nos
sa imaginao e o saber que acumulmos acerca da relao entre o compo r.
lamento humano e os objectos materiais. Muito mais importante a form a
co mo avaliamos- essas ideias. Como sabemos que no existem outras ci rcu nstancias ocorridas no passado que pudessem igualmente ter sido respon
sveis pelos padres que hoje observamos no registo arqueolgico? Sem um a
metodologia par a avaliar as ideias, ficamos na situao de termos tot.a l libe r
dade para inventar muitas histrias sobr e o passado, sem que tenhamos,
porm, qualquer forma de saber se essas histrias so co rrectas.
Ser que a melhor maneira de lidar com este desafio , como alguns arquelogos tm sugerido, seguir o caminho que outros percorreram antes de
ns, adoptando, por exemplo, os mtodos das cincias sociais? uma sugesto que parece sedutora. Mas devemos recordar que as cincias sociais se
deaenvolve ramparatrataremdesituaesdinmicascomosoasinteracet
que se verificam num contexto social. Os arquelogos, como j salientei, no
observam factos sociais; observam factos materiais contemporneos e, portanto, no sentido prtico, os mtodos das cincias sociais no so ap ropriado
arqueologia. A a rqueologia tem de fazer face naturez.a especfica dos seu
dados e ao carcter nico do desafio que enfrenta-como chegar ao panado
a partir do presente. O que necessrio , pois, uma cincia do registo arqueolgico, una cincia que, em ve:i: de os ignorar, trate os problemas especfieo1
com que deparamos quando utili:i:amosesse registo para aprender algo sobn
o panado.
Se no somos historiadores nem socilogos, que tal utilizar mos os mtodot
dascinciasdaNatureia?Estapareceser umasugestobast.a ntemaisra:i:oj.
vel, porque entre os investigado res das cincias natu rais no se alimenta
expectativa de os dados falarem por si. Os fisicos, qumicos, bilogos, eU:.,

nil.oimaginamqueasrelaesqueobservamentreascoisastenhamumsignificado que dispense explicao. Passam o tempo empenhados em da"' sentido a essas observaes, e depois em a vai iar, na prtica, at que ponto as auas
interpretaes so realmente teis. seguramente esta a posio em que se
encontra o arquelogo: dar significado aos factos arqueolgicoa (contempo rA
neos) que observa, e depois tenta r ava ljar quo pritima da realidade a imagem do passado assim prodw:ida. E po r esta razo que tenho sempre
defendido que a arqueologia deveria adopt.ar os mtodos das cincias naturais1, po rque sAo as nicas t<:nicas que conheo que podem ajudar o arquelogo a resolver o seu dilema especfico e peculiar, isto , o facto de apenas ter
ao seu dispor observaes contemporneas acerca de coisas materiais, cajas
ca usassAoinacessive1sobservao.
Que implicaes tem esta concluso para os procedimentos por ns seguidosquandoescavamosum stio?Serquetemosde nospreocuparcom osignificado dos vestgios arqueolgicos antes de os escavar? Se sim, ser que isso
inluencia o resultado das escavaes? Certamente, o ar<iuelogo, como descobr idor , tem de se preocupar com estas questes. No teramos refernciaa
nenh u mas sobre o passado se nos dedicssemos inteiramente ao desenvolvimentodeuma melodologiaperfeita,e norecolhssemos nenhunsdadosa seu
respeito. Por outro lado, se tivssemos um registo arqueolgico completo, mas
nenhum a forma de lhe poder atribuir significado, no estaramos mais perto
de saber algo sobre o passado. Como bvio, estas duas facetas da investigao arqueolgica tm de se desenvolver em conjunto, mas isso mais fcil de
di:i:er que de fazer. Pode acontecer que escavemos demasiado, sem te r investigado o suficiente para que nos seja possvel interp retar aqui lo que observamos; ou que faamos demasiada pesquisa metodo lgica e, quando acabamos
por chegar fase da escavao, venhamos a concluir que, afinal, o stio no
contm as coisas que precisvamos de observar. Por vezes os arquelogos
dizem: Bem, 'X' u m home m de teo ria ou 'Y' um homem de campo, ou
critica m ain da o facto de que fulano de tal escava muitos stios e f-lo bem,
mas no os interpreta como deve sef'I. A moral da histr ia que a arqueologia necessita de um crescimento equilibrado, em que o desenvolvimento de
tcnicas que nos pe rmitam fazer inferncias correctas sobre o passado se faa
em conjugao com a realizao das observaes a rqueolgicas que nos fornecem os materiais para uma interpretao. Penso que no se pode escavar bem
um stio sem sabe r que potencial para a realizao de inferncias acerca do
passado nos ofe recem os dados obtidos nessa escavao. Por exemplo, se eu
nlo soubesse da existncia do mtodo de datao pelo radiocarbonoSteria poucu rues para recolher os carves enco ntrados na escavao. s porq<.1e sei
que as am ostras no contaminadas de carves podem fornece r uma medida
independente do tempo decor rido que compreendo a necessidade de recolher
enea ma te riais e de manter registos precisos sobre a sua recolha. Resumindo, as boas t<: nicas de escavao dependem de estarmos cientes das possibi'Ver,Bi nford,l~.

'l.wkei.1980,porexemplo.

ml~,pt9;' ~ m deocrilodH tcnicu de dat.alo pelo nuliocarbono, verMichel1, 1973, e Fl e

U:WISR.BINFORI>

!idades existentes de realizao de inferncias sobre o passado. Mas so as


prprias tenica.s de escavao que nos tm tambm continuamente levado a
fazer uma investigao metodolgica cada vez mais divenificada, porque
estamos sempre a encontrar coisas que no com?reendemos e acen:a das
quais temos curiosidade, coisas que requerem uma pesquisa mais aprofundada antes de as podermos usar para fazer inferncias sobre o passado.
A arqueologia , ento, uma disciplina interactiva, que no pode evoluir
sem um bom equilbrio entre as preocupaes prticas e tericas. Os arquelogos tm de ser continuamente autocrticos: por esta razo que se trata de
uma diaciplina com um ambiente intelectual to animado, e por isso que 01
arquelogos esto sempre a discutir uns com os outros sob re quem tem r azo
em dete rminado assunto. A autocrtica leva mudana, mas ela prpria um
desafio, desafio que a arqueologia partilha talvez apenas com a paleontologia
e com algumas outras, poucas, disciplinas, cujo objectivo faze r inferncias
ace rca do passado com base em coisas contemporneas. A arqueologia no ,
portanto, um ramo do saber em que o passado possa ser descoberto de forma
"dir ecta, nem pode ser uma disciplina limitada apenas descoberta, como
supunha o homem do autocarro. Pelo contr rio, um ramo inteiramente
dependente da inferncia acerca do passado, feita a partir de coisas encontradas no mundo contempor neo. Infelizmente, os dados a rqueolgicos no tm
sentido prprio. Se isso fosse verdade, o nosso trabalho seria muito ma is f cil!

Fazer com que o presente sirva o passado


Todos conhecemos a expresso, que quase um luga r comum, de que
estudamos o passado para ap render mais sobre o presente. Talvez no estejamos to vontade, porm, com a ideia de que estudamos o presente para
compreender o passado. Pelo menos, muita gente no parece predisposta a
aceitar o facto de os arquelogos irem viver com os aborgenes australiano&'
ou seguirem os bosqumano& Kung nas suas expedies de caa. Supostame nte, no bem neste tipo de actividades que os arquelogos devem estar
envolvidos. No entanto, o que muitos de ns fazemos, quase a tempo intei
ro, pelo menos durante uma fase das nossas carreiras. De facto, nos Estados
Unidos da Am ri ca, na moderna cidade de Tucson, no Arizona, est at em
curso um projecto de estudo das for mas como os modemos habitantes du
cidades dispem do seu lixo. Os arquelogos andam ao lado dos homens do
lbi;o! Isto leva-me a pensar que a disciplina est a crescer e a tornar-se mais
sofisticada.Co nsequentemente,ela devervir asercapaz deofereceraomun
do noes mais estimulantes e mais clarificadoras sobre o nosso passado do
que aquelas que at agora tm sido possveis a partir dos factos a rqueolgicoa.

E.J,IBUSCADOl'ASSADO

'BinlOrd,1976,1978-G,1978-li,1979,1980,1981-.::,1982.
BinlOl"d eBertram,1977.

'Go\lld,1980, Haydcn,1979,porue>mplo.
Yetlei>,1977,pol"esemplo.
Rttl\ie,19H,1978;Rat.l\jeoMcCar1.hy,1977.

"

O r egisto arqueolgico , como j assinalei, um fenmeno cntemporAneo


e as observaes que fazemoa ace rca dele no so conatataes "hiatricaa-'.
Precisamos de jazidas que preservem coisas do passado: mas precisamos
igualmente de ferramentas tericaB para dar sentido a essas coisas quando as
encontramos. Identific-las com preciso e reconhecer o contexto em que se
integravam no comportamento humano do passado depende de um tipo de inves~gao q~e no .pode aer feita a partir d~ registo arqueolgico. Isto , se
tenciona.mos investiga_r a relao entre esttica e dinmica, necessrio que
esses dois aspectos se~an:i ~bservados em simultneo, e o nico lugar onde
podemos observar a dinmica no mundo moderno, aqui e agora.
Permitam-me que d um exemplo. Uma classe muito comum de objectos
encontrados por arquelogos a dos instrumentos de pedra. Como queremos
conhecer melhor o contexto em que os homens fazem, utilizam e deitam fora
os instrumentos de pedra, seria muito til ver pessoas a utiliz-los. Foi eat.a
preocupao que, h uns anos, me levou ao deserto do centro da Austrlia para
faze r trabalho de campo com um grupo de pessoas que conhecia instrumentos de pedra e que ainda os utilizava de vez em quando. Esperava poder r elacionar o comportamento destas pessoas (a dinmica) com aa consequncias
desse compo~tamento ta_I como podem ser vistas em termos da distribuio,
forma e modificao dos instrumentos de pedra (a esttica). Alguns aspectos
deste trabalho so r esumidamente descritos no captul o v11. O meu objectivo
era estudar a relao entre a dinmica e a esttica num cenrio moderno. Se
consegussemos compreender essa relao com o pormenor necessrio terfamosent.oao nosso dispor uma espcie de pedra de roseta~: uma man~ira de
ctraduzir>t os instrumentos de pedra (materiais, estticos) encontradoa numa
jazida arqueolgica em aspectos da vida do grupo de pessoas que a oa abandonou.
As relaes entr e oa achados que fazemos e as condies que tornaram pos 'vel a transformao desses achados, naquilo que efectivamente so, s
~':m, portanto, ~r estudadas entre povos actualmente existentes. Eu pr
pn0Jmedebruce1 sobreestaquestoemtrabalhoafeitosentreosNumaniut,
um grupo de esquims caadores de caribus do Alaska 7 , e entre os Navajos,
que so p~stores de ovelhas do Sudoeste dos Estados Unidos da Amrica', e
tenho v nos ai unos a trabalhar entre os bosqumanos Kung, na frica do Sul.
Todos estes trabalhos de campo foram concebidos de forma a que fosse possvel estudar de uma forma directa o relacionamento existente entre as coisas
que encontramos na nossa qualidade de arquelogos e os vrios comportamentos que r esultaram na produo, modificao e eventual abandono dess coisas'.
~ ~rqueologia ':xperimental 10 outra rea de pesquisa em que o presente
uti.hzado ao servio do passado, com o objectivo de proporcionar perspecti-

-(~':'), e:;,i:~l,.1dicion1lt de inveot..igaioo.....,.1rquool{lglca, verGould(org.), 1978,eKT1-

......._ . _,

eoi.., 1973, 1979.

LEWISR.BINFORD

va& para uma interpretao correcta do registo arq ueol gico. A maior parte
deste trabalho foi iniciado na Gr-Brel.anha, e envolve a recriao experimenl.al doa processoa ou acontecimentoaque sabe moa terem oco rrid o no passado, de forma a observar o respectivo reaultado arqueo lgico. Por exem plo,
se uma casa arder 11 e os seus vestgios ficarem sajeitos eroso durante um
longo perfodo de tempo, qual ser o resultado arqueologicamente observvel
desse processo? De que modo a estrutura original e o seu contedo tero sido
modificadoa? Estas ao quest6e1 com que podemos lidar atravs da experimentao. Este tipo de investigao perm ite avaliar at que ponto podemos
aceitar o que vemos como estando directamente relacionado com o passado,
ou como a lgo que foi diato rcido de vrias formas pelos processoa que, entretanto, ocorreram. Outro papel importante da experimentao a tentativa de
r ecriao das capacidades tcnicas dos antigos artesos: isto , aprender a fazer instrumentos de pedra'1 , objectos de ce rmica ou outros produtos das tecnologias pr-histricas, e utilizar essa experincia em diferentes situaes
para resolver problemas. Este um tipo de trabalho que pode tambm contribuir para um melhor esclarecimento do registo arqueolgico. Estou convencido que no ser muito arriscado predizer que, no futuro prximo, medida
que se forem apercebendo que encontrar algo no serve, por si s, de muito,
que o que necessrio dar significado ao que se encontra, OI a rquelogos recorrero a estes mtodos experimentais de forma muito maia frequente.
Os documentos histricoa constituem outra fonte de informao que s
agora os ar quelogos comeam a utiliur. O objectivo da investigao em
etno-arqueologia , evidentemente, procurar definir as variveis que condicionam a formao do registo a rqu eolgico. Estando num stio e observando as vrias actividades dos que a vivem, o arquelogo espera conseguir reconhecer alguns padres arqueologicamente observveis, sabendo partida
quaia as actividadea que produziram esse resu ltado. Estar presente e observa r no , porm, a nica fo rma de conseguir identificar essas variveis, porque existem imensos documentoa escritos sobre as aces do homem no passado. Os regiatos hiatricos podem muitas vezes ser utilizados no s para a
identificao de antigos locais de habitao mas tambm para nos indicarem
o que a aconteceu: po r exemplo, o tipo de especializao dos artfices que l
viviam ou qual a antiga organizao social a existente. Equipados com conhecimentos deste tipo sobre a dinmica do stio, ficamos em boa posio para o
escavar e para relacionar aquilo que encontrarmos com os relatos das acti vidades e processos que nele tiveram lugar h muito tempo. Esta utilizao da
Histriacomoformadecontroloexperimentalestainda nasuainfncia,ma.
podemos prever que vir a ter um considervel desenvolvimento". claro que
o nmero de pessoas que ainda fabricam instrumentos de pedra para caar e
que tm um modo de vida itinerante est a diminuir todos os dias. As gera-

EMBUSG4DOl'/tSSJWO

es futuras de arquelogos tero muito poucas oportunidades de estudar


directamente grupos de pessoas que utilizam instrumentos de pedra coisa
que a mim ainda me foi passivei. Mas desde que tenhamos documentos'histricos que preservem observaes sobre a dinmica dos stios feitas po r testemu nhas presenciais, teremos sempre a possibilidade de escavar esses stios
P!rcoi:rendoa histria como se fssemos acompanhados por uma personage~
hi.ltnea, tentando relacionar o que encontramoa na terra com os relatos por
ela feitos dos acontecimentos que a tiveram lugar.
. A palavra ~se rita no , porm, o nico tipo de documento histrico de que
dispomos. Fehimente, pelo mei.ios noa ltimos cem anos, tem sido igualmente ~savel fazer fotografias. Existe um grande nmero de fotografias ti radaa
na VJragem do sculo, quando havia muito mais povos vivendo com uma tecnologia no so~sticada do que h hoje. Como que podemosconverteressasfotografiaa em 1 ~formaes arqueolgicas utilizveis? A minha pesquisa actual

~:~~a~~~~~:~~esi:~i~a;~~~:~::~~~~c~~C:~;!~i::!~~~~:;'d~~

tinas focal da lente da mquina fotogrfica, para poder converter uma fotocrafiaobllqua (tirada por uma mquina sem trip virada para uma paisagem)

"WintereBaokhor,1979.
"Wiu.hol\, 1957, porexemplo;1rmult.ado.deexperii!11du roceote1 na roplicalode utcn
ll1 em pedra podem ..,r enoontn.do. no boletim FlinlJrnop~I"' Exdu"'ll'
"VerSoul.h. 1977-o, 11177--b, pu1uemploclo U80expllcil.od1 uquoologi1dellfU... h.i1to
ri<:ol como forma de conl1'Dlod1rnel0dologi11rquool6gka.

==r~::i:d~u!ssc~~~n~:s~t~~.~~rn1ad!s~~ ::oi~=~~=~~~!::O~;:

f,9'1VJdos, como penso que sero, poderemos ento utilizar os milhares de


O\ocrafias etnogrficas tiradas no passado recente. As fotografias do-nos
uma proximidade maravilhosa: podemos ver uma pessoa do passado sentada

EM BUSCA.OOPllS.SADO

ali mesmo, nossa frente, e podemos ver o que essa pessoa estava a fazer. Consequentemente, podemos compreender 88 relaes espaciais entre 88 pessoas
as la reiras,ascasaseaspessoas,easlareiraseascasas,etudo istonoseu
contexto comportamental, coisa que, mesmo com a ajuda da palavra escrita,
normalmentedifcildeconseguir.M fotografias,noentanto,pennitem-nos
obter instantneo do comportamento do passado e, 1imultaneamente, uma
espcie de mapa, o que uma enorme vantagem que os arquelogos vo certamente aproveitar no futuro.
Esta so as trs reas importante1-o estudo de povos contemporAneos,
a criao de situae1 ex perimentais em que podemos controlar as causas
para estudar os efeitos e a utifao de vrios tipos de documentos histricos
-que a agora a arqueologia contempornea comea a desenvolver em grau
significativo. medida que se forem tornando cada vea: mais importantes, a
imagem popular do arquelogo de capacete descobrindo mais um tmulo ser
substituda pela imai;em de umeclctico, uma pessoa com interesses em qua
se todo os domnios da actividade humana que tm consequncias materiais
qu~ possam vir a ser reflectidas no registo arqueolgico.

As grandes questes da arqu eologia


Que queremos ns saber acerca do passado? sempre difcil avaliar a
racionalidade de um a proposta sem sabennos qual a finalidade que se pretende atingir. Isto to verdade em arqueologia como emoutracinciaqualquer.
Portanto, o que pretendemos saber sobre o passado vai influenciarfortemente
o modo como os arquelogos condmem as escavaes e investigam o registo
arqueolgico. Se no h ideias claras sobre esta questo, dificil saber como
abordar os dados arqueolgicos e que tipo de pesqui&a levar a cabo para os
inte rpretar. Obviamente, aquilo que pensamos que era o passado afecta a investigao arqueolgica e o desenvolvimento da disc iplina como um todo. Talve:t seja til mencionar, resumidamente, no o que j sabemos do paS8ado,
mas a ntes oque gostariamo5'" de saber a partir do registo arqueolgico: quais
&Ao algumas das grandes questes sobre o passado do homem a que podemos
ter esperana de responde r atravs da investigao arqueolgica?
Adoptando uma abordagem tipicamente arqueolgica, vamos comear
pelo princpio! Penso que seria extremamente importante ter uma noo do
que seriam as caracteristicas comportamentais dos nossos antepassado
maia antigos. Claro que temos os seus 01sos: fsseis dos homens primitivoa,
alguns com trs milhe1 a seis milhe1 de anos de idade. Mas quando que
o Comportamento Upico que prprio da nossa espcie se desenvolveu? A
resposta simplea: no sabemos. J sabemos quando mudou o tamanho d.I
noBSa caixa craniana, quando mudou o tamanho do nosso corpo e como se alterou a configurao da nossa bacia. Mas ainda no possvel afi nnar com segu
rana quando que o ho mem comeou a utilizar a linguagem, quando qu
comeou a viver em pequenas famliae monogmicas, ou quando que comeou a realiza r a partilha da comida entre os adultos. Afinal de contas, so estai

as caractersticas que no distinguem do resto do mu ndo ani mal. H quanto


tem po existe este comportamento ti picamente huma no que temos como natural? Como eram, de facto, os nossos antepassados prim itivos? Estas &Ao,
para mim, questes fu ndamentais da investigao arqueolgica.
Alguns arquelogos estAo actualmente envolvido nu ma controvnia
sobre a questo de se j h dois milhes de a nos o homem caava animais,
comia carne com regularidade, partilhava a comida e vivia em acampament.os-base14. Estas caractersticas tornam-se significativas qua ndo vistas no
contexto do comportamento animal em geral. Por exemplo, os primatas no
humanos te ndem a dormir nas rvores em vez de dormi re m no solo, e comem
onde se encontra a comida em vez de comerem onde dormem, como faz o
homem. Quando que comemos a ter um modo de vida te n-estre envolve ndo a caa e a partilha da comida? Ser que foi a caa ao1 animais que foi decisiva para a evoluo da linguagem, ou esse papel te r s ido desempenhado
por algum outro tipo de compor tame nto? O que que causou estas muda nas
e como que devemos ex plic-las? S quando estabelecermos o que realmente acontece u que podemos comea r a pergun ta r por que que aco n
teceu. E, penso eu, s a arqueologia nos pode ajudar a esclarecer estas questes fu lcrais. O estudo biolgico comparativo do registo fssil h uma no no
pode, por si s, responder a taisqueste1. As respostas vi ro da integrao de
um la rgo espectro de factos arqueolgicos que chegaram at ns: a informao sobre a ana tomia dos nossos antepassados, por exemplo, est evidentemente entre eles; mas h tambm que saber onde que foram encontrados os
teus restos fsse is e qual a relao espacial entre esses achados, os seus ins
trume ntos de pedra eos restos das suas refeies. As controv rsias passadas
sobre e&te assun to, contudo, no tm tido bases muito slidas.
A titulo de exemplo, a maioria dos manuais de a rqueologia afirma que o
homem primitivo era caador. Esta ideia baseia-se no facto de stios como o
da garga nta de Olduvai, na frica oriental, te rem produa:idofsseisdos mais
antigos homens primi ti vos e seus instrumentos de pedra, associados a uma
grande profuso de ossos de a nimai1. Como os instrumentos foram encontra
do1juntamen t.e com os ossos, estes ltimos representariam assim, provavelmente, restos de refeies do homem primitivo. Mas isto pode no ser verdade. O. locais onde se e ncontram estes artefactos so depsitos geolgico
retultantes de fenmenos naturais e no da aceo do homem. A nica coisa
que podemos garantir que o homem estava prese nte no ambie nte da poca
em que se deram os processos naturai1 que conduziram fo rmao desses de
pit.os, e no h nenhuma razo que nos obrigue a su por que todos os vestgioe que eles contm tenham resultado do1 mesmos acontecimentos. Uma
clneoberta mui to publicitada, feita recenteme nte noutra estao da frica
oriental, consiste em pegadas de homindeos conservadas numa rocha que
tem cerca de trs milhes de anos 11 Nesse depsito existem pegadas de outro
animais alm do homem: elefantes, gi rafas, galinhas d' Angola, e a t rastos de
pequenos venne1. claro que seria absurdo a rgume ntar que a associao en.. i..... 1978.
t..u.y .e.y,1979.

UW!S R. 8/NFORO

tre pegadas de homindeos e de elefantes implica que o homem primitivo era


guardador de elefantes. Mas pre<:isamente esta a lgica que leva alguns
a rquelogo& a argumentarem que o homem caava girafas pelo facto de um
mesmo dep&ito conter tanto instrumentos de pedra como ossos de gi rafa. Na
realidade, a girafa podia ter morrido de causas naturais e os instrumentos
terem sido utilizados e abandonados no local centenas de anos mais tarde,
porventura at no contexto da explorao de recursos vegetais. Para compreenderem bem o passado, os arquelogos tm, portanto, de resolver este
problema da distino entre os vrios processos e comportamentos que levam
formao de um depsito. So assuntos que desenvolvo em pormenor nos
captulos nem.
Outra controvrsia interessante em arqueologia a que envolve a questo
de saber se o aparecimento das caractersticas consideradas como a quintaessncia da nossa natureza humana.o se deu de forma simult.Anea ou, pelo
contrrio, de fo rma separada, em contextos diferentes e umas independentemente das outras. Ser que a evoluo da prpria essncia humana uma
questo de salto qualitativo-, ou antes um processo de crescimento cumulativo? Mais uma vez, ainda no sabemos. Tem sido defendido, por exemplo,
que a adopo de uma postura erecta pelo homem constituiu um salto qualitativo, porque libertou as mos, cujo uso possibilitou o fabrico de instrumentos, o qual, por sua vez, tornou possvel a linguagem. E a linguagem ab riu
ento caminho a muitas mudanas na organizao social, como a partilha da
comida e o comportamento altrusta. Esta uma trajectria evolutiva em
relao qual tenho muitas dvidas. Pessoalmente, acho que no devamos
subestimar as necessidades de planeamento requeridas pelas actividades de
caa do homem primitivo (isto , como resolver o problema da alimentao
durante a poca seca do ano em que as plantas no crescem). Ter sido talvez
no contexto das actividades ligadas caa que a recolha e o tratamento da in.
fo r mao comearam a assumir um papel mais importante na nossa evoluo
que na dos outros primatas. Seja como for, o que pretendo salientar que o
desafio que se nos depara na investigao do passado o de conceber fo rmat
dedescob rirseestasafirmaesslloounocorrectas.
Uma das quest.6es mais importantes que pretendemos solucionar atravs
da investigao arqueolgica a de saber quando que apareceram as caractersticas comportamentais que pensamos que nos distinguem dos outrOI
animais, e como que isso aconteceu. Um outro conjunto de quesUies relacio.
nadas com esta continua a ser, muito justificadamente, objecto de grande fa.
cfnio e eapeculao, e no a para os arquelogos: so as que dizem respei to
s origens da agricultura e s condies que levaram o homem a mudar para
uma vida sedentria aps um longo passado de vida itinerante como caador- recolector. Por que que o homem parou e se sedenlarizou, com~ando
intensificara produo de alimentos em espaos cada vez mais pequenos(
que a agricultura exactamente isso)? Por que que este processo se deu, pele
me nos aparentemente, em vriosstiosdiferentestantodo Velho comodoN
voMundo? E porque que estas mudanas ocorreram em regies to difere
tes num espao de tempo que, em termos arqueolgicos, muito curto (ce
de 2000 anos)? No captulo viu sugiro algumas pistas que podero ser se
das para tentar resolver estas quest.6es. Se pudssemos compreender ne

EM8USC1i OOl'ASSltf)()

quefosseapenasalgumasdestascoisas,pen soquepoderamoscom~araper

ceber algo sobre a nature:i:a nica da nossa adaptao, do nosso modo de vida
e do nosso nicho ecolgico no mundo animal. Digo isto porque a adopo da
agricultura e do modo de vida sedentrio implicam um cortjunto muito caracterstico de mudanas: representam uma readaptao de grande felego no
acompan~ada, tanto q~anto ~hemos, de grandes mudanas biolgicas. E,
como evidente, no existe praticamente nenhum documento escrito que possa ajudar a investigao arqueolgica deste segundo conjunto de grandes
questes.
A terceira questo tambm de grande interesse geral: as origens da civilizao. O sistema poltico dentro do qual a maioria de ns vive e a complexa
vida urbana em que quase todos ns estamos integrados esut ainda muito
mais afastada do modo de vida itinerante de caador-recolector que constituiuocontextobiolgicoda nossa evoluo. Oque levou aesta mudanade modo de vida? O que fez que as sociedades baseadas na agricultura se desenvolvessem em direco a tipos de organizao poltica e burocrtica cada vez mais
complexos? O que causou oaumentodaespecializao- nos oflcios, nas posi6es sociais e no desempenho de tarefas - que caracteriza tanto as cidades
modernas como as antigas?
Esta uma rea em que a arqueologia se comea a ligar com a Histria, a
filosofia poltica e outras cincias sociais, visto o desenvolvimento destes proceuo1 poder ainda ser observado em lugares isolados do globo ainda no afectados pela revoluo industrial. O a rquelogo pode por isso contribuir com os
seus da dos para a abordagem dos problemas deste domnio que tem em
comum com as outras cincias sociais. Achei interessante verificar que nas
trsconfernciasinternacionaisemqueparticipeiem 1981asdiscussesse
centrara m no desenvolvimento de sistemas polticos complexos, no papel do
comrcio nesse desenvolvimento e na medida em que o desenvolvime nto de
monpolios de produo tem ou no influncia no desenvolvimento poltico
(usuntos sobre os quais expresso as minhas opinies no capitulo tx). t intereuant.e assinalar que nestas discusses participavam quase exclusivamente arq uelogos. Estas questes j fo ram, sem dvida, tratadas anterior
mente ~r historiadores! ~lsofosda poltica e muitos outros, mas agora a a r~l~a comea a partmpar neste debate em p de igualdade com as outras
dl.IClphnas.
A arqu ~olo~a ~om~, portanto, no passado mais remoto, nos primrdios
d._noua h1stna biolgica, uma poca de que sabemos muito pouco no querespeita o comportamento humano, e traz-nos at s complexidades do mundo
moderno, compreenso do qual as discusses arqueolgicas tambm podem
truer algumas contribuies. Tal o mbito da arqueologia! Ser que os
uquel~s ofere<:em algui;iia. p~rspectiva especificamente 4arqueolgica
~ oa d1st1nga das outras d1sc1phnas, quando se trata das origens do sedentan amoe.do aparecimento de sistemas polticos complexos? Penso que aresPG1Jt1. 11m. Osarquelogospa~m dosobjectos materiais e, muito naturalm.nte, * ptam um ponto de vista materialista; propem muitas vezea

=::~:~:;:at:;:~~:i=~~:.~ms:nu~~i~:d:~ees~;:::i~=~~~:ii~l:~

LEWISR. BINFORD

seja, no facto de for necerem basea &lidaa para alguns doa grandes debates do

mu~~~=~;;:~as grandes questes fascinantes que acabei de menc ionar e


que discutirei neste livr~ depe~de essencialmente da intera~o entre a observao, por um lado, e a investigao que pode dar um sentido a essas ob_se~
vaes, por outro. Isto gera um impulso que est a cr~scer, lal co m~ a d1sc1plina no seu conjunto: h muito maia ar~uel~gos hoJe do que h c~nquenta
anos. Em consequncia disso existem hoJe v nas questes em que J no. estamos limitados a so nhar sobre as potencialidades futuras da arqueologia e
que passaram a constituir reas de pesquisa ~nde os problemas podem. se r
abo rdados e r esolvidos de forma realista e inteligente. Em vez de ge neralidades vagas sobre o passado, pode moa aspirar a obter infor.maes seguras. Contudo, as nossas grandes questes no podem serre.solvidas pelo.trabal.ho em
pequena escala no nosso pas ou provncia: necessitam de um a investigao
que abarque um perodo de tempo imenso e vastas ~re_asg~fica s. Ac~m.u
nidade da investigao arqueolgica cada vez mais mler!13~1onal e a b1bhografi a arqueolgica tem aumentado e abarca cada vez mais h nguas. Esto
em curso muitas investigaes interessantes. A resoluo dos nossos p roblemas principais no est longe, e nalguns casos est mesmo ao nosso alca nce.

PARTE!

COMO ERA?
Como era o passado? Como viviam os homens de outrora? Quo variveis
eram os seus modos de vida? Estas perguntas encontram-se certamente entre as que mais frequentemente so feita s e entre aquelas cuja import.Ancia
6 mais prontamente r econhecida, tanto pelos arquelogos como pelo pblico
em geral. Tais questes acabaram tambm por aparece r associadas, na bibliografia arqueolgica, a um dos objectivos da arqueologia: o de reconstruir o
pasaado. Se quisermos alcanar esse objectivo, porm, te remos de desenvo\ver m6todos rigorosos d e interpretao dos vestgios arqueolgicos. Nesta primeira parte espero poder demonstrar a necessidade da utilizao de tcnicas
interpretativas especficas da arqueologia, e discutir, a ttulo de exemplo, alguns dos pr oblemas que enfrentamos quando pretendemos saber como eram
a1 coisas h 1 milho de anos, durante a poca do s nossos remotos antepasaado1 h ominfdeos.
Embora a meta da reconstn.io do passado seja frequentemente referida
como parte do conjunto de desafios fe itos discipli na pelo arquelogo americano Wa lte r Taylor em 1948 1, o objectivo deste ltimo era, na realidade, muito diferente do que pensam a maior parte dos arquelogos 1 Taylor estava
preoc:u padocom a reeonstruodos contextos culturais~ do passado, que ele
con1ider ava como um estado de esprito ou configurao:
Creio que teria h avido muito menos incertezas se os arquelogos
tivessem encarado o seu material sob uma perspectiva como a que proposta no presente estudo, se tivessem encar ado os tr:ios culturais como
ideias e no como object.os materiais, se tivessem concebido o comportamento cultural como mediao entre ideias e objectos materiais. Em
suma, se tivessem compreendido a diferena que existe entre os seu s
conj untos empfricose descritivos e as categorias culturais e de cultura
pertinentes pa ra os povos por si eatudados 3

'TQ!or, IHS.
1 'hylor, t in:z.
1 'hylor, 19411,p,l31.

LEWISR.BINFORD

Como o texto indica, Taylor no defendia que os vest(tios arqueolgicos


fosseminvestigadosemtermosdosprocessoscomportamentaisoumecnicos
que lhu deram origem, mas sim que deviam ser considerados no meio intelectual em que tinham operado. Parece muito cla ro que o que ele tinha em
menteeraummodelodeeseantilhesmentaisrepresent.andoasideiasque
estavam po r trs dos artefactos'.
Nos pr ximos captulos, pretendo demo nstrar que os factos sobre o passado que procu ramos descobrir tm muitas vezes pouco a ver com configu raes
mentais ou at co m a cultura em sentido estrito. P ara estudar certos tipo a de
compo rtamento no necessrio descobrir as ideias responsveis pelos artefactos ou padres observados no re(tisto arqueolgico. Por vez e a as nossas perguntas sobre o passado exigem que se descub ra qual o papel desempenha do
pelos nossos a ntepassados no se u ambie nte: a informao de que necessita.
mos , portanto, de natur eza comportamental e ecolgica, no ideolgica. de
facto importante assinala r que os arquelogos nem sempre tentam recriar
uma ver so tecnicolor- de todos os aspectos da vida primitiva do homem. A
completa reconstruo do passado um objectivo irrealista. A ateno doses.
pecia1istas que se guiam po r este objectivo tende a concentrar-se nos sftios es.
pectacular es e bem conservadoa - pequenas Pompeias.o onde o tempo parou
devido a circunstAnciu especiais1 Na sua maioria, so estes especialistas qut
consideram que a natureza do registo arqueolgico limita os tipos de interpr
laes e reconstituiea que o arquelogo pode fazer. Isto to rna-se ainda maia
verdadeiro quando os objectivos dos reconstrucionistas:o e aUI.o ligados a ut11
empirismo estrito oua uma epistemologia ind utiva que impem que& possamos generaliiar acerca das partes do passado que deixam vestfgios directoL
Apesar de ter trabalhado em termos mais ou menos idealistas, Taylo r reco.
nhecia que a reconstituio do passado a partir dos vestgios arqueolgicos 11
baseava em inferncias. Pensava tambm que se os arquelogos quisessem f
ze r mais do que mer as descries estreis do registo arqueolgico, se quisetsem produzir afirmaes com interesse acerca do passado, entAoteriam de f
zer inferncias. Taylor de u o nome de mtodo conectivo a este processo dl
relacionarobservaesempfricasdoregistoarqueolgicocomfenmenos [
inferidos como tendo sido pertinentes para o povo e cultura em investigao-'
Esta ideia no era uma novidade absoluta, pois j ante riormente outros
pecialistas tinham assinalado que o passado era criado- pelos a rquelo
utilizando observaes feitas no presente, e que era inferido ou construdo
pa rtir dos dados que os a rquelogos consideravam significativos. Pelo cont
rio, os invest igadores que se sentem intelectualmente seguros com a ideia
que s se pode generaliiar a partir de obse rvaes empricas pensam que
infe rncias devem se r totalmente evitadas. Taylor contrariou a argumen
o dos empiristas e apelou aos arquelogos par a que fossem mais longe c
os seus dados. Infelizmente, po rm, no sugeriu quaisquer linhas de a
que permitissem reali:ta r esse objectivo na prtica. No explorou mtodos
'Taylor,p.193.
'Binord.1981-b;Du.nnell,1980-b.
'Taylor,1948,p.193.

FJ18USCADOPASSADO

fazer inferncias correctas, nem manei ras de as avaliar ou verificar depois de


feitas'.
Independentemente da qualidade dos mtodos utilizados na sua produ
o, o que certo que os arquelogos sempre fizeram inferncias para reco nstruir o passado. Nesta seco, farei uma recapitulao da histria de algumas
investigaes importantes sobre o homem primitivo para assim ilustr ar a mane ira como alguns arquelogos, incluindo eu prprio, procuram hoje em dia
desenvolver mtodos mais segu ros para fazer inferncias. Se os nossos esforos fo rem bem sucedidos, talvez um dia possamos realmente vir a saber como
eram ascoisasnopassado.

ll~~ receDt.ementeo.m1.odood.einferf!ociaemBlnford, 1981-o,apecialmentenaopp.

CAPTULO II

ERA O HOMEM UM CAADOR PODEROSO?


Queeapciedecriaturaseramos nossosprimeirosantepassadosquehabitaram a savana africana h cerca de dois milhes de a nos? Onde viviam e qual
0 seu aspecto fisico? S recentemente comemos a adquirir conhecimentos
sobreascriaturas dequedescendeohomemmoclerno.Odesaliometodolgico
que aprender algo sobre o seu comportamento constitui por isso tambm
algo de novo. Penso que as coisas estariam a corre r bem para os arquelogos
se 01 seus mtodos fossem capazes de nos dar a conhecer como era a vida em
pocas t.Ao remotas. Na r ealidade, o paleoltico inferior pode se r visto como
uma espcie de terreno de ensaio para os mtodos e a s tcnicas da arqu eologia: at que ponto so capazes de nos tr a nsmitir informaes acerca de um
pa.Hado to remoto que se torna difcil imagin-lo em termos realistas com
baae na experincia moderna? Neste captulo tentarei dar uma ideia da mu
da na que actualmente se est a operar n o ambiente intelectual em que se
realizam estas investigaes, e procurarei sugerir um quadro de referncia
analtico que, penso, se vir a revelar muito proveitoso.

O homem como matador sanguinrio:


o ponto de vista de Dart'
H ce rca de sessenta anos, um anatomista sul-africano, Raymond Dart,
til.ava a dar aulas prticas de anatomia sobr e os primatas do Plistocnico.
Como exerccio, Dart pediu aos seu s alunos que procurassem nas r edondezas
fdaeite ossoa partidos em que pudessem aplicar os conhecimentos sobre claalificalo que acabavam de adquirir. Uma aluna trouxe informaes sobre o
que pensava ser um osso interessante. Isto levou a que, pasaado pouco tempo,
1e realizasse numa pedreira de calcri o perto de Taung, 130 km a norte de
Kimberley, na frica do Sul, uma descoberta de im port!ncia primordial. Dart
relembraria mais tarde os arrepios que sentiu ao ver pela primeira vez aquilo
que hoje conhecido pelo nome de beb de Taung: um indivfduo juvenil,
pequeno, pertencente a uma forma muito antigado homem. Hojesabemosque
a idade do fssil , provavelmente, superi or a 2 700 000 anos, mas nessa altura
'VerDart, 1959, eLeG ... Clark, 1967,pp. 1-tO.

EM BUSCA. DO PASSADO

ningum sabia qual a sua antiguidade. Mais do que isso, ningum fazia
sequer ideia de que 01 nossos antepa11ados pudessem ter tido aquele aspecto.
Penso que Dartestavaconvencido, desde o princpio, de que o fssil deTaung
tinha um lugar importante na rvore ancestral do homem, mas as primeiras
descries anatmicas do crnio por si publicadas levaram muitos anatomia.
tas europeus a discordarem da identificao e a sugerir que se trataria antes
de um fssil de chimpanz ou de outro animal parecido. Dart fez uma viagem
a I nglaterra e a outros locais da Europa, trazendo o pequeno f11il consigo
para que pudesse ser eitaminado pelos especialistas, e dando origem a uma
grande controvrsia sobre a questo de ele pertencerou no linhagem ance ..
traldohomem.
Para Dart, era bvio que no havia nenhuma base anatmica bem assent.
que permitisse optar num ou noutro sentido: o crnio fssil, com a sua caiita
craniana preservada, era uma coisa eitlraordinria, algo de to diferente qu
no havia critrios claros que permitissem decidir se se tratava ou no de Ul"I
homem fss il . Foi em Inglaterra que Dartcomeoua mudar a maneira come
via o problema. A questo ..ser que isto um homem? no podia ser enca
rada apenas em termos anatmicos porque o que havia de mais importan
em relao ao homem primitivo n!lo era o seu aspecto mas o seu comporta
menta-. Uma coisa que eitclusiva do homem, pensou ele, que se trata
nico primata que come carne regula rmente. Se encontrssemos vestgi
claros de actividades predadoras realizadas por primatas, isso por si s m
traria que o responsvel por essas actividades no podia deixar de ter sido
homem (ou um seu antepassado), e permitir-nos-ia -partindo do prinefp"
de que teramos a sorte de encontrar os respectivos ossos - descobrir co
era a anatomia do homem primitivo. Do mesmo modo, o homem o nico
fazer e utilizar o fogo. Portanto, se fossem encontrados vestgios de fogo e
associao com fsseis, isso indicaria a presena do homem. A mesma lgi
aplicava-se igualmente ao fabrico de utenslios. Dart tambm utilizou out
critrios, mas estes trs eram os mais importantes:definiam o homem em te
mos comportamentais, no anatmicos.
Este raciocnio levou Dart a empreender um tipo de investigao que
era corrente na paleoantropologia da poca. At ento os anatomistas tinha
tentado conhecer a histria antiga do homem, investigando factos anatm
cos, enquanto os arquelogos o faziam atravs do estudo dos utenslios
pedra. O que Dart queria dizer, efectivamente, era que, do ponto de vista
comportamento, o homem era um ser nico. Quais seriam os vestgios dei
dos por esse comportamento nico? O achado de ossos associados a vestf
de comportamento do tipo esperado devia constituir uma forma de oh
conhecimentos sobre o aspecto flsico do homem no passado remoto, que e
afinal, a questo em debate. Portanto, antes e depois da Segunda Gue
Mundial, Dart estudou com grande pormenor a enorme quantidade de os
de animais no primatas provenientes de vrios depsitos da frica do
especialmente as pedreiras de Makapansgat. F-lo na esperana de de te
nar se a criatura responsvel pela acumulao dos ossos(se que se trata
realmente de restos de comida) era o homem primitivo.
Creio que o veredicto histrico sobre este aspecto do trabalho de Dart
o de que ele se deixou entusiasmar demasiado. Por exemplo, em depsitos fi

si\feros de outra jazida, observou manchas escuras que interpretou como


tendo sido produzidas pela aco do fogo, concluindo assi m que o homem estivera presente. Consequentemente, a um fssil encontrado mais tarde em
Makapansgatfo idadoode~eilado~~medeaustrafupithtcuspromet~us,ou

seja homem-macaco mend1onal ut1hzador do fogo-'. Se {e s se) a interpretao das manchas feita por Dart, como sendo lareiras, estivesse correcta
ento um dos critrios para o diagnstico do comportamento humano teri~
sido satisfeito, tornando possvel sustentar a ideia de que os homena-macacos
fsseis destes depsitos eram antepassados do homem.
Porm, os estudos de Dart sobre os ossos foram mais longe e levaram-no
a reconhecer alguns padres novos e interessantes que at ento no tinham
sido assinalados: os ossos destes depsitos no estavam representados nas
mesmas frequncias em que se encontram na anatomia dos animais modernos3. A quantidade de ossos que existe no esqueleto de um anti1ope ou de um
leo , evidentemente, algo que se encontra estabelecido de forma incontroversa, porque esses animais ainda existem e por isso podemos contar 01
diferentes tipos de ossos que os seus esqueletos eonY,m hoje em dia. Isso permite-nos abordar o registo arqueolgico com um modelo, um conjunto de
suposies,everificar seelecomodeveriasersefosseconstitudoporesqueletos completos, no modifica.dos, de anima.is. Quando Da!"t confrontou os
oasos encontrados nos seus depsitos com este modelo, descobriu que os
padroes observados no correspondiam de forma alguma s expectativas:

:!~:~:~~~:sf:;:i~~~~;!:~;!;!~c~a~~~~~s~ ~~~~;i~c~nrf!~b;!~'.

vaodepadri5esdestetipo?
Utilizando o mais importante dos recursos humanos -a sua imaginao
- Dart sups que a razo de ser destas diferenas nas frequncias dos ossos
se encontrasse no facto de algum antepassado do homem ter caado e abatido os animais longe do stio onde vivia. Algumas partes anatmicas teriam
sido deixadas no local de abate, outras trazidas para consumo e, mais significativo ainda, alguns ossos teriam sido t razidos para o acampamento para
serem tra nsformados em utenst1ios. Isto representa um modelo completa
mente diferente do passado, uma noo nova do homem! Se o cenrio que Dart

EJIBUSCAOOPASSADO
lEWISR.BINFOIID

Havia outra fonte de variao do material sseo que parecia apoiar esta argumentao. D&rt pensava que seria natural que o homem fizesse experincias com 01 objecto1 que tinha mais mo, e se na realidade estes nossos
pequenos antepassado predadores caavam para assegurar a sua subsistncia, ento 01 objectos com que mais provavelmente teriam comeado a experimenta r seriam precisamente os ossos das presas. Para Dart, tinha sentido
que os primeiros utenslios tivessem sido clavas, cacetes ou serras em osso,
porque os ossos doa animais tm propriedades natu rais que podem ser utiliz.adas. Uma mandbuladeantilope pode ser usada como serra sem quaisquer
alteraes e os densos os&os longos dos seus membros anteriores do bons punhais quando partidos, visto tenderem a produz.ir fractu ras em espiral com
elttremidades aguadas. N o evidente que os nossos antepassados primiti;::c::!su:~s~~~:? poderosos, no podiam deiu r de ter utilizado esses os-

Dvidas sobre Dart

Fig.2. ~ Hlco11ouopoJrl"'61tiorCocdondatra1uido11t;soPliodnlrooPliai.:a.

'situado
:u"!::..~:o=:::::::~=.:~)":,~!':'!:"::'!:::.",!:.t;.::
"'"'"' li"""- ou fi n ura da ro/t.a. Ealc ""iria impUca
rlgol'Ofa
tU 1,..
1<"'4

di~il#<'io

b<Jllio:01Jmai::ha.(Jlll'Sal....,..parlcmmbrumdaoomidafllqtlllto.,.{lmt.,.,cr1oaag""rdll(I
o,..,,.._, do rnado.op.-owdo~. (0.Mnlw" Mpi<h 111<> E~" M.,,..q J

imaginou estava correcto, ento o homem desta poca t.Ao antiga compo
va-se tal qual como ns. Caava (por vezes de maneira particularmente
lenta), tinha um acam pamento-base permanente, dormia sempre nomes
stio, t raa a comida para o stio onde dormia, e vivia numa espcie de ca
tudo comportamentos que so caractersticos do homem e milito diferen
dos dos outros primatas. A combinao da observao com a imaginao
assim origem a uma imagem que no apenas a de uma forma muito ant
e a ncestral do homem, mas a desses antepassados como caadores podero
e matadores comprovados':
Os antepassados do homem [.. .l apanhavam as presas com violn
espancavam-naa at morte, rasgavam os corpos partidos e desm
bra.vam-naa, satisfazendo a su& sede rapace com o sangue quente
vtimas e devorando famintamente a carne em convulso'.

O panorama interpretativo acima esboado surgiu na bibliografia durante


08 anos O', embora no tenha sido, nessa poca, objecto de uma ampla divulgao. O homem que em grande parte foi responsvel pela sua disseminao
e popula rizaAo foi o escritor Robert Ardrey, que adoptou as ideias de Dart depois de urna viagem a frica. O seu primeiro livro,African Ge11esis, em que os
nossos antepassados primitivos eram apresentados corno matadores sangui
nrios, tornou-se um btst seller e foi traduzido em vrias lnguas. Este modelo do passado remoto tambm agradou a psiclogos como Konrad Lonrenz,
cujo trabalho sobre a agresso na espcie humana gozava por essa altura de
grande influncia. No entanto, mili tas pessoas duvidavam do modelo de comportamento passado proposto por Dart, mas a investigao necessria sua
avaliao s6 muito mais tarde foi reali:i:ada. Como j mencionei, o desenvol
vimentoda ideia que fazemos do homem pri mitivo um fe nmeno contemporlneo, produto dos nossos tempos.
A# primeiras discordAncias com as ideias de Dart vieram -como seria de
nperar-doa especialistas em a ntropologia fsica. Como que -perguntavam - um pequeno animal como o australopithtcus, que pesava apenas 40
kg, podia ter sido um caador poderoso capaz de acumular todos os ossos que
Dut ti nha vindo a estudar? Por que no podia te r havido outro agente responUvel por essa acumulao? Um trabalho publicado em 19571 sugeria que o
aultralopithecus era o caado e no o caador, tendo servido de refei o hiena malhada africana, a cuja aco, e no ao homem, se devia atribuir a acumu~ dos osaos.
: E : r:!M9,1957,1960.

o.rt,1953.
'o.l't,1957,p.M.

Wuhbum,1957.

UNllSR.DINFORD

Esta era realmente uma ideia interessante, que desencadeou investiga.


es que se vie ram a revelar muito proveitosas. A validade da argumentao,
segundo a qual os ossos tinham sido acumulados pelas hienas, podia ser faci lmente avaliada verificando se na actualidade as hienas tinham efectivamente esse comportamento. Deste modo, A R. Hughes, um colega de Dart,
escavou valas num depsito formado por hienas, perto do Parque Nacional
Kruger, na frica do Sul, mas no encontrou ossos(a no ser os de uma tartaruga), o que o levou a concluir que as hier.asno.o acumulavam ossos e que
uma explicao deste tipo no constitua uma objeco vlida hiptese de
Dart' Por outro lado, existia uma grande quantidade de bibliografia paleontolgicaindicandoocontrrio. Na Gr-Bretanha, por exemplo, muitos estratos em estaes plistocnicas tinham sido interpretados como camadas
acumuladas por hienas. At os generais romanos se tinham queixado das hienas, que desenterravam os corpos dos soldados e os comiam 1'. Alguns dos opositores de Dartconsideravam que o trabalho de Hughes no era suficiente para resolverdefinitivamente aquestAoa favordeumaououtradas posies em
confronto. Por isso, comearam a recolher dados sobre o comportamento das
hienas e de outros animais 11 Tomou-se cada vez mais claro que, sob certas
condies (e, mesmo assim, nem sempre), as hienas de facto acumulavam
ossos, mais frequentemente no caso da espcie malhada do que nocasoda casta nha. Os seus comportamentos variavam em funo das situaes concretas
(por ellemplo, se enfrentavam ou no uma concorrncia feroz da parte dos
lees). As hienas, os leopardos e os lees fazem coisas diferentes com os 01101
consoante as circunstncias. Como bvio, tornava--t;e necess rio conhecer
estes animais de fonna mais aprofundada para que fosse possvel compreender at que ponto podiam te r tido influncia na formao de depsitos contendo igualmente vestgios do prprio homem.
A imagem pblica do arquelogo no propriamente a de uma pessoa qus
vai para o campo observar o comportamento das hienas. Mas a maioria do1
trabalhos importantes sobre o comportamento dos animais com inicio em
finais dos anos 50 foi, de facto, feita por arquelogos. A sua prpria investigao tinha-os confrontado com o seguinte problema: quais os processos do pa ..
sado q_ue conduziram fonnao dos depsitos arqueolgicos que existe m
hoje? E claro que j existiam observaes arqueolgicas, e que j tinham sido
identificados padres no registo arqueolgico que insinuavam quais as regularidades causais que lhe poderiam ter dado origem. Usando a imaginao,
era at possvel sugerir quais teriam sido algumas dessas regularidades. M
no existia nenhum mtodo para avaliar estas ideias. Foi s6 h cerca de du
dcadas que a arqueologia entTou, tanto em frica como no resto do mund
numa era muito diferente, em que a investigao passou a ser orientada pa
ra a descoberta de tcnicas que permitissem testar as ideias sobre opassado11

'" H1111he-,19M.
"D11., 1956diocuteudeKli00.diuea1oobreocomport.amenl.OdHhienH.

"D...1.,191>8.
"Vinoont,1978.

EJJBIJSCA.DOPA.SSA.00

Loctls Importantes

dalnvestigatosobre

homr""'' "'m"~::.~------.
l(OOBI f""o~.-..----...

0LOUVAO

Q
(om-f'
.1

()

A alternativa de Leakey
. Na mesma ~poca em que se deu a emergncia destes interesses metodolnovo tipo, outro homem comeou a fazer descobertas importantes e
crucw.1 pa ra a nossa compreenso do comportamento dos primeiros hominfdeoa.. Dura nt.e n:iais de trinta anos de trabalho, e apesa r do seu enorme displndio d~ e nergia e do grande interesse que tinha pelos homindeos primiti\'09, l..o_u1 Leakey no encontrou nenhum fssil importante. Fez prospeco
e~u1va na. garganta de Olduvai, na rica oriental, durante os anos 30; e1ta
~mou vastas re~~ da impo~~nte)azida do Paleoltico Mdio de Olorgesai.d~nos40, u~ihzando prisioneiros de guerra italianos como mo-de-obra
toonal; e depois da guerra relanou o trabalho de prospeco sempre com
op;ande sonho de descobrir fsseis que nos infonnassem de ma~eira signifieau va 10bre a natu reza da evoluo humana.

~ ~e

~;d~~~=l~::doe~;:~~~::~::s~s~~ ed~S:i~~~i~si:~i~~sud~

DIBllSCADOl'ASSADO

Olduvai, nele reconhecendo a areada dentria de uma criatura de tipo humano jazendo em posio invertidaio.o depsito foi imediatamente escavado, e
o fssil veio a revelar-se como o extr ao rdinrio crnio a que Leakey deu 0
nome de :i'l}o.nthropua. Desde o momento da sua descoberta que se tornou
evidente que este crAniotinha pertencido a uma criatura muito diferente das
que Dart havia inicialmente descrito. Estas ltimas eram relativamente
pequenas e grceis, com mandbulas de tamanho moderado. Mas a mandbu.
la do exemplar encontrado por Leakey era algo que merecia ser visto: a superficie do terceiro molar era quase do tamanho de uma moeda americana de 25
cntimos ou de 2 pence ingleses. Os mM:u\os da mandfbu1a deviam serenor
mes, porque no havia espao suficiente no crAnio para os fixar a todos, o que
tornou necessrio o desenvolvimento de uma crista ssea, conhecida como a
crista sagital, para permitir a realizao de ligaes adicionais - tal como no
crAnio de um cll.o. Neste aspecto, como em muitos outros, ozinjanthropus no
era nada parecido com o homem moderno; mas parecia claro que tinha postur a ereeta, que er a bpede, e que tinha uma grande caixa craniana. A deseo-

berta deste australopitedneo robusto feita pelos Leakey em Olduvai veio


complicar ainda mais as j complexas polmicas sobre anatomia. Formas
semelhantes t~nham sido e ncontrad~s ante riormente na frica do Su1, mas
a sua cronologia no era aegur a. Senam formas ancestrais uma da outra ou
seriam aproximadamente co ntemporAneas?
Contudo, o importante era que o crAnio fssi l dozinjanthropus estava num
depsi~ onde existiam autnticos utenslios de pedra. Mas, ao contrrio dos
utensfos- em ~sso ~ e Dart, neste caso no era necessrio recorrer imaginao para OS v1suah u. r. Os arquelogos j tinham critrios bem definidos
para reconhecerem utenslios de pedra feitos pela mo do homem e a maioria das pe~s qualifi~adas c~n_cordava que as pedras encontradas'no depsito que co ntinha o crAmo de ZlllJ eram r ealmente utenslios. Deste modo no
se podia pr em causa que, pelo menos, um dos cr itrios de Dart tinha' sido
satisfeito.
Esta era, portanto, uma oportunidade para ver se a ideia de Dart sobr e o
homem como caador_ poderoso- estava correeta, uma vez que os depsitos
continham no s ~ommdeos associados a utenslios de pedra, mas tambm
ossos de outras cnaturas. Em 1959, nas primeiras notcias distribudas aos
rgos de comunicao social, Leakey anuncio u que os outros vestgios encon
trados n~ d~psito eram ossos de pequenos pssaros, de tartarugas e de suf.
de:"~ mlll"?J"."ens, e ovo~de pssaros16 A ideia dada era a de que o homem pri.
m1tivo lena 11doessenc1alme nle vegetariano, mas um vegetariano que come
ria car ne 1e a oportunidade se lhe deparasse. Se, po r acaso, encontrasse u m
nin~o de pssaros, r oubava os ovos; se pisasse um lagarto provavelmente
comia-o; se encontrasse uma porca com crias provavelmente roubava-as No
comentrio de Washburn e Howell:

A ~es~berta extraordinria recentemente feita na garganta de QI.


duva1 clanficou a lgumas L.J questes importantes sobre o comportamento dos au.stralopitecfneos. Ela fornece testemunhos claros de que
estes h ominfdeosprimitivoser:8m.dealgumaformacarnfvoroaepreda
~ores . acrescentando carne, pnnc1palmente de pequenos animais ou de
~uvem 1 de algumas espcies, sua dieta basicamente vegetal. muito
improvvel qu~ os primeiros australopitedneos, de pequena estatura,
mat:assem muita caa, mas as formas maiore1 que os substituram j
podiam provavelmente enfrentar-se com animais pequenos ou imaturos. No h quaisquer vestgio1 que indiquem que estas criaturas
foue m predadora a dos grandes mamfer os he rbvor os Uio caracterls
coa do plistocnico africano 11

Eata interpretao baseava-se, no entanto, nos resultados de uma escava.


~de a~nas 4 m por 6 _m! Tendo em conta o grande interesse da descobe r-

ta, Nat1ona1 Geographic Society decidiu atribuir um subsdio conaidervel,

"Le.by,1979.

Dt8USCADOPASSADO

a longo prazo, para o trabalho de Leakey na garganta de <?!~~vai. Foi a~r


ta uma rea muito maior em torno da pequena escavao 1mc1almente re1ta
neste local (conhecido como FLK22 11 O grau de preservao dos vestgios era
extraordinrio: at pequenos roedo res, insectos e moldes de insectos foram
encontrados. Mas o aspecto mais surpreendente (tendo em conta os ante rio.
rei comentrios de Leakey) era a quantidade e a variedade das espcies encontradas num espao tio limitado. Numa zona encontraram-se os ossos de
um okapi {uma fo rma plistocnica de girafa), noutra rea restos fragmentados de um porco p\istocnico, de cavalo, e de uma variedade de antlope africano. Tambm apareceram restos de a nimais exticos: crAniosde peixe-gato,
roedores, camalees, ossos de tartaruga. Na realidade, no final das escava-

e~br~~:e~~;~:~~~~:d~~~~1::~:;;,~~~~:!~g~~~e~~~:s~~eh!~~~
com todos os animais no Jardim do Paraso.
Comeou ento a parecer que os dados destas escavaes apoiavam realmente o ponto de vista de Oartsobre o homem primitivo. Parecia evidente que
um cenrio em que se incluam caadores suficientemente bons para lidareTll
com cavalos, grandes nntlopes, okapis e outros animais no era. compatvel
com a.s primeiras noes de Lea.key,queeram as de um ser vegetariano e tmido que chupava ovos de pssaros e pedia desculpa por ter pisado os lagartol!
O ma.teria! de O\duvai parecia ser suficientemente definido. A maioria doe
investigadores estava predisposta a acreditar que na.s associaes entre ossoe
e utenslios se podiam ver locais de habitat gerados pela aco dos primei.
ros hominfdeos.NostioFLKNN3,porexemplo,pareciaquasecertoque Leakey tinha deparado com um solo antigo cuja superfcie original no tinha si
grandemente modificada: restos intactos de algumas tartarugas tinham co
e(eito sido encontrados no solo, com os ossos em posio anatmica aproxim
damente correcta. Perto das tartarugas encontraram-se as vrtebras e
telas in situ de um antlope africano rodeado de utenslios de pedra Ape
de se pensar que nalguns stios as coisas no seriam assim tio simples, m
tasjazida.s em que se verificava a associao entre ossos e utenslios de ped
foram aceites como solos de habitat. Dado que o contedo destas jazidas e
atribuvel aco dos homindeos, a viso do homem como caador no pod"
pois, sercontrariada por estes vesUgios, que, aparentemente, eram evide~
por si prprios. No sitio FLK, por exemplo, Mary Lea.key1 escavou um n1
que continha restos dedinothuium. Este estranho animal do plistocnici:.
nha dentes do taina nho de presas de elefante, que safam da sua mandb
inrerior com uma disposio que lembra a de uma p carregadora e que
lizava para revolver os fundos pantanosos procura de plantas para com
Um destesgrandesanimaisjazia parcialmente desarticulado no solo de F
e junto carcaa estavam utenslios de pedra que no o(ereciam dvidat.
oposio ideia do homem como caador poderoso foi compreensivelme
reduzida ao silncio.

"kal<ey,1959-a,1959-b,1960.
'"Leake)',1971,part.inilannentepp.49-Mefig.U.

tnrelizmente, Louis Leakey morTeu em 1972, durante uma campanha de


angariao de fundos para prosseguir as escavaes; o seu trabalho tem sido
continuado noutros locais pela sua esposa Mary e pelo filho Richard. No
entanto, os vestgios encontrados por Leakey em O\duvai constituem os alicerces em que se apoiam as noes mais comuns e correntes sobre a natureza
do comportamento dos primeiros homindeos, as que se podem encontrar em
quase todos os manuais escolares da actualidade. E verdade que nunca foram
encontrados vestgios de fogo em qualquer dos depsitos do olduvense {os
mai antigos de Olduvaiate agora estudados, nem os depsitos com utenslios
depedracontinham exemp\osbviosdostiposdeutensiliosemossoqueDart
havia imaginado. A ausncia de testemunhos relacionados com dois dos cri~rios de Oart permitia, portanto, que fossem postos em causa os argumentos
por si avanados a esse respeito. Mas, pa~a muitos, a histria contada pelos
utenslios de pedra e pela fauna pareceu inequvoca.
A nova ortodoxia est bem representada nos muitos trabalhos de Glyn n
Itaac, um dos mais proeminentes africanistas conte m ~rAni;os". A ima-em
do passado que nos oferece est expressa de rorma muito viva no seguinte
pargrafo;
Se um observador pudesse ser transportado atravs do tempo L.],
o que veria?(...] Ao longe, atravs da plancie, um grupo de quatro ou
cincohomensaproxima-se [... ]medidaqueogruposevaiaproximando, o observador apercebe-se de outros primatas por baixo dele. Algumas criaturas encontram-se estendidas na areia, sombra de uma rvore, enquanto os jovens brincam sua volta. medida que os homens
se aproximam estas criaturas levantam-se e torna-se claro que so
bpedes. Parecem ser fmeas, e gritam com grande excitao enquanto alguns jovens correm ajuntar-se ao grupo que chega[. .. ]
O objecto transportado uma carcaa de impala volta da qual o
crupo se rene com grande excitao. H empurres e atropelos, zangue ameaas. Depois, um dos grandes machos retira dois object.os de
uma pilha situada junta de uma rvore. Ouve-se um som forte quando
ele 1e pe de ccoras e bate os objectos um contra o outro vrias vezes.
Aaoulras criaturas andam de um lado para o outro procura das pequenas e1qurolas cortantes que se destacaram das pedras. Quando j h
vUiaa lascas no cho, a seus ps, o homem larga os dois blocos e escolhe duas ou trs. Voltando para a carcaa, o macho que dirige o grupo
eamea a raur incises(.,.] cada macho adulta fica com um bocado da
euceae retira-se para um canto da clareira, seguidoporuma ou duas
flmea1 e jovens que se juntam sua volt.a. Eslo sentados a mastigar
a cortar a carne em bocados , muda.ndo de mo de vez em quando f.. .]
Um dol machos levanta-se, estica os braos, coa os sovacos e volta a
:r~~- Encosta-se rvore, d um grande arroto e afaga a barri-

r-

meirosantepassados. Durante vrios anos reinou um silncio desconfortvel


nesta controvrsia sobre o conceito do ~caado r poderoso. Mas, aetualmente,
novas escavaes e investigaces metodolgkas realizadas em frica e noutros locais do mundo deram origem a um novo modelo interpretativo que, na
minha opinio, deveria constituir a base para uma anlise mais realista destes primeiros materiais arqueolgicos. O arranque do processo de fonnao
deste novo ponto de vista remonta ao trabalho inovador iniciado nos anos 60
2

pelQs~;:~~c:~:i~~~~~~i:i ~foi

realizado em depsitos da frica do SuJ


semelhantes aos que Dart utilizou para fundamentar 01 seus argumentos sobre a caa e o uso de utenslios de osso pelos australopitecneos. Faltava-me,
com efeito, referir que h outras jazidas importantes na frica do Sul que
tinham dado fauna em associao com restos de australopiteeneos. Um dos
investigadores que dirigiram as pesquisas feitas no stio deSterkfontein e em
outros stios situados na mesma rea foi R. Broom que, com G. Schepers, era
de opinio que as acumu1aes de ossos das jazidas sul-africanas tinham, pro-

Apoiando-se na interpretao geralmente aceite dasjazidas pli stocnic


relevantes para o efeito, Isaac argumentou que j h cerca de 2 milhes
anos o homem era um caador quetraxia os produtos da caa para o sCtio on
dormia, de forma a serem partilhados tanto com os machos como com
~meas (dado que vivia em grupos familiares com uma diviso sei:ual
tra~alho). Em ~esumo , a ideia a de que j ei:lstiam vrios tipos de cara
rsticas essenC1.almente humanas, fonnando uma espcie de reportrio eo
portamental,desdeumafase aurpreendementeremotadaevoluodosho
ndeos. , porm, inteiramente razovel que se ponha a questo de saber co
que a imagem cheia de vida apresentada por Isaac foi inferida a partir
depsitos desta Ulo remota poca.

A abordagem de Brain
~ descobertas feitas na garganta de Olduvai calaram, efectivame

muitos membros da comunidade cientfica que at ento se haviam manifo


lado descontentes com asconcepesde Dart sobre a natureza dos nossos

llnbi, 1961,to princi,W .,..umodll! tocloo oeu 1.nbalho e deve oercoruult.ado pc.-todN
.. ,_..que lote...... m pelu queali>es '"'!Ili diKlll.idu.

LEWISR. BIHFORD

F\a".1.-C.KBroU.(ddJrrila)nti.dondoo.-acouod...mSwartlf"CllU.(~ dr

J981J

vavelmente, resultado da aco das hienas, e no podiam ser interpretadu


como testemunhos do seu uso como lugares de habitat ou acam pamentos-base de um homem primitivo de comportamento altamente predador>o. Na rea.
!idade, o ponto de vista partilhado por muitos investigadores eminentesn all
descoberta de Leakey (a descoberta de utenslios no solo de zillj era que'
materiais das jazidas da frica do Sul deviam talvez ser atribudos quer t.
aco de outros animais que r a um comportamento necrfago dos nossos pri-

EJIBUSCADOl'ASSADO

meirosantepassadosJ.OsachadosdeLeakeypareciam serincompatveiscom
estas ideias.
O problema inicia 1a que Brai n se dedicou foi o de saber como se tinham fo r
mado estes depsitos durante tanto tempo estudados por Dart. Quais os pro
cessos deformao.. que se haviam dado? Os re&toa dos primeiros homindeos
tinham sido encontrados esporadicamente em densas bolsas de ossos de ani
mais. Brain pensava, e com muita razo, que a compreenso das condies
que deram origem formao dos deps itos podia dar mais consistncia
interpretao do seu contedo. No entanto, as suas primeiras obaerva6es a
este respeito tinham muito pouco a ve r com o problema em si mesmo. Repa
rara numa caracterstica interessante da paisagem que circundava algumas
das jazidas sul-africanas que conhecia: era uma paisagem clssica de sava
na, com a rbustos baixo&, por Vel:es pa58ando gradualmente a formae s de
tipo desrtico; mas as rvores, em vez de serem baixas e dispersas como nor
malmente acontece, encontravam-se juntas e chegavam a atingir um tamanho considervel. Brain descobriu que a causa deste fenmeno era de natu
reza geolgica. A dissoluo dos espessos depsitos de calcrio resultara na
forma o de cmaras no interior das rochas, nas quais ae acumulavam tan
to as guas de escorrncia como as provenientes da percolao das guas
superficiais. Parecia, portanto, bvio ser a existncia deste recurso que per
mitia o desenvolvimento de rvores grandes num ambiente que de modo
geral muito seco. Foi assim que alguns investigadores, e ntre os quais Brain,
comearam a pensar se, em vez de grulaa ou abrigos facilmente acessveis, as
jazidas investigadas por Dart no seriam poos fundo s para onde os ossos
haviam sido a rrastados pelas guas ou na base dos quais se tinham acumulado os restos de animais vivos que neles tinham caido acidentalmente.
No incio do seu t rabalho, Brain ligou esta observao a outra: os leopar
dos tinham tendncia para levarem as suas presas para o topo das rvores
quando se sentiam ameaados por outros predadores'l:il. Este comportamento
alilva-i;e ao facto de o leopardo ter tendncia para fazer o seu covil em abri
roa ou fissuras na rocha {especialmente quando as f!meaa tm crias), e foi
reconhecido pelo prprio Dart como um dos agente&que poderia ter contribui
do para a form ao destes depsitos:z.. Mas, em termos de processos de formaio, seria esla informao suficiente para criar uma imagem convincente do
paaaado? Certamente que no. Antes de poder avanar argumentos inter-

"Ver Wu hbum, 1957, e Be rtholomew e Bitdeell, 1953. M primelre1 intel"Pftl&el ..

~~~:=-~~~:'!:.l>Ci.=:t-:f'..:t!~~::::)~t=d:!:~:!';::

dem indice r1 ..:lo d.a hlenu ou deoulJOI grandoo c1rnfvorw. Robert Broom {1933, p. 13
porrur.emplo, eocreve u: .Do Ktudod.a b"'ha 6Mea ...oc:i1d..10ert.nio deTung pode....,.
1nlraigv.muldeluetercadOOl hilliWtdonuatrolopitMcw [... lEatoudeecordocom1ca
rizeiofeit.&porU..fteegundo1qu1lMU'a\.ldeum11iniredo<WJJlrol-OPl~[ .. ]Ab"'
<l con1til11fd1eaee.-cl1\mente por .,._ de um form1cxtin\.I dccoolh1>.0.criniOl e1U11
plrt.idoo, frequentemente em pequellOI fr1gmenlOI. Quemcomeueeee. 1nlmai1 nlo pode ter
do11mgrandecarnfvoro,comonloopardoouoch11e1l,oioqual11.eria mm111tlg1clo eengolido
crinioe {~.JAMm d iuo, hli 1.amWm muilOICTlniOI de blb,.(no, pr.rti do.comoM laum
l\lralive-queridnchegar 6 minleire[ ... ].
Elte v\llo do home m primltlvofol eendo gr1dU1lmente ~lte e dominou a b!bliografi1

eolnlciodOOl1110160. Penuve- que.,. 1IU..cone1pondiameHnir11do<'"'""'P~

qwol.,ri1umpredadormeonr,1pr.nhndn1penupequen01111liuia,<l'Wdep<\Mlro,eU:.V

- o akley,1953,porucmplo. Mualm que comeo11 1encont.rar em M1k1pan1lum1f111


oaoliMnte,em que prodomln1v1m.,. 1ntilopea, DrtcomeoulamWm 1 deenderqueo...,..
111 11
1

:.!.~t'!;:=~:i~:-:::::t. n~ ~'d:::T:.:~ri~~.:~~= ::r!

- lncomplfvci1 1 aa inU!rpretal'lc1 do Daft como c~lremaa. Do mc1mo roodo, 1quelc1 que M


M8UamNpeli<lo.pel1idelde.,.n._1ntej'.IUlod01lerem1idom1ladorca11nguin'rioiore1
llramtamWm cont.ra1interpretaiodld.aporO..ft10m1terieldeM1bpaD111fll. Vbtnquett

:.=~=~:-:;:i~~:;~::.';:n'::~1';:i~':,':.J~:0~:=;::!.':.':::.11,!~
P!<>Q-dro1l!dlde.

:~1~~P. 121.

LEW/$R.BfNFORJJ

EJJBUSCADOPA.5SADO

podia ser perigoso para o predador, que podia facilmente ficar com o ve ntre
rasgado). Este tipo de comportamento resulta num padro sistemtico de perfuraes cranianas que podem ser comparadas com o espaamento existente
entre os caninos d1J leopardoz. Brain reexaminou o material de Swartkrans
apartir demodernasobservaesanatmicasdestetipo,econseguiudemonstrar que tambm neste caso as fracturas dos crnios no resultavam de pancadas dadas pefo homem (como pensava Dart), mas da morte por asfixia tal
c1JmO acima descrita. Do mesmo modo, o contraste que se verificava nos ossos
de Makapansgat, entre o facto de os membros inferiores serem achados intactos e as v rtebras estarem quase totalmente ausentes, podia ser relacionado
com o padr1J de consumo tpico dos leopardos. E, de facto, !JS padres defrac
turao eram, no essencial, indiferenciveis dos que Brain tinha encontrado
nos seus estud1Js sobre o comportamento dos leopardos actuais.
Esta era, pois, uma situao muito sugestiva. O contexto geolgico dava
origem formao de grupos de rvores que ofereciam sombra e proteco
numa paisagem de modo geral aberta; ambientes deste tipo constituam "
habitat natural em que um dos mais importantes predadores consumia os
seus alimentos; e esse consumo tinha como consequncia a acumulalJ de
1Jssosern torno da abertura de fissuras naturais. Esta combinao de circuns-

Fig.8. - Vislo"' f~8mSwartk,..,,,.., al>umdo tmdirtt.dooSt.trk{<m ki11.~

t 1981 J Nokm-, tll</Ufrdo, Mdrvon!a qmcn11Ctmju11W da (l#Ul"fU nocolcdrio.

preta ti vos, Brain precisava de observaes pertinentes e pormenorizadas r


peitantes histria natural, pelo que o passo seguinte era, obviamente, o
estudar o comportamento dos leopardos. O que descobriu foi que, em situall
de confronto directo, a maior parte dos predadores carnvoros de frica podil
facilmente levar a melhor sobre o leopardo. Este ltimo adaptou-se a e
situao mediante orecurso ao sistema de arrastar a presa para otopo de u
rvore, de forma a pr-se a salvo dos seus concor rentes (especialmente
hienas). A presa estendida sobre um ramo da rvore, com as pernas pen
radas para ambos os lados, e medida que o leopardo comea a consumi
a partir do eixo central do dorso, vo caindo pedaos para o cho. O leopa
, aparentemente, o nico dos predadores africanos que tem este tipo de
portamento.
Os estudos comparativos de ossos resultantes da aco dos leopar
aba ndonados no cho debaixo das rvores e volta das fissuras, fornecer
dados proveitosos. Para citar s um exemplo, os crnios mostravam fractu
de presso e feridas por puncionamento. Sempre que podem, e ao eontr ri1J
ideia dada pel1Js filmes de Tarzan, os grandes felinos matam por asfixia,
to , fechando a sua boca sobre a das vtimas at morte destas por su~
o. Deste modo a presa fica quieta, quase hipnotizada, sem espernear(o

B..in, 1981, figa. 5Qe22L

LEWIS R. 8/NFORD EU BUSCA DO PASSADO

Fig. 10.-&coiuliluio!othumai:t"" ''" qurum kopardodruora ..... loominkopri'""-

""'

wnu,,... 4n>ore aobn


(iuurg no oolt:dtW. (I)t1rMD a nto dr Mary CoomM-. ""Prod""'
d-O""' OUl<>ri~doSout.h A/rimn. MUMU'" Bulhlin, n.9, 1968J

tAncias convenceu Brain de que a responsabilidade pela fonnao dos dep6sitos paleontolgicos eacavados na frica do Sul devia ser atribuda ocorrbcia destas mesmas condies e processos ao longo de milhes de anos.
No entanto, Brain no se limitou a estudar os leopardos. Estudou o po
-espinho africano, que tambm acumula ossos na sua toca. Examinou oco
portamento das corujas nos seus ninhos, o qual tinha certamente contrib
do com quantidades considerveis de ossos de pequenos animais para
depsitos existentes naajazidas dos calcrios. Estudou o comportamento
hienas e, ao contrrio de Dart., concluiu que as aces deste interessa
animal podiam explicar muitas das caractersticas dos conjuntos faunfsti
encontrados nas jazidas do homem-macaco primitivo. Estes estudos
comportamento animal fo ram combinados com a continuao da escavao
investigao da importante jazida de Swartkrans.

fie. ll. -Jluumouqu.i'"dllrodauq<dncialh{~d<uJjozidalilhhominf<oapri


.Ulkwda[rioo.doSul:{OHl/niciai. .
Oprimriro patw> (A) ta {onna{J'3 dr uma oo.vldadr tubterrdneo, oituoda oboUo do nfwl
/lftlit:o.rm ,,.1ulladododiuolu4oooo.l.oiiriodolomUiooprladgua.Ao/Oft60dolrmpo.arrolllo~pprouooo.ro rnocii.u>m.r111<>"""11inJ. ... th41uorooboi=Mrn1<>danfwl{rtdllt:o,dr
.....,.,.o""'-'idlu/.r ortron./onno11wnognUooroo.siluadaacimodr1tr.Uli1110.
N-olluTO(B).aprrnolodod...6,rua.lluprr(u:iai#ddintdod{~thlrourrtilloodrn

,,., .......,,'*'"""1<> ...(iu.,,....otTO"'da.gua~orddoprrnolodoorlomo'"oo.da"""........_

'::::r=::~ro::::::;~~:;r:::4:::;:::::.-;::a"::=~~~":.,~""::;:',:::
"'"''-dor'"'"'' da qur primriro or fol'7'Mu. 0 1 grgn(leo bl""" Ih obalimrnl<> caldo. do Irei<>
~ofonnointernadagrutooriginalrmn.al[r..,.,aprrmladodadguaalrt>W1tkla.

lEWISR.BINFORO EMBUSCAOOl'ASSAJX)

A compreenso mais profunda dos factos desenvolvida a partir das pesqui.


.
sas "'!etodolcicas de Brain permitiu que hoje em dia se tornasse possvel ter sobre P'"?C':ssos de_ fonn":o represent.ii: o desenvolv1mer.ito de m~os de
um~ ideia dos processos que levaram Aformao de algumas dasjadas d, ~~:~~~,~~~~:i~: ~n;:~~~ru~:::::r~~~e:::::~u:oi:::~!~~~~ :d~~~:~
e processos responsveis pela sua presena.
Chegados a este ponto, toma-se razovel que especulemos um pouco. Se
os depsitos de grutas e de fissuras da frica do Sul so acumulaes fonnapal a reter o de que estes depsitos so 0 resultado de inmeros processo1, das por aco dos muitos e variados processos que ocorriam no ambiente do
os quais ~em ser relacionados com um grande nmero de agentes, actuan. passado, no ser isso igualmente verdade no caso das jazidas de ar livre da
do emcond1esqueestAoelas prprias em constante mudana. Embora posa. Arricaorie ntal? Se estas so tambm palimpsesto do mesmo tipo, de que forsam estar presentes restos sseos de homi ndeos ou vestcios relacionadot ma poderemos ns chegar ao reconhecimento desse facto? E como havemos de
com o seu comportamento, as suas associaes resultam de umadinmica ao fazer para lanar uma investigao anloga Aque Brain realii:ou nas grutas,
nvel de organii:ao do ecossistema (e no, como pressupunha Dart, de Ulll como um primeiro passo para a obteno de uma nova compreenso do ma
1
comportamento especfico de uma s espcie). Assim, o traba lho de Brai1 ~~f~=::: :;::~~:i!;~~c~~:a~~~~~:~ ~~t~~~:d:~~~~:!~~r~~~~r:
temu nhosbvios dadietado homem primitivo, bem possvel, com efeito, que
oeomportarnentodosprimeiroshomindeostenha sidobaslantediferentedas
reconstituies ortodoxas propostas pelos investigadores que tm t rabalhado
na frica oriental.

f'\a:. 12. (n p. an\.Orlor)-..Ruuma~aqrum6tlc:oda-vulncU.th{onnf>{doda.jozimwth


._.,,ftho.primitU-da[rie4doSul:{OMpadtri-O<u_.
Fe>rma,,,_J>lru ,....{ouur(J.f(J)qruligom.ouPfrfk'-M6nJ.lturubkn"4.._.. .ud,..,,.
.,...,.,,, .., ru1or.uaw1awnkl-Ourw,c1Jjo&<>Mrl1U01odo ....,da.porumogrnnrh""rdodark

....,.,.......,COl"ll,i:>a ~ qruat{ourn w ..w11i11ll011,J?rimG1tu(i"':lui11d<>llonntdeo.Jq..,

.,_,,.junloa..t,,..U.,,atmi1idokop<Jrdo.4coall"',....4procurarh1'<1lot.hlnk,..,.,.
pJa Up{iau ~nln nta 011/mo;, thkmtillGlll, ""' granth potV. o natunuo do-klido dtM
dqiol9i1ot("'"'bra l)qut .......,..l<u/oop1lodguo,Hll6o...,..mulondotU{ormt11"'ul1ogradualllO
i.Wriordogruto.
e - " kmpO. ..
1>/of"1londo ... fiaurtu (2), "qru Pfmtik " t lll/Y>da th .. ,,, moi-Or
"""""'rk<f6uoui11dodowPfrfki,oquol..,,,..oes""'iorognJ.IG,nwi11Gndo oatUpt..;1o11

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Duran kOll J)<rtodo.th ro&do "'G ;,,,porlonk. olgwn ... nlradaa P<'.nbo"' por (u:orcoimo
H d i,,,nW., nquont<> ,,..,,.,.. v&m o .. ,. 1a ..... nho oumen klr
--..donu:n k-fliM"'q..,.,.(munqinkrwd<lm ob/iq....,,...nkoplonodowperfkit,

Iodou por abatimt11loll

4-doori{/t:,,,4 {,,,.,,,l>{dothobripourktopo.,(3J.Eltu~4wper(i.cXG{lllrno

::=:::=1~!::::;:;~1::!',/:;,!:;:..'',,~::::::::=~u;:::::;.:."':::rr::-.:

-ci11 d1MrqucBUt11ttloo{treciomprnlJr;o(<>:1"'01"""1radaadgnJ.t<>), "'1primot...podio"'


-...<1C011airhrd""'"'""'l:oit~

..lfUl"Ollporadomiirt"':""''"""";,;i....noclurnor .
.. ,.,,,,....w. ...,,,,,trorionto.ui"'"'""Ollprimotntporo<1pn.,.,.,porumlodo,~n
tn
-"'"""1wU,poroulro.E,,,~circwul4riaOa,wgrantk1C>lllllribulocparao{onnaodotth

~oaunulodo.111ognJ.ttl("'t"'bro ll)ri<l"'~Pfllu..\it,....tolwzttu11b.t"'J'O"OUlrw

'b:'i*Z:.!..~~~:.~i:o~~~.:.".:t6:::t..%~"m~"Jt:::,~~:::,,,":::
~11ko lf<'kri<>th111r<ido).

O.Updtilo.....bnpor .. ,.,,,..,r...U.liu<1"'""kldwl(4) .....,,,,..prdlico,o..,.,fluocio"'

==~p--<kro.<io.U~pod<<lrori,gmatll~thi11krt

""-M- l l-1

6)tl8USCllDOPASSM>O

A aj u da d os estudos con te m ponlncos

No nos esqueamos que Dartobservou na jazida de Makapansgatque aa


diferentes partes do esqueleto dos ungulados no estavam rep resentadas na
populao de restos faunisticos nas mesmas propores em que ocon-em na
a natomia dos animais vivos. Dart pensou que essa diferena teria a ve r com
a escolha feita pelos australopitecneos das partes a usar que r como comida
quercomoutenslios.OsdadosqueBrai nobtevenoseuestudosobreaalimen.
tao dos leopardos mostravam que algumas partes tendiam a ser consumidas e destrudas, enquanto outras sobreviviam tanto aos leopardos como ao

comportamentocarniceirodashienas.Apesardocarcterestimulantedestas
observaes, a maior parte das amostras de Brain eram pequenas, e ele no
tinha a certeza de ter compreendido as causas dos fenme nos assinalado& por
Dart.ParaobterumacompreensAomaisaprofundadadoproblema,Braininiciou um proje<:to etno-arqueolgicocom um grupo contemporneo de pastores
hotentotes da Nambia . Este povo cria rebanhos de cabras que mata e consome nas aldeias em que vive. Dado que no h nem importao nem eKportaAo de carne, os ossos deviam estar l todos, pelo menos em princpio. Por
isso, Brain queria verificar Se os ossos de cabra recolhidos nas aldeias ae encontrariam nas proporea correctas.o. Sucede, porm, queoshotentotestm
muitos ces, que no prendem, o que lhes pennite acesso livre a todo o lixo da
aldeia-e,comotodossabemos,oseessAomuitobonsalidarcomossos!Num
col\iunto de vrios milhares de ossos recolhidos em diversas aldeias, Brain encontrou uma anomalia enorme nas frequncia s relativas das partea a natmieas- uma tendncia a favor de uma maior representao das mandbulas e
das partes distais da maioria dos ossos, em detrimento das vrtebras, costelas e partes proximais. Como no passado tambm houve animais carniceiros,
no era de admirar que se registassem muitas semelhanas nas frequ ncias
de ossos encontrados nas aldeias hotentotes e nos depsitos de Makapansgat
que continham os australopitMcWJ.
A posse de todos estes dados, alguns recolhidos no decurso de observaes
controladas feitas no mundo moderno, convenceu Brain de que quem tinha
desempenhado um papel importante na formao desses depsitos tinham
sidoos leopardos e outros animais do plisiocnico e no o homem. Segundo es
ta nova interpretao, os australopithecus no teriam vivido, necessariamente, nos stios onde os seus ossos foram encontrados: esses teriam sido, muito
simplesmente, os stios onde foram comidos! Esses stios no eram acampamentos mas armadilhas naturais ou locais de dormida de diversos tipos.
t realmente extraordinrio que duas pessoas, literalmente a meio mun
do de distncia, dem por si a pensar nos mesmos moldes sem saberem do trabalho uma da outra. Na altura em que Brain estudava os leopardos e os ossos
de cabras das aldeias dos hoteniotes, eu no o conheeia e nada sabia do trabalho dele. No entanto, alguns dos meus estudos etno-arqueoldgicos, muito
11ecundriosem relao aotrabalhoetnogTlicoque eu realizava com os indios
NavajosdoNovoMxico, apontavam numadirecofundamentalmente idntica27.
Durante o trabalho de campo, reparei por acaso que as frequncias de osIOS nas lixeiras dos acampamentos de Inverno dos Navajos pareciam diferen1.es das encontradas nos acampamentos de Vero. Sabendo perfeitamente da
u istncia dos problemas de interpretao provocados pelas variaes nas fre quncias dos restos animais do Plistocnico Inferior anteriormente discuti
dos, resolvi lanar um pequeno projecto com alguns estudantes, para assim
eaclarecer se as minhas impresses iniciais sobre as frequncia de ossos eram
ou no correctas e, no caso afirmativo, qual a causa das diferenas. TrabaBnln,1967.

" BinlOrd e ~rt.ram,19'77.

LEWISR.BINF0Rf) 1 lll<fll VJ'-"""''MJ""'v

~-

lhando numa zona remota da reserva no tivemos quaisquer problemas em


obter acesaoaos mate ~iais: pelo contrrio, os ndios encorajavam alegremente o professor excntnco e os seus alunos a virem limpar os ptios em frente
das sua~casas! Recolhemos os ossos em stios em relao aos quais dispn h.
mos de m~ormaes sobre as pessoas que a tinham vivido, sobre a durao t
a sazonalidade da ocupao, etc. Eu tinha suposto que os Navajos apenas a
tiam ovelhas e cabras de vez em quando, e que o padro seria um reflexo direeo
to desse comportamento. Mas o nosso estudo revelou que haviagrandea d'
renas entre os acampamentos de Vero e de Inverno no que dizia respei to
frequncia relativa das partes anatmicas.
Assim que demos conta das diferenas, comemos a procurar as ca
que lhes poderiam ter dado origem. Estes acampamentos estavam situa
numa rea deserta e a altitude elevada, com Invernos severos, por vezes
bastante neve durante o ms de Janeiro, e em que as temperaturas noc
nas desciam com frequncia abaixo dos 18"C negativos. Consequentemen
muitos dos cordeiros nascidos na Primavera anterior e alguns dos ani m
velhos morrem pura e simplesmente congelados durante o Inverno: os Na
j~s comem-nos ou, se se trata de pequenos cordeiros muito magros, dod1rectamente aos ces. Deste modo, os stios habitados no ln vemo prod

um registo a rqueolgico faunfstico com uma frequ ncia de idades anmala.


Nos stios habitados no Vero, so ovelhas gordas em boas condies de sade as que alloseleccionadas para consumo. Em ambos os casos, os ces tinham
livre aceno ao lixo e, como bvio, tinham maia t rabalho com os ossos doa
animais velho& do que com os ossos tenrosdoajove ns. Os nossos estudos laboratoriais sobre a relao entre a densidade dos ossos e o cresciment.o permitiram-nos a elaborao de grficos, que mostravam como as modificaes provocadas pela idade na dureza de cada osso aecta vam as respectivas probabl idades de sobrevivncia. Pudemos demonstrar com facilidade que existia uma
diferena considervel nas frequncias dos ossos, mesmo estando todos sujeitos de fonna idntica aos mesmos agentes de atrio. Pareceu- nos, portanto,
que o que detenninava a va riablidade da frequncia das partes anatmicas
em cada um dos stios habitados pelos Navajos era a densidade dos ossos dos
animais de idades diferentes, enquanl.o as diferenas entre os diferentes
stios se explicavam como funo da estrutura etria dos animais cujos ossos
tinham sido rodos ou comidos pelos ces.
O passo que logicamente se seguia era o de ver se este modelo simples
baseado na densidade dos ossos nos podia ajudar a compreender a variao
nas frequncias de partes anatmicas de jazidas arqueolgicas como Makapansgat. Nesta, a maio r partedosanimais era constituda por antlopes, muitos deles tAo pequenos, ou mesmo mais pequenos do que ovelhas, embora com
uma sequncia de nascimento diferente. Mas se em Makapansgat estvamos
peranteaobradeumpredador,comoporexemplooleopardo,quematadeprefe rncia animais ou muil.o novos ou muil.o velhos, ento os processos que
tinham estado em aco na jazida sul-africana deviam ser os mesmos. E
viemos a verificar, com efeito, que as frequncias de ossos nos stios mode rnamente habitados pelos Navajos se equiparavam s dos ossos que haviam
sobrevivido em Makapansgat. Isto representava um apoio suplementar
principal concluso a que Drain havia chegndo - a de que as diferenas na
ocorrncia doa ossos de ungulados eram um simples reflexo do respectivo
potencial de sobrevivncia ao desgaste provocado pela aco dos carnvoros ou
pela eroso fl uvial, e no o resull.ado das prticas de caa dos australopitec-

"''Tanto Brain como eu estvamos a estuda r processos dinAmicos do mundo


moderno como base para desenvolvennos mtodos para fazer inferncias
tobre os vestgios estticos do passado distante. Ambos estvamos perfeitamente conscientes de que os arquelogos precisavam de identificar os agentea responsveis pela fo r mao de um depsito antes de poderem comear a
interpret-lo. No meu trabalho de campo com os esquims Nu namiut caadores de caribu do Norte do Alasca (ver cap. VJ), vi uma possibilidade suplementar de obter no mundo moderno informaes comparativas ~controlada&
relativas aos contrastes existentes entre os caadores humanos e os ani ma is,
~forma como, respectivamente, tratam os ossos. Tive, por exemplo, oportunidade de observa r trinta e seis casos de animais mortos por lobos e de regres-

Binord,1978-o.

EMB USCA.DOPA.SSA.00

um grande e interessante conjunto de dados. Contudo, Hill no dispu nha de


informaes ace rca das tocas, e os meus prprios dados a esse respeito nll.o
constituam uma base suficiente para ge neralizar sobre o que os animais
fazem aos ossos quando os trazem para os stios onde dormem. Felizmente,
esta lacuna pde at certo ponto ser preenchida, uma vez que o arquelogo
Richard Klein"' dispunha de registos pormenorizados de um grande conjunto faunfstico obtido nas suas escavaes de um covil de hienas na frica do Sul.
Quando foi possvel reunir e comparar todo este materia l (os locais de matana dos predadores estudados por Hill , os estratos com vestgios acumulados pelas hienas escavados por Klein e os meus dados sobre tocas e locais de
ma tana dos Jobo1), surgiu um padro muito repetitivo. Os lobos, hienas e
grandes felino s pa recem comportar-se de modo muito semelhante, produzindoconjun tosfaunfsticossemelhantes mesmo em ambientes muito diferentes.
A principal diferena verifica-se na frequncia com que cada espcie introduz
ossos nos depsitos formados nos locais de dormida: os lees parecem nll.o o fa ze r, as hienas fazem-no constantemente, e os lobos tm um comportamento
que os assemelha aos roedores do gnero neotoma, tra zendo para a toca tudo o que podem. Da comparall.o entre as diferentes espcies resultava que a
principal fonte de va riao residia no tanto nos tipo8" de ossos produzidos
pelo comportamento predador como nas quantidade8" em que eles se encontravam representados. A conjugao de diversos tipos de informao permitiu, portanto, a obteno de uma imagem realista da natureza dos conjuntos
faunfsticos que podem resultar do comportamento predador dos animais.

Regresso ao P listocnico

sar posteriormente a vinte e quatro dos stios onde se tinham dado essas
~~tanfas para fazer um inventrio dos ossos que af subsistiam (os outrot
si tios bnham, entretani:o, sido dest~dos por ursos pardos ou pelo degelo dot
lagos). Tamb_m estudei um c~rto numero de tocas de lobos para registar 01
padre~ respei tantes~ compos1ll.o, fracturao e s mordedu ras ve rificado1
nos coniuntos faunfsticos ai encontrados. Vim a saber um pouco mais tarde
q.ue um especial.ista brit.n~co, Andrew Hil l.10, estava a levar a cabo experin
ciasdomesmobpo em locais de caada de lees e hienas situados ao ar livre
no Uganda e no Sul da Etipia, e que tinha sido bem sucedido na recolha d;

Binford,1981-o.
an~ 1972

Como que esta informall.o pode ajuda r o arquelogo a reconstituir o comportamento humano de h mais de dois milhes de a nos? A minha maneira
de pensar a seguinte: quando deparamos com contextos arqueolgicos ou pa
leontolgicos em que diferentes factores sAo susceptfveis de ter contribuido
para a formao de um depsito, precisamos de encontrar formas de p6r de
parte os elementos conhecidos ou reconhecveis que no so de interesse
directo, e ver se resta algo desconhecido que possa ser relacionado com as
acvidades dohomem.Nofundo,tra ta--s.edeutilizarumaestrat.giaidntica
li que inspiram as anlises qualitativas feitas em qumica. Se temos um compoato determinado dentro de um tubo de e nsaio e nos pedem para determinar
de que substncia desconhecida se trata, o processo clssico extrair e identific11r todos os elementos conhecidos do composto at restar apenas um resduo desconhecido {mas relativamente puro), suficientemente caracterstico
pua poder ser identificado mediante o recurso a um manual. Infelizmente,
nloezistem manuais deste tipo a que os a rquelogos possam recorrer, mas as
1UU t.cticas analticas no deixam por isso de poder ser as mesmas - parkkJn,197!1.

tir das condi~e1 conhecidas para, atravs do isolamento dos resduos, chegar
s desconhecidas.
Tomei ent.lio o conhecida como sendo os conjuntos de ossos prodU%idos e111
vrios ambientes por animais predadores e carniceiros, e o deseonhecido.
eomo sendo os depsitos de oasos escavados pelos Leakey na garganta dt
Olduvai. Utiliu.ndo tcnicas matemticas e estatfsticas, avaliei at que pon.
to os achados feitos na garganta de Olduvai podiam serexplicados como resu l.
tado da aco de predadores, e qual a quantidade de resduo que restavaa
Esta anlise revelou-se muito interessante. Eu esperava que a variabilida:
de na fauna de Oldu vai fosse atribuvel, toda ela, 8.os predadores e carniceiros
e que a presena dozinjanthropus se devesse ao faeto de ai ter sido comido
qualque r outro animal. Mas, quando examinei os resultados, descobri que nas
jazidas onde havia uma freQuncia elevada de utenslios de pedra se regista.
va igualmente, de forma sistemtica, a existncia de uma quantidade considervel de material residual que oa nossos conhecimentos sobre a aco dot
carnfvorosafricanosno- conseguiam explicar. Mandbulas e pequenas par.
tes do crAnio a pareciam em frequncias marginalmente elevadas, mas a diferena realmente grande consistia no carcter constante da presena de os soa
dos membros inferiores (po r exemplo, metatarsianos e extremidades distail
de tbias em percentagens exceu ivas). Que teriam andado a fazer os noSS01
antepassados? Afinal de contas no muita a carne que existe nesses ossoa.
o seu nico valor alimentar residindo no tutano que contm.
S por si, este pedao de informao e raj bastante sugestivo. Os pred
doresecarniceirosafricanoscompetempelacarne-,sendootutanoconsumido fundamentalmente pelos juvenis que roem os ossos, o que se verifica muito em especial no caso dos candeos e das hienas. Ora, em qualquer situao
de interseo intma entre animais muito frequente surgir uma adaptao
que consiste na sobrevivncia de uma espcie mediante a explorao dos re1o
tos abandonados por outra - as manadas de antlopes, por exemplo, tm OI
bosteiro& por companhia. Uma espcie que procura criar um novo nicho ecolgico para si prpria nunca compete directamente com outras j p resenl.efe
procurando antes encontrar nas zonas limtrofes desse sistema energtict
formas de captar a e ntropia de outros animais. Poder a explicao para
frequncias de ossos registadas em Olduvai residir numa situao deste gntro? O tipo de alimento que mais frequentemente fica por consumir nos locail
de abate dos predadores, mesmo depois da su.a visita por carniceiros como
hienas, o tutano arma:i:enado nos reservatrios sseos. Este recurso pod'
assim ter sido eproveitado pelo homem primitivo, sem que isso implicasse
sua entrada em concorrncia directa com os outros predadores existentes
meio ambiente que habitava. Nunca estive muito de acordo com a ideia
pequenos australopitecfneos de 40 kg de peso suficientemente ~ machoS" pa
conseguirem fazer frente a leoas africanas de 160 kg!
O aspecto mais interessante das a nlises faunsticas qu e, ao pr-se (co
ceptualmente de parte o material que podia ser compreendido em termos
comportamento animal), no s se obtinham de forma &istemtica padr
r esiduais claros, como esses padraeseram muito semelhantes em todos os
sos. Tinha, assim, detectado um padro r esidual repetitivo que fazia senti
em termos de um comportamento carniceiro. Alm disso, a magnitude de

po;

padro era em grande medida di rectamente proporcional quantidade de


utenslios presentes nos diversos depsitos - uma concluso a que no poderia ter chegado se me tivesse limi~do a analiaar apenas os o~sos. ~pesar da
controvrsia existente a esse respeito, o que certo que os mais antigos utenslios olduvenses no passam de calhaus partidos que, com toda a probabilidade, apenas P.oder~o te r funciona~o para percutir, bater ou cortar. Dado ~ue
nos depsitos mfeno res os utenslios cortantes &Ao r!'lros~ e os morfologicamente sofisticados, como os raspadores, totalmente inexistentes, as lascas
e1:trafdas desses calhaus no parecem, de um modo geral, ter sido utilizadas.
Estas observaes tm de ser situadas no contexto da sequncia estratiivfica de Olduvai. As v rias escavaes af reali:i:adas foram feitas e m depsitos geolgicos acumulados ao longo de?m perodo .de aproximadame~~ um
milho e duzentos mi.1anos, entre um e oitocentos m 11 ( data~ d~s nfve11.1 nferioresl e seicentos mil anos antes do presente (datao dos mve1s supenores
do membro 11). Contrariamente ao que se poderia pensar, nas camadas inferiores-, as mais antigas, que se verifica o maio r grau de preservao. Os
nveis mais antigos representam a actividade qu e foi tendo lugar beira de
um lago cujas marg~ns iam ~ecuandode forma ~adual;.os dep~itos superiores esto muito mais revolvidos por processos hidrolgicos locais que deram
origem a depsitos de vertente cheios de cascalho e de materiais r olados.
medida qu e, num mesmo ponto da garganta, se passa de uma camada para
outra (partindo de baixo), nota-se que h uma mudana sequencial, com os
depsitos de margem de lago a serem substitudos por depsitos luviais de
fundo com estratificao cruzada. Essa mesma sequncia exibe igualmente
mudanas correlativas na composio dos conjuntos faunsticos, os quais, no&
nlveia inferiores, contm muitos ossos e poucoa dentes e, nos nveis superio

;!.';;~i:J: j~~atedsaec~~:;: d!~~ ~n~~n;.~~~ d:~~~~ ~:~~c:~~fs~e~{;~~


deagaste mecnico e dissoluo pelos cidos do solo. Esta mudana regular
e unidireccional na razo dentes/ossos verificada nos depsitos de Olduvai
quando analisados de baixo para cima alerta-nos para que no tratemos a taxa de atrio ou de transporte dos ossos pela gua como algo de constante ao
longo do tempo.
Quando se est perante uma situao de transporte pela gua - como
par$Ce ser o caso dos nveis superiores de Olduvai -, de esperar que os utenaliol sejam objecto de uma triagem mecnica segundo o seu tamanho, a qual
deve afectar as percentagens registadas: quanto mais viole nta a co rrente
maior ser a sua capacidade para arrastar as p~as lticas de menor dimenllo, deixando apenas a s maiores. Tendo em conta o que sabemos acerca dos
retpeetivos contextos geolgicos, seria de esperar que os depsitos inferior es
UI 1itu contivessem muitos utenslios sobre lasca de pequena dimenso, e os
depaitos superiores muitos utenslios grandes e pesados. Mas sucede exactamente o contrrio! Os processos erosivos no podem, portanto, ser considerados como o principal agente responsvel pela mudana da composio
duutensilagens de pedra. Temos, assim, bases para suspeitar que o aumento do uso de utenslios de bordos cortantes deve constituir um relexo ensombrado da ocorrncia ao longo deste enorme intervalo de tempo de mudanas
import.antes no comportamento das populaes de homindeos.

lli:WIS R.BINFORI) DfBUSCA.001'.4.SSAl>

Esta suspeita confirmada por outra correlao intrigante. medida que


aumenta a frequncia relativa das lascas e utenslios gobre lasca, aument..
tambm a dos animais de maior porte: os nveis superiores contm inmero,
hipoptamos, girafas, elefantes e rinocerontes (todos representados, era
geral, por dentes).~ claro que outra coisa no seria de esperar, tendo em con.
ta os processos erosivos a que acaba de se fazer referncia. Os pequenos animais deviam ser completamente arrastados pelas correntes, fazendo aume n.
laraprobabilidadedeseremencontradososdentesdosgrandesanimais.Mai
se o que temos nos nveis inferiores o registo da actividade carnieeira do
homem procura do tutano dos ossos, tanto nos locais de abate dos predadores como no~tros locais onde morreram animais, e se medida que 0 tempe
passa se assiste realmente a um uso cada vez mais frequ ente de utenslios cor.
tantes, e nto no mnimo aceitvel pensar que o homem ter pouco a pouct
comeado acompetircomosoutroacarniceiros pelacarne(em vez de se Jimi.
tar a procurarotutanodosossos). Sendo assim, ele tenderia certamente a con.
centrar cada vez mais a sua actividade em torno dos animais de grande por.
te. Quando um leo come uma gazela deGrant no sobra nada. Mas no caso
de uma carcaa de elefante h-de so brar sempre algo de comestvel para u111
carniceirorealmentepersistente,desdequechegueatempo,mesmodepoisde
ascegonhH Malibu terem acabado ede todas as hienas da regio se terem 51.

ciado e ido embora. Em termos simplesmente estatsticos, os carniceiros cujo


objectivo seja a carne sero mais frequentemente bem sucedidos se se coneen
trarem em animais de grande porte.
Aindanosabemosatquepontoestaimagemcorrecta.Noentanto,im
partante salientar que a base de trabalho em que nos _pod_emos apoiar para
elabo rar modelos sobre o comportamento dos nossos primeiros antepassados
do Plistocnico constituda apenas por cerca de duas dzias de superfcies
escavadas, abarcando um perodo de um milho e duwntos mil anos, e cada
vez menos bem preservadas medida que se vo tornando mais recentes.
Mesmo assim, os dados existentes permitem discernir padres, alguns dos
quais! ~e mome~t.o, so apenas ~ug~stivos. Porm! em _rela~o aos padres
repetitivos respeitan tes s requenciasde ossos residuais verificadas nos nfveis inferiores, j me sinto mais seguro: trata--11e de provas de que o homem
comia algum tutano dos ossos, um recurso alimentar que deve ter represent.ado uma nfima parte da sua dieta global. A questo parece clara: o homem
primitivo, em vez de ser um poderoso caador de animais de grande porte, no
ur sido seno o mais marginal dos carniceiros.

EJIBUSCADOPA.ttADO

CAPTULO III

A VIDA E A MORTE NOS BEBEDOUROS

Onde comia e dormia o homem primitivo?


Vimos no captulo u como os estudos de Brain sobre determinados proc
so~ que podemos ~er em a~Ao no mundo actual foram gradualmente da
onge~ a um C011Junto de.conhecimentos que nos pennitem interpretar
depsitos de grutas da frica do Sul sob a perspectiva dadinllmica da sua~
mao. Essa inU!rpretao d-nos, por sua vez, uma ideia do papel desem

nhado pelo homem primitivo nos ecossistemas que se reflectem nesses depsitos. Por e:ii;emplo, parece que durante os meses mais frescos OI homin deos
procuravam lugares protegidos para dormir, semelhana do que fazem hoje
em dia oJ babufnos1 Outro facto interessanU! a falta generalizada de indf
cios de os a.Jimentos serem transportados para os locais de dormida e a consumidos; com efeito, o consumo dea.Jimentos nestes locais est sobretudo r elacionado com a aco de predadores(em especial os leopardos) que caavam os
primatas adormecidos.
As estaes sul-nfricanaS mencionadas no captulo u sAo mais ou menos
conU!m po r.11.neas dos clebres soloS de Olduvai e do Stio 5 de Koobi Fora 1,
outro ponto da frica oriental onde se tm realizado importantes investigae$egundo os arquelogos que trabalham na frica oriental, os homindeos
da regio viveriam em acampamentos-base para onde traziam a comida que
consumiam e partilhavam em pequenos grupos familiares. Em contraste, os
depsitos da Africa do Sul mostram que a dormida e o co nsumo de alimentos
ainda no se encontravam especialmente ligados, pelo menos no que diz respeito a uma forma dete rminada de homindeos. Parece, assim, haver uma
contradio entre as concluses extradas a partir dos estudos feitos em cada
uma das duas regies. Em que se baseiam ento os investigadores que tr abalham na frica oriental para afirmar que os homindeos desta poca to remota, h mais de um milho de anos, se comportavam j, no que diz respeito ao
u.so de um mesmo lugar tanto para comer como pa ra dormir, de uma forma
tipicamente humana?
A resposta a esta pergunta leva-nos a reconhecer que os arquelogos que
trabalh am na frica oriental tm utilizado uma srie de convenes e argumentospost~ para justificar a sua opinio de que os chamados solos de
Aabilo1 correspondem efectivamente a acampamentos-base. A observao
de Glynn Isaac, segundo a qual o hbito de criar manchas concentradas de
restos de comida e de ute nslios abandonados uma das caractersticas comportamentais bsicas que di stinguem o animal humano doa outros prima taso',corresponde a uma definio operacional de um local de habitao como
lelldoum stio onde o homem t rabalha usando utenalios,consomealimentos
e donne. Em consequncia, a associao entre utenslios de pedra e ossos de
animai&tornou--ae convencionalmente aceiui como indicando um acampamento-base: um &ftio onde o homem vivia, comia e dormia. Alguns especialistaa, como o prprio Isaac (fig. 18), foram ainda mais longe, chegando a afi rmar que as diferenas relativas nas denaidades daa dist:ibuies de ossos e
dearteractospodiamsertomadascomoindica:.dodiferenasquantoaostipos
du ltios. Uma densidade elevada rle ossos e uma densidade baixa de utensliol era, por exemplo, tida como definindo um local de abate ou esquarteja'B,..ln(l98l,pp.271- 273).Eata ob1Crvaloaplic-eeemparticular b forn u l'Clbu4tu do
flWbalopjlAtt;w.

VerBunnelal, 1980.
ElllBinford (l981_.,, pp. 83--89, 181-190, 2-44-246,e 283-299) discutl com lllgum ponne-opapel do. .. rgurne11t..poat-.Jioc-.
' laaa.,1971,p. 278.

l.EWISR. 8/NFORO f_M BUSCADOPASSAIJO

O.nldd d ouo - - -moderada..


levada

Baiu.

3) Diz-se que a composio dos conjuntos de ossos presentes , no mnimo, no incompatvel com a inferncia dequea acumula o dos os
soserafeita pelos h omindeos:.
Talvez seja um pouco irnico que, no essencial, este racioc nio se apoie precisamente nos mesmos critrios usados por Dart pa ra justificar a sua J)(lSillo
de que os age ntes responsveis pela acumulao de ossos nas grntas da frica
do Sul eram os h omindeos! Mal a ndaramos, porm, se, tal co mo no caso de
Dart, usssemos as con veni5es defendidas por Isaa c e pelos se us colegas pa ra
interpretar o registo arqueolgico, i;em procurar primeiro sabe r mais acerca
dos processos responsveis pela fonnallo dos depsitos da frica oriental. Na
minha opinio, a pista mais til para a soluo dei;te p roblema r eside, como
j mencio nei, no facto de os dados da frica do Sul parecerem no co nco rdar
com a ideia de que os hom indeos prim itivos comiam e do r miam nos mesmos
stios. Ora, precisamente este opressuposto de que partem os ar quelogos
da frica oriental. inevitvel, portanto, que inte rpretem as co ncent raes
de ossos ede a rtefactos como locais de habitao ou restos de acampamentos
-base. Pe-se, assim, a questo de saber como poderemos iniciar a tarea de
investigar as propriedades do mundo contemporneo {aquilo a que por vezes
.e cham a estudos actualsticos)que nos possam aj udar a faze r diagnsticos
correctos da s caractersticas comportamentais dos nossos antepassados primitivos. De que forma conseguiremos descobri r como eram de facto as coisas
nesses tempos to remotos?

Tlpodlllo
Sgundo lue, 1971

Ap ren de r com os bebedouros act uai11

mento; os locais de habitatlo, por seu lado, caracterizar-se-iam por densi


des elevadas tanto de restos lticos como aunsticos. As tentativas s

=~~:~d~es ~:alc9~t:::.~: :~a:;da:;;~:t::~d~toe~:e:~!:t;~~d

ses : as estai5e.s arqueol~cas so tidas como acampamentos-base, sti


para onde a comida era trm:1da pelos homindeos para ser partilhada com
membros do grupo. So de diversa ndole as justificaes nonnalmente ap
senta dai; para sustentar essa convico:
5

lJ Diz-iie que os ossos e os a rtefactos lticos coexistem em concent


2)

~~e:~~~~~~n;.e;:~;~;:~iTid~de

pelo estado danificado em que


ossosseapresentamdeveseratribudaaocomportamentohuma

'lauceC,..der,1981

Tal como nos estudos de Drain sobre os processos de formao dos depsitos de grutas, precisamos de comear a estudar a dinmica dos ecossistemas,
concentrando-nos no estudo dos bebedouros, das linhas de gua e das ma rgens dos lagos existentes em paisagens que, com estas excepes, se caracterizam po r uma secura relativa, uma vez que foi em ambientes deste tipo que
19 formaram os stios da frica oriental que tm sido convencionalmente
interpretados como acampamentos-base. A maior parte de ns tem dificuldade em visualizar em pormeno r a savana clssica e oi; matos de capim do interior africa no, caracterizados por densas concentraes de animais de caa. O
eeNirio o de uma vai;ta paisagem pontuada po r agrupamentos de rvo res e
arbustos, geralmente situados em leitos de rios secos ou volta de bebedou"' Para quem no esteja habituado a ver vida selvagem em grande abundncia. o ambiente tem um ritmo dramtico, de tirar a respirao.
A minha primeira experincia africana num ambiente deste tipo' comeou

EJJ BUSCAOOl'ASSADO

Fig. 19. -itoumd<JRio Nouob, 110Sul do chsulod<J KaJahari. (Vtr (<IJ. 3para1-0aJf.
2odouodo.)

numa manh em que penetrei numa zona riea em eaa e caminhei ao longw
do leito seco de um rio. Em cada eurva do vale viam-se grupos de unguladOI
agrupados volt.a doa bebedouros. Deitados sombra de enormes rvo res,
perto de um desses pontos, estavam grupos de gnus. No era invulgar ver dei.
vinte e cinco, ou mesmo quarenta animais. A medids que nos famos apro~
mando, um grande macho punha-se de p, sacudia-se e, coberto de poeirt,
baixava ligeiramente a cabea para olhar na nossa di reco. As avestruza
atr avessavam o nossoeaminho. As gazelas, que se viam por toda a parte,olhlo
vam-nos fixamente sem deixarem de comer, medida que vagueavam pe)I
vale procura de sombra ou de capim amarelado. Ovale,eom toda a sua gua.
era realmente o domfnio dos ungulados.
Os abutres isolados, empoleirados nas rvores ou voando por cima de nii
talvez preparando-se para sejuntarem refeio de algum grupo de aves rei.to
nido em tomo da carcaa de um animal morto no solo, constituam o nicl
indcio de violncia na paisagem. Porm, olhando-a com um poueo mais cll
pormenor, era fcil locafarea rcaas ou pedaros de carcaas- sile neiosos iDo
d feios de morte violenta que so uma componente constante dos bebedou,..
ezonascireundantes.
Permanecendo na zona durante algum tempo, damo-nos co nta, porm,
que o ritmo ostensivamente plcido da paisagem poder ser tudo menos s

til. claro que, ao meio-dia, so os ungulados que dominam os po ntos onde


existe gua; mas medida que o sol desce no Ocidente com~am a !fastar-se
de form a gradual e deliberada em direco s margens do_val_e, subindo as e~
eostas das dunSB para dele safrem. O abandono do dommo diur no destes ammais, dispersando-se e desaparecendo nas. va~tas paisagens ondulantes,
para longe da gua, impressionante. A luz md1recta do pr-do-sol ento
1 vez dos predadores, se"nhoresda noite, entrarem no vale, tomarem con_ta dos
bebedouros e exercerem o seu domnio sobre os terrenos que durante o dia pertenciam aos ungulados.
. .
.
As h ienas so ge ralmente as pnme1ras a chegar, apro1umando-se v~ro
samente doa bebedouros, passando pelas carcaas de ungulados antenormente abat idos pelos predadores e de outros animais mo rtos beira da gu~
de forma menos viole nta. possvel que se ponham a roer estes ossos r elativamente secos, mas acabam por ir beber, porque bebei:r' quase ~m pre a ntes
da caa. A procura da comida s eomea em fora mais pela noite dentro, e
uaim no invulgar que as hienas se deixem fica~ ~as i media~s do beb~
douro,roendo oasos, desmembrandocarcaase partic1pandoem d1versasacbridades sociais. Depois de escurecer podem comear com os seus chamament.(o caract.e ristico riso~) e, mais tarde, partem delibe radamente procura
dec:ame re5C8-ou seja, de uma presa para matar. Os le6es e_os leopardos
llo tam bm visitas noctumas frequentes; tambm eles necessitam de gua

durante as horas activas da caa. Os rugidos dos lees ouvem-se normalme nte mais tarde, entre as 10 e as 2 horas da madrugada, quando chegam a per.
correr grandes distncias, visitando dive rsos bebedouros pelo caminho at e..
colherem um local para se emboscarem espreita de uma presa para ataca r.
Entre as 2 e as 4 ho ras e 30 minutos da madrugada parece dar-se uma
diminuio da actividade: pelo menos os sons dos predadores desaparece111
pouco a pouco e a no ite torna-se calma. Mas antes do nascer do sol o rugide
dos le6es volta a aumentar; com efeito, os predadores tendem a deslocar--se
ao longo de tr ilhos bem marcados que frequentemente os levam a atravessar
a gua ou a passar junto dela. Quando os primeiros raios de sol inundam a paisagem j os abutres voam alto em busca da carnagem da noite anterior. Gr
dualmente, medida que o calor do sol volta a aquecer os vales, os unguladOI
reaparecem, de r egresso aos bebedouros. O ciclo r ecomea mais uma ve:r..
Os primatas, ns prp rios includos, so criaturas que vivem luz do dia.
Os nossos olhos so rgos diurnos e estamos ma l adaptados para caar,
colher alime ntos ou at para nos pr otcgennosdurante a noite. Como que, ne
quadro de uma paisagem afr:cana do tipo que acabei de descrever, uma criatur a to m3! equipada pe..a a actividade no escuro poderia ter mantido um s>

Fig.Z2.-HKm>malhaaaproxint{}""'-'t/h"mbcbfdorapow;o,,,.11;.,Jo~do-.al. Ao
ft<"'1opodom~,,_,,.,..af<Waitdo-..rloi.'Okparalo"8~a~""(F<>IOflra{>0otdid<>parJoh,.

,.,,,u..,ionJ

relativamente eficazes par a lhes fa:r.er face. Eu nunca~ escolheria um stio


junto gua para acampar na savana africana! Apesar disso, os arquelogos

~a ~~~~~:C~~~:ri;ss~:::n~:~~:~u~~~ !!~~~~~~s~:~~:;~~f~:

diiem-nos que era p recisamente em stios com essa localizao que os nossos
antepassados homindeos habitualmente instalavam os seus acampamentos-base. Chegados a este ponto, torna-se necessrio levanta.r a q.uest.Ao de
uber se os trs critrios utilizados pelos investigadores da fnca onen~l ver
atrs) permitem, efectivame nte, u m reconhecimento cr edvel destas Jazidas
como locais de habitao do tipo acampamento-base.
Va mos comear a pensar no problema aceitando os artefactos l~ticos pelo

no disponham os seus acampamentos j unto gua, mesmo tendo em co nta


que podem utilizar o fogo para dissuadi r os predadores e que, como evidentt.
tm igualmente a possibilidade, em caso de necessidade, de utili:r.a r a nn

portamental em que esses utenslios foram usados era tambm o contexto de

=~~;n~~~~~~:~::~~~j;:!~saf~~~=be~!~~~~:C~~~:;~~~::-

.r.

deposio dos ossos. As observaes que fiz nos bebedouros de frica ilustram
algu ns 11spectos de interesse para a soluo deste problema:
1) As mortes naturais so frequentes nas imediaes destes bebedouros;
2) Tambm ai ocorrem mortes provocadas por predadores;
3) Ao roerem os ossos relativamente secos que a se encontr am, as
h ienas podem juntar ossos de vrias carcaas diferentes;
4) Pode dar-se a acumulao de quantidades considerveis de ossos
mesmo a distncias da gua da ordem dos 100 m.

Estes factos significam que legtimo preve r a ocor r ncia de quantidades


considerveis de ossos junto dos bebedouros-.
As quantidades reais variaro, provavelmente, em funo do ritmo a que
1e d o seu enterramento, e da acessibilidade e fiabilidade dos bebedouros
exientes na r egio. Alm disso, frequente os lees arrastarem as suas
presas para as poderem consumir sombra, e tamb m no invulgar qu e se

concentrem junto gua em grupos relativamente gi-andes, durante o dia, l


sombra das rvores. Consequentemente, pequenos fragmentos de osso regur.
gitados ou defecados podem aumentar consideravelmente o depsito, espe.
cialmente se o processo de enterramento demorar vrios anos, ao longo dot
quais eles se podem ir acumulando'. Estas observaes constituem um estmulo Areflexo, e parece no haver dvidas de que previsvel a ocorr ncia
de ossos nas imediaes dos bebedouros, sem que isso signifique que os homi
ndeos tenham desempenhado um papel activo no processo de acumulalio.
No entanto, precisamos de procurar outras provas de que no passado houve,
de facto, depsitos naturai&o de ossos deste tipo.

Pal'llutn a boalluAtral odoquoprctendodil:crcom i&t.o,vcrSchalLc r,l972,p. le2.

EJ18USCA 00 PASSADO

A arq ueologia de um antigo bebedouro


Quando da minha recente visita frica do Sul tive oportunidade de visi-

~~ap~~~~d~dc~~~t~i::c!ed!1d~::~~;e~~j ~:~~:::~~;~~~:=~~;:~~~'.

A interpretao desta j azida pouco segura, mas a estrutura das associa.


es af observadas que aqui me intereSBa. A maior parte dos especialistas con.
corda que o contexto ambiental em que se deu a formao dos depsitos era
ode uma nascente (e bebedouros a ela associados). Hoje em dia, o stio corres.
ponde a uma srie de dunas em deslocao activa, embora haja bons motivos
para pen1ar que a sua instabilidade um fenmeno relativamente recente.
A medida que o vento vai aastando as areias de um lado para outro, um
notvel conjunto de fsseis vai igualmente azendo a sua apario. Nalgu ns
stios, podem ver-se restos do que ter certamente sido a carcaa de um s animal pr-histrico cujos ossos foram ligeiramente dispersados, tal como hoje
em dia sucederia com uma carcaa moderna sujeita aco dos carniceiros ou
dos processos naturais de decomposio. Nalguns casos, Pode observar-se
associao entre o que se reconhece ser uma carcaa e um biface ou mesmo diversos utensfl ios. No entanto, na maioria dos casos, no h vestigiosbvios da

~~~~:~ad~~~:~::~~~!~~;~:::~t;~o~!v':i::n~~~~!en:~:Uu:

fl#.~~~~!':.!j""'r(LX~la~do~11to.11Ae~.UEia11d.(onWi11. (Ver

s animal -onde havia vestgios da fracturao de ossos longos para extraco do tutano atravs de percusso ou impacte; um manuporte (isto , um
calhau trazido para o local pelo homem) isolado era o nico utenslio associado a esta concentrao. Em certos pontos h grupos de ossos que algum agentt
do passado, animal ou natural, parece ter concentrado em conjuntos particulares, mas ainda no foi possvel compreender bem quais as condies que
tero levado formao destes conjuntos. Noutros locais, h vestgios que sugerem a existncia no passado de covia de carnvoros. A3 hienas, por exemplo,
esto representadas pela presena de coprlitos (ezes fossilizadas), assim
como por concentraes de esqurolas e de ragmentos de ossos rodos sem
!bantes aos que se podem encontrar junto das tocas das hienas castanhau
malhadas.
A diversidade dos padresj mencionados podemos ainda acrescentar certos locais em que se verificam concentraes substanciais de ossos e artefaetos10. Um exemplo que foi objecto de escavao odo Corte 10~, local onde
encontraram indcios de que agentes de diversa natureza estiveram envolvidos na formao do depsito. No entanto, vista segundo a perspectiva d asco
venes interpretativas adoptadas pelos arquelogos da frica oriental, esta
associao entre utens11ios e ossos levaria directamente concluso de que
t ratava de um local de habitao, um acampamento-base dos nossos ant.epusados plistocnicos. Isso at pode ser verdade. Mas a ocorrncia de utensli

1
A ~U.io dolt.io buei_.., o uma uUmativ de Vrba(l975).
; O alUo de Elaod.t0<1t.ei.n 4; dillC'lltido e m Siogere Wymer, 1968, Klein, 1978, e De

197

f\s. 30.-Bi(oorupotio.! suptr{lt:U 11a ulodode Elonds/onUilt.

U W/S R. 8 /NFORD EJ18USCA DO PASSADO

' '.

..~

.. .

Elndlontln-cott 10
lutlcto
EIClll;iemmetros

fqi:. 32. -DiOlll'"fJ.mad<> dilribu{'41Jdsos.... no""'"~ 10. tsla<lod~ Elan"8{or1~in. (fn.


,.,,,...., t.d rqfda d~ Singtr t Wymu, 1968.)

co nce n tra?os_nu~ n ico stio de pequenas di menses, rodeados por todos


lados de ~1s~n bu1es de ossos de animais de gra nde dimenso e va ria bili
de, no significa _q u7 e~ta a~sociao entre utenslios e ossos seja um caso
co. ~facto, d1fici_l 1maginar uma parte da estao em que tivessem s
depos1ta~o~ utensl os de pedra e onde no houvesse igualmente quantida
substancmisdeossos deanimais.

A estao de Elandsfontein pode ser vista como um~ espcie de:hi~tria


com moral da paleontologia: a sua investigao exten~1va com o obJel'.tivo de
determi nar os limites de variao dos padres faunisbcos num cen n o onde
verificam boas condies de preservao seria certamente co.mpensadora.
Opuso segui nte seria o de averigua r se existe ou no algu m ti po de pa dro
m~ladeespciesanimaisedepartesanat.micasnelarepresen tadas que

Con11truo de uma e:ii:plicao plausvel

" Apeaardeter1llr\lm11 objecc1 b lnterprou.e11preoent.t.du oumt.raW.lhorocoo\ede


M:W1day(l9?6),e1,..d11CU11iopot"?d1rlu.eFnrldel (l9?7J,otnbalhode.ta 11Jt.Oreademonotn1 bemo v11Mquetemoeo1.udo du relallffen~: .. O<lta de m'-'ria-prim1:11 ron:n .. e m
que .. .,,.tc>rl1il do lnuodwid.of; n1,1m det,o,rminado tflo;e o at..ndono t.t.oto dOll ut.enslioe co..,.,. ..,.to1 de t.t.lhe. Noc110doo1ll.ioo BW>1,11tierenoe1 do d...,r"U1 d0Nego:w (ltnet)que H en
10l.rlv1m1l11,11doojW1todcna1CCnte1,oipm1lveldemon01.T..quooLl.m1nhodoondoooed11
ia-. o.. mal pcquenoqu1ndo nio h1vi1 1f1on.mentol de m1'-'ri1-prim1 " "" prm.imidadot.
O. iave1tl11do<n int.erpre\eram tt\e acto como ref1exo de um mmport.omei>to economizador
parport.e Oabricantet...,...,1.entllot.P._me,po~m,qlMelt.f.remmanl.HJ>"raol.econ

oeqofociudeuneompo11.1mento emqueo. ocup1n\.ffchep...,mao1ftl0Hmoeqllipamento


..toiqu.do (uma tecnologi1 que oe pode nottocncial ca..cterizarcomo no cu rida), ""do pot"
11t<1Qbria"adot1 proo:urarm1t.ria-prim1 nuimcdi1e1.ADenconlrarem art.c!acl.ol 1nterior...,1einlrodu.aidooporou1l"Ollocup1ntaque .. llwHe mprecedidooolocal,retoc1v1m-n.. p1
noo!Mrul.eHli... Euhlpte.epodeexplkaropadrio.._rvado,10ioabrip.1porti r doprin
dpiD, dil'lcil deaeei\er,dequea pop1>i..tiodoM-tlere noevivbl e m .,o-doo IC!deourn. OOI
qu;. .., utiliza..., de onna ecoomiu um1 m11Ari1-prima mm oripm ext.er\orao sitio.
Qualquer que acja onna como ffle ponto cont.roveno venha a Iler re10lvido, verdade'
q.mul.en1!lioe e .. reot.o.det.o.lheinlroduzid .. noo1fooraramenteoobrevivemHm all.er1
C10quondo 11ocup1etH prolongam pot" periodol de l.empo 1ublt.o.nci1ia. Quando compara
... cum ttl.e padrio, irltl acheulen..,. 1preoent.o.m umcontrul.e mal'Cldo:ocompriment.o
-...dol nud .... 1.endea1umentar6medidaque1umenta1proportiodoobLocea .... COQjwi
lm.(Um caao1queHpodc1plic.. .,.Lo.ob11ervaio',porexemplo,odoom11.eri1i1deOlnrgeMille.)'I'roota.....,,o1?>1""'n\.c,deobjectoolran1p<>rtad1>1edeitado. orano M!ucon\.cxtodeull
liloln,oq ual,pot" H lllado,opodi1Hr odedluaesemque e lttnloeramdebit.o.dolpara
m&noio de laecue de ulen.lioe .obre 1111:1, mu 1lm .....i.. como blf10e1. dllldl imaginar
..-o - um 1>1.endlio poua t.er 1..,.. etapa final n.. acamp1mentol--bue, ouqueocu
:::.~::.m:.::==~t'":::~m'-'ri1-primaexitt.enl.enulmediaea, .ob

"8eimuilobemquehi 1flioaemque1compmllndooconjunlOlldicreda que 1eapreoen


t a - ' " '"'-rioimagindo.Sest.ou1uaareoLl.rec:ont.nJiooparap(wemevidfnci1o1cto
..... lnda ft.locomprftndc..- .. p--derormaiodo.all.loo.Nio'i nveroalmil quepar-

=~:::!~com~=.=:.'h:~-;:=::.~~;:!'~~:hh:!~:
S-que correopondam de racto 1umpamcn\.Ol-ba11e.

u:wrstt.BINFORO f)il8USCAOO PASSADO

a procura ser bem sucedida, sendo o mais provvel cenrio de xito ode uni comportamento humano no passado, temoa de desenvolver critrios que
local~~ntogua, onde!' riadees~rarumaoonoontrafiodl;!caraas;depoj 1 ultrapassem a simples con11enllo, como acontecia no caso do significado
de.ubhzarem os utenslios para reti~arem as partes comestveis das carcaa.a atribudo coincidncia de concentraes impDrtantes de utenslios e de rea
de1tavam~nosfo ra ;finalmente, comiam no local ou transportavam osalimen. wsfaunsticos.
tos (at ao local onde viviam e dormiam, ou at. ao bebedouro mais prximo
ond~ os consu~iam). Trazer a comida extrafda das carcaas para os locais ~
hab ~~o era J, provavelmente, uma caracterstica do comportamento do.
Investigao actual
ho~1mdeos durante o Acheulense Superior, tendo continuado durante 1
~M1~dle Stone.Age de frica(~ o Moustierense da Europa)u. At. que ponto
isso J aoonte<:1a em pocas mais ren:iotas precisamente o que queremos sa.
A
investigallo
actualmcnte
em curso nas jazidas do homem primitivo da
ber. A elevada requ~cia de ute nslios acabados com Poucos vestgios deu"
e a sua co~centrao.1unto a pon~s ~e gua susooptveis de conter ca rcaa.a frica oriental recorda-meo meu prprio trabalho sobre o problema do Mousexplorveissocond1escompative1scomanoAodequeestessitiosrepre. tierense, realizado entre 1966 e 1969, que ser discutido nos captulos IV e v.
sentam locai s relacionados ~ma bu~a e o consumo de carnedecarcaasede Os numerosos relatrios de investigao elaborados pelos membros da equitutano dos ossos, e nAo locais de habitao em que os homindeos teriam i na. pa que trabalha nas importantes jazidas da rea de Koobi Fora '' revelam que
taladoacampamentos-baseondepartilhariamosprodutosdassuasactivi._ h pessoas a estudar os padres de fracturao dos ossos e as marcas de cor
descinegticas'5.
te;outras a estudar os procedimentos envolvidos na manufactura de utensO ~enrio acima ap~esentado pode parecer plausvel. Pode at dar cont. lio de pedra, remontando lascas e utenslios para reconstituir as sucessivas
de mms factosdoqu~ a mt.erpretaodesses stioscomo locaisde habitall0o. etapas de explorao dos ncleos; outras ainda, presumivelmente, a estudar
Masofa~tod euma ~nterpretaAo ser plausvel no significa, necessariamen. os padres de distribuio espacial de ossos e utenslios; e tenho a certeza que
biver outras a estudar os materiais recolhidos nestes stios em funllo de
~ QU~ SeJa verdadeJTa ou correcta; refora simplesmen te a utilidade da SUll
1nvest1gao.Aoavanarmoscom estesargumentosenoontrame>-nos na mes. ouU'OS domnios de observao. Cada novo estudo deste tipo resulta na proma Posio intelectual de Brain quando ps em causa as interpretaes de duo de mais factos relacionados com a jazida; todos eles, porm, so ape
Darte proJl:s cenrios alternativos razoveis: o facto de as suas novas ide~ nu afirmaes sobre o registo arqueolgico. Na falta de mtodos de infernterem sentido n.o as to~nava verdad.eiras-. A plausibilidade s demonstni cia robustos, a nica coisa que se pode conseguir a acumulallo de mais e
m1is factos, cujo significado no que respeita aos comportamentos do passado
ldesconhecido. Estes factos Silo frequentemente interpretados re<:o rrendo ao
mlt.odo das hipteses de trabalho mltiplas, que, no fundo, consiste simPoder resultar a produo de mtodos seguros de mferncia. Ao estudar1
plesmente em reconhecermos que as coisas podero ter sido desta ou daquela
maneira e procurarmos avaliar qual a mais plausvel". Silo raros os casos
em que se estabeleceram mtodos para justificar as inferncias feitas. Uma
duexcepes o reconhecimento, realiz.ado Por Lawrence Keeley 1, de que aip os ute ns11ios sobre lasca foram usados para cortar carne e tambm mat
ril vegetal. Neste caso, o que est por detrs da inferncia um mtodo estabelecido de medio do uso dos utenslios, ensaiado de forma independente e
bueado em argumentos de necessidade apoiados fisicamente.
Na realidade, no Podemos deixar de nos interrogar sobre a natureza da
investigao de nvel mdioi que per mitir justifi car as i nterp retaes que
certamente sero construidas a partir dos novos factos sobre distribuio ea
pedal, marcas de corte nos ossos, frequncias de espcies, ele. Muitos arque
loptparecem nllo ter aindaaceitadocomplet.amenteofactodequeos estudos

~~~ ~t~P~~;'d~n:~~~~~~ed~e;~~~b~tt;aeJ~~~eo :~:sqeu~~;:~::~~

Pn1u,...de.criiodool.adod.ainvestig.lo,ver LHkey,l981,pp.7s.88.

~~inford, 1981-a, pp.83-86e246-247, p ra um diACU1dodc1totip>demtodnedo

LoleyeT..U.,1981.
Binfordl977-a,p.7.

do registo arqueolgico fornecem o estfmulo pesquisa no mundo moderno


a qual, po r sua vez, permitir transformar as nossas observaes arqueolgi'.
casem afirmaescon-ectasacercado pasado. Muitos continuam ainda pro.
cur a de descobertas que impliquem consequncias bvias em relail.o ao paa.
sado. A ideia de que o passado se deixa desvendar mediante a simpl es reali.
:i:ao de observaes cuidadas certamente animadora; mas, infelizmentt,
uma ideia en-ada. A investigao na frica oriental tem de co m ~ar a fazer
outra importante pergunta: O que significa?

PARTE II

QUE SIGNIFICA?
Na primeira parte discutimos a situao em que uma curiosidade partieular acerca de como tinham sido os comportamentos ou aco ntec imentos do
passado levou a tentativas de identificar um determinado comportamento no
registo arqueolgico. Pelo contrrio, esta segunda parte trata de problemas
que ocorrem como resultado da acumulao de observaes pormenorizadas
e que, po r isso, s so reconhecidos como tal quando o prprio r egisto arqueo
lgico foij objecto de uma investigao intensiva. Numa situao em que os
arquelogos realiza ram j estudos que tiveram como resultado o reconhecimento no r egisto a rqueolgico de padres interessantes, surge entAo a quest.lo de saber qual o significado desses pad res. Po r outras palavras, o que
aconteceu no passado que deu origem aos padres observados pelos arque1o&os?
A maior parte dos arquelogos tem conscincia de que o procedimento a
ll(Uir no o de nos porm os a inventar mtodos para o estudo do registo a rqueolgico para depois os utilizar mos como formas totalmente objectivas de
bu.1ea de padres. Muito pelo co ntrri o: desenvolvemos tcnicas de estudo do
reris to arqueolgico porque pensamos que elas nos permitiro fazer as observa-es necessrias elucidao das caractersticas do passado que procuramos com pr ee nder. De um modo geral, os arquelogos tm inventado tcnicas
para a classificao dos seus achados, e tm utilizado diversas convenes para dar significado s catego rias assim estabelecidas. So estas taxonomias ou
clusifi caes que, por sua vez, orientam as suas observaes sobre a distribu.iiodascoisas notempo e no espao. Do mesmo modo,osarquelogoscr iam
upect.ativas sobre o tipo de padres que devero resulta r dos seus estudos,
porque os iniciam precisamente com ideias determinadas sobre o que est a
..rmedidoporessasc\assificaes.
Tenho vindo a utilizar o termo convenes-o, porque pretendo demonstrar
Qllll a teoria com que a arqueologia normalmente opera tem tomado como
pnuupostos um conjunto de convenes para atribui r significado As
obaervaesfeitassobreoregistoarqueolgico.Estasconvenesimpedem
que a matria emprica entre em conflito com os pressupostos. preciso
lalientarque-dadoquc todas as ideias sobre o passado resultam de infernelu- no possvel raciocinar a partir de um conjunto de pressupostos e
ebecar a uma concluso que entre em conflito com eles. Como assinalou

...... ~- .

UJ BUSCADOPlt.SSlt.DO

Popper: Nem uma inferncia dedutiva nem uma inferncia indutiva podem
derivar de premissas coerentes e chegar a uma concluso que as contradiga
fonnalmente.'
Os arquelogos partem frequentemente de pressupostos sob re os condici0namentos a que esteve sujeito o registo arqueolgico no que diz respe ito a
suas propriedades formai s e de distribuio. Por exemplo, parte-se geralmen.
te do pri ncpio de que as culturas eram, por um lado, internamente homog.
neas e, por outro, fortemente integTadas por aco dos valores e ideias dos que
nelas participavam. Nesta perspectiva, as expectativas quanto aos padres
queoregistoarqueolgicodeveriacontersobastanteevidentes:[ ... lostipoa
e as suas propores so estveis e constantes no interior de uma cultura,
durante um dado tempoe numa dada regio, pelomenosdent rodecertos limites.1Simplificando, as estaes arqueolgicas sero tanto mais semelhante,
quanto mais prximas estiverem noespao e no tempo. E se o mundo real di feredas e11pectativas, criam-se infindveis hipteses auxiliares que permitem acomodar a s observaes teoria.
Deste modo, a tctica seguida pelos arquelogos convencionais a de oferecer argumentos suplementares que, &e verdadeiros-, reporiam a correspondncia entre teoria e realidade. Popper1caracterizou esta estratgia como
a de imunizar a teoria ao teste. Os arquelogos tm-se submetido a esta estr atgia: as suas tentativas de imunizar deste modo os seus pressupostos tornaram-se as suas histrias reconstrudas do passado. Se, por e)(emplo, nh
conseguem encontrar semelhanas ao longo de sequncias deposicionais, a
sua teoria da t ransmisso cultural protegida dos factos quando postula11
uma imigrao de povos diferentes. Esta hipottica imigrao toma-se, por
sua vez, parte integrante da verdadeira reconstruo do passado a cu;.
buscaosarquelogossupostamentesededicam.Umaboaadaptao dascondies pode fazer que quase qualquer hiptese esteja de acordo com os fe n6menos. Isto pode agTadar imaginao, mas no contribui para o avano dol
nossos conhecimentos.
Os a rquelogos tm uma te ndncia especial para cair neste tipo de a rmadilha filosfica e metodolgica porque as afirmaes sobre o passado nlt
podem deixar de ser inferncias, e os mtodos que asjustilicam no podem por
isso ser verificados pela experimentao com dados arqueolgicos. Dito dl
outra forma, no se pode utilizar o passado infe rido para pr prova os pre.supostos em que se apoiam as nossas inre rncias. NOnos deve por isso surpr eenderque a maio ria dos arquelogos aceite acriticamenteosseus m todol
de inferncia, e que as discusses se relacionem mais com osdadosdoquec~
a questAo da validade dos prprios mtodos. S em ocasies muito raras acontece ficarmos em posio de ter uma perspectiva que nos permita compree9>

'l'<tpper,1972,p.198.
'Sonneville-Borde, 1975-o,p.35.
'l'<tpper,1972,p.30.
'Bi..ck,iJ1Popper,l959,p.82.

der que os nossos mtodos de inferncia podero ser defici~nte s. Mas, quando isto acontece, pode ento iniciar-se a busca mel;odolgica de um melhor

~~~::r;~:~~~:~~:.i~~;:~~:a~~c~sr~~~~::; ~~==~:~; ~:~~;;;~~~~~

j!OCleremos entAo dar incio a investigaes estimulantes com o obJeCbvo de


descobrir comoera.

CAPTULO TV
O DESAFIO DO MOUSTCERENSE
Por ve:ies, os polticos e os homens de negcios rotulam pejorativamente
de Neandertal os seus rivais. Para muitas pessoas, este nor,ie assoeia-se
imm de um indivduo entroncado, peludo, de testa inclinada, fi sionomia
p sseira, usando um a pele vol ta da cintura. Esta criatura geralmente
representada entrada de uma gruta, fitando inexpressivamente um mundodesconcertante, rodeada pelo lixo das suas r efeies car nvoras. A imagem
pblica do Neandertal a.de um animal rude, estUpido, sem cultura, motivado pelas necessidades mais bsicas da vida: comida, sexo e co nforto material.
Em contraste com esta imagem, os manuais de arqueologia do ao Nea ndertal um papel inovador na histria humana. frequ enteme nte sublinhado o
factodequeonossoprimeiro a ntepassadoa utiliza rpigm entos',aenterrar
08 mortos2 , e, ta lvez;, a praticar um ritual centrado nos ursos das cavernas"'Na poca em que a te ndncia era ver o passado como uma saga, a saga da sada do homem do re ino dos animais e da sua entrada no domn io do humano,
oe Neandertais eram tidos como as criaturas que evidenciavam os primeiros
vislumbres do nosso interesse mode rno pela esttica (a rtes e religio), comportamentos muitodistantesdas preocu paes bsicas dominantes, caracteristicas dos nossos antepassados animalescos. Na bibliografia recente, especialmente na que produiida pelos nossos colegas virados para a biologia, os
Neandertais so considerados como uma variante racial do homem moderno.
No invulgar que se parta do principio de que seriam semelhantes a ns em
termos comportamentais, dado supor-se que as origens de comportamentos
to tipicamente humanos como, por exemplo, a linguagem, remonta ro a
pocas anteriores do seu aparecimento. Nest.o perspectiva, as especulaes
relacionadas com a nossa histria evolutiva concentram-se geralmente nas
eras que precederam o Paleoltico Mdio dos Nea ndertais.
Em bora seja verdade que tem havido pontos de vista diferentes no queres
peita questo do comportamento dos Neandertais (uma questo do tipo
'0. ltidkto.deutiliu.rlode pigmentoAdooonatiu,11do. pel rnwcn de fngmento.\.ra

balh..U..oudeogHtad<Mideocreve..,,...lhoedemanga~.EmhoraodeogHteoejalnterpret.a

:.c:;:'i!::'!~:~r=~';:,.";';:~~~~~::~~=~ nio orm a~hojeenoont.ra

'S. Blnl0rd(l968), e Ham>ld(l980), reoumlnm pl'l:Wa ,..lacionad oom pr4Uc. doee~rn.ment.od<ML mono. no pcr!odo mo:a9tl~"'""
1
Panumadi.:uHlocrft.icadocult.odou...,,ducavernaopelohomc m do Ncandertal,ver
Blnl'ord,1981--a, e Kurt.en,1976.

Como era?~~. no f?i , no ~ntanto, esta diversidade de opinies que estimulo0.


a ~ nt.rovrs~a e ~ mvestigallo a que m ~ vou referi r neste captulo. O rne 11
ObJecttvo d1s~utJr o problema do Moustie rense (a designao a rqueolgict,
d~da ao .perod? associado ao homem d.e Neandert.al, de h cerca de cento,
;~~e cm~o mil anos at h cerca de tnnta mil anos), ~m problema que sur.

iam trabalhando para descobrir as distribuies das vrias classes de

::1~sJ~:::de~~;[~b~i~~~~~~~~::r:~:t:~:~q~~!~~~:!:~~;!~
:;!~h=:~~~~~sree~!~P;~~~;~~!::v~~:~i:;!~~~~!7r~~:irof:::U~:

C.J. '[11omsen, na ~i.namarca, que o ti po_de m~t~ia-p~ima utilizada no fabri-

~e~~;;,'1J:a~~~~~::~~:~~~~~~~~dosd~~~l~o~~~f~ ;:~~;~ ~n~r~:r~

'ITta

-..ecl aroque,noint:en?rdei:imamesrnacate~riad e m at_na-pnma,afo r~a

ou nll.o em. aca.mpamentos-base e praticar ou no a. partilha da. comida, est.


vam rela.ciona.das com o contedo dasjazidas a.rqueolgicas em questll.oe COJll
o problema de saber se ele devia ou no ser integra.lmente interpretado como
resul1:&ndo do comp?rtam~nto dos primeiros homindeos. Ultrapassada esq
barreua., pouco mais ha vm de relevanU!, em termos metodolgicos, nessaa
questes. O desafio enfrentado no campo do estudo do homem primitivo e111
muito simplesmenU! o de saber como podemos conhecer o passado. O debate
que se centrou no homem de Neanderta\ tinha. ra.zes hist..ricas d ierentet,
d~do que teve origem na i nv~stigall.o a rqueolgica per u. Por outro lado, a
dtScussAo baseava-se em unidades dife rentes. No caso do homem primiti vo_
o e i~o da questA_o residia na interpretao das associaes registadas entre 11
mu1tascategonasde coisas presentes em stios individuais. Nocasodo Mou.
tie rense, porm, o que estava em causa era o significado da va.riabilidade
observada no interior de urna mesma classe de objectos representada noe
dive rsos stios. Alm disso, trata-se tambm de uma questAo que surgiu ert
resultado do reconhe_cimento, no caso do_ Paleoltico Mdio, da exist ncia de
padres cada vez mais complexos nas unidades taxonmicas formais usad11
pelos arquelogos.

cios ute nslios era s1gmficativa, tanto no sentido cronolgico como no sentido
Po!P'fico. Os bifaces pareciam ocorrer apenas em certos tipos de depsitos
palgicos e em associao com certos tipos de fauna. Por outro lado, peas
retocadas, comoasd.escobe~s e_m So~utr, na Frana, ocorriam em contextos
(aunsticos egeolgicosmu1tod1vers1ficados.

O perodo das .. relquias e monu me ntos ..


Desde os primrdios da arqueologia que duas questes bsicas se tArt
mantido fundamentais:
1) Como descrevemos, em termos formais, a variabilidade observada
nosrestosdopa.ssado;
2) Como se distribui, cronolgica egeografica.rnente, essa variabilidade.

Nos primeiros tempos da a rqueologia recolheram-se muitos objectos, rnu


o contexto dos achados nll.o e ra documentado de forma adequada. Os a rqueloos conseguiam classificar e reconhecer semelhanas e diferenas e nl.rl
ObJectos e estruturas, isto , organiza6es de matria claramente atribuveis
mo do homem. Estas coisas e ram conhecidas como re lquias e monume
tosa: um biface, urna lana de bronze, Stonehenge, o espectacula r sepulcro de
corredor de Newgrange, na Irlanda, e por af fora. A medida que os arque~

l\g .33. -&oor.'1,...do. propoola~loge11eral l'itt-Riw..._ dculi~licudc dcxnooluime11ta


ftKJ/uli<lcu q"" o porfirde um ,;mp1.. pou kvovom oU lip<H de uU11fillOf lll<>i~ oonipluo.: uma
Wldo <lo pouodooarockrlko Meu/o xa e in:ios<lo llkulo xir:. (&produzi ooni outori;to.

f}lloG ponirdcMyre._1900.p1,11t)

'Klindl.-.11>n..,n,l975.

Os atributos que pareciam exibir variabilidade cronolgica e ou geo


fo ram isolados como indicado res de pocas e de reas. O modelo para este
de

paleontologia, em que se tinha demonst


caractersticos das diferentes eras e pe
a. igada
crenadequenosdadosarqueolgicosexistiaumaordem natu ra l, que
estudo taxonmico competia revela r, estava igualmente a ideia de que
aado do homem se caracterUava pelo progresso. nos t rabalhos do ge0
Pitt--Rivers, um dos pais da arqueologia, pelo menos nos pases de lfngu
glesa, que esta noo de progresso encontra, porventura, a sua eitpresso 1
clara:
A tarea que temos diante de ns a de seguir L.J a sucesso
ideias atravs da qual a mente do homem se tem desenvolvido, do
pies para o compleito e do homogneo para o heterogneo; elaborar
soa passoL .J a lei da contiguidade, pela qual a mente passou de si
pies L..J estados de conscincia para a associao de ideias, e Pr
adianteatchegarageneralizaesmaisvastas5
Inicialmente, a sequncia de desenvolvimento do homem em direc1o1
civilizao e ra, para a maio ria dos arquelogos, uma sequncia lgica, Pft.
gressiva, evolutiva, do simples para o complexo. Era uma encenao de "11111
sucesso lgica, em que cada saber determinado condicionava o que se 1111
seguia. O que o general Pitt--Rivers fez fo i compendiar esta abordagem. Na
figura 33, por exemplo, podemos ve r como a partir de um simples pau sem m..
dificaes se teriam originado uma srie de~filoS industriais. A progres11t
que vai desemboca r no escudo australiano inicialmente condicionada Pll'
um determinado conjunto de condies; mas, sob a aco de um outro conjunto de condi6es iniciais, uma segunda sequncia leva-nos ao maodeguell"I,
e por a fora. Vista desta forma, a Humanidade era concebida como ava nu.
do atravs de uma srie de estdios interdependentes de progresso. Como
pensava que a sequncia dependia de uma ordem seriada, a Humanidadl
deveria ter progredido, toda ela, atravs da mesma srie de estdios. A variabilidade no mundo moderno era vista como representando vrios graus de
paragem do desenvolvimento, de tal modo que povos contemporneos tinha11
estabilizado em estdios j ultrapassados por outros povos em pocas mui&e
anteriores. Esta viso da evoluo cultural justificava a prtica de recorrer
descriescontemporAneas das sociedades primitivas actuais para darco l"Pf
As reconstituies da pr-:1istria. Os aborgenes da Austrlia, por exemplo,
eram frequentemente usados como modelo para a recriao do modo de vidl
do Neandei-tal. A citao que se segue foi extrada de um ma ravilhoso livrinho, escrito na perspectiva clssica da evoluo cultural baseada na aceita-

'M}'re$,1906,p.29.

'Ibid.,p.3.

'QuennclleQuenncll,1 922,pp.102-105
'Weinet,1980.

' 0.bom,1927,p.73.

Magdalanense

Solutre nse
Aurignacen se

Moustillrense
Acheulense
Chellense
Pr-Chellen se

Modelo tvoluclorilsta
Modelo dos filos paralelos

co_nd~es ~turais e as presses ambientais, a proporo de intelectim


cnat1vosvanaem funo do nmero total de indivfduos. Assim,~
vel _que nos ~vos paleolft~cos, que no eram muito numerosos, o ...
recimento de ~ntelectos cnativosse tenha dado a intervalos de mui*
geraes. Por isso, mesmo que as populaes fossem inteligentes e utilzassem como deve ser os conhecimentos previamente adquiridoa, 1
progresso no podia deixar de ser lento 1 ~.

Este ponto de vista ~artilhado por Grahame Clark que, em 1979, escnve,u ~ue [... ]o cu"oda Hi stria tem sido mais influenciado pelo pensamenlil
original de homens notveis do que pelas heresias populares.n
Fosse qual fosse a teoria. preferida para explica.roa parecimento das coiut.
poucos eram os que nos primeiros tempos da arqueologia pr-histrim
"' Bor001, 1969,pp.2--3.
"Clark, 1979,p.17.

punham em causa a viso do passado do homem como uma hist_ria de pro1

=~~~~ta:d;:~~';!:eoxb~~!~~ ~: :~~:~ c~~:e~f~~~ ~:~~~h~d~d~

... mudana progressiva. Em 1893, Otis Mason, num discurs~ em que se


dirigia aos fundadores da arqueologia am.ericana, afirmou o seguinte: [para
aarqueologia l a linha de investigao mais frutu_osa a da procura ~a or~gem
cluideias que fizeram poca, de modo a conseguu compreender a h1st6na da
tm.liu.o 11 Meio sculo mais tarde, N. C. Nelson apresentava uma co~
preenso da arqueologia e uma definio dos seus objectivos que eram basicamente idnticas: f. .. ) o dever da nossa cincia o de demonstrar o tempo
eo luga r de origem de todas as principais invenes, e seguir a pista da sua
difusoportodoomundo."
"Maoon,1883,p.~03.
~Nellon ,1938,p. 148.

":

JU.rOP1

havia diversas posies tericas sobre o problema da utimu1ailo do


para uns, esse papel caberia s raas puras-, para outros, aos

~que se caracterizavam por aquilo que hoje designarlamos como o vigor


~ bJbrido.

Tambm eiUstiam opinies diferentes acerca do esprito inventido homem. Alguns especialistas pensavam que o homem era extrema-

:.n;c:~:~~d~:~~~e :e~:J!~;d:;~s;n~~;:ae~~~:%:~~~~~~~:::
::~~~:s~uree~~~J;~~;=~~s~v~~~~~d~~!~:::~~r:~~diC::~~

: .nias puras como mediadoras do progresso cultural viam o homem como

::::;:~~:d~~=~:~~:~~~~~:i~~:r:fJ:?::~~li~~b!~:i~~~~.~:1~~:.

0 homem como relativamente criativo, e e~can;ivam_ a cultura com? ea&aJldo aujeita ~ mudanas~u.sadas tanto a part1.rdomtenor~moa_pa"'!r d_e
ideias difundidas do extenor. Pensavam, por isso, que sena muito d11'c1l
..,u.ir a pista das culturas em direco ao passado atravs de linhas puras.
Estas discusses, combinadas com o aparecimento de vrias escolas de
interpretao hist rica, tiveram pouca influncia no estudo do Paleoltico,
porque este parecia evidenciar um progresso feito de estdios de desenvolvi. .nto cultural sucessivos. Por outras palavras, os dados empricos pareciam
condi&e r com as antigas ideias evolucionistas: para os estudiosos do Paleolf
tieo, os argumentos contra o evolucionismo pareciam irrelevantes. Tudo isto
mudou no inicio dos anos 30, quando o Abade Breuil"comeou a defender que
a vutido dos tempos paleolticos tinha sido caracterizada pelo desenvolvimento de fil os (ou, em termos mais modernos, grandes tradies culturais)
paralelos, contemporneos. A posio que se segue, expressa por Dorothy
Garrod em 1938, ilustra bem o impacte que tiveram os pontos de vista de
Br.uil:

yiaOl

O perodo dos "artefactos e conjuntos"

No antigo sistema, as culturas do Paleoltico apareciam como uma


sucessodirect.a, com divises horizontais bem definidas, tal como num
corte geolgico em diagrama. Para os pioneiros da pr-histria, estas
culturas desenvolviam-se logicamente a partir umas das outras, segundo um movimento vertical bem ordenado, presumindo-se que representavam estdios universais da histria do progresso humano. Hoje
em dia, est a acontecer pr-histria o mesmo que a tantas das component.es do universo ordenado do sculo xix. Novos conhecimentos fizeram virar o caleidoscpio, e as peas ainda continuam a cair diante dos
nossos olhos espantados. Um novo padro comea, no entanto, a emergir nas suas linhas gerais. Na Idade da Pedra Antiga, podem distinguir~e trs elementos culturais de importncia primordial, que se manieatam nas indUst.rias ditas de bifaces, de lascas, ede lminas. As duas
primeiras desenvolvem-se lado a lado, pelo menos at onde nos possvel segui-las, e com~amos a apercebermo-nos de que as origens da
terceira podero ter de ser procuradas em pocas muito mais recuadas
,.Porexemplo,Brcuil,J931,1932--o,1932-b.

fll.USCA OOPASSllDO

diteet.ol, foi popular nos anos 30 e 40 e era ainda muito discutida nos anos

5(1"rn 1936, D. Peyrony aplicou este raciocnio dos filos paralelos ao Paleob1.il:O Superior. Argumentava que o que, no esquema de Mortillet, tinha aU!
entJo sido designado po r A_urignacense, co~espondi~ antes a d_uas tradies
culturais diferentes, o Aurignacense propnamente dito e o Pengorden ~. O
,eu pon to de vista teve uma aceitao gene ralizada e conti nua a constituir a
tiase de boa parte dadassificaAo dos artefactos do Paleoltico Superior fran-

<ff"

A rvore d a vida
Quando uma cincia sofre uma reo ri entao no modo como encara o seu
objecto, costuma segui r-se uma mudana nos mtodos utilizados para a classificao e a ordenao das observaes. No caso do estudo do Paleoltico, o trabalho de Franois Bordes foi, a este respeito, fundamentaP&. Bordes desenvolveu no apenas o sistema de dassifica!lo de utenslios lfticos utilizado de
form a mais generalizada, mas tambm as U!cnicas usadas na descrio quantificada dos conjuntos. As suas sn teses quantitativas das formas dos utenslios lticos encontrados em conjunto nos nfveis escavados tornaram-5e as unidad es bsicas de compar ao, e do seu t rabalho result.ou uma sistemtica do
registo arqueolgico baseada em conjunt.os. Bordes defendia que as tcnicas
utiliuidas na produo dos utens11ios lticos deviam se r tratadas independentemente do estudo das formas reais do seu desenho. Este ltimo atributo
manifestava-se atravs de traos, tais como a relao entre, por um lado, a
orientao das lascas originais, as formas dos bordos activos ou a sua orientao e, por outro, a fo rm a da lasca que tinha servido de suporte aos u tenslios. Ao contrrio das caractersticas relacionadas com o desenho, as tcnicas
usadas na produo de lascas eram, segu ndo Bordes, condicionadas pelas
caractersticas da matria-prima e;11istente nos diversos locais, e, po r isso, de
pouca utili dade para a reconstruo da histria das cultur as, para a deteco
do aparecimento de povos dist in tos, ou para o estudo da interseo social
entre grupos culturais diferentes (concebidos como coTTespondentes a povos
distintosl3'.
Foi sob a inspirao destes pontos de vista que Bordes se lanou com gran
de energia no estudo dos materiais provenientes de escavaes antigas, bem

Emhon. h.oJ , evldentemcnt.e, mi "11emploo, oo ... guinl.el ..,p...,..,nt.&m tn.t.&menl.OI


l!M9; Moviu1, 1956; Herskov\1.1, 1955.

mo.i recenlel d~ pc>nl<lll de vit.a: Hoebel,

~ ~:..:!"~ ~a:u:~. i96S. p. 115.


"Burkilt.1963,pp.129-130.

"Pnymny,1930,193.'l,1936.

"' Movius, 1953. Um di..::usdo maio n:icen1.n em Lavillc,d oJ., 1980.


Vej-- Bordel, 1950, 1953--b, 1961-a, e compar&-M! t.&m~m com Sonneville-Bord(ll,,

1'75-11.
Bordet.,1953-a.

Tipos de conjuntos
do Moustierense

Fig. 36. -FronoiJI BorduduronUumo vi .....em 4Auslrlia, tm 1974.


p:.,;., ff.- ~- ,. !..~~-p-~"G:'sfi..: ---~

.. -.. -----""-H-UUU

llot - tlpod e Botd eaO..-..

como na realizao de uma srie <!.e projectos de escavao de longo prazo",


que viriam a modificar de fonnaconsidervel a nossa viso do passado. USaAdo a sua lista-tipo padronizada, classificava todos os utenslios recolhidos e11
cada nvel arqueolgico diferenciado, sintetizando as frequncias dos vriot
tipos de utenslios atravs de grficos acumulativos211 Comparando a forma
dos grficos relativos a estaes do perodo Moustierense do Paleolcit
Mdio, Bordes reconheceu o que parecia ser um padro repetitivo: apa rentemente, havia apenas quatro formas bsicas de grfico, cada uma delas reprtsentada por vrios exemplos, havendo poucos casos ambguos ou intenndiot.
Os quatro tipos de Moustierense reconhecidos por Bordes eram os seguint.K

Fi.g. 37. - Dtfiniosrfiooda&liprutkconjun/MrtconhidosporBorrhnoMOW!liertn O. tipos ,U u ..,.tli.os tlo rtprtBM!aoB no t im horizonlal. Em prol, poro um dtnninodoomjwtll>, o srfioo dos pu~"."'fl.'"" ocumulod"8 doa <il{rtns ti.p<tkunsllioaojulo-M
e11Mado.squotro{t)T77UJ.l pnne>pm1. A con1,..,,,;tr11ia orisin<Uiaportslt8dad"6 rtlocionooo-M
-o~ni(/.CtUkJ ootribuirotsl.osquolrocuroosb<!mdifrtncutos.

1 .Moustierensede tradioAcheulem1e
De um modo geral, este conjunto reconhece-se pela presena de bifaces, de
quantidad es moderadas de raspadores e de muitos denticulados e entalhes,
lpresentando ainda uma frequncia e levada de facas de dorso. A forma carac1.eltica do grfico uma curva baixa.

"Bordcs,1972.
v~rSonncville-Bordcs,

1975-b,paradcscriio

,.,.

.._.,.,_.

UWIS R. BINFO

2. Moud ierel1$e tlpico

Este tipo d geralmente origem a um grfico em diagonal, em virtude dt


a maioria das peas estar r epresentada em percentagens aproximadamellft
iguais. Distingue-se do Moustierense de tradio Acheulense sobretudo i>elt
r aridade dos bifaces e pelas frequncias mais baixas de facas de dorso e de o..,
tras peas anlogas a tipos de ute ns11 ios mais comuns no Paleoltico Superior,

3. Moustierel1$e d e denticuladOll
A distribuio deste tipo corresponde, nonnalmente, a um grfico bai 101
cncavo, dada a raridade dos raspadores e a abundncia dos entalhes e de..,
ticulados. Os bifaces e as facas de dorso so raros ou ine1istentes, e os ra s~
doresfrustes.
4. Grupo c h arentenu

Este Ultimo grupo reconhece-se bem atr avs do grfico alto e convev,
dominado pelos raspado res, que o caracteriza. So poucos os denticulada. 1
entalhes, raros os bifaces e as facas de dorso. Bor des reconhece aqu i dois s~
tipos:

co......

a. ...............

C0<te oo Jonioda linha dOJ !4 m

Quina, onde os raspadores silo de fo nna transversal e a tcnica


/eoolloisraraouinexistcnte;
b)Ferrassie,caracterizadopor raspado reslateraissobrelasca eem
quefrequenteap resenadatcnica/eoollois.

a)

Usando a tenninologia do presente, da ria o nomedetrabalhode reco ni.


cimento de padres aos estudos iniciais de Bordes, uma vez que ele definil
e redefin iu, de uma fonna ordenada, as propriedades dos obje<:tos que p6dl
observar de forma sistemtica. Seguidamente, Bordes re1lii:ou uma sriedl
observaessobreo registoarqueolgicoeverificouqueosdadosapr esent.
vam uma determinada estrutu ra.
O que na poca chocou alguns arquelogos foi a naturei:a dos padresqoe
comearam a apare<:er com a aplicall.o de La Mthode Bordes-. J anteriof.
mente se havia observado (e aaplicall.odos mtodos de Bordes veioconfirms
e clarificar essa s observaes) que a sequncia estratigrfica das mu dal"Ill
1erificadas nas formas das utensilagens lticas no era necessa riamente dir eccional, e que to-pouco parecia representa r um padro de transforma:lt
gr_adual ou evolutivo. No que respeita ao Moustierense, esta observao&i
feita em primeiro lugar por Peyrony3", mas foi Bordes quem estabeleceu a 11111

VcrSonnovl\1&-Bonlcs,1975-b,i-;>radcscriio.
Peyrony.1930.

~.

f'!a".~. -Coro..vuNdfko do 1Uio ....,...~n11 dtComllc Gre11"1. ~m Ft"Ollo. potklldo

obt.....,......,oa.lk"'411cio <lo. 00f1.iun l<.

::i!d~~:~~~~~l!tc:~~C~~:G:~~~~~s~~d:!:~~~:~:i~~~~B~~d~~d:
monstrouaexistnciadetr scaractersticas dos dados:

1)/ndilstriasem altern{lncia. -Ao longo de uma potente sec:ncia estratigrfica com muitos nveis sucessivos, a um tip_ode Mou.stierense (o tpico, por exemplo), podia suceder o de dent1culados, embora
um nvel mais tardio pudesse volta r a conter um conjunto do Moust ierense lpico. Este padr o consistia, portanto, no facto de os dive r-

" Bordeo,1972.

fllllJsClt OO PWllDO

detenni nada u nidade de espao-te!"po, a cada tradi~o ~spe~fica deve


corresponde r, no registo arq ueolgico, urna e um a s md ustna caracterstica34.
,\pesar do grande melhoramento metodolgico que ~onstituiu.a ~e~ons
5

::J:sc~1: r~~s':!v:~::e~:~~~a~~~~!:~~s c;~~r~:~~r~~~x~~~~~~~~~


in~t::i :i:~~:o'1:1~b~o~~~~~~:~o~;1; :id:':~~~:lt ::~~
~uadamente a definiu.

O p resen te: um confli to de pontos de vista

A perspectiva geral do passado que resultava da utilizao dos mtodos dt


Bordes vinh~ em apoio do panorama proposto por Peyrony e deendido pelt
~bade Breu1l . nor.neadamente no que respeitava contemporaneidade dt
hnhas cultura is diferentes cuja diferenciao remontava a um passado Joogin~uo:ss. Estas linhas_ ou.mos eram concebidas semelhana. das espeies bio.
lgi~as, don~e a tendencia para a ma~u~enllo da sua integridade formal 11
su.n 1~capac1dade par~ uma pronta h1bndao com outras espcies. A diat n buillo destas espcies culturais no espao geogrfico caracte rizava-se por
um lwco e refluxo constante, dai resultando depsitos arqueolgicos que lt
apre~ n tavam sob a fo rma de conjun~s em alternncia. A forma de concet..
os conJuntos como se fossem espcies culturais foi recentemente caracteriza.
dacomoavisoorgllnicadopassado:
A histria das cultu ras pode ser encarada e uplicada de form a etsencial mente orgnica, ponto de vista que implica a aceitao de doil
pressupostos no explicitados. O primeiro o de que existe uma relao biunivoca entre a estratigrafia a rqueolgica e a natura 1. O segundo
O de que qualqu~r complexo cultural (como, de resto, qualque r eomP.lex? paleontolgico). se expressa de forma muito pouco varivel, oqut
stgmfiea que as entidades cu1turais reconhecidas pela sistemtica
arque.olgicadeve1,11 sercon~ideradasco m ocat.egoriasnaturais que,.t

maneua das espcies orgnicas, silo descontnuas e no sofrem altera


esdeforrna na passagem de um contexto para outro. Portanto, nu1111

Foram os padres ntidos produzidos pelo uso das t. nicas melhoradas de


obfervao e descrio de Bordes que nos foraram, a mim e a muitos ~utros,

=~:~d~ ~ur~~;~:r~::~;~~ ~.~;:iev:s;~s::~~~~~r:~~~~s;~~a~

cultura desenvolvida pelos espec1ahstas que se ded icava.m a~ estudo da.s


populaes ind{:'enas mode rnas do Novo Mundo. Esta onfli tual 1 ~ade l.em s~
dodescrita pelos americanos como o contrasl.e entre O ponl.o de VlSla orgn1co-, ilustrado pela rvore da vida, e O ponto de vis~ cultural, rep re~ntad.o
pela rvore da cultura. O ponto de vista ultural tinha resul.tado da mvest1po, envolvendo vastasreasda Amria do Norte, da distri buio espacial
de traos e de complexos entre grupos tnicos e sociais previamente conhecidos. Um dos resultados desse t rabalho foi, por exemplo, o estabelecimento de
uma forl.e correlao entre a distribuio de formas distintas de cultura e o
tipo de ambiente:Xt, mas os arquelogos que utilizavam os mtodos de Bord.es
no estudo dos materiais tend iam a ne{:'a r que os seus dados revelassem qumsquer correlaes desse tipo. Alm disso, o~ antrop.lo~s americanos tin~a1,11
verificado que era diflcil estabelecer fronte iras regionais entre grupos soc1a1s
ou tnicos". A com parao entre essas unidades socialmente defi nidas mostrava que a va riao tendia a dar-se de fo rma gradual, fazendo que a dife renciao dos grupos tnicos se to rnasse uma tarefa quase impossvel. O ponto
de vista orgnico, em cont rapar tida, considerava que as populaes do passado se caracterizavam Por uma da ra diferenciao tnica. Em resumo, os pontos de vista sobre a cultura subjacentes s tcnicas de anlise arqueolgica de
Bordes enontrava m--se em oposio directa com os que se baseavam nas ob11ervaes sobre a distribuio de objectos produzidos por grupos t nicos no
mundo moderno.

: ~i~:::: ~:~!: f9:i; Klimek, 1955; Kroeber, 1939; Milke, 1949; Hoddor, 1977.
Bonle.,t972,pp.148-149.
"'Wiuler,1914,pp.'468--469.

lo mtodo de datao pelo radiocarbono no foi, porm, o linico factor envol:.0


neste processo: outros mtodos de d~tao (tais com~ a dendn;icronolo
pJ. um interesse ren.ovado pela geologia, e.
ain?a que
~conhecimento,

CAPTULO V

UMAODISSEIAARQUEOLGICA

!:!~g:aa~~ ~:rZ:~;:1:e~~~~~~:tees~~t~~:s;~;s~i!:::o;~::~C:::
0
::::;:s~~:o ~eu~ ~Ae;!~ ~~=!!:~:~a~: ~~~b~~~~~:o::i:;~~~~al

Em retrospectiva, penso que a maior parte do trabalho feito nessa fase ini-

cial seguiu uma estratgia fortemente indutiva. O nosso raciocnio era o de


qUt a obteno

de um novo conhecimento do passado exigia a introduo de

==~~i~nz~:~~:J~~~n:~;:Jo~;;:::~::a f~~~~ ~ o~~;rp:dii:v:~r~~~~


1

A descoberta do passado

contigo a descoberta de novos factos, cuja explicao devia, em princpio, resi-

dir em fen menos tambm eles de novo tipo. Pelo menos era assim que pend vamos ao princpio. Foi neste contexto, por exemplo, que eu comecei as minhas investigaes sobre as prticas morturias. Do mesmo modo, e por
muito estranho que isso possa parecer hoje em dia, havia na investigao
1111ericana da poca muito pouco trabalho experimental relacionado com os
utenslios de pedra lascada. John Witthoft era, de facto, o Unico arquelogo
americano da gerao anterior minha que havia feito experincias de fabrico de utenslios de pedra 5 Foi tambm nessa altura que comecei a tentar conceber os conjuntos lticos como o produto final de cadeias operatrias, estudando-os de um extremo ao outro da sequncia, desde a matria-prima at
.outensfo acabado". E, estimulado pelo trabalho de Witthoft, comecei tambm a experimentar tcnicas de anlise de restos de talhe'. Porm, todas estaabordagens no eram seno formas de buscar esses novos modos de olhar,
dt isolar novos tipos de factos a partir dos materiais arqueolgicos j conhecidos. Nessa altura, nunca nos passou pela cabea perguntar como atribumos significado ao que vemos? Olhvamos apenas com o objectivo de ver
coisas novas. ramos optimistas, e acreditvamos que de uma forma ou de
outra acabaramos por saber qual o seu significado.
Foinestecontextoquecomeceiaescreversobreoproblemadaamostragem
marqueo\ogia, e sobre aplicaes possveis daestatfstica e da teoria das probabilidades escavaoeanlisedosmateriaisarqueolgicos.Mnsoqueacabe.ria por se tornar mais importante foi o facto de me ter envolvido em dois
outros tipos de problemas. Em primeiro lugar, a questo das origens da agri
c:ultura9 , um problema antigo que os arquelogos j vinham discutindo h
anos. Neste caso, tratava-se essencialmente de uma questo explicativa:
'VcrBrown (org.),1971.
' Naltura em que mmecei minha po::squiu bibliogTfica, ""duas m&io importante pu
Wlca6et10bre 11.m11.nufctu:r11.dcutcnsli"dcpedradequetinhaconhecimenl0eramHde
Po.ICl.{1930) e Witlhoft.(1957). Wiu.hot\., 1952, era tambm um Htudo muito intereuante.
;

*:;::;;:~%~importante n bu-"' de 1iti"" eotratificad"" foi 0 r<>allzado por Coe (196'1~

'Ver empart.kularWilley,1953.

~~.re;:B;~!;,i~~.P~~;;,::ip;;:~~. ~n~;i~fu:J:~~~~~~~~ueUopu
'B~nfrd e

Pa pworth, 1963.

'B1nford,l~.

'VerBUlford,1968--a.

eomo que as coisas aconteeeram, e porqu. Este problema ser abordado ne


captulo vtn e nessa altura referirei tambm as minhas ideias aetuais sob,.
a forma como esta questo poderia ser resolvida.
O outro problema era algti de bastante dife rente: dizia respeito ao signi1',
cada que se devia atribuir variabilidade no registo arqueolgico, nomeadr,.
mente que Fra nois Bordes verificou existir nas indstrias do Moustieren.
se europeu (captulo 1v). Este foi um problema com qu 3 me familia rizei 10et
noinfciodosanos60,eemrelaocomoqualmuitodi5(.Utieargumentei,m~

mo antes da publicao dos debates, porque me parec!a constituir um tipo dt


problema completamente novo. O que estava em causa no era a natureq
do registo arqueolgico. A maio r parte dos investigadores envolvidos
debates conheda os factos arqueolgicos, conhecia as jazidas e o que l tinhri
sido encontrado; Unhamos confiana em Bordes e no pnhamos em causa a
sua tipologia. O que discutfamos era algo de muito diferente- o Significa.
da dos padres cuja existncia no registo arqueolgico vinha sendo demo,._
trada. Antes de se ter levantado a questo moustierense, este tipo de dilicuJ,
dade no havia sido frontalmente encarado (pelo menos, eu no o tinha feita
em nenhum dos meus estudos, nem mesmo nos que se haviam debruadt
sobre os enter ramentos ou sobre o talhe da pedra). Vejo agora que muitas dai
polmicas que estudei quando era alu no estavam relacionadas com a inter.
pretao convencional dos achados arqueolgicos. Algum podia, por exe:..,
plo, dizer algti como o seguinte: encontrei um stio no local 'X' e outro no local
'Y', ambos da mesma poca, portanto penso que deve existir, em posio ia.
termdia, um outro local "C de cronologia semelhante. Ao que algum outn
replicaria: No, penso que no local 'Z' n!lo haver nada. Quase todasas coaversas e discusses em qu eu tinha participado eram deste gnero e dizi..
respeito ao carcter- do registo arqueolgico. A discusso sobre o Mo ustitrense, pelo menos tal como eu a concebia, era algti de muito diferente.
Apesar de ter conscincia da existncia desta diferena, a verdade Qllt
continuei a tentar encontrar uma soluo para o problema mediante o recvsoa tcnicas de descoberta. Como sabia que a soluo no residia na realia
o de mais escava6es, pensei que talvez pudesse encontr-la atravt dt
uma a nlise em moldes diferentes do mate rial j conhecido. Comecei, poia, 1
explorar o domnio do que hoje designo como tcnicas de reconhecime nt.odt
padres, usando tcnicas de anlise multivariada que permitem isolar 1
reconhecer padres que de uma forma ou de outra so inerentes mat.rildt
facto que constitui o registo arqueolgico". As estratgias de reconheci me.
to de padr6es que comemos a usar no incio dos anos 60, no s no que r-.
peita ao Moustierense mas tambm em muitas outras reas, agradavam......
muito: tal como eu, tambm Bob Wha\lon, Henry Wright e vrios outros investigadores tinham comeado a explorar aplicaes potenciais destas abaf.
dagens a uma vasta gama de materiais arqueolgicos 11 Mas a discusso
base, como evidente, no desapareceu; pelo contrrio, intensificou-se.

'

"VerBinfordeBinford,1966.
" Para um pequeno hl1t.orial 00. primeiro. lTbalh<>11 oobre Wcnkue1t.at.fst.ku multi*
ridaovcrBinnrd e Binford,1966,p.293,nnul.

fie. 40. -A l"fllJ>')al inkiol rh IJon oo ,.,,,,UU, fu/ldoloal.como u:plloo&>da ll<'rl:lbl


lldlrtt..., MOW"liel"fouo. Oproo1uouguid..poW.Bin{o.-d '/ImpUo:inll'odu.:t.,.....algwu 1....
" - "k..-1/licoa nooompuladortIJoutrolado.ai ollamtm <hNtt.n<hrtol. IDtHnho{tilopor
~Lau ~nln11cop11<h um11 Hp11rolo<h umorliJlodtS-Onn<vi/k-Bordt.. 1966)

flllVSCA{)(Jl'AS5ADO

Os factos no talam por si


Em 1967 recebi um subsldio 11 parapassar um ano na Europa a trabalha,
com o casal Bordes, em Bordus. O meu plano de trabalho era o seguinte:j(
que no podamos estudar directamente a pedra lascada, podia mos, pelo m..
nos, tentar estudar os restos fau nsticos e as distribuies horizontais da fa11na e da pedra lascada nos solos deeapados 11. Talvez assim fosse possvel rela.
cionar a variabilidade na indstria ltica com estas outras pro priedades dot
si tios a rqueolgicos em causa, as quais no tinham at ento sido obje<:to dt
qualquer estudo sistemtico. O meu raciocnio era o de que estes conjur..f.ot
arqueolgicos deviam resultar da combinao de dife rentes tipos de activida,
des, e que devia, portanto, existi r algu ma fo rma de correlao entre, pelo m..
nos, algumas dessas actividadese alguns dos restos de alimentosconsumitlc..
(por exemplo, ossos de animais). Do mesmo modo, devia tambm existira\gu.
ma relao entre estes vestgios e algu ns (se no mesmo a totalidade) cfot
utenslios relacionados com a procura, a preparao e o consumo dos ani mai&,
O ano que trabalhei em Frana foi assim passado a identificar utenslios dt
pedra e a fazer levantamentos da sua distribuio espacial e da dos ossos (nt
caso destes ltimos, tendo tambm em conta as partes anatmicas a que per.
tenciam e o tipo de fracturas que apresentavam).
Comeou ento a primeira de uma srie de desiluses. Durante a escavao das jazidas, todos os utenslios de pedra foram localii:ados mediante Uq
sistemadecoo rdenadastridimensionais,demodoaquemaistardefossese111pre possvel re<:onstituir em diagrama a sua distribuio horizontal e ve~
cal easuarelaocomassuperi"iciespassadas. Masosossostinha m sido ~

Ih idos ape nas com referncia camada de origem. A qualidade dos dados ert
boa, mas no o suficiente para me permitir usar as mesmas unidades de al\6lise para ambos 01 grupos de dados. Se bem que fosse passivei procurar correlaes entre conjuntos faunstico s e conjuntos lticos na sua globalidade, o
mesmo j no acontecia com a procura de correlaes na distribuio es pacial
dos ossos e do material ltico recolhidos no interior de cada camada. Pude,
mesmo assim, realizar muitos estudos de correlao - tantos que quandt
regressei aos Estados Unidos da Amrica precisei de arranjar uma grandt
mala de poro, de ao, para poder t ransportar toda a papelada. S6 para dar
alguns exemplos, pude assim estabelecer correlaes entre pares de tiposclli
utens11ios mousterienses, entre utenslios e ossos, entre ossos e a posio da
projeco no solo da pala dos abrigos situados entrada das grutas, e muitu
outras. claro que descobri muitos factos novos que nunca ningum tinha vif.

u Amlnhaex-mulher,SallyB\n!Ord, eeu, ~nw.um bo1" de inve.t.igalod.. N#

~~~h:!~~o~%~th')'~~~M~':tt~wic;~~R::i~i:i:~:t:n~eTo~i~rt'!;n'!;~~

m111tamW111contin,..menW 'l,jud..dote enconj...,_porFw.nolt Bordea,porJu nPhillippe ..


pud e por todo o peMO&I do labon.trio de Borde..
u N.,..aaltunoeu Htavaoonveocido,oomo lib mainri doll lnVeAtlgado...,,., doque eotll
detpa1ft!ntcorreApondim-I01de Ao.blllllcomumin1.egridadequuepefcitaedoalta,..
IOlu&o, proNupolt<ll que, hoje em dia, precem, por~m. mlllto \ngnUOI.

Mas, tal como os antigos, estes factos novos tambn:i no fa\ava_m por si.

~~;; C:~~::ni:::ad~~~=:odd~cp~;l~~av::;:a~sc:~:::~tir~~l~:r~

~ hum a das correlaes era suficientemente informativa para nos esclare~nsobre as razes por que eram e como_ eram: limi~vam-:ie a_co!1st!t.uir
~res cada vei: mais complexos de asaoc1aesestticas, CUJa eustnc1a no
~ato arqueolgico nos limitvamos a poder constatar, mas &em as com1

P't~~rtante assinalar que foi na ~ase desta abundAncia(e no escas

--~:~ ~~~o;~i:~~: ::rem7~ ~~i~==~~s~i~~~a~:~:~n~e ::;~~7:J:~e~~x~~i~

:vas. No era provvel que qualquer deles ~e viesse al.guma ve~ a permi-

~;:~l'::i~~:~~;~~~:~~:rc:~d~=~::::~l~~~:~;:;;:a~~~:;:aa~:

batcO e essa viagem de cinco dias entre o Havre e Nova Iorque proporc1onou-411e ; oportunidade de realii:ar algumas relexes desconsoladns ~bre .pro-

::e~~ ~~d:;~q~~en~~~: ~~: de~e~:~srs~e~~~~~er~.q~~~ c~~~=c~:::n~

todo passado era, muito simplesmente, algo a que os arquelogos nunca pode-

riam aceder? Onde estava a minha falha?


Ainda tenho em casa um pequeno bloco de apontamentos em que,. come-

:::::a:!!:::o::i;~~~:~~ed:e~~;~!:;:;~i;ae~i~~~~:::i(~:~toC:.d~0s~

1e1pensamentos foram inc?rporados n? capftulo.1). O pn~e1ro tpico d~i:1 a:


.Que '' 0 registo a rqueolgico? Por baixo escreVJ: registo arqueolgico
atticoa;e,em seguida, uma srie de apontamentos relacionados com aquestlo de, com exeepo das minhocas, no existir nada de dinAmico no registo
arqueolgico propriamente dito. No entanto, o que nos i nteres~ d_o passado
4 precisa mente a dinmica; que faziam as pessoas, como que V1v1am, como
que competiam ou colaboravam entre si. Este era, portanto, o problema bsico e fundamental, um problema endmico em arqueologia, que no era de
forma alguma exclusivo do Mousteriense: de que modo podemos inferir odinmico a partir do esttico? Mais adiante, est escrito no meu esquema que O
rqisto arqueolgico contemporneo, existe ao meu lado, hoje, e qualquer
ob&ervall.o que faa sobre ele ser uma observao contempornea~. No entlnto, como evidente, o que interessa aos arquelogos o passado-. Ao
reflectir sobre este problema, ocorreu-me que os arquelogos devem M! r as
pe1soas mais optimistas do mundo. Se no soubermos quais so as ligaes
necessrias e determinantes e ntre as causas dinmicas e as consequncias
estticas, como poderemos justificar inferncias feitas de um do mnio para
outro? O aspecto dinmico do passado h muito que desapareceu.

LEWfSR. IJINF.

pllVSCAOOP!iSSltDO

Ser que o mundo contemporneo oferece uma soluo?


quando chegmos. Nova Iorque, mesmo nas vsperas do Ano Novo de
t969 j tinha conseguido obter, pelo menos em pensamento, algumas das respoaUs a estes p,roblemas. Foi assim que preparei um projecto de investigao,
para ir para o Arctico, na Primavera de 1969, viver com um grupo de caadord esquims. As minhas ~azes para o fazer no eram_ nessa altu:a muito
inmis especficas do que a simples constatao de que sena, com certeza, uma
bOf.experincia didctica. Estava j convencido de que para Poder fazer infertncias correctas a partir dos factos arqueolgicos tinha de conseguir com-

preender a dinAmica dos sistemas vivos e estudar as suas consequnciaa


tticas.
A escolha dos esquims deveu-11e, no entanto, a rates de ordem divera
Por um lado, se bem que em Bordus eu tivesse estudado ossos de re nas prto
venientes de estaes moustierenses at ao ponto de pensar que no os qgto
ria voltar a ver minha frente, era uma oportunidade de estudar um povoeo9o
temporAneoqueaindacaavaosmesmosanimaisqueeuanalisaraemtel'IDll
arqueolgicos. Por outro lado, esse era tambm um povo cuja alime ntacll
dependia ainda quase inteiramente dacaa,algoquej no era muitofcildl
observar no resto do mundo moderno. Finalmente, o habitat desse povo . .
rclico e, por isso, no muito diferente do ambiente das jazidas francesas .eu tinha estudado, nas quais havia sido encontrado muito pouco plen arWreo (o qual constitui o indicador paleo-eoolgico de paisagens de bos~
Resumindo: acabei por chegar concluso inevitvel de que no era posinrll

LEWIS R. BINFO!qj

Jll BUSCllDOPllSSADO

dffenvol ver mtodos de inferncia arqueolgica a no ser atravs do estudo


de povos contemporneo~, da re~ lizao de_ experinci~s controladas e~ laboratrio, ou da arqueologia ~rati~ada em situaes CUJa comp.onente dmmieaestivesse documentada h1ston_can:ient~. A etno-~rqueologia~, ~ ~rqueolo-

~~~;~~~~:~~n~;;;;~1J=~l::;~~;~~~1::~~~e~~~~~~~:o~o~8J~tf~;e~~~~is~

::.
relacionados com a ii:iterpreta_o dos a_rtefactos humanos. Afinal de conta~,
a investigao em fsica expenmental tmha resultado na obteno das tcmcasde datao pelo radiocarbono, as quais no so, em sentido estrito, tcnicasarqueolgicas, embora sejam de grande utilidade para os arquelogos. Do
mesmo modo, embora as trs abordagens acima referidas tambm no
tenham sido desenvolvidas com a finalidade preconcebida de dar origem
criao de quadros de inferncia para a arqueologia, isso no significava que
nAo pudessem ser utilizadas com esse objectivo.
Entre 1969 e 1973 fiz vrias campanhas de investigao etno-arqueolgiCll no rctico (captulos v1 e Vil), cujos resultados foram, entretanto, publicados no meu livro Nu11amiut Et11oarchaeologyH. A maior parte dessa pesqui11 relacionava-se com a explorao dos recursos animais e com as anlises
(aunsticas, embora fosse igualmente minha inteno regressar de forma
mais directa aos problemas relacionados com a interpretao dos conjuntos
lticos. Assim, em 1974, fui Austrlia15 para estudar povos aborgenes que
ainda fabricavam e utilizavam utens11ios de pedra (captulo Vil). Um dos
resultados deste trabalho foi um interesse renovado pelo problema das origens da agricultura (captulo v111). Essa experincia emprica de viver entre
caadores-recolectores convenceu-me de que, para obtermos bons modelos e
boas explicaes para as origens da agricultura, tnhamos de compreender
com preciso o espectro de variabilidade - ecolgica, econmica, social -da
organizao dos povos caadores-recolectores. Foi, com efeito, no quadro deste espectro de variabilidade que necessariamente tiveram de operar as foras
selectivas que causaram o aparecimento de novos mtodos de produr que
envolviam a agricultura e a domesticao de animais. Esta ideia levou-me a
comear, em 1971, um projecto de longo prazo com vista a reunir infor:nao
etno-bistrica e etnolgica comparativa sobre os caadores-recolectores de
todo o mundo, com especial nfase na questo do modo como a sua organizao variava em funo de factores ambientais.

~~~E~El~~~!t:!Re~:?f~-~;~:~:;~~~_::~.:;:~~,;~~~J~i~:

lt78-a,197S-b,1979,l980,1981-a,1981--b,1981-c,1982.
"Opoiopara u vi agen o Auotd!ia epara otrabalhodecampo a roalizadofoidadopclo
-hiotituteofAborigina lStudi o,Cambern.

A nova arqueologia e o disparate


As pessoas que conhecem a bibliografia arqueolgica dos '1ltimos quinze

.noa 1 40 capazes de ter reparado em qualquer coisa de estranho na crvnolo-

C!~/n~j::!:::oil~r!~~ie~;r;::~in~~:s~~~~::.;o~::ub1t;:!~~:
lfll 1968. de uma colect.Anea de ensaios intitulada New Perspecliuts in Ar

~, aqual teveumgrandeimpacteedeuorigema in tensapolmicano

iicio dos anos 70. Agneseda maior parte das ideias e dos trabalhosa! ap re.,ntados pelos meus colegas e alunos remonla ao incio dos anos 60, e an
fitrior minha viagem a Frana para trabalhar sobre o Moustierense. A puhli4odesse livro foi pratieamenteeoineidenteeom a minha grande vi ragem
panas questes metodolgicas: mal o livro tinha sado e j eu tinha feito uma
~Ao de 180" no me u trabalho. Durante o tempo em que estive fora, anali
ndo resulladosou fazendo .trabalho de eam~, procure! ~anter-me afasta
do da maior parte das polm1eas que earactem:aram a b1bhograia arqueol
pca dos anos 70. Deixei-me estar margem, assistindo por vetes ao desvio
pan direeOes que eu no considerava correet.as de muitos dos temas e deba

A minha investigao ao longo dos anos 70 estruturou-se, assim, em i...


nodetrstemasprincipais:
1) Estudos metodolgicos de conjuntos faunsticos (ea ptulo n);
2) Organiu.!o espacial dos resduos ligados s actividades e estrut.
radosstiosarqueolgicos(captulosm,vievi1);
3) Estudos comparativos de caadores-re1lectores escala mu ndill.
Os trs relacionavam-se di reclamente com os problemas anteriormenlit
mencionados - as ori gens da agricultura e a questo da variabilidade m
Mousteriense. O interesse pelas pocas mais remolasacabou por advi r dom..
senvolvimento dos meus estudos faunsticos.
flr.48.-Dan
_,..nllo de1972.

WiUu m:ollm1do...-~m~111C01tdtripdtcn,..,,t~uquimM.dwonko

1..EWISR.BINFO/t/J

tesque eu e os meus colegas havamos introduzido 11 Talvez valha a pena, PQr.


tanto, fazer uma breve referncia ao modo como na poca eu concebia a rela.
o entre o meu prprio programa de pesquisa e algumas das coisas que caracte rizaram a nova arqueologia dos anos 70 nos Estados Unidos da Am rica
Foi num trabalho publicado em 1967 que comecei a discutir a lgica da li]o.
solia da cincia e a sua relao com a investigao arqueolgica". Nessa a lt.q.
ra, o meu objectivo era apenas o de argumenta r pela negativa, contra certos pontos de vista sobre a interp retao do registo arqueolgico ento corren.
tes. O que procurava demonstrar era que, qua ndo se olha para um corijunte
de dados arqueolgicos e se diz: .Q seu significado histrico este!, se esw,
j a faze r uma inferncia. E parecia-me que a nica estratgia adequada pa11
avaliar a correco de uma detenninada ideia era a de deduzir as suas corr
sequncias em pricas e procurar realizar a respectiva verificao no munde
real. lato pressupunha, claro, que essas ideias sobre o passado j existiam.
O que aconteceu foi que alguns a rque logos, inspirando-se na bibli ~
fia do positivismo lgico, levaram esta linha de raciocnio at ao extremo de
defende r que toda a investigao devia ser feita segundo pri ncpios dedu tiVOL
uma posio que nocompreeendo, nem nunca compreendi! Segundo o m
ponto de vista, a investigao faz-se olhando para os dados, r eeonhecende
padres, e tendo a seu respeito relmpagos de intuio ou ideias brilhant.ea.
quando no simples re memoraes de ideias antigas que h muito te mpo lt
encontr am em circulao. Mas, de onde quer que venham as ideias, o que q~
remos atr ibuir significado quilo que observamos. Para o faie r, deveria"*
recorre r forma de lgica que diz respeito s consequncias das nossas ideill
para o mundo real. aqui que o mtodo dedutivo tem u m papel importante.
E pr eciso que se diga, porm, que isto no significa que seja atravs de p-,.
cessoa dedutivos que as nossas ideias se originam, ou que eles devam ser apli.
cadoa quando se trata das observaes em si mesmas e no da avaliao dll
ideias. Um bom exemplo do tipo de confoso que se instalou a este r espeitof
o de um projecto de investigao apresentado no inicio dos a nos 70 Natitnal Science Foundation e que me foi submetido para apreciao. Os auto~
do projecto afirmavam praticar o mtodo lgico-dedutivo de investiga91t
arqueolgica.Oseuobjectivoera realizaraprospecodeumdeterminado,,.
le fl uvial. A sua h iptese de trabalho era que os acam pa mentos deviam W
sido instalados ao longo das margens, donde se deduzia, portanto, que devil
ser possvel encontrar artefactos nesse local. O trabalho de campo proPolll
tinha como objectivo pr essa hiptese prova. evidente que isto era um dilo
para te completo. A hiptese em questo t inha a ver com a natureza do recilto ar queolgico e, a provar-se co rrecta, demonstraria apenas o bo m sen101
viso dos seus autores 11 Suponhamos (a ttulo de analogia) que eu fo nnullva a h"ptese de este livro ter 16 cm de largura e que, depois de o medinllll

'"Binrord,1981~,porexemplo.

"BlllFord,I967;v.rt.t.mbrnBinlOrd,l968-b.
"Ob.erv.ioaeRW>lhanteoraj.treit.aemBinronl,1969.

IJllVSCAOOl'AS.SltDO

cOIO um a rgua, se verificava ser essa de facto a sua largura. O facto de eu ter
razjo no teria nenhuma implicao intelectual, a no ser no que respei tas-

:!:;~i~d:~~f~~~~ r:;~;~:rq:a~:;:i:::i:d~'.~=~:e;s~~;:~c':;6e~

:!:~~~~~~;~d;,'s~:~:de~~~~sc~~.~~~:~~=~:e"m~~es1~:1:~c~~~=
dlr no tm nunca esse tipo de implicaes.
ite , pois, um aspecto da nova arqueologia em que h alguma confuso,

::.::i~ :mr:i~~:~~'!~!:'. :;~:~;~:c~~~~~~:a~:::~:~:~':n~:


1

=~~~~~;!!:c~:!~~~c;~~~~~:i!~~ ::~~~%~:!':~r~s:~=b~i~:d~

pelll fraca qualidade das discusses sobre deduo e verificao de hipteses,

N: ~:~~':!~:~anr ~e::C~:~i;:~~~v:o:~d~~:~~~a~:;ci;~~;:s-

que

pectos sociolgicos menos agradveis e um pouco confusos da arqu eologia


america na do perodo imediatamente posterior ao das grandes perturbaes
.,.. nos 60. possvel que em relao a esta questo eu tambm deva serconliderado como parcialmente responsvel, uma vez que, como uma vez disse
AlbertSpaulding, sou eu o mais velho dos novos arquelogos das redondezas.
No incio dos anos 60, registei diversos xitos nas polmicas que foi travandocom os meus colegas. Foram os nossosoposito re&> e no ns quem cunhou
aupressilo nova arqueologia. Robert Braidwood chegou, inclusivamente,
ao ponto de considerar a nova arqueologia uma religio. O resultado foi que
muitos outros jovens a rquelogos, tomando esses bitos iniciais como exemplo a seguir, se sentiram na obrigao de definir arqueologias ainda mais noua: arqueologia comportamental, arqueologia social, astro-arqueologia, e
por a fora. Muita tem sido a energia e o tempo gastos nos ltimos anos em
debates acerca destes novos campos de investigao. Pela minha parte,
mho evitado entrar em tais debates, porque penso que eles tm mais a ver
eomquestes de posicionamento sociolgico no interior da arqueologia americana do que com propostas s rias de trabalho cientfico. A confuso criada
por aua causa na bibliografia arqueolgica tem sido muito grande, especialmente para quem no est direct.amente envolvido na prtica arqueolgica
Uricana. Este , portanto, um aspecto da nova arqueologia a que eu no gostaria de ser associado.

Obj ectivos fu n damentais

!ate , em r esumo, o pe rcurso que a minha investigao tem seguido ao


. . . das duas Ultimas dkadas, um per<:urso muitas vezes divergente do da
'"'"8 nova arqueologia. Ele reflecte aquilo que eu penso que deviam ser as
Jll'ioridades a definir no desenvolvimento da arqueologia. Estou fortemente

CAPTUWVI
CAADORES NA PAISAGEM

Uma viso estacionria de u ma paisagem dinAmica


()1 s(tios escavados so o po nosso de cada dia do arquelogo. A sua viso
dtpu11&do restringe-se, necessariamente, a esses pontos descontnuos, isoiadol na paisagem. , pois, uma viso estacionria. Os compo rtamentos do
puta.do eram, porm, caracterizado~ por muito movimento, especialmente
DO caso dos caadores-reco\ector es. E por isso mesmo que um determinado
lftioapenas nos pode fornecer uma imagem limitada e distorcida, que dependert do lugar por si ocupado no sistema regional de comportamento, do que
(oi outrora uma gama muito diversificada de actividades. No difcil de coneeber, por exemplo, que os diferentes conjuntos de utenslios lticos descritos
por Bordes(cap. 1v) no tenh am passado de pequenssimos segmentos do modo ele vid a de um grupo de caadores-recolectores. Mas se o padro de activiUdes durante o Moustierense no tiver sido exactamente o mesmo em todos
lftios e em todos os momentos, ento as coisas sero ainda mais complicadu. NeHe caso, com efeito, as sucessivas camadas de cada jazida poderiam
reiiresentar, cada uma delas, instantneos ligeiramente diferentes dopas-

....

Foi com base em ideias to simples como estas, por um lado, e com base nas
minhas prprias ideias sobre o modo como as pesso85 deviam ter vivido no
Paleolitko, por outro, que comecei a pr em causa a interpretao feita por
Bordes dos padr6es por si detectados nos conjuntos moustierenses. Ele penque as diferenas eJtistentes entre esses conjuntos reflectiam as identidea tnicas dos vrios grupos que os tinham fabricado. Na minha maneira
dever as coisas, porm, o uso do espao e da tecnologia pelo homem moustie
renae em cada um dos stios por ele ocupados representava uma resposta
tlPeclfica a um conjunto especial de circunstncias. Por outras palavras, o
... eu tinha em mente era um sistema cultural em que actividades diferenSlltinham lugar em locais diferentes. Alm disso, eu supunha que a tecnolo111 de fab rico de utenslios devia ter t ido a flexibilidade suficiente para permirfuer face ao problema da variao na natureza das respostas uigidas por
cada 1ituaAo concreta, de tal modo que, por exemplo, as mesmas actividades

poderiam, se necessrio, ser realizadas com utenslios diferentes em 1


dierentes.
Ar> mesmo tempo que punha em causa as ideias dom inantes acerca
variabilidade arqueolgica no Paleoltico, tomei contacto com descries
grficas que sugeriam que o meu ponto de vista sobre a utiliz.ao da
gem pelos caadores-recolectores era, no mnimo, plausvel. lnvestig
pormenori zadas sobre a relao entre o modo como os stios eram utili
0

:id:~:i't:'!~~::~~~~:.~~i~mm:~ ~.n~~s~d o~~b:1e~~::'itf~

no papel desempenhado pela tecnologia em resposta s cireunslAncias co


tas de cada stio. Foi em grande medida para explorar estes problemas que
para o Alasca observar os esquims Nunamiut (ver cap. v). Durante a in
tigao etno-arqueolgica que a levei a cabo procurei obter, a partir de
perspectiva arqueolgica (isto , centrada nos s{tios), uma viso da dinAlllliil
do padro de povoamento ao longo do ciclo sawnal de deslocaes. Apesa.1
este t rabalho ter confirmado os meus Postulados mais genricos acerca ..
processos de formao dos stios a rqueolgicos, as minhas observaes i
cavam tambm, com toda a clareza, que os arquelogos no tinha m ainda
sua disposio os mtodos adequados deteco nos seus dados de pad
utilizaodapaisagemtAocomplicadoscomoosqueexistementrecaa
-recolectores como os Nunamiut.
Para melhor poder ilustrar a natureza destes problemas de interpre
descreverei em seguida alguns dos stios de que pude obter registos dufUllt
a minha investigao entre os esquims Nunamiut de Anaktuvuk Past,
Alasca. Comearei com os padres de povoamento e uso do territrio ~
regional, e continuarei com a descrio de como certos nveis de comporu,

1)21doJul'lhoa20doAgosl0001!M7
2)21cl&A,oosto a 1doSelllmbrodel!M7

3)3doS<!1etnb<oa10deAbrilde1!MI
4) 11 a 24 de Abril
5)25a 28de Abril
6)2'9de Abril27de Mlc
7)28del.lalc6deJ\.Mo

:ueann~ot~\~=~e~:~~i~:e;;~~~~~aer~s~::::!ofd:S!c~~r:de~ea~;!~

8)79<Junho
9)9t3cJunho
10)14a16cleJooho
11)1 7a24 cle Junho
Nola;'. Totaida dolncia

das. Os exemplos que se seguem devem ser suficientes para p6r em e~


eia algumas das causas da variabilidade que caracteriza a arqueologiam;
povos itinerantes.

pen:orrida -

O uso da terra: uma questo de escaJa


A vastido do espao utilizado pelos Nunamiut demonstra que a pe,,,.i

tiva dos caadores-recolectores obtida pelos arquelogos a partir dos


nos quad rados que escavam numa tlnicajada arqueolgica tem de ser l'llf
li brada em uno de reas com mais de 300 000 kmi. Se descontannoscertll:
casos excepciona is em zonas equatoriais, uma tal rea representa a escala
dominio sobre o qual um grupo de caadores-recolectores com trinta ouqllfo
renta pessoas exerce a sua observao do ambiente em que vive. O bando
me nte ex plora todo esse espao em simultneo, mas precisa de o ter pe
nente mente sua disposio para poder te r um conjunto seguro de o Pa ra que mais acilmente se consiga compreender o uso dado por um
pequeno bando a um tAo grande espao, comearei por examinar a u nidada

\29rnilhas

---

Circuito AnuI - Um l mlll Nun ml ul


21dJunhod19472dJunhodelt48

.... 49. -Localizo.o doo lliN ocupo""- por umo {cimaici Nuncimilll duronko circuito
..,.1947- 1948..

'".e-:~-"-

...,_____J '. ~..........


AregitodaOordogne

'"""

E1cln reglonI comp1r1tlvu

..

~.. ~ E~ 0em?:

..

~~":. -N~~

llr.5t. -Compo"'<'6<>dcu di..un.& 1itu6,....nuclHntknldbociad011uq!Mm6"N"

_..,,.,,.. i.o.q.,""'""""G ! Wl.,,,,,odaclra>dl>/Jonkw,,.(F~~,,,q..-{Mom~r


.u;,,. arq~,:.,.,.cUuicrdDM~n11(~~roap.1V).

... 1et.enha em conta que esta utilizao do espao pelos esquims no constUuide forma alguma um caso excepcional: a rea nuclear de residncia utiliada por uma famlia de bosqumanos GIWI ao longo de um periodo de onze
_ . demonstra bem que outros grupos de caadores-recoledores tambm
uploram regies muito vast.as 1

Mas se os Nunamiut constituem um caso representativo, ento os vesti-

p. arqueolgicos criados

po r um pequeno bando de pessoas que se movi. .nta no interior do seu territrio da forma acima descrita devem ser de uma
atrema complexidade. A figu ra 50 mostra a localizao dos stios residenciais criados po r cinco famlias esquims durante um perodo de cinco
IDOI. O primeiro aspecto a assinalar a dimenso do ncleo residencial
lellpado por um to pequeno grupo de pessoas. Por muito surpreendente que
'llilbel"bauer,1972.

lEWfSR.BlN

issopossapareeer,ofactoqueestascincofamliasNunamiututiliz.avani

~~:e:J:~~~~:::~;j~~~~~i::~~~:~:~:e~ ~1~!s~:: E:~~a:~~:::


~~~~~~~ ~~ep~~:)~::~~~~ ~uq:c!~~=~i~:r~~~~o~::-:::~~~:~~ ~:os::
~;oass ~~f~~~~::d~::I'n~!~ ~s:~:~::n:~~~J/~lld~: d~:~ee~~Q;ob~
:~sji::i~:S ~~~e~~~!~e~~~f~d~~~e::1m ;~~~: ~s~!::~~~~:!~~ 5obil
0

Ciclos vitalcios de uso da terra

Como esse no era com certeza o ponto de vista dos povos caadores-re~

~!s aq~~s~~~~u!1;:d~finc :r~ ~~::atop::s~~c~f~~ ~~~~~s:~~:~l~rs~ ~~~

me mais da realidade.
H ~ma outra ?~servaoi~portante a f~~r a propsito da figura50.fft.
s o numero de s1t1os supenor ao que utilizado por uma s familia flllil
nico ano, como o panorama arqueolgico da situao se torna muito "1111
complicado, sobretudo devido ao facto de alguns desses stios serem repetid.
mente ocupados de ano para ano, ao contrrio do que acontece com ou tT(ILQ
tamanho destes stios, no que respeita s distribuies de artefactos e
estruturas, em grande medida determinado pelo seu padro de reutiliza\:11,
Os stios mais assiduamente reutilizados so, por isso, bastante maiores
1111
os que apenas foram ocupados algumas vezes. Isto significa que o es11111
ocupado por ~m stio, uma caracterstica que os arquelogos costumam rep.
tar, pode vanar no em funo do tamanho do grupo ou da sua organizllcll
social mas do carcter mais ou menos repetitivo do modo como a paisagem..
utilizada por um mesmo bando itinerante 2 O mtodo usado por Richard M.,
Neish~ e por outros arquelogos, que consiste em relacionar as diferen a
tamanho dos stios com as diferentes escalas de organizao dos grupos
crobandos- e macrobandos, por exemplo), no pode por isso deixar de
considerado como deficiente. As observaes que pude fazer entre os mO-.
nosNunamiutmostramcomtodaaclarezaquenopodemoscontinuar ae
belecer equaes simplistas entre a variabilidade no tamanho dos sftiou
natureza dos grupos que neles residiram, e que precisamos de saber mail
coisas acerea dos outros factores que contribuem para o tipo de dispersoil
vestgios representado num determinado stio. Por outras palavras, 01..,
quelogos tm de investigar os processos de formao" do registo arqueollgioo, ou seja, o modo como os stios se formam.

r.-.

~pat:f~fld:~~adde~%~~~;octa~~~q~aa~!c~~~;~~a\~::~:i:;:'.~:;

ll'S~;'surpreendente que isso possa parecer, a verdade que muitos caado111111 ecolectores no tm um territrio de resi_dncia nico, ao contrrio do

~~~de1:~Z;i:e~Z~a~:,:~~z~-d~~ad:~~ad~~~~~~::e;bfe~~~~~~

~ m ponto de ruptura. Com efeito, acontece frequentemente que, aps

~n~~~~~~ ~~ :x:~~:~~!~ ad:~i:: ~~~d~ed~reS:;o~::~~~~~:~e:1~:~:

nado doo re torno obtido deixa de compensar o investimento feito na busca das

:::'istncias, o que acontece que~ grupo pura e simplesmenU: se muda para


fllll'O territrio completamente diferente, onde os recursos tiveram entre-

~:~~~::ds: :r;::S:c~~~:Jec;ess~t~~:au;d~~~~~: ~~r:;:~~:s~stada

Com base em entrevistas feitas aos esquim?s mais velhos pude elabor~r
um modelo idealizado do modo como os Nunamn~t pensam que uma deter~1aada regio seria explorada ao longo de um penodo corr espondente ao ciclo
devida de um indivduo'. O modelo baseia-se num esquema cclico de uso da
terra. A rea nucle_ar de residncia ocupada por um grupo quando um indivduo nasce conhecida como o territrio de nascimento dessa pessoa. Se nes11 momento o bando se encontra numa rea de instalao recente, a pessoa
em causa viver nessa rea durante cerca de dez anos, altura em que o grupo
11 mudar para outra rea nuclear de residncia oompl~tamente distinta, a
qu] no teria conhecido qualquer ocupao durante os c1~qu~nta anos anteriores. Esta segunda rea seria conhecida como o seu -terr1tr10 de formao,
no caso de se tratar de um rapaz, ou o seu territrio de namoro, no caso de
11tratar de uma rapariga (as raparigas casam-se por volta dos 16 anos mas
111rapazes s por volta dos 28). No caso ?os rapazes, es~ s~ri~ a rea ~n:i que
11(aria a aprendizagem da caa e das vmgens a longa d1sUincia, adqu1rmdo-M: deste modo uma grande familiaridade com o ambiente. Passados outros
dei anos far-se-ia uma nova mudana. O homem entraria ento no seu territ6riode namoro, numa altura em que as suas irms comeariam a ter os primeiros filhos. E, uma vez casado, ficaria a viver, em regra durante vrios anos,
no territrio da fam11ia da sua mulher.
Seis a oito anos mais tarde, quando os homens costumam atingir o seuapo11'11 e o ponto mximo da sua eficincia como caadores, chega o momento da
deslocao para uma nova rea, completamente diferente. Naquele que ser
ONU territrio final, um homem bem sucedido pode vir a contribuir para o folclore (tradio cultura\) relacionado com a paisagem, a qual pode inclusivamente vir a ser objecto, nas mentes dos Nunamiut, de uma reordenao em
que algumas das proezas desse caador passaro a servir de pontos de refe-

'Paraumade!ICJiopormenoriudadcsteproblemaverBinford,1981-c.

F}&.5Z.-ModdailolizodorUU10rJ(JUrro~/,,.NwtanU11ld&11"G1tUock!lhulda "'

i11dWduo. ba.Kodo e1t1 HINtUW/u- inf-odoruuq&li1t1lf.

de

rncia. Pontos-chave da paisagem, como as pedras que marcam o local


vessia de um rio, podem, por exemplo, passar a ter o seu nome. Por volta ..
40 anos a pericia do caador comea a diminuir rapidamente, entre mllilll
outras nues porque comea a perder a vista e porque comea a te r difial.
dade em escalar as montanhas. Neste ponto da sua carreira, o caador r sar provavelmente ao seu territrio de nascimento, completando des te
do o ciclo de longo prazo de utilizao da terra. E, com a velhice a chllfli
tornar-se- tambm cada vez mais dependente dos outros para satisuer
auaa necessidades bsicas.
Em resumo, a soma das diversas reas de residncia em que um ho11119

tev:h~~:rnra~~~~~s~~i~:~~:ss:~~~~i~~~~i~~~~'.~;1~~':;

toda a sua vida, o Nunamiut mdio do sexo masculino pode ter chepde l

.,.._f'c.&3.-MaJ"'douclcddnak1iw..A,Af..-.""'aindimdodoo~-11 ~""

....._,,_,.

cobrir mais de 300 000 km' no decurso das suasexpedieSde caa. O que iatt
significa que um grupo de esquims Nunamiut tem pennanentementt
acesso, para alm do territrio que est a ser explorado num determinado lllt.
mento, a um espao suplementar de dimenses quatro ve:res superiores. O.
aborgenes do deserto central da Austrlia e os ndios Naskapi da Terra N'I
apresentam igualmente padres semelhantes de utilizao da terra. enol"llt
a e1ttenso que ao fim de um certo perodo de tempo estes grupos de caadt.
res-recolectores acabPm por percorrer no decu rso do seu ciclo de explo r~
sucessiva de uma srie de territrios separados de meno r dimenso. E notexto de escalas com esta vastido que temos de nos situar para conseguiTniet
compreender a variabilidade quecaracteri:i:a o registo arqueolgico dose~
do res-recolectores itinerantes.

Agrup m nto de Ilias d An vl k

O com p lexo d e stios de Anavik Springs

E1'Clll""qMmr"""

Fig.M.-Locoli.iat;<>&o.udri,.CUMpG11tnkqiu""'lilu'1mo-pluodtslU.
An...,aSpri1t.11

Tendo acabado de ver como os grupos de caadores-recolectores procedem


iluploraode uma srie de ter ritrios descontnuos, podemos passar agora
hM.lise do modo como &o organi:tadas as tarefas no interior dos limites de
... 16 dessas reas nucleares de residncia. Uma forma eficiente de obser~das actividades a este nvel tomar como unidade de anlise um agru-

pamento de locais a que darei o nome de o<:om plu:o de stios. Por ~com piei.
destios..entendel'--!;e-oc:onjuntodoslocaisem que tm lugar u ac:tividadla
integradas levadas a cabo no quad ro de uma estratgia global que interli&a
uma srie de acontecimentos distintos. Os mew; estudos etno-arqueolgic:aii
de povoados dos esquims Nunamiut fornecem vr ios eitemplos de ~hloeo.
territoriaiscomessascaractersticas.
O compleito de stios de Anavik Springs constitudo por trs stios dit"
rentes, os quais so usados de forma conjugada na PTimavera, quando a !Ili.
grao anual dos caribus para norte, a caminho da tundra aberta e plana,"
leva a passar por Anaktuvuk Pass, ocasio em que so interceptados e ca~
dos pelos NunamiuL Os stios em questo so os seguintes:
1) Um acampamento de caa (que inclui uma zona especial, o~aca rn111-

mento dos namorados-);


local de abate, com zonas especializadas para esquartejamento;

2) Um

3) Uma srie de esconderijos construdos em pedra e onde a carne ar.

mazenada.
As actividodes realizadas em cada um destes stios que, no mximo, dif.
taro l km uns dos outros, so completamente diferentes, embora os lrtl
stios sejam componentes de um mesmo sistema de actividades centradas111
u:plorao do caribu, e geral mente todos so utilizados pelo mesmo gru po dl
pessoas e no decurso de um linico dia.

O acampamento de caa t e mporrio

Acmpmn1o Htlv I de c J -

Anvl k Sprlng

Esoala""'mt""

O primeiro componente deste complexo de stios um acampame nto te.


po rrio utilizado fundamentalmente na altura da migrao doscaribus. O.
ponto de vista arqueolgic:o, esta parte de Anavik Springs parece, prifllli.
ra vista, constituir um stio li nico, espraiado por uma extenso de cerca de60t
m, ao longo dos quais se regista uma distribuio contnua de vestgios. Na
realidade, porm, esta mancha contnua no repr esenta os restos de uma
ocupao de um s grupo numa s poca mas, pelo contrrio, consequncia
de uma utilizao repetida do local desde h pelo menos cem anos. Como
vestgios de muitas destas diferentes ocupaes se sobrepem parcialmentt.
o r esultado um enorme palimpsesto de materiais arqueo lgicos.

i.u., chamado stioJ3, observava-se um padro (um cfrcu1o de pedras para

'-'6ode uma tenda, associado a uma lareir a exter ior ) que se repetia trs ve !ate grupo de tendas correspondia a um nico momento de ocupao, o
.... porm, no estava integrad'l no complexo r elacionado com a caa feita
euibu na Primavera. Tem apesar disso um interesse prprio, porque a sua
llilti6ria permite pr em evidncia um tipo de diviso de trabaJho que existe
pupos de caadores-recolectores mas a que raramente se faz qualquer
~ianabibli ografiaetnoi;rfica.

O acampamento dos namorados

Mo final do Vero, os mantimentos de carne seca guardados pelos esqui... aps a migrao dos caribus estaro quase esgotados e, alm disso, pra-

tllunente intragveis: a carne que resta rija e sem sabor (devido aco das
Aajuda de informadores que tinham acampadoemAnavik Springstomll
possvel, fefmente, a discrim inao de vrios acampamentos i;e paradot
interior do distribuio continua de materiais arqueolgicos. Num dellll

1 11abd,1978-a,pp.306--3 12.

chu"'.as), e as pa~s gordas mais saborosas j tero sido integralmen te~


sumidas. Alm disso, nessa altur a do ano tambm no haver caa fcil 'llll
proximidades. A maioria dos caribus, com excepo de alguns machos que lt
tero deixado ficar mas que apenas se encontram junto aos glaciares, na Ult
montanha, deslocou-se para pastagens situadas muito mais a norte. Quantl
aos carneiros selvagens da montanha, trata-se de animais que nestaJ}Oca

:;;::r dr:;~~~~~f~:i~e~: =~f;t~=~~~;aJ:i~~ap~~~;~;:e~2;:. ~~~~~~~


0

criaram um incentivo fascinante. No final do Vero, os jovens namoradoslfll


autorizao para viver juntos, mas no no acampamento principal: a a u~
zao s vlida para acampamentos de caa situados a distncia conside"'vel. O resultado , a prazo, benfico para todos: os idosos subsistem com OI
poucos mantimentos de carne que restam, e os jovens aguentam-se com Cllll
conseguem apanhar. Se forem bem sucedidos na caa, trazem carne fre11:1
para partilhar com todos. Se no encontram caa, passam fome mas sofe)L.
zes! A mesma estratgia foi assinalada entre os ndios Washoe, caado...,

-ncolectores que vivem junto ao Lago Tahoe na Califrnia6 Durante os pero de fo me do incio da PTimavera, quando as reservas de comida esto em
llaixo,osjovens namorados so tambm autorizados a acampar em reas distantes onde as probabilidades de encontrar comida so bastante reduzidas.
Bltaestratgia dos caadorcs-recolectores baseia-se na capacidade de correr
rilcos que uma resistncia e um poder fsico superiores normalmente confe,.. aos jovens - riscos que estes, por seu lado, se dispem a aceitar se os
iaeentivosforemdemoldeajustific-lo.
O facto de a distribuio dos materiais arqueolgicos no stio J no ser
idlnca que se verifica nos outros tipos de acampamentos de caa (como a
aaioria dos que existem em Anavik Springs) deve-se precisamente ao facto
111 lratar de um acampamento de namorados. Normalmente, os melhores
pep:is de carne seriam partilhados na lareira principal, mas aqui cada
tnapo de namorados consome as suas refeies em separado, na sua prpria
1 Vt rDowno,1966

LEWISR.BINFl/O

tenda. Os vestgios arqueolgicos do stio J tambm no incluam vestgiOI


relacionados com o fabrico ou a reparao de utenslios. Apesar de estas die.
re nas serem mnimas, so exactamente o tipo de dados a que o arquelcie.
teria possibilidade de recorrer para conseguir identificar no passado forma.,
de diviso etria do trabalho desta natureza.

"''"so. 001'!.SSADO
O armazenamento da carne

A preparao do animal abatido


O segundo componente do conjunto de stios deAnavik $pringso local dt
abate e preparao dos caribus, o qual completamente diferente dos pequenos agrupamentos de tendas observados no acampamento temporrio de
caa. Quando os caribus atravessam o vale so abatidos a tiro a partir de pos).
es de caa situadas numa pequena elevao do terreno'. Depois de abaticfot.
os animais so arrastados para um outro local, onde sero esquartejados. O.
ossos encontrados nesse outro local depois da caada da Primavera correspondiam a um nmero mnimo deeinquentaequatrocaribus, embora ns soubasemos que na realidade tinha sido de cento e onze o nmero total de animait
que os Nunamiut a haviam esquartejado. Na planta da estao, os espaoe
em branco situados no interior da mancha de disperso dos ossos correspondem s diversas reas em que cada animal foi desmembrado. Para podere111
ser esfolados e cortados, os caribus so estendidos em zonas desimpedidas,
os homens vo trabalhando sua volta. O resultado deste comportamento'
a criao d e um circulo, sendo os desperdcios depositados na periferia da rea
em que o animal foi esquartejado. Do mesmo modo, os resduos que resul tam
do retoque e afiao dos utenslios de pedra utilizados neste processo so tam.
bm depositados na periferia dessa rea circular em que o animal foi prepa.
rado.
Na rea de esquartejamento, os caadores usaram quatro lareiras. Asua
volta foi disposto um quebra-ventos construdo com armaes de caribus m
chos cadas no Outono (isto num stio utilizado na Primavera!). Durante o
esquartejamento, as mos a rrefecem muito e, por isso, de vez em quando,o.
homens sentam-se volt.a de uma lareira, abrigados do vento, para as aquecerem e, eventualmente, comer algum tutano extrado dos ossos frescos du
presas abatidas. Numa situao como esta, a distribuio de ossos que M
encontraria volta das lareiras seria completamente diferente da que se verificaria quer na rea de esquartejamento do mesmo stio quer no acam pamento de caa a ele associado a que os homens regressariam depois de te rem
concludoassuasdiversastarefas.

'Pan. um delCrii<>mi.complCC...dlltftlocleAnvikSpringeve r Bin(ord, 1978--a,pp. 111


- 178.

--:-;:-,.. um dcoaii<> miA complet do 1itlo de Anvik Springt ver Binford, 1978--a, PP
D&-2-45.

'
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--

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Fijl.IM . -Cornedurib .. poatootcnl""""'/oool.UobaU<kPrimown:semKongumuuWt:


C,..i (,,.rfig.5.'l,1Uio8,pon:slocofo6a).
Fig.63.-E./.rul"""'8'ral""'"te""ilkruda comoaoa<Ye~no.Jo,.Uoobr"

"""'toq4<>pakolttiaJruua..

esconderijos de pedra junto a stios de abate faz, alis, lembrar algumas du


casas escavadas no solo que foram encontradas em eslaes paJeolticat dli
Rssia' e que, luz destes dados, lalvez possam ser interpreladas como nAt
te ndo sido seno esconderijos para carne como os dos esquims.
A utilizao de esconderijos de pedra no a Unica maneira possvel
armazenar carne nos stios de abate. Quando a temperatura est abaixo
:&ero, os cortes de carne, ou at mesmo animais inteiros, podem ser simpl
mente enterrados. As hastes so ento usadas para marcar o lugar de modl
que os caadores o possam enco ntrar mesmo depois de ter comeado a nevar.
Noutras alturas do ano a carne posla a secarem estruturas de madei ra. Noe
acampamentos de caa, a carne que se quer guardar muitas vezes simplelmente estendida sobre cordas ou posta a se<:ar sobre os troncos das rvoreut

'lle61"0-IM .,;iui b e9tn1Wru ln1.erpret..d.M por P. P. Ycfnenko eomooendoumlyoMI.


ouo.supeiradormir>,dcque1ioexcmplo. a habit.a&on."ldonlvel uperinrde~
kil, 1aoua UdeAvdtjevo, um 1llJoaind1niopublk1do. P1raum1.tc.cricioem ~

tr=:.,kl.:i.~::i:-1.=~,~e=:~~!=::=i~~;:;,;/~~~
UDlv-en.idadedel..eDl~.

}oJliO do rebordo de um macio de salgueiros. Os vestgios arqueolgicos que

eorresponderiam a prticas como estas seriam constitudos por distribuies


]:ineares de ossos grandes. Qualquer que seja a forma de que se revestem, as
,_rvas de carne constituem um recurso importante, seguro e centralizado,
que os Nunamiut podem utilizar medida que se vo deslocando pelo seu
lioJUtcU procura de outros recursos alimentares.

O complexo de stios do lago Tulugak


O meu estudo de conjuntos de stios mutuamente relacionados demonstrOU que a sequncia de actividades relativas a uma determinada tarefa no
tem. necessariamente, deter lugar no mesmo sitio. Alm disso, sftiosqueapattntam ser muito diferentes podem na realidade pertencer a uma mesma
e1tegoria geral de comportamento, muito diferenciada segundo diversos con;mtosde actividades. Um dos mais fascinantes grupos de complexos de stios
Uaados pelos esquims Nunamiut o que se situa na regio do lago Tulugak,
uma zona muito rica em recursos alimentares. O lago suficientemente fundopara ter uma espcie de peixe muito apreciada, rica em gorduras, designadl,como truta de lago. As margens dos ribeiros alimentados por nascentes
que correm para o lago so orladas por grandes macios de salgueiros, que
constituem uma importante fonte de lenha. Alm disso, muitas pistas seguidas pelos caribus durante as suas migraes passam tambm junto do lago.

Alinhamentos de eaa

M 1 p1 d 1 gllodo ~~Tulug1 k,Al11c 1

OM

---

- --

- --

Fig.66. - Mapo da ngi&Jdo fogo Thlugak, com indicn-Odo&sllio6 ~ compk:wflA ....

tenormeacomplexidadedosvestgiosarqueolgicossituadosnasimediaflelldo lagoTulugak que se relacionam com a explorao doscaribus. Os a nimia so conduzidos ao longo de corredores definidos por barreiras lineares
putilizam formas naturais da paisagem, como as fiadas paralelas de deplitolglaciares(chamadoseskers), masquetambm incluem estruturasdeoripm humana que seriam dificilmente detectveis sem informao etnogr&a. Quando no esto a ser usados, estes componentes bsicos dos alinha9elltos de caa parecem simples amontoados de pedras a que costumo
diamar rochas-soldados. Pelo contrrio, qua ndo utilizados pelos esquims
Jlll'I. canalizar os caribus encosta acima ou em direco a cercados parcia1-.nte naturais situados num dos extremos do lago, a sua aparncia bem
Mrente. Nessa altura, com efeito, os caadores pem musgo Asua volta para
... dar uma forma humana e colocam depois roupas velhas por cima desse
~.com o objectivo de assustar os caribus e de os obrigar a continuar a
lllUirpeloestreitocaminhoescolhidopeloscaadores .

F!a.61.-~dodo.f<N7NlN.owmoJillhamentorhcoo001ocrilHusilwodo.._.

laocilllGn"""""'"'nh""<>IHt.ro/"1J01\J..,,, .. (wr{V1.66parolacalizado~.

Emboe u porl ec uudu p loo

-. -

Emboscadas
AtJ longo de um alinhamento de caa que sobe a vertente adjacente aoi.
(de fo rma a explorar o instinto natural do caribu, que o leva a fugir el"ICOlll
acima quando se sente ameaado), localizam-se setenta pequenat embolmdas a partir das quais dois caadores Nunamiut poderiam espreitar a~
Cada uma delas constituda por uma estrutura permanente, feita medil9te a escavao de uma fossa no talude rochoso da encosta ou atravs da~
truo de um muro baixo. A sua funo dupla: por um lado, servem para
caadores se escondersm e, por outro, protegem-nos do vento durante a .....
ra pela passagem da caa, a qual pode chegar a durar entre oito e doze h*
bvio que durante esse intervalo de tempo os homens podem apanharllllllU:ifrio,e numa situao em que no possfvel manter uma fogueiraacesa,plf'
que de outro modo os caribus dificilmente seriam atrados. Para se aq....,
rem, os Nu namiuttiveram, por isso, de recor rer a outra soluo. Chegadol
a tio da emboscada, desmontam os muros da estrutura e fazem uma en0191
fogueira. Quando o lume est bem quente, pegam nas pedras, reconstroem
muros mesmo por cima da foguei ra, e deixam-na arder at o lume se apai&
Como o calor aquece as pedras, os homens podem, encostando-t1e aos munr.
manter-se quentes sem deixar de fazer a vigilia. Nalgumas estaes palealfo
ticas russas tambm foram assinaladas lareiras situadas no meio das ~

Logo

.-

Nu~ mlu1

Tulu111k,

m mHdoo do 1Kulo XTX


A1u

,Et<310,. ,.,...? - ,-

.-,

. . de estruturas 10 Mas, se essas estruturas tinham funes de habitat (tal


~so geralmente interpretadas), no se percebe bem para que que se
l'ailm as fogueira s no meio das paredes das casas, uma vez que se sabia de
-.mo que sobre elas seria levantada uma tenda de peles (a forma como esa. ntruturas apa recem nas reconstituies propostas pelos arquelogos).
&.nque, neste caso, no estaremos tambm perante emboscadas semelhanlllb que so utilizadas pelos Nunamiut?
Em planta, as emboscadas de caa dos esquims apresentam-se como sellllicfmilos com cerca de 2,4 m de dimetro". Os vestfgios encontrados numa

=~3~,;..'!?h 1fl:~IOnmt.mWm~wluenue .. bmqul"m11K11SandnK.l1hl-

ll.,_c,,,_uetutch""k, !918,pp.37-5I.
..... _ l l - 11

LEW/SR.8/Nl'Oll

e;~taas!;r:J~-~~~~~~,~~=!eo~7i~~~ae~!d:~~~~~ati~~::i~:a~~e"*'"

si tios: as ~refeies ligeiras.o a consumidas esto representadas por esqi!:


0

~o~:~:;:!;!~_nP~~~~ o~ ;r;'::t":sd:~::~:~~~~~esx~a~:~~mtut..

extr emidades articulares para fazer caldo. Os desperdcios relacionados ;

~~~~~oee;~:1~!a~~=~;,s~~o::~~~P;~~~~:s~!:'"s~ri":s~::a~~

noaAofeit.oa~semboscadas,estAojpreparadosdeantemo,demodo a':
o caador e&teJ& pronto a actua r assim que os animais cometem a apa,._
l~to signi~ca que raramente se ~~C?n.tram neste tipo de estruturas desPttdi
cios relacionados com as fases 1mciws de produo. Pelo contrrio, 0 que"
homens normalmente fazem para passar o tempo trazer consigo u m u'-

:~~~~~~~~~ :~;~:~ ~~ :e:i~~d:de~ur:~:~~~~i:~r t~~!d:~~~~

esto, porta~to, ~i rei::tamente relacionadas_ com a sua funo (a caa ao Ctri.


bu),mas,mu1toS1mplesmente,comanei::ess1dadedeenfrentarotdio.Na ...
boscada representada na figura 68encontrou-se ainda um outro tipo de ~
facto: uma ponta de seta feita de haste de caribu, que havia sido gua rdada
para uso futuro mas que nunca chegou a ser necessria.
Sucede por vezes que em vez de regressarem ao acampamento-baae"
homens acabam por pernoitar na emboscada. Normalmente um fica de vip.

Fig.69. - E:mbolcodaR. & B.drAllMtuvid l'rlu.Apdr<kwribu i11d;wolooal ondr.,.

miuumd.cw~t11q11<111laoaucompo11/uiroficou<kvi(/Ui.a(o/ocolizadouoclo-"

tli>1olad.t>>1of'6.6.J).

,,,,usc1iOOPASSADO
lia enquanto o outro, noutra zona do stio, dorme vestido sobre uma pele de

-~:~~c;,8c~~ro:ec~~~~1ese~~i:i:J~c!~~~~=-~";~~~~~~_:;:;:~:

~o acender uma lareira separada, afastada dos muros, para a preparao


de uma refeio de ~Ido ou d~ _carne assada. Embora ~arei::idos c~m as em
b01Cftdasacimadescntas,oss1t1oscomestascaractersticassAoma11comple
J09 em termos arqueolgicos, sendo necessrio ter muito cuidado para no
CiOftundi r o conjunto emboscada-lareira com um acampamento-base ocupa.
11opor um grupo familiar.

Acampamentos-base
Oi acampamentos residenciais situados junto ao lago, onde a gua e a
knh so abundantes. so outro componente dos compleios de stios do Lago
T111ugak. O principal critrio retido pelos Nunamiut na escolha dos locais
par a instalao dos acampamentos-base o da distribuio dos recursos
mai pesados, e no tanto a simples presena de alimentos. A obteno de
comida pode ser feita no quadro de uma estratgia flexvel porque, como se
'liu., os alimentos podem ser armazenados e depois t ransportados. Mas a gua
a a lenha silo mais difceis de deslocar. A satisfao destas necessidades bsi
cu , portanto, o principal factor que determina o posicionamento dos stios
ntidenciais.Adistribuiodosrecursosalimentaresapenasdeterminaomodocomo so organizadas a partir do acampamento-base as expedies desti
llldas su.aobteno.
Tal como acontecia com os acampamentos parcialmente sobrepostos de
Anavik Springs, tambm no lago Tulugak deparamos com uma distribuio
continua de vestgios arqueolgicos. Mas, enquanto em Anavik Springs est'911101 perante um sitio em que as sucessivas ocupaes haviam tido a mel
m fun o, as margens do lago Tulugak foram ocupadas em pocas diferen
11'1 do ano e com objectivos tambm diferentes. As ocupaes de Vero, por
aemplo,estavam relacionadas com a pescadas trutas, enquanto as de lnverIOeram determinadas pela proximidade e abundncia da lenha. Uma esca
qofeita neste sitio revelaria certamente estratigrafias contendo situaes
eomo as de acampamentos residenciais de Vero sobrepostos a abrigos de caa
de Outono, ou aldeias de Inverno sobrepostas a acampamentos de pesca da
Primave ra.
Como poderiam os arquelogos distinguir todos estes compone ntes par
eialmente sobrepostos de um stio to complexo como o lago Tu\ugak? Ser
... co nseguiramos reconhecer todos os tipos especiafados de si tios ai tu.ah nas imediaes, tai& como os alinhamentos de caa, os esconderijos e aa
boscadas? Seramos capazes de reconstituir as aasociaiie& entre os vrios
liocais e rei::riar complexos de stios relacionados entre si? De momento, a
arqueologia no dispe ainda de mtodos que permitam lidar com vestgios
lrqueolgicos to complicados como os que so caractersticos dos povos caadoree-recolectores. Temos de pr ocurar formas de desembaraar a meada

LEWISR. 81NFote

coi:istituda pelos palimpsestos d~ ?CUPaes s_obrepostas, e de descobrir ""'


ne1rasde reconhecer reas de activ1dadeassoc1adas, mesmoquando situadt.
a vrios quilmetros umas das outras.

Reconstruindo o sistema
Uma das lies mais importantes que se podem tirar do meu estudo etno.
arqueolgico dos esquims Nunamiut o facto de todos os seus stios te.._
de ser concebidos como parte de um sistema mais vasto. Alm dos stios rea.
denciais, era igualmente utilizada uma enorme variedade de reas para a .._.
li:i:ao de determinadas tareas especficas, todas elas parte integrante de
modo de vida do rctico. Vimos como stios isolados relacionados entre li
podem originar complexos de stios, vimos como este& ltimos se agrupam nt
interior do territrio ex plorado por um bando, e vimos finalmente como diver.
sos territrios podem ser sucessivamente utilizados ao longo da vida de \Ili
indivduo. Para poderem reeonstituir integralmente o padro de uso da ter.
ra, 08 arquelogos tm de comear por identificar a funo especfica de cada
stio isolado, pois s ento podero proceder ao encaixe das diversas part-.
um trabalho cuja dificuldade semelhante que resultaria da tentativa de
reconstruir um motor de automvel a partir das peas soltas: primeiro p~
ciso saber como funciona o motor para se poderem identificar as peas todat
(o carburador, a bateria, os cilindros, etc.) e,em seguida, mont-locomodeft
ser.Domesmomodo,oarquelogoprecisadeidentificaros diferentes tipoade
comportamento que se verificaram nos diferentes stios por si encontradol.
para depois poder comear a encaixar as peas que, uma vez completado oU.
balho, constituiro um determinado aistema pr-histrico de uso da tena.
Por outras palavras, em arqueologia a unidade bsica o stio isolado, mue
objectivo da disciplina utili:i:ar essas unidades para estudar os comportamentos humanos do passado. E para que esta tarea seja bem sucedida 6
necessrio que se desenvolva uma metodologia adequada identificao dl
papel desempenhado por cada stio no sistema global.

rJ'lllJCAOOl'ASSADO

~j! ~~ ~:i;:;::ia~o~~~~~:~~=~~d:~~~~;\~~~~Bd!~c::a;:d~

:~~~:!~~ ~o8r~~t~;d~~i:~: J!e~~~~ d~~:!~~b~~.e~ ~::


~~~~~;J:!;;a~;;:;st:ss:;~~:~'::~;sr;~~~~~;~iI;~~:(
!p;~:~~i:~~~:~~~ t:\~n~~~~:a~=~~~~~1:t~~:~~U:~~a~~:
0

::rl'e:v!

Stioaeapecializados
O valo r dos estudos arqueolgicos dos povos modernos permitirem-noe.
mediante a observao dos vrios tipos de stios por eles ocupados, ter u

~~~tr:r~~e!Jt;!~~~~r:~~::d~i~i:i~~~~:::::~~~ ~:~ ~~o~~r:::

ta que procurarei descrever em seguida mais alguns dos stios especializadol


cuja existncia entre os Nunamiut me foi possvel documentar.
Alguns destes stios so surpreendentemente gra ndes. Os arquelOCol
costumam partir do princpio de que as reas de actividade ocupam poUC9

Fic.10.-Plantotk..- p<idorkCll"dt0u'"o/luadanol>Oktk}(.ongiuniw"Ai(ttllo
U fi.t.53).

Crculos de pedras para fiuo de tendaa

dos e abatidos situava-se a uma distncia considervel deste stio. Po r iSM,


e de modo a no interromperem o movimento dos rebanhos que iam cheg....
do, os esquims esquartejavam apressadamente os animais e arrastavam li
partes que lhes interessavam para o sftio de Kongumuvuk, situado por tJ1I
dos salgueiros. Era, enUlo,j suficientemente afastados do caminho seguidt
pelos caribus, que os homens acabavam de esquartejar a carne. Parte del a e111
depois armazenada ou posta a secar em estruturas temporrias construiUI
para o efeito. Uma das actividades mais importantes que aqui tinham lupr
era a preparao das peles. Estas eram postas a secar no cho, presas com
pedras para evitar <:ue voassem, o que dava origem formao de um grande ntlmero de pequenc:; .c~ttulos de pedra, todos mais ou menos do mes mo
tamanho, espalhados por todo o :a:i J. Ser que, como arquelogos, seramOI
capazes de reeonhecer que as distintas reas que compunham este extefllf
stio (a rea de refeies em redor da fogueira, a rea de manufactura de uten
slios, os esconderijos, os locais de secagem da carne, os lugares onde era m
preparadas as peles) formavam um todo, ou dividi-las-amos em stios dif
rentes?

Posies de caa

"Binfwd,1978-b,pp.33()....361.

Instalaes

/Eot'ISR. BINF

JUsC~ OOPllSSltDO

}.rll1adilhas deste tipo, idnticas s que so construdas pelo Nunamiut,


lll"'m ser muito comuns no registo arqueolgico. Construe aeme\hantes

~r!e':;de~~o:~=';~~~~ ~~i~~t~:}:r~~~:~~ bib~~;;;.~a~~~~~~~;~~r~


0

:;:lmericana como enterramentos de cnanas, ma moas ntua1s, ou silos em

:::~~:;:~J;!tr;.~::1! :r~:o~~i~!~'!!d~sti!p~:s~d~ut1~';!~su~:::

altllllenteespeeializadoscomoestes.

Stios de p reparao

de carne, de modo a manter a concorrncia afastada da comida armazenada,


embora ~ssa mesma carne possa tambm funcionar como iS<:opara atrair pani
a annad1lha as raposas e os lobos. A annadilha rodeada por pequenos mu
ros de pedra, construdos de forma a conseguir que o animal penetre nela exactamente como se pretende que o faa. O meanismo de disparo da armadilha
coloeado suficientemente para o interior (isto , a uma distncia da entrada superior ao comprimento do pescoo do animal), de modo a obrig-lo a patsarcom ~s pata~ dianteiras por cima das soleiras, posio em que, aps a qu
da da lOJ~, o animal, mesmo que no morra, fica preso pelas espduas e no
pode fugir.

/.pesar de muitos dos stios ocupados pelos Nunamiutestarem relacionadofcom as caadas propriamente ditas, so tambm nume rosos aqueles em
qoeo que teve lugar foi a preparao da caa. Tive j ocasio de mencionar o
litio de esquartejamento de Anav Springs, bem como o local para se<:agem
dfpeles de Kongumuv~k. Um outro exemplo_ de stios ~este tipo . o que se
ret.ciona com uma oc:as1o em GUe uma fam111a conseguiu abater cinquenta
caribus mediante o respectivo encaminhamento para um lago situado nas
illlediaes. O processo de preparao da carne para secagem foi integralmen
i. realizado no decurso de apenas doze dias, mas apesar disso a quantidade
ele vestgios existentes no stio era absolutamente impressionante. Havia
duas grandes lixeiras para onde tinham sido deitados os ossos partidos para
eJtraco do tutano. Mas a carne representada por esta enorme quan tidade
de ossos no foi consumida no local, e as lixeiras no constituam, portanto,
mtos de refeies separadas. A quantidade de vestgios no fornece, por isso,
ntm uma ideia correcta do numero de pessoas que ocuparam o stio nem da
durao da sua estada. Este stio , pois, um bom exemplo dos perigos envolYidos 110 uso de uma equao simples{como a que proposta por Yellen)I.! para
relacionar a quantidade de vestgios com a durao da ocupao. Para poder
mos interpretar a natureza dos dados encontrados nos stios arqueolgicos
temosdecomearpordeterminarquaisostiposdecomportamentoquederam
origem formaao desses stios, ou seja, temos de reeonstruir a funo do sitio.
Uma das coisas para que o meu trabalho entre os Nunamiut certamente serviu foi o ter permitido demonstrar quo variadas so as actividades que
podem dar origem fo rmaao de stios arqueolgicos. Mas tambm permitiu
dtmonstrar que o facto de estes comportamentos variveis deiurem vestfpos diferentes no registo arqueolgico torna possvel o desenvolvimento de
tnk.as conducentes ao reeonheimento nos tempos pr-histricos de stioa
apecializados como os que existem entre os Nunamiut.

"Yellen.1977,pp.113-130.

'#~"!=~~

... .

A organizao dos stios residenciais


A um nvel de anlise ai nda mais baixo, os arquelogos necessitam tq.
bm de mtodos para estudar os padres de utilizao do espao no interilrii
dos sti?s. Os locais de r esidncia, tal como os stios especializados, podera
concebidos como um espao composto por pequenos mdulos. Uma
dades bsicas que constituem um stio so as estruturas em que as pe. _
vivem. Os estudos sobre os caadores-recolectores demonstram que a na-.
r ezi.i- dos m~dulos residenciais e o modo como se distribuem no espao podm
vanar consideravelmente, pelo que os arquelogos Wm de estar ap tos a~
nhecer nos seus dados todas as pennutaes possveis.
Yellen"defende que a disposio dos acampamentos residenciais do
qumanos Kung se rege por um plano geral, segundo o qual as cabanasdt ..
mlias individuais se encontram intimamente agrupadas em crculo. No . .
do crculo de cabanas h um espao vazio usado comunalmente por todua
pessoas do grupo. As tarefas especializadas so realizadas numa readist*sa situada na periferia desse crculo. O acampamento dos bosqumanoaiJm.
t rado na figura 77 um bom exemplo da estrutura espacial r esumidapelt

d.a.

:~~!~!:~:~;J;:1S:c~~~~?rh~~~~a;~;ddeec~~:~~~~~;:~o~e~~r~:8:C

dia, nos qu ais tambm se encontra uma disposio cerrada das cabanas,
as lareiras situadas apenas a cerca de 3 m umas das outrasl5.
"'Yellcn,1977,npecialrrumtepp.125--131.
"William1,1968,I969.

,,.. 77. -Awmp<l""'""' rrBi<Uncial 00. /x>sqlma..,,,.Nharododeserl<lotnlml d..Nomt-

w..,..-uol1a de 1927. claramt n1- al.$nl nosla{QU)gro{m a mOO..W em anel descrito par Yrl

O'if.76). &~11ocornrptndrodaM6fV(}rrdirrita(~r{ig.65).(FatQgro{"mdeL.Fau
-'ido. ptla MWMu A{riama de Joon~~brga.)

Contudo, nem todos os acampamentos de bosqumanos se ajustam a este

,.trio idealizado 16 E h outros grupos de caadores-recolectores que exibem


Armai de ordenao do espao interno do habitat que se afastam do modelo
9Yellen. Os acampamentos dos ndios Seri, do Mxico, por exemplo, so or pnizados segundo um padro linear em que se deixa bastante espao entre
abrigos de cada uma das unidades residenciais. Tal como acontece entre os
t.qumanos, tambm entre os Birhor a distribuio das habitaes varia de
am:pamento para acampamento. Por exemplo, numa ocasio em que qualnbendos se encontr avam instalados no mesmo local, cada um deles manteindividualidade mediante o estabelecimento de acampamentos sepa . Alm disso, as cabanas apresentavam-se dispostas em semicrculo,
lllo te seguindo, portanto, neste caso, ao contrrio do que sucedia noutras si""'6H, o modelo circular de Yellen. Embora se t ratasse claramente, apesar
uegregao espacial dos diferentes grupos, de um acampamento nico, os

tua

Patricia Drapcr,rorrmni~a<>pcHoal

EM BUS0.00J>A5$.N){)

Fia: 78.-Otlmp<>mt"nlod.. odiasS.rino iJJio ruu,.,,., S-0..., Mhioo.hutruturai a.


lodi1/)0lfllu do (omta liM!'r, "'" oa!nluodo amJmate ""'"o nioddo'" 01141 do Ytlltn (f'll 76).
h<x>ban"'"C",.,dulili:.a&>iluo1"-por<nlnw:lfllioaW.iru/u,....UM>dtuonterior.
,,,..nte, dtq,,.Hpo<1" oh.nJTo/gM"" raloo ""lododi"11ilodofelctlo/io. Pana uma """'7;.
<>ucdMte-~-S.ri,w:rh<:h.or(l962).(Folog....r10.t.E.H. Do~it, 1922. <tii
do~/o Muuu do !ndioA,,,..ricono, Fundoo li~.)
vestgiosarque\01,iicos de um stio como este podiam facilmente ser interpretados, de maneira incorrecta, eomoeorrespondendoa uma srie de ocupa~
separadas, em vi rtude dos espaos em branco situados entre os agru pamentos de cabanas dos diferentes bandos.
A utilizao do espao fisieo para representa r a dist ncia social, eomo
ve rifica no caso dos Bhiror, pode constituir algo de comum a todos os stio1dt
caadores-recolectores. A ser correeta, esta generalizo seria de grandt
utilidade eomo guia para a interpretao dos 1tios arqueolgicos. H, no lD>
ta nto, uma complicao adicional, bem re presentada pelo caso dos stios retideneiais de Vero dos Nunamiut. Nestes, apesa r de os distintos agrupa me.
tos sociais ou os diferentes bandos instalarem os seus acampamentos
reas dife rentes do mesmo stio, as habitaes individuais encontram-se dito
postas de maneira muito dispersa. Num stio em relao ao qual dispomo11l1
documentao particularmente boa, havia uma mdia de 90 ma separar
residl! nciasdos membros de uma mesma unidade social. Como poderia umlf'
quelogoi n terpretar umad i stribuioespacialcomoesta,caracterizad a~

existncia de manchas separadas de disperstJ.o de vestgios: como repre...


tendo stios isolados, diversos grupos sociais distintos ou, como acontecia
realidade, dois bandos compostos por v rias famlias?

4e""'b:~~.:'"b:n~:~n e~':::;
Slhor,(ndJo

! !

19e1

~ ~~-=-=-=-

U:WJSR.Bf/'IFORD

0 desafio nossa metodologia

EMBUSCADOPASs.ADO

501 crticos como oferecem maiores probabilidades de bito na obteno de


recursos mveis, pode ser tomada como regra geral. Locais deste tipo s.ero
sempre extremamente complexos em tenno111 arqueolgicos.
Assim, cada stio relecte a sequncia nica de usos a que foi sujeito no passado. Como evidente, a natureza internamente diferenciada das actividades, bem como a segregao espacial dos stios cm que as diferentes t.cticas
foramexecutada.s,con stituem algo que est intimamente relacionado com alguns dos problemas existentes nos dados sobre o Moustierense comunicados
por Bordes (cap. 1v). Mas nada de confuses: estas experincias etno-arqueol6gicas nooferecem &0luesdireetasdoproblemad0Moustierenae. Acon
eludo que se pode tirar do meu trabalho e ntre os Nunamiut no que o meu
ponto de vista funcionalista &Obre a variabilidade no Moustierense estava co rredo, ma& sim que os mtodos arqueolgicos para a reali:r.a4o de inferncias
so, de um modo geral, muito inadequados. Parece claramente demonstra
do, com efeito, que as conven6es utilizadas pela maioria dos arquelogos do
Paleoltico so incapazes de lidar com as escalas de variabilidade e de diversidade do uso da terra exemplificadas no caso dos Nunamiul O desafio que
este tipo de estudos etno-arqueolgicos nos prope , portanto, o da necessidade de forjarmos metodologias melhores.
De que forma poderemos agarrar nas ila6es sobre a dinmica do uso da
terra extradas do estudo dos N unamiut para depois a s aplicar aos estudos de
utensilagens lticas pr-hist.6ricas?11. De que forma deveremos fazer a passarem da viso etnogrfica global de um sistema completo e dinmico para a
peopectiva estacionria, centrada nos stios, que prpria da arqueologia?
O qu e podemos tomar como um dado adquirido o facto de os diversos stio111
pertencentes a um mesmo sistema caador-reeolectorde uso da terra serem,
D11realidade,diferentesunsdosoutros.Umesquemade classificaode stios
qae se baseie na semelhana estrutural nll.o pode, por i5SO, aspirar a realizar
eorreetamente o agrupamento dos stios produzidos no contexto de um deter
mi nado tipo de explorao do ambiente ou no decurso da vida de um nico indivduo. O que nos remete uma vez mais para o desafio metodolgico: como
podemosdescobrirsecoisasdiferentes.oencontradasem stios-diferentes
representam ou no componentes de um mesmo- sistema?
Uma boa parte do trabalho que tenho vindo a fazer em relao com estes
problemas tem-se centrado no estudo dos ossos de animais 11 Porqu? Porque
llo elementos comuns ao passado e ao presente. Tem sido possvel demonstnr, com efeito, que a modificao e distribuio dos esqueletos dos animais
aujazidas arqueolgicas se faz em conformidade com alguns princpios, por
vez determinados, em Ultima anlise, pela natureza das actividades b-

..:!.":t!:1i!~:=-~n.!"!:~:":r::.::~"'u"~fl!:1~t=.c:."d~~~
;::~r;,~:~.::::..=~~:i.~":!f1:'ic':.u!.~:;;:.rte~~,.!r:!:;

===:!~C:,~~~=~:~i:r~:";..';:.'ti-:1:.~~deopinllo
Binbd,1i711-to.

"'"rord,1982.

...... _13_,,

U..WISR . BINFORD

CAPTULO VII

GENTE NO ESPAO EM QUE VIVE

A estruturao dos stios: um desafio interpretao arqueolgica


Uma dasgrandesquestoos a que os arquelogos procuram hoje em dia dar
resposta , como vimos nos tra primeiros captulos, a de saber como organi11.va o homem primitivo o seu espao vital, isto , qual a localizao e o relacionamento espacial existente entre as dife rentes actividades que realizava:
dorm ir, comer, buscar comida, fabricar utenslios, etc. O que pretendemos
11ber at que ponto o homem primitivo usava o espao da forma coerente e
especializada que apangio do homem moderno. Por exemplo, ser que, no
momento em que comeou a usar utenslios de for ma regular, o fazia no co ntexto deu ma organizao do espao tal que podia encontr-los j prontos para
11111 no prp rio local onde esse uso seria necessrio? Ou limitava-se simplesmente a produzi-los e a deit-los fora quando e onde necessitava deles? Ser
que, tal como o homem moderno, praticava a partilha da comida? Por outras
pelavras, o estudo da utilizao do espao no passado \evan!a a questo fundamental de saber como se organizavam as actividades huma nas nos diferen'81 locais em que se reali:tavam.
Vimos no captulo anteri or como alguns povoscaadores-recolectores modernos se deslocam de sitio em sitio, realizando em cada um deles diferentes
tipos de actividades. Como ento tentei salientar, para poderem compreender
ad.inAmica dos sistemas semelhantes que existir.r.m !lo passado os arquelopg tm de ser capazes de diagnosticar a natu:-.!za e a crganizao das ta re.. que foram cumpridas em cada um desses stios. Do mesmo modo, a r eso- d o problemadoMoustierense exige queconsigamos reconstituir, pelo
menos em parte, as actividades que tiveram lugar nas estaes desse perio... eque o faamos com base em fontes de informao independentes da com)llliodos conjuntos lticos, uma vez que o que queremos saber precisamenlt1t a composio das utensilagens lticas varia de forma regular em funo
outros factos cujo significado no passado seja para ns inteligvel. Para ser
il especfico, o que os arque logos gost.ur iam de saber de que modo determiaados factos, tais como as frequnciasdiversasem que ocorrem os diferenltltiposde utenslios, as diferenas nos padres de distribuio espacial dos
ltenalios e dos restos faunsticos, ou a relao existente ent re detenninadas

l.EWISR.BINFrJto

~eg.:r;:: ~e~~~~'::~odse~~~;:e~:~:s ~:~;;~:~:~d=~~i~~~~~~

que lhes deram origem.

!Alfa~st,ut:sde~~~~~~~:a;:~ ~:~~!id:~~:'~~!~~~~~~~~aess~~o~l~~'C::
desafios que resolvi aceitar quando comecei a minha investigao etno-11-

~~:d~f::~~ ~~na~:;~se~;;;f:vee\~~~:.r:t::e~~~~dodn;:es~~~:~,d::

minavam em larga medida a forma como nos dife rentes locais era orga'"-

~:ns:C:o'd::1~;~~~=s!~t7~~:d~~t::a~~z~~:~ :;~x!~~~ :::o~d:::

o do_ prprio acampamento, dependiam em grande medida do grau ce uee.


soobbdo pelos destacamentos de caadores. Em contras!Al, estas situa~ dt
dependncia ~ra~t~ as contingncia~ eram apar~n!Almente raras nos acaa.
pamentosres1denc1 a1se,quandoocornam,ref1ectiamcondiesdetenso ~

a~ectavam o sistema de forma drstica e global, desencadeando ento estratj.


gias de emergncia as quais, porm, nunca eram utilizadas nos acam pamen,.
tos de ~a s. Em resumo, a existncia de padres diferentes de variabilidade
nos c?nJuntos. de arte~a.ctos era dete rminada pela diferen!Al funcionalida41
dos diversos tipos de s1tios. No entanto, apesar destas diferenas funcio na._
parecia existir uma estabilidade subjaeente, um conjunto de caracterslicll
da organizao interna do espao habitado que eram comuns a todos os sftiol,
Consequentemen!Al,aomesmo!Almpoquerecolhiaelementosparaoestudoda
variabilidade dos conjuntos faunsticos, aproveitei todas as oportunidad.t
que se me ofereceram de documentar tambm a distribuio espacial doe
achados em stios cujas funo, durao da ocupao, sazonalidade, etc., e.-..
conhecidas. Fi-lo na esperana de recolher dados suficientes para a constitaio de uma espcie de biblio!Alca de dados que pudesse vir a servir de tu.
para o desenvolvimento de critrios visando o reconhecimento dos facl.ohl
que condicionam a organizao espacial das actividades nos atios, indepm.
dentemen!Al da respectiva funo.
Um dos el~ mentoscomuns a todos os stios, do passado ou do presente, f
a estatura f11ca e a estrutura dos seres humanos que os habitaram. Poderil
este ~imples facto constituir o element.o---chave de quaJquer int.erpre~
rela~ 1 onada com a estruturao dos stios? Se fosse possvel demonstrar, a
partir de casos etnogrficos, que certos tipos de padres espaciais no 8Ao ...
no uma consequncia da mecnica dos corpos humanos, teramosenUloUllll
base para fazer inferncias sobre o passado - pelo menos no que respeita U

t~ti~:!!1o ~~~:: ~::1~s=~~~~!~~o~~ih~~'!!~~ ~: ~~d~!~c~s~~~i:i~~


~~~~!~ :s:!~;e~~~~ d!~~hi;avJ.j~ifafo~:d:r:;"~~~id~~ad~~':!=

forme, como no IAlndo variado entre o passado e o presen!Al.


'Bioford,1978--6.
' Biofrd,1978-.t.,cme1pccial a1 pp.265-320.
Jbid.,p.321-327.
Whltehead.J9:3,p. l:ll-l:9.

f111USCAD0f'ASSADO

Da mesma maneiraqueoesqueletosseoconstitui a armao do corpo que


.,.rve de suporte ao funcionamento dos milsculos e rgo&, tambm a dispo

:::e~:~~;~s~~~~~qe:!~~en!~;::a~e~r;m::ednt!!t~c[~;d~d:.~Omr:::.
siento de pessoas e bens adapta-se s instalaes que a existem. Phi\lip
wagner definiu o conceito de instalao da seguin!Al forma:
[. .. )recipientes tais como os cestos, vasos de cermica, vasilhas, caixas, construes[ .. .] bases tais como estradas ou plataforma [.. .l e barreiras tais como cercas, barragens e muros [. ..JAs instalaes representam uma reorganizao do ambiente(... ] controlando ou evitando o movimento de matria slida, lquida ou gasosa e de seres animados6
Oesqueleto de um stio-aquilo a que chamo a armao do stio-
dado pela disposio dessas instalaes. Numa perspectiva arqueolgica, as
inalala6es so vistas como estrutura&, e as reas de uso e caminhos de cirN)alo como ~distribuio das peas- e ou como agrupamento espacial de
artefacto SI'. Estou convencido de que indcios fundamentais para a caracteri
apio das actividades, a organizao do trabalho empregue na sua execuo,
to lugar ocupado por um de!Alrminado sitio no quadro do planeamento requerido pela estratgia global de povoamento e subsistncia, se encontram codi
&ados na respectiva estruturao. Temos de investigar quais so os factores
que afect.am o modo como as pessoas estabelecem, organizam e usam um
determinado local; igualmente importan!Al o modo como feita a manu!Aln
'6odesselocal.
A melhor forma de concretizar estas afirmaes de carc!Alr geral atra"fHdeexemploa. Acasa de Inverno ti pica dos esquims apresenta umaarmacAode stio caracterstica, constituda por uma srie de instalaes essenciais:
a prpria casa, estruturas para secagem de carne, amarraes para os ces,
tlareiras de exterior. Por entre estas estruturas, ou sua volt.a, distribuem... uma srie va riada de reas especializadas de actividade, que podem
incluir: uma lixeira domstica, uma lixeira de esqurolaa sseas, um terreiro
para os ces, uma rea de trabalho, uma pilha de lenha e respectiva rea de
eorte,uma rea de jogos infantis e, finalmen!Al, uma rea paradejectoshuma- . Estas reas no ao em si mesmas instalaes, mas stios em que so
desempenhadas funes importantes para a vida da unidade social em questlo. Pode acontecer que as superfcies sobre as quais algumas dessas actividadeatm lugar no cheguem a sofrer qualquer alte rao deliberada, apesar
de serem limpas ou tratadas. A visibilidade arqueolgica dessas superflcies
n6o resuJtaria do facto de apresentarem modificaes do solo ou arranjos de
materiais naturais ou fabricados (como acontece no caso das casas ou das
lareiras), mas sim do facto de conterem distribuies espaciais de peas, tanto u!Alnsflios como resduos, a depositados casual ou intencionaJmente.
Imbricados na estrutura das instalaes e das reas utilizadas encontram-se

w.,,...r,1960,p.91.

Amlaodo11r11>

'

\\

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~.)
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c::iF..W..dJosoo
m!IE0<1Wo1oo~1

""'....
~

~-

Pode acontecer, por exemplo, que seja possvel reconh~era presena de uma
lareira sem que, no entanto, haja indcios (soba forma de buracos de poste ou
de quaisquer outras estroturas) da casa no inte rior da qual essa lareira estere instalada.
Os mtodos actualmente utilizados nlioest.o altura desta tarefa. Leroi-Gourhan' , por exemplo, props um modelo de estruturao dos si tios, segun
doo qual a presena de uma habitao podia ser inferida a partir dos padres
de disperso das peas. Inferncias como esta so, partida , suspeitas, no
t6 parque a identilica~ode um determinado agrupam~ntod~ peas com u_ma
habi tao feita partindo do pressuposto de que te na havido uma habita' Lero!-GourhannBrfaillnn,1966,pp.361-364.

~:1~~!:~~~fJ::a1::~~=~~~e~i:=~ ~!~:::;~:~e~~

;~~cr~~~~~s;~~!l~:rsr~~e:!:~~:c;:~t~~~~d~h~~~~;~~~~~~~~"lldr
nomeadamenteemstiosemquenuncachegaramaexistir instalaes d:::.
residencial.

::e:s ~~::: :n':~~~i:~g~:ii=.~s;:: :oe~~:=~~~ :~~~~cone.


0

de
como os que foram descritos no capitulo v1. No caso dos stios dos esqui~
podia, se quisesse, dissertar expressivamente sobre as la reiras extetiore1 41
cozinha, as lixeiras, o terreiro dos ces, a rea de jogos, etc. Esses md.u&..
foram por mim reeridos, h j bastante tempo, como constituindo re'-1 4'
actividade. Este e outros conceitos com ele relacionados tm sido objeeto Ili
muit.aconfuso na bibliografia arqueolgica, em parte devido incapacidridl
de distinguir entre o que so as propriedades de um sistema cultu ral vivo 1
os padres que se encontram no registo arqueolgico (uma conusoque Schif'.
ere Rathje' j h alguns anos tinham antevisto). Antes de continuar com...
te tema, torna-se, porm, necessrio clarificar exactamente o que pretendi
dizercomestesconceit.osdeactividade,decaixadeerramentas-ede""
de actividade. Uma caixa de erramentas- o conju nto de utenslios usadoe
na execuo de uma determinada tarefa. Uma actividade um conjunto
integrado de tarefas desempenhadas, de um modo geral, segundo uma ...
quncia tempo ral, e &em interrupo. Tareas idnticas podem faze r parte dt
actividades di<?rentes: por exemplo, a tarea de cortar a carne tanto poder..
zer parte da actividade de esquartejamento como da de preparao da carne
para ser cozinhada ou comida. As reas de actividade so lugares, instala.
es ou superficies em que ocorrem actividades tecnolgicas, sociais ou
rituais. No dif'lcil de conceber que uma mesma actividade exija o recul'IO
adiversascaixasdeerramentasou,invenoamente,queumamesmacaixadt
erramentasoucaixas deerramentasidnticassejam usadasemactividadn

~~~rd~~~~t~~~ 'der!~;:~~~::C:q~~~ ~;!f~~s;~~=:ir~:.J:r~~:~~s:e~~

soa tcnicas estatsticas de anlise multi variada pra o estudo da variabilidade entre conjuntos lticos.
Voltando uma vez mais perspectiva espacial, resulta do acima exposto
que legtimo supor que as die rentes reas existentes no interior dos sftioe
possam ser de complexidade idntica: algumas podem ter sido locais onde l)ram executadas tarefas mltiplas, outras podem corresponder a stios onde
foram desempenhadas actividades individuais ou tarefas individuais. Daqui
se conclui que no tem necessariamente de haver uma correspondncia
exacta entre um determinado local e uma determinada caixa de er ra mentas ou uma determinada actividade. O que no quer dizer, no entanto, que
a localizao dos artefactos no tenha uma estrutura prpria e que, porcon
' VnNoten,1978.
'Sch.ilTer, 1972;SchilTereRatl\ie, 1973.
'BlnonleBinord,1966.

f'ia'.82.-U"'jow"'bo.qul,,...,,oulUim11dou"'f"""""dearoo11..,,._mpa.11W"11lo..,_,

o~mCau_W.OPon.ObM~-.,tlttaldnlodotklooparoolu,,...tllotkfru k. A ,._

n1i,,.1-li:w-jW1lodtumocabano,noin1".iordaqualpode.,..r..,,......,,..,.J..111o..., i..
"'"'mo.dolooOP"'loe"""'l-umog0<"'1a bi{Jo....a. (Fologra/iolirodoporJ. Kromer ..
1975, ~dofHloM.-u Sul....A{riaulo, Cidade oC<lboJ

Trabalhar em redor da lareira


Quando as pessoas executam uma tarefa que requer o uso de uma lareira,
tendem a faz-lo segundo um padro espacial que parece ser universal Por
e:11emplo, uma mulher dos bosqumanos Kung, do Botswana, quebra as noua
de mongongo sobre uma bigorna situada junto fogueira onde as vai assar.
Durante a execuo da tarefa no se senta de frente para o lume, mas sim em
posio oblqua. Se estivesse virada para o lume no teria espao suficiente
sua frente, e evidente que no lhe seria possvel trabalhar em cima das bra
sas. Este um padro caracterstico que se encontra sempre que uma pesSOll
est a trabalhar numa lareira ou sua volta. O trabalhador coloca o seu cor
pode modo a fazer um ngulo recto com a lareira, e a uma distncia dela que
no seja superior aocorr:primento dos seus braos. A posill.oadoptada por um
aborgene do deserto central da Austrlia quando aquece resina para enca bar
um utenslio de pedra nas brasas de uma lareira tambm idntica, o me
mo sucedendo quando uma mulher navajo prepara po numa lareira ao ar
livre. Este padro foi identificado por antroplogos numa grande variedade
de cenrios etnogrficos. Eu prprio pude tambm observ-lo com frequl!n
eia, ao analisar uma boa quantidade de fotografias etnogrficas antigas.

A partir do momento em que reconhecemos a uis~ncia d~ um pad~o


ba!.sico nas actividades realizadas em redor de uma lareira, as diferenas 1m
portantes ou as caractersticas adicionais eventualme nte obse.rvadas comeam a ganhar significado. Noint.e riordecasasde construo_shdd, por~~~~~

~:~!~:!~:'c~~~~c:;~;s~~r:!~~~~ao~~~~~~::::i~}7:~:or ~~!lado,

p1suSCAf>OPASSADO

Ftg .86.-Uma{amtli.o.ibboaqulmanoK""BP'""P<l'"""""<><k"""'gongo.Oburvc-

~dolln1.po.cmctrcul4.1t~l.adoa"'6umail4nciodalaroimsil....a..cmpri~ru
,,.._. (Folo/lrof14,,..,;daporl'alriDru.~~J

Sitio CIHn L1dy - Kongumuvut CrHk, Alu e


Eocalaemme-

quando um grupo grande de pessoas se enco ntra a trabal har em redor da


lareira, o padro difere do que se obse rva no caso do trabalhado r solitrio.
Nessecaso,i_ts pessoas afastam-sedo lume, de modo a que toda a gente tenha
espao suficiente para trabalhar, e o padril.o de disperso dos resduos ap,.
se nta uma disposio circular, em torno da lareira, e no perpendicular, como
acontece no caso do trabalhador isolado.
Outra observao importante acerca da estrutura o dos sfti os a queM
pode exemplificar no caso do fabrico de utenslios lticos pelos aborlgenes AJ..

yawara, da Austrlia". Pude uma vez observar um h omem sentado a tirar


lasus de um ncleo. As pequenas esquirolas de impacte produzidas poreste tipo de trabalho podiam se r usadas como ind,cio da posio ocupada pelo
homem, dado carem e ntre as suas pernas e a fi carem. As lascas, porm, distribuam-se em arco Asua frente. A forma e o tamanho desse arco eram determinados pelo comprimento dos braos do homem. Num a regio do mund o
muito diferente (o Norte do Alasca), pude igualmente observar a criao de
padres semelhantes como r esultado do trabalho da pedra eJ:ecutado por um
l"lpodevel hosesquims.
Os modelos espaciais relacionados com o trabalho sentado tornam-se por
vezes mai s co mplicados em virtude da presena de vrios indivduos. Aces
paralelas, semelhantes ou diferentes, mas executadas por indivduos diferentes, diio origem a distribuies parcialmente sobrepostas. A figura 88 ilustra
bem o esquema clssico da disposio dos lugares sentados em redor da lareira quando vrios indivduos esto envolvidos. Penso que o leitor compreendenl sem dificuldade quo complexa ser a natureza dos padres espaciais oricinados pelas peas deiJ:adas por um grupo de pessoas se ntadas. Este tipo de
distribuio foi convertido num model o idea1izado (fig. 89), baseado em obser-

"Omeul.rabalhonAustriliaoi fciton1condiodeDDnvidadode J an:ie-O'Co11nell, que


.. altura nt..v a trabalhar con:i .,. Alyawara. O spoio lin nceiro foi di1pensado polo Auatn
llonAborigina llnstllute,C a mbcrr.

" " " _ _..,.,USCA DO f'ASSA.D

vaes feitas num sitio esquim em que era frequente observat-se um grupo
sentado em crculo em redor de uma fogueira. Os desperdfciosque calam formavam um anel de ~as de pequena dimenso disposto em tomo da lareira;
a disposio dos objecU>s de maiores dimenses era, porm, diferente 0 que
se devia ao facto de as pessoas os atirarem para trs de si, para longe d~ ~ 11111
em que se encontravam sentadas.
Para ilustrar este modelo geral de organizao dos lugares sentados VOll
recorrer a um caso especflico registado entre os Nunamiut, num aca mimento de caa em que os homens estavam a preparar ossos de caribu para
obteno de tutano. Se analisarmos a distribuio espacial das pequenas

~.t"' /

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Fia;.88.-Dilpoailodn:ul.remredordeumab.re!n,l-o.lcomoexemp!iricadapor"'mp
P? de boequlmnoo Nharo, cm Canzi, Bot..wana , porvoll.a de 1969.(Fotograr.a deH. Stcya.
d1dapo loMuaeuSul-Africano,Cidado doC11.bo.)

Modelo da larE!!,;,,!:!or dos homens

=.
Fifl. 89.-MO<hlod1u20niud4ql./bla. ~ch-or1"fnv..,.,

<ksmuoluid;iBpBrlir<kOOH r
...p5t1{ei1M no Uio M iulr, Andll.ouulr fuu, Al<s..., (wr Bfo{ord, 1978/>J

quirolas de osso produzidas pela fracturao a que os ossos eram submetidos


1)1.ra seextrairotutano, ve rificamos a existncia de uma concentrao em to rno da lareira - a .,zona de queda. Estes pequenos fragmentos de osso comportam-se de forma anloga das esqufrolas de impacte produi::idas pela
debi tagem de um ncleo de pedra (fig. 87). Tal como no caso dos resduos de
talhe, as pequenas esqurolas de osso eram deixadas in situ pelos esquims,
no preciso local em que a aclividade de utraco do tutano tinha efectivamente sido realizada. A distribuio dos fragmentos de osso de maiordimenllo-a zona dearremesso-era, parm,diferent.e, parqu e depais deotutanoserextrafdoasextremidades dos ossos eram colocadas em ou atiradas para
um espao aberto situado por trs do local ocupado pelos homens. Este promso de atirar para o lado as peas maiores foi-me explicado pelos esquims
como constituindo uma fonna de manuteno preventiva da rea de trabalio. Quando lhes fiz perguntas acerca das diferentes formas de despejo par
. . empregadas, a respasta que obtive foi a seguinte: H algum que goste
dese sentaremcimadeumossogrande?
A presena de vrios indivduos empenhados em tarefas dife re ntes vol
ta de uma mesma lareira pode ser um factor de variabilidade ac rescida, tan

LEWISR.B/Nf"Olta

p1BlfSCAOOJ>A5SllDO

to no que diz respeito forma como ao contedo das distribuies de resduos.


N situao ilustrada na figura 90, o indivduo n. 0 1 est a ferver fragmentos

de ossos para preparar uma espcie de caldo, actividade para a realizao da

::s:~~).Q~~e;:~ap~~~:e ~:tr~::~e~:~ d~d~[~~~a~d~~~e::1~


~:~r:u~~ f:J~ d~ J~~~f~~ ~e:~:!: :::=~~!fl:~':an:i~d~;;:;;~:;~~~=

quando se punha de p, de_frente para ela. So estas as reas a~sinaladas


como pequenas lixeiraP na figura 90. Esta aco -o despejo de uma mas.. agregada de resduos em vez das peas isoladas a que at agora temos vindo a fazer referncia - produz, obviamente, concentraes homogneas de
objectos. Estas distribuies localizadas interrompem e pontuam o padro de
llCUmulaosimultneadepeascadaseatiradas.Nosdiasqueseseguiram,
quando estavam presentes mais homens, construiu-se uma terceira lareira
aum local que na figura 90 estaria posicionado junto respectiva parte inferior. A existncia prvia da pequena lixeira de ossos de caldo, situada por trs
do indivduo n. l, funcionou como uma espcie de man que atraiu outros despejos, de tal modo que a maioria dos restos atirados pelos homens sentados
volta da terceira lareira se foi acrescentando a esta lixeira ainda visvel do
dia anterior.

Observaes comportamentais
Lareiras A a B do stio da abata de Anaktlqtauk

Fig.90.-.0b$troau oomporl<lm"1taiafi"'a ""s Lo,..ir<U1AeBdoalli-Ockabai<~


t<jar.uflio<kA,,aJitiqtauk.A,,aJitvkl'aM.AlB&ca..(looali~unclllllB{is.53).Doil"

s"'"""'"""tadoo(,,.M2 <3)}n/Qla,..imB,porli"doOd&osckcnribu e a>m.<ndoo,..puliN


lutan.o.Amttlidaqu osossosiom u ndopor/i.dQs.asesqufroiB&d.08MJqrucoiom<lsuoloeila.
entrovam "" .,z""" d. q...da,..As <xl,..midade6 arlicu.ltl,..a d. m<>Wrdime11so emmpo11M
kulooali~pomtr.t,pama4011ackar,..,,......,,..Ap<116<1tln. /~u.ckpois,e..,,....

q1H u p,..pol""<l$#u.mooldoaportirdoa{mgme11toadecoak/<U1ckooribu.{l"llidtuqrul/'ll.<O.-.
siga~ dasu:t,..midade cvtfoularoa doa ossos /,ongos qru houiam sobmdodepoi ck..., Ur ...,..._
dockoomerotl.<lano.Porao{a.t:u,aln>-uwn/wn.erdpio11W>1augundalBrtim(A,),Olld<ila"' ck cn{i {oi ssp<n8<uob,.. o{ogopora{uwracoJdo (~r fis. 72). A p<116<1tl 11. J l<>mou.-
tado{ogo e manU~ o{troumaUqruacoJdo{oi0011sidemdopronto.<Jploq""foickitado,.

:::~:~1::'t,,."/:!o"'f.'E,,~":.,,~,;:::;:,.,,n,.s::id,,::::::c;:.~a=u~=r:

poi6ckacnldo 1Mroonswnido, oindivfuon . I apanlwu mui1Mdoafmg,,..11toapro<1<ni<nta


"",...tos foront .U.,..
jadospomtr.tdolocol mque ofodivkluon. / utnoontmooun/Qdo.
ulrflc6o ck tu"'no e p,..parOU wn<l sq;wula dou d~ coJdo. &roida <Bill,

U:WfSR.Bli'IFltlJ

gttJ USCADOPA.SSltDO

Nota:Oi$11'hJiAodos0$$0S
segundoleroi-Gouman

...

. ...

,,

almziRoo, 1966. lig.59

-.. __ _
._

Oi$uibuio doso510IGm n'liao


eomomodelodaLarniraextefOfdoshomens

PnJCE V ENT No.


Escala em metros

Fig. 92. - MO</oo no de ,.,.~,.......,,paro omaot '""""nnnlildtt"' nordc loniroukrior.Xi~pt;Mlo<llribui('llotftdi<mda.~loffoU11'6l1-. ,.,.ja2iae ~


Um.(Da4ft.arq~ioos~t,.,/Al'oi..CO..rhontBri:li.Uon.J966,fill.59,p.33SJ

Os exemplos j citados permitiram ilustrar trs modos diferentes de despejo:


1) Deixar cair peas isoladas in situ;
2)Deitarforapeasisoladas;
3)Deitarfornagregados macios decoisas.
No primeiro caso, as peas tendem a ficar no prprio local onde foram ttabalhadasou preparadas;em contrapartida, peas maioreseagregados de
saa pequenas silo atirados para a periferia da rea de trabalho em que foraa
utilizadas.

Lareiras de interior e de e:d crior


O modo como os restos se distribuem em redor de uma lareira fornece-nos
indcios que nos permitem determinar se a actividade em questo se desenr0lou dentro ou fora de casa. Foi-me poss,vel, por exemplo, documentar o modo como, ao longo de um perfodo de tempo considervel, os esquims Nu narni utinstaJados num acampamentodecaa (o stioMask)utilizavam oespao
t, sua disposio. Na minha planta do stio (fig. 91) podem ver-se quais os
padres de actividade que estavam a ter lugar num determinado momento:
umhomemdormiadeitadonumapeledecaribu;outro estavasentadoparte,
t'abricando utenslios; um tercei ro encontrava-se de vigia. Tal como no caso
interior, a maior parte dos homens conversava em redor da fogueira. Como
era de prever, os homens sentados em semicrculo volta do lume ati rava m
.,. restos de comida ou directamente para a rea em redor da lareira em que,
devido direco do vento, havia mais fumo, ou enUio para trs das costas,
triando, deste modo, um padro espacial de zona de arremesso muito caracterstico .
No interiOT das habita6es nunca se encontram ~nas de arremesso e
'1eas de lixeira to d iferenciadas como estas, porque as pessoas raramente
atiram os desperdcios contra as paredes das suas prprias casas. Por outras
palavras, as tcticas de manuteno de espaos domsticos intensivamente
utilizados so diferentes das que se encontram em contextos de utilizao
extensiva do espao exterior. Consequentemente, as lareiras interiores e
exteriores diferem tambm quanto ao grau em que se verifica a disperso em
.eu redor tanto das cinzas como dos outros vestgios. A minha experincia
indica-me que, de um modo geral, as lareiras de cozinha situadas no interior
das casas se apresentam rodeadas de pedras bastante grandes, deforma a impedir que o cho da casa (vegetao, peles ou esteiras) pegue fogo. A2, pedras
tambm servem de barreira s cinzas, evitando que se espalhem pelas reas
de trabalho que, no espao limitado disponvel no interior de uma casa, secostumam concentrar em redor de uma lareira. As lareiras exteriores, pelo contrrio, no apresentam normalmente qualquer protecilo deste tipo. Quando
.e cozinham quer plantas quer animais, verifica-se que a constante busca por
entre as cinzas dos alimentos af assados provoca uma disperso considervel
decinz.as e de pedras estaladas pelo fogo. Com o passar do tempo, isto resulta na fonnao de grandes manchas de cinzas, carvo e outros resduos de fogo
a toda a volta da lareira. A figura 94, por exemplo, mostra uma mulher dos
bosqumanos Masarwa retirando as cinzas de uma lareira para recuperar as
nozes ai assadas. medida que novas fogueiras vo sendo ateadas na mesma
sona e a mancha de sujidade vai alastrando, o centro da lareira vai mudando de posio. Estroturasde lareira bem diferenciadas e de grande dimenso
16 aparecem no exterior das habitaes, onde h menos limita6es de espao
1 11 actividades se podem estender por reas mais vastas.
Os nossos conhecimentos sobre o significado da distribuio dos deaperd-

f.EWISR. BIN

fll l tlSCA OOl'ASSADO

4i1t.ribuio dos resduos de fabrico de utenslio1 lticos desta e1tao a rqueo-

:.:::aev:~~:~:~~~~:en~~i;.::i~~ir~:'n~~::le~r~:~e:~:~.;::n::;t~~
~a~:i~:!~~~~:~~~c:~t~f~~d~vrrd~~::\:;~:/:;;;:o~~:;:eiS:~~~~

iaa'lo. Como acabamos de ver, a distribuio de vestgios em forma de donut

i. pelo menos nos casos etnowficos, caracterstica das actividades realizadas


,o ar livre.

A investigaoetnowfica fornece provas suplementares em apoio da mioha interp retao de Pincevent. Quando as pessoas trabalham ao ar livre,
.,m abrigo, muda m frequentemente a su.a posio por causa das mudanas
DI direco do vento. Por exemplo, se houver uma wna plana em que preferem sentar-se, a lareira ser colocada em uno dessa escolha. Mas se, por
llC850,ovento mudadedirec4oeoumocomeaaincomod-las, nose rpor
causa disso que o stio escolhido abandonado: as pessoas permanecem a,
limita ndo-se a vi rar as costas para o vento e a acende r outra fogueira . Deste modo, no precisam de t ranserir todo o seu equipame nto para o lado opos-

Onvolvlm111>to do modlo d formlo


Ol ttrl bullo do urnlllu
mudn

P1N C E V E.NT

Escala em metros

No. 1

cios podem ser utilizados para interpretar os comportamentos ocorridos,.


estao paleoltica francesa de Pincevent, datada do perodo magdale nen11,
h cerca de 15 000 anos 12 Pegando no modelo dos homens sentados voltada
la reir~ ~ase ado n~ma posio de caa dos esquims modernos, representadl
pelo sitio Mask, a.iustando a respectiva escala, e aplicando-o directamentel

Flg.94. - Um(lmullwrdo.b<>lqui"""''MMOnoannww..do"a:iua..dol..-pomn-

~ ... ...,.. ~k"'"""8.0bMrw-od~i&>dcptrcul&',dabigomoedM.,....,...a,,,,,..

" Lerol-Gourh.n e Bril;illon,1966,1972.

-.,.., loeolondttaulm~li11Ao atodo 11todoolmballtor (wr{ig. 82J. (F"'t(m{i<lotdi

pm,M.-w Nodonol <k H14ria da Cultura, Pn14ria).

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Oes

~~~ ~}l:.___ .
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~ ()'\-,o.--,

u,l/.i ,__, 1 '-'

AQwnpamentomasr.uiionoma1a.OO.Nga1<11jara
0.S....-..6oparM<MGould,11177,!5g22

Abotlgenet d Au11 nlll

to da lareira original e de se sentar em cima do lixo que para a tinh am ati


rado. Quando no se est constrangido pelos limites de uma casa ou de um.
abrigo temporrio, construir uma lareira nova mais fcil do que re,osicionar-se em relao s instalaes existentes. Dado que as mudanas de direo!lo do vento no afectam as lareiras interiores, s em situaes de exterior
que lgico esperar a ocorrncia deste fenmeno de rotao de lareiras.
A maneira como a distribuio dos vestgios se encontra relacionada coa
a posio das trs lareiras de Pincevent sugere que o uso de duas delas foi fei..
to por uma nica pessoa. O que parece ter aconteeido que o vento mudou de

direco e que, para evitar o fumo, a pessoa que estava sentada a trabalhar
11e limitou a rodar 180-e a construir outra lareira. Uma ve:i: que o vento s afec
ta as lareiras e:ii.teriores, a reeonstituio de uma complexa tenda de peles
cobrindo as trs lareiras 1s, proposta por Leroi-Gourhan no pode continuar
a ~r defendida, pelo menos lu:i: da nova compreenso da estruturao <lcs
dtios que a investigao etnoar queolgica nos permitiu obter.
0

LEWISR.8/Nf'Otro

pi gUSCll DO l'ASSM>O

M:>delol

M>delo l

Aurignacenooinicial- 1 - (cercade32300.BP)c,..,.,ada11

Modelos de formao para dois nfveis


do Abtl Pataud, les Eyihis, Frana
EllOl.la...,metrt:s
Fig.9?.-Motklticknoaduinnnida: squt:mag11ualizadodad~l<11>1=hod.>I
umgrat1ck nU""'ro ckpooos~

..

l'M.OckdonnidabaMadomob ..rva6.,nalizada8 >1ln

...

~~

reas de dormida
Outro aspecto em que os padres do registo arqueolgico so afectados pela
estatura e mecnica do corpo humano o que diz respeito ao espao necesd.
rio para dormir. Apesar de o registo etnogrfico conter exemplos muito diversificados de arranjos de dormida, essa diversificao determinada pela
aco de um nmero limitado defactores conhecidos. Num acampamento uti
li.zadoporumdestacamentoexclusivamentemasculinodecaadoresaborp-

Fig. 98. - Motklo d fomwiW dt.>I arrat1j06 ck donnida m diV<lrw$ cam.adatr do Abri Po
loud. (Dado.t arquodSicoo ulratdoadt Mooiw, 1975J

nes Ngatatjara, da Austrlia, por exemplo1\ verificava-se um padro de


alternncia entre camas e lareiras. Em contraste, quando h casais no acampamento, como num caso documentado entre os Mrabri (grupo de caadores-t"CCOlectores da floresta tropical da Tailndia 15), as lareiras alternavam com
espaos ocupados por camas duplas em vez de camas individuais; quando a
composio social do grupo er a mista as lareiras alternavam tanto com camas

" Gould,1977,fig.2:2.
"Velder,1963,lig.2.

LEWISR.BIN.._

duplas como com camas individuais. Apesar das ligeiras variaes verifi~
no nmero de camas individuais e duplas, a disposio bsica de camas alt.J_
nandocomlareiraspareceexistirportodoomundo.
O tama nho das camas no depende apenas do nmero de pessoas que nei..
dorme. Por exemplo, se as pessoas, em vez de usarem um cobertor, dorm i..._
vestidas toma-se necessrio um espao maior. Tendo em conta os ractol'll
relevantes verificados em situaes contemporneas anlogas s registact..
nos tempos pr-histricos, toma-se possvel abordara quesl.40 do clculo de
espao necessrio para a insWao deu ma cama, um pouco maneiradoCIUI
um arquitecto de hoje faz para determinar o espao que deve ser atribuldo
di(e rentes partes de uma casa moderna.
A maneira como a donnida organizada nos abrigos sob rocha algo de
particularmente interessante porque, nestes casos, a variao no posiciona.
mento das camas determinada pela estao do ano. No Inverno, as cam
so, de um modo geral, dispostas paralelamente~ parede de fondo do abrigo. No caso de se tratar de camas individuais, as lareiras so colocadas a u
1111
dist.Ancia de cerca de 1,2 m da rocha; se as camas forem duplas, essa distancia sobe para cerca de 2 m. No Vero, pelo contrrio, pretende-se, em prine{.
pio, evitar a exposio ao calor solar absorvido pela rocha, e por isso as carna.
so colocadas perpendicularmente parede do fondo, e as pessoas dormem
comacabeaarastadadessafontedecalor;nestasituao,aslareirassoco)o.
cadasporentreascamas.
Tal como acontece com os modelos de pessoas t rabalhando sentadas vol.
ta de uma la reira (anteriormente discutidos), tambm podemos tentar ap!i.
car estes padres gerais de arr umao do espao de do rmida deduzidos do
registo etno(:Tfico interpretao do registo arqueolgico: afinal, a estrutu,.
ra bsica do corpo huma no tem permanecido inalterada desde h muito tem.
po. A utilidade deste mtodo pode ser demonstrada atravs da anlise da distribuio das lareiras do Abri Pataud, uma estao do Paleoltico Superior ituada em Frana e escavada sob a direco de H. I. Movius". Sobrepondo
tamanhospadroni.:r.adosdecamas,paraosquaisdisponhodeextensadocumentao etnogrfica, planta de uma camada do Abri Pataud datada de uma ra.
se inicial do Aurignacense (o Aurignacense 1), descobri que se verifica um
aju.stamento perfeito entre os padres espaciais arqueolgicos e um esquema
de camas individuais situadas entre as lareiras. Como j rereri, a altemincia entre lareiras e camas individuais , nos grupos modem os, tpica dos pa.
dr6es de do rmida encontrados nos acampa mentos de caa exclusivament.e
ma&culinos.Acombinaodest.etipodedistribuiodaseamascomapresena de lareiras em fossa situadas em frente da rea de dormida parece-me,
assim, indicar que o stio no era, nesta poca, usado para fins residenciail
(comooriginalmentefoiderendidoporMovius) masapenascomoumacampamentotemporrio.
Noutra camada do Abri Pataud, pertencente fase do Perigordense Vl,a
ocupao humana tambm deve ser considerada como representando um
acampamento temporrio de caa, dado o espaamento verificado entre as la
'"Moviut ,1976,1977.

Pequen<>-almoo na cama

f11 B/JSCADOPllSSAJJO

rrientos dos esquims e dos aborgenes australianos, e disponho de dados


suplementares do mesmo gnero relacio na dos com povoados ocupados por
Povos horticultores.

reas d e a ctividade e:l:tensivas

~ ~ -~

..

~.

Algumas tareas que as pessoas costumam executar de p4! e no sentadas,


dlo origem formao de manchas de disperso muito extensivas. Um bom
exemplo deste tipo de actividades que ocupam muito espao a preparao e
u.so de lareiras em fossa para assar comida ao ar livre. Os aborgenes Alyawa
ra, com quem trabalhei, costumam usar as lareiras em fossa para vrias
funes. Em certa ocasio, em que tanto eu eomoJamesO'Connell e&t.vamos
prtsentes, fo~ possvel observ_ar como a construo e. ~tiliuo da prpria
lareira eontnbufam para a di menso da rea de aetividade da resultante.
'['l'nhamos penetrado profundamente no interior do mato, acompanhando um
ppo de homens que se dirigia para uma pedreira; de caminho, os homens

Sitio lulr ll nodo Pln upl


focalatm-

Fig. 99. -Cl>'"P'""'""' d...oborfB<nH Pinlupi '"""tmndoJHfl"""" """'""'' '"'-


JHfl""no-oJTM(JO ' '" ndor da. .WC. dr dm-miJo. (EkrMaJo em Hoydtn, 1979, ~ I
258,p.152).

2::::

~)

--.{

-""="""-"'"""""--:-;.::
jazidas arqueolgicas,osrestos dasrefeiesindividuaiseosdasrefei6"
grupo se apresentem dife rencialmente distribudos.
Osrestosdospequenoa-almoosnacamanemsempresodeposit.adol
local de consumo da refeio. Num acampamento de bosqumanos, depoil
as pessoas te rem acordado e comido as suas refeies individuais, os l'fll*"
ti vos restos so apanhados para cima das peles ou cobertores da cama, ...,...
dos para o exterior da cabana e sacudidos17 Este comportamento oriefM
lill:eira.s de pe<iue noalmoo situadas ao lado das reas de dormida ou _ .
mo junto porta. Pude tambm observar despejos de porta em ~

Fig.103.-.Cham....,,,,,do0"""8""'-' 0{ogo ia~<k~<hcomphl<UJ""colomdoda


"""'""'U.i..riorda{ocao11oplllta{onna<K(iatt111.o.Auimq1U1alt11"4com~aarthrbrm..o
_..,..,.., 1o1.lrodopomoi111Gdo/11..upomotpllM Hrtmq11im"""-,<hpo41i 110<1<1m11l.ort
Jino<lop<>m hlHrtmmrpodoa .&l.oproc11u<>{acilitao a.uad11m,porqiuotptlot"5<>11mllo
16111.o uorh11l.o, H 11/JD{otHm rtmouidot,podtmrtlard<l-loo11..u1moimp<dl-lo. Umowiqiu
opl/011/JDan:U lododt uma .t6 ~u. o Op<!ruo l.om <k H f' rtp<!tida vdritlll ....u r.

caaram um canguru fmea com uma cria na bolsa, e tr& abetardas da Ausb'lia. Em dias quentes, como era aquele, a caa abatida longe do acampamento residencial costuma ser cozinhada no campo para evitar que se estrafUe antes do regresso base.
Os homens iniciaram o trabalho, comeando por esquartejar o canguru
com uma faca de pedra e um machado de metal que tnhamos trazido connosco. Osanimaisgrandes, eomoestes, costumam ser cozinhados dentro dassuas
peles. O pequeno buraco feito no abdmen do canguru para lhe serem tiradas
u vsceras teve, por isso, de ser fechado e atado com um raminho de accia.
A seguir, escavou-se uma fossa com cerca de 1,5 m de comprimento, pouco
mais de 0,5 m de largura e cerca de 0,5 m de altura. A lenha foi recolhida e
acumulada junto fossa, e o lume foi ateado. medida que a lenha ia a rdendo ia-se chamuscando o pelo do canguru de modo a facilitar a sua remoo.
Entretanto, foram-se espalhando folhas pelo cho(para evitar que, uma vez
cozinhada, a carne se viesse a encher de areia), e as aves fo ram parcialmente
depenadas e embru1hadas em folhas capaxes de absorver a gordura do assado. Quando o lume comeou a baixar, os Alyawara pegaram em paus e comearam a bater na lenha de modo a que o carvo se fosse acumulando no fundo da fossa. Quando chegaram concluso de que o forno estava pronto para
receber o canguru, os homens colocaram-no na fossa, de pernas para o a r ,junta mente com as aves nos seus embr.llhos de folhas, e recobriram os animais

./

.Fia: Ul4.-l'rtpol'"G(JodoMIV<lo..-Foz.- t<ml<'1w{orit, <motioGqU.Gk1t"" q......


rapil>nw1ttt:. oc>...,,, .....rdoQ1tlnml,M'""""'""tt:rn"k"haqu.GrrU,d4oori,ft'" <l-

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Sl11o

poraolado.thi.m1td-r;ipt1tMGDC1rv&I GC1J.m~a1ta{u1ttlGdG/'-"t1tGpki/afOl"m4 o(ll.

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<li~

d" Alywu

'"U(como_upodoburwr1tt>fl.sura).Obu:rw-1JU<nw1tU"dro>rcirr:ul<>dotm redoo-
lil.-.lra . .... 1'"""'""",..fl<l1tUc:amidGqu.ui>l u "'zi1thoda(u tt:ltdidtl t meimathu'""pcqw..
1tanwMthfolWthmod-O t>1t6o{ioar l(it>).

f'i&.l06 .-Plil1tl<ldtlw""dGlilreirotm(OU<1do.A.lyawara.Obur,,,_.,10CG1iz<>dodo
rlliaimqu. oroborl:ge1ttfDC111Wmiram umort!feifdo/ipirat1tqU<11tllJ Hprra11t>mqu.aQmt{i
-pf'Oltla. -LRBt...!O'!: iltdicam 01 loooi8M<.,.orqutdlo/I01 lomt>ram ""'"""prdpri""
~th (tljotnlillodo!Aplilnl<l"""'trabemaulo1t..WdG.V..aocu,,..,Japorumoati111do

- ""' thCGZi..Ju.r"""'idG 1tt<m.G>nira t 1"fi;.ua.

.....

com o resto do carvo. Acame foi entAodeixada a ass.ar durantecerca deu ma

Fta:.106.-.J'ondo"<<rtida"......,. .. 0"""6u111l"""i...do"o""l"t'&>a<:W10w..do noi.

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radoprlt><>UOdura.ACGZtdura"""""'aaimqu.aDCITV&>taa.-.ia q"""UdtlplaJo{,,,......,
ati.....U..po.ra <1tlro dG (OUtJ dt modo a ncobri.-.'" c:ampklanw1ttt:G DClmt.

medida que a actividade se ia desenrolando, amos tomando nota doa


padres espaciais gerados por este conjunto de tareas, e fizemos uma plan
ta da zona em que registmos a localizao de todas as estruturaacom viaibi
!idade arqueolgica potencial. A fossa, a rea em que a lenha arde u, a terra
U foua , o local para onde foi atirada a lenha que sobrou, oa ramosdervorea
em que a carne foi colocada antes de ser posta a assar, o lugar onde a cauda
do canguru foi preparada enquanto se esperava que a carne ficasae pronta, at
mesmo a rea onde oJim O'Connell e eu Unhamoseito a lareira em que aque
cemoa o noaao feijo - tudo foi cuidadosamente localizado na planta.
Um facto interessante que ressaltou do estudo deste asaado de canguru foi
1 exisUncia de uma certa regularidade na rea ocupada por pessoas exe

LEWISR.BINl'Cllll

IJlllUSO.OOPAS.DO

e~U:';::jr;~:~~<!J1o~~~~eb~~~:;et:C:se~;!~~":i~s:~~a~i~~ i~~-it;s~:

cutando tarefas de p (cerca de 17 m1 a 24 m~. Alm disso, a sequncia de actoe


que acaba de se r descrita d origem a um padro clssico, organizado em tomo
de uma estrutura, neste caso a lareira em fossa; volta desta, um espao de
trabalho, por sua vei. cin:undado por um anel perifrico constitudo pela
acumulao dos resros que se foram deitando fora. Os desperdcios di recta
mente associados com o uso da fossa ficam concentrados nas suas imediaea;
os outros vo-se tambm acumulando sua volta, se bem que a uma dislAn
eia maior, dando assim origem formao de uma zona de arremesso.
Outra actividade executada de p que d origem a um padro semelhantt
o esquartejamento de animais. A diferena principal entre o assado e o
esquartejamento reside em que, no caso desta ltima actividade, n o h
quaisquer vestfgios de uma estrutura central que possam vir a ser observa
dos por um arquelogo. De um modo gera1, a pessoa que est a esquartejar o
animai executa o seu t r abalho no interior de uma rea cireular centrada nettt
ltimo, virando a carcaa de um lado para o outro se necessrio, caso em que
a pele utilizada como superfcie de trabalho protegida. Isro d orige m a:
1) Um espao de trabalho e circulao em volt.a do a nimal;
2) Restos que se deitam fora e se acumulam na periferia desse espa'
de trabalho.

o
modelo (sobreposto distribuio arqueolgica real originada pelo esquartejamento de caribus no stio de Anavik) que aparece representado na figura 61.
AI. reas de esquar tejamenrodos stios de esquims e aborgen.es apr~se~ta'!'
ainda uma outra razo de interesse. Nestes grupos 11, com efe1to, 11; d1stnbu1
~oda carne , nonnalmente, feita nos prprio~ locais de esq:i_arteJamen~, e
no na rea residencial, porque, como os meus info rmadores tiveram oca~1o
de referir dividir acarneevisitarosparentesparaconversarsoco1sas
dife rente~ (o que subentende um domnio de aplicabilidade restringido ao
in t.erior dos limites do lar das normas de cortesia relacionadas com a hos-

pitaci~~:~~~ies de restos anlogas, e a escala espacial semelhant~, fo ram


tambm observadall por Robert Hard entre os Tarahumara, do Mxico. Este
povo cozinha plantas do deserto em grandes larei ras em fossa~ ~ormali:nen
te posicionadas nas trasei ras das casas, longe das reas de actr:1dade s1t~
dasjunW s respectivas portas de entrada. Regra geral, com efeito, as acbv1dades que monopolizam quantidades considerveis de espao {como o esquartejamento ou os assados feitos em lareira em fossa) tendem a desenrolar-se
longe das reas mais intensivamente usadas no dia a dia. Os aborgenes aus"Binford,19711-<o,pp. 142-14!1.

U:WISR.BINPofe

1111USCADOrASSADO

,,.rif~;;.1J?~;::~::~:l'tc.:~~~:.w.~;:.:=.::;;iu~'::::~;;t;::.,~::.~
iollli/~Q)llMl"'"""Mlti,..,.para/~..,,..,m<>ruptciimpar.Umrne0..FHUO<U qu.rn&l e.

llfo pMlllu.

t~alianos, por exemplo, constroem sempre as suas larei ras em fossa em zonu
situadas. ~a periferia do ce~tro de actividade do acampamento -ou seja, u
reas uhhzadas para donm r, conversa r, trabalhar ou cozinhar em pequer11
esc~ l a - mesmo qua?do instalados em locais em que se prev uma estada
muito curta. Eu prpno pude observar opes de localizao mui to semelhan
tes entre os ~sq uirns e os !'lavajos, os quais, com efeito, costumam const ruir
as s uas ]~reiras em fossaJu~to de zonas usadas como pequenas lixeiras ou
como locais para cortar madeira, de modo a no interferirem com as actividades nonnai.s da vida no ~carnpamento. No caso destes dois povos, alis, pude
rnes~ovenficarqueasd1versasactividadesespacialmenteexten sivas, q ue1e

realizam_ de p, costumam ter lugar em reas adjacentes. No caso dos stiot


dos esqmms, por exemplo, frequente que as reas de esquartejamento se
encontrem ao p de reas de armazenamento ou de carregamento de tre na,
umas como outras estando quase sempre situadas na periferia da rea

Fig.llt.-8ofqu!monoraapondo~/HkM1>CGmpo""'11toMool:odidorono..NJ01.N:JGb,
d4 N<>mtbio, ~m 1976. (F;,tQem/';a ctdi<WFHl.o Museu SuJ-lifri=no. Cl.dotkdoCoboJ

nuclear da residncia, em virtude da grande quantidade de espao que


oeupam.
O trabalho das peles outra das actividades que, de um modo geral, se
desenrola na periferia das reas centrais doa acampame ntos residenciais.
Quando se trata apenas de urna ou duas peles pode at aco ntecer que sejam
simplesmente estendidas, presas ao cho com estacas, mesmo ao lado ou por

l.EWISR.BIN.

,,,1uSCADOf>ASSADO

A estruturao dos stios: combinar os modelos

Tal como ant.erionnente se referiu, os s'tios so o resultado da combinao,


..,b diversas fo rmas, de trs constituintes bsicos: instalaes, superltcies e
objectoS. O que temos vindo a fazer at aqui tem sido tentar ver de que modo
_.s com binaes destes trs elementos bsicos podem contribuir para a fort1ula!o de modelos espaciais gerais relacionados com actividades detenni
Ilidas (por exemplo, arranjos tpicos do trabalho sentado, arranjostfpicos do
.,ur sentadoemgrupo,reasdedormida,reasextensivasrelacionadascom
iarefas executadas de p, etc.). A partir de agora, porm, podemos comear a
debruar-nos tambm sobre a anlise dos stios arqueolgicos como um todo,
comeando a procurar saber de que modo esses dife rentes modelos se articulam uns com os outros para formar um stio completo. a isto que eu chamo
4 n1ise da estruturao do stio: ou seja, o modo como os diferentes modese combinam para formar a rede organizacional que constitui a estrutura
do stio entendido como um todo, como entidade de direito prprio. Embora
n.1otenhamos aqui es pao suficiente para que nos seja possvel ter em considerao a gama completa da variabilidade na estruturao dos sftios que se

''

Fig.ll3. - Aca ...po....11k>c-tlwq11'1<1J>OO.O"'"IJolt>.l'O'ooiuhJ93Q.Troio-11Hkai


.. doa boaq11tma11oaAmanil.,,.,., t<u11bimcollhtcido.romo!X~1/1(vtrlJ,...ido, 1965,pw-o,,..,._
l>t/Orma1Jn).Obsorw-1>poaiiiada/1>niim"'fnt11k.Wobrigo.C011alr11/.dopamdaraombm

411......u .... ~,u,,...;,,,...w.fFoUJttm{iodc-J.Drruy,di<Jope/l)M.-uSu.l-A{rlcww,Ci


Mth .WC..boJ

l.EWISR. BIN

---

rN dom .. 1lc1 de Tom


C1b1n1 12 - IT1n1g1bl - Ac1mp1mento IS
O.Hnhedo1p1r!lrdeYellen,1977

pode encontra~ no registo etnogrfico, podemos, mesmo assim, experimentar


usar 01 conhecimentos que acabaJ!l~I de adquirir para tentar atribui r sipi.
ficado a alguns dos padres espac1a11 observados no registo arqueolgico.
Vejamos, em primeiro lugar, de que modo podem os modelos de actividade ser usados para analisar a estruturao de stio caracterstica de um acampamento dos bosquim~nos. No deserto do Kalahari, as pessoas constroea
pequenas cabanas, mms para se protegerem do sol do que propriamente~
se aquece rem. A temperatura do ar, a meio do dia, pode atingir valores tie.
tante elevados, de modo que 01 bosqumanos costumam passar essa parte dD
dia no inte_rior das caba~s, sentado~ nas suas carnas. Como esse tempo podl
ser aproveitado para fabncar utenslios ou para levar a cabo quaisque r outra
tarefas, os restos relacionados com essas actividades realizadas sombra aca
bam por se espalhar pela rea de dormida. Pelo contrrio a lareira utilizada
par~ cozinhar as refeies comunais est situada no exterior da cabana, 1n11mo1unto porta. Consequentemente, as refeies que a so tomadas do origem forma~o de u.m anel devestfgios em forma dedo11ut, constitudo pelos
restos de comida deitados fora que se acumularam em redor da lareira.
Aexist nciade padroes semelhantes pode ser detectada em muit.osoul.l'al
stios. Os dados recolhidos entre diferentes grupos de caadores-recolectotel
(os bosqumanos Kung, os esquims Nunamiut e os aborgenes Ngatatjanl

Comp1r1lo entre e c e mp1me nto1. Ellmplo1

9 mode los

E.:a:>o.,u no>u

Fig.llS.- oqwrdo,..,,,,J><UuOtn lnr plan~t loman /lof doal>obiltln t daalorti

,...,m ld$g ....po1dtoaadon~~1;8oeqtdmano. IW'11,tJ l<i m6- Nunamiul t obon.

~rNgolol,}l.lro. rUrdlo, U.,..Jrum-tm mUIM liipoUlil:io. th trl"'lurod<lth rtlit, bo


.......to-.... .:.. ~

ih bobo em 1Uio. dociuMnlodM t lnlJ6roflCllml.n lt.

demonstram, com efeito, que a disposio espacial das cabanas, das reas de
dormida e das lareiras exteriores muito semelhante nos trs casos. A razo
de ser de to grande conformidade reside no simples facto de o factor condi
clonante ser o mesmo-ocorpo humano. Neste caso concreto, essa conformidade determinada pela quantidade de espao necessria para conseguir
sentar um grupo de pessoas em redor de uma lareira sem obstruir o acesso
cabana situada dfronte . Nos acampamentos dos bosqumanos, o tamanho
daaeabanas tambm quase sempre o mesmo, variando apenas em funo do
nmero de pessoat que as ocupa. t pura e simplesmente a med.nica do cor-

U:WISR.BINFOlti)

~i~:~;.;=~~1~:;~;:fe!.n~;oms!~~doa~~;~!~coa:er!~~~~!~~~~;~c:!o:es~':~~
~~~~~;:;:r~: :;::~~~~~snS:~~se~~~~~i::u~cd~~=~~~s5p~~~~~~7;"

elevado nvel de repetitividade.


0
0

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~~ef;:~~ m~~~~e;e~~~i\~ d::t~;e~:::~~;edde~i:~=~~c~ap~~ts:!~:!

:~rr~~~q~~~~:~ f~~:e:;~~~ dJ~e~~~;:!!;::~ ~~~:e~:~u~~~i~~nsti

~::7tr~r~~~~~~i~!~s~:s~~:rr~~~(~~~;~r~~s~~~1d:; ~~rc~1;:;:;;;~~:;

d;&s:z:o~asdequedaedearremessotaiscomoasqueanterionnenteforam ref~
r1da_s. E claro que h ~utras formas de organizar a preparao e o consumo da

~~1~~;~ ~~:~~ ;:;~~ ~;e~~~~~~i~:~~od~c~~~~~~i~~ ~~(~~:~~~ kr:;


mu1~s tipos d~acampame~tos Nun~miut, as m~lheresfazem a comida numa

]~reira de cozinha ao ~r hvre, servindo-a depois noutro local diferente. Nas


s1tua~es em que as coisas se e~contram. arranjadas segundo um esquema
deste bpo, frequente. que a la.reira de cozinha se encontre protegida com um
pra-vento ou, se estiver muito calor, com um guarda-sol (num caso como
noutro, construidos com ramagens). Um caso de distribuio espacial dai
peas em redor de uma lareira exterior de cozinha entre os Nunamiut , por
~xemplo, o que aparece representado na figura 75. O acesso lareira cujas
1m~dia_es so mantidas muito limpas, quase sempre reservado ap~nas
cozinheira. Pode acontecer qu~ os restos de preparao da comida sejam atirados para o outro lado da lareira, caso em que se originar um padro a que

c05tu mo chamar~distribuio em borboleta. Uma ve:z: pronta, a comida servida aos homens noutra rea: ao ar livre, se o tempo estiver bom: junto s
camas, dentro de casa, no caso contrrio. Como consequncia do facto de as
refeies tanto poderem ser tomadas no interior como no exterior da habitao, forma-se assim uma zona de acumulao de restos que abrange ambos
os lados da parede da tenda.

No interior da casa de Palangana


Um dos meus mais pormenorizados estudos da utilizao do espao foi o
que teve como objecto uma habitao esqu!m ~e Inverno, em relao qual
se dispunha de boa documentao etno-h1stnca: a casa de Palangana'~. A
distribuio das pequenas esqurolas resultantes da fracturao dos ossos
para extraco do tutano apresentava um padro semicircular bem definido
no lado norte da lareira. A posio destas esqurolas, cadas entre os joelhos
eao longo das pernas dos homens sentados, era reveladora da posio ocupada pelas pessoas durante o consumo das refeies. O lado sudeste da lareira,
pelo contrrio, continha muito menos esqurolas (nalguns pontos mesmo, nenhumas). Esta raridade sugeria que aqui se situava o lugar em que a cozinheira havia preparado e servido as refeies. Apesar de os fragmentos de osso de
maiores dimenses no terem sido representados na figura 109,ofactode nela
no aparecer nenhuma zona de arremesso deve-se ao facto de os esquims
nunca atirarem esses ossos maiores nem para cima das camas situadas atrs
de si nem para os nichos situados ao longo das paredes da casa em que os seus
objectos pessoais nonnalmente so guardados. So dois os factos relacionados
com a manuteno da rea habitacional que mostram que esta distribuio
de ossos e esqurolas se situava no interior de uma estrutura:
1) A zona de queda continha sobretudo esqurolas de muito pequena

dimenso, o que, associado existncia de uma grande lixeira exterior junto entrada, demonstra claramente a existncia de limpezas regulares, em especial no que diz respeito ao espao usado de
maneira mais intensiva, que se situava em redor da lareira;
2) A inexistncia de uma zona de arremesso sugeria, por outro lado, a
existncia de prticas de manuteno prevent.iva subsequente s
refeies.
A distribuio, no interior da casa, das pequenas esqurolas resultantes do
talhe da pedra por presso pode constituir um bom termo de comparao para
a distribuio das eaqurolas sseas. bvio que nas zonas mais afastadas
da lareira, e sobretudo no lado sudoeste da casa (canto superior esquerdo da
figura 118), uma rea em que a densidade de esqurolas sseas era baixa, que
" Binford,pp.435-457.

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as esqufrolas de slex apresent.am uma densidade maia elevada. Esta diferena deve ser entendida tendo em ateno o posieionamentodos artesos em
relao ao ponto por onde a luz penetrava no interior da casa. Parece lgico,
comefeito,quepartamosdoprincpiodequeaofabricareme repararem utens11ios de pedra as pessoas procurassem tirar partido da luz que entrava pell
janela. Em contrapartida, as eaqurolas sseas devero ter sido prodmidu
du rante a refeio da noit.e, a qual, no Inverno, servida depois de as poucas
horas de luz j te rem passado, e quando a casa est aquecida pela lareira usa

; ; ,,

oe20anclei.do

..
~--

'

Estai correspondncias revelam os lugares em que as pessoas habitual111ente se sentavam para comer ou para reparar utenslios. A disposio dos
JuPreS sentados que me pare<:e possivel deduzir a partir destes dados pode
,erresumida sob a forma de um modelo da utilizao do espao no interior da
casa de Palangana. A rea de dormida da figu ral 19(correspondenteZona
c. de Leroi-Gourhan)deu poucos resto. relacionados com aetividades de fabrico, e tinha uma densidade global de artefactos inferior do resto da casa,
uma caracterstica antevista por Leroi-Gourhan. Mas a sobreposio plan
ta da casa dos resduos industriais mostra duas coisas muito interessantes.
Verifica-se com efeito, em primeiro lugar, que h uma concentrao no
quadrante da casajunto janela {a rea de trabalho domstico). Esta a rea
que podemos considerar como equivalente A Zona B do modelo de Leroi...(;ourhan, embora no se encontre, neste caso, a subdiviso em duas unidades predita pelo modelo. O que podemos observar na casa de Palangana o
seguinte:
Aetividades realiiadas em torno da lareira, relacionadas com o consumo de alimentos e, na sua maior parte, realizadas a horas de escurido;
2) Aetividades relacionadas com a luz do dia, centradas na zona doespao domstico que recebia iluminao natural.
1)

A distino, proposta por Leroi-Gourhan, entre actividades simple~ e


elaboradas, supostamente levadas a cabo em lados opostos da lareira, apenas deve poder ser aplicada aos espaos de trabalho junto As lareiras de exterior, em que ocorre a prtica de despejar para o lado materiais agregados.
Em segundo lugar, os Nunamiut caracterizam as diferentes reas de trabalho situadas em redor das lareiras interiores como o lado das mulheres
(srea iluminada do espao domstico), e o ladodos homens (a rea escura).
Estes termos no significam que haja quaisquer normas regulamentando a
utilizao ou o acesso a estes espaos, limitando-se a descreve r a frequncia
com que, na prtica, eles so usados por cada um dos sexos. Diga-se, alis,
que, na realidade, a maior parte das tarefas artesanais masculinas tem lugar
no interior de uma estrutura especial quecostumaexistirnosacampamentos
de Inverno, a chamada casa dos homens, a qual, muitas vezes, no seno
a estrutura inicialmente erigida no local para servir de abrigo aos homens duran te a construo das casas de Inverno, antes de o resto das suas famlias se
lhes vir juntar. Eaqui que podemos encontra r grupos de homens trabalhando dias a fio, por vezes na companhia de rapazes que vo aprendendo as tcnicas de fabrico e reparao de utens11ios. Na casa dos homens, os instrumentos de trabalho no tm de ser oonsta ntemente arrumados por causa de as mu Opadriodecama11h.cmandocom larci,.... ITIC!ndolllldoant.criorment.c 1p\i,..._aponu
a o.campamcnlol r.o r.r livre, ou eltNturu e abrip oob rocha cuja funlo primordil 6 FornC?Cer p~loconua oool e 1 chuv1. Qu1ndo 1tff1.rotu ,.... tlo p1r11 m1nut.enlo docalor,
tom1-mai1comun1 .. 1rran,l<:dedormd.1emfj'l'\lpo.Nutc1ca-nlo1C1fuem.,.mu1l
lt'rn1ndocomlarci ..1devido1um1polfticadeto111trv-.!odocombu.lfvel, oqual6U1adop1
ra aqueceroabrigop>rlnt.ciroe11loapena111rea1dil"eet&mcnte1d,iacent.etr.orog11.

....

__

W--.,. ... - ...........

lheres precisarem de espao, por exemplo para preparar refeies ou para p6r
as crianas na cama. Trata-se, portanto, de uma rea de actividade especial,
onde se podem fabricar e reparar utenslios sem se estar dependente da disponibilidade de espao na casa residencial.
Em stios de ocupao mais episdica, ou que decorra durante o te mpo
quente, h normalmente uma rea masculina de t rabalho, situada no exterior
da casa onde sil.o executadas diversas tarefas artesanais e onde, por ve:i:es, so
tambm consumidas algumas refeies. Trata-se normalmente de um lugar
protegido, bem iluminado e relativamente aquecido, geralmente aituadojun
to parede da casa virada a sul, como se pode ver no modelo residencial ge neralizado dos Nunamiut representado na figura 115. No tempo maia quen te,

LEWfSR.llfNFoita

as actividades das mulheres podem tambm deslocar-separa o exterior, Sen.


do as refeies preparadas numa lareira de cozinha ao ar livre, junto da Qual
se localizar ento uma rea feminina de conversao, em que as mulheret
costuram, reparam e fabricam objectos, ou simplesmente cuidam das crian.
as que brincam por perto. No Vero, a casa transforma-se assim numa tn~
ra rea abrigada de dormida e armazenamento, que s usada para outras
actividades quando o tempo piora.
Voltando organizao do espao interior de uma casa, bvio que 0
espao domstico definido pela densa distribuio de artefactos e fragmen.
tosderestosdofabricooureparaodeobjectosdemadeiraehaste.Mas adiatribuio dos artefactos no interior desta rea interessante em si mesma.
Em primeiro lugar, direita do lugar sentado n. 5 (a posio ocupada pe)a

fJ18USCADOPASSADO

c0zinheira), h uma importante concentrao, situada entre duas camas e a


distncia no superior ao alcance da mo. H tambm pequenas concentra
l'.S atrs, ou mesmo ao lado, dos lugares sentados masculinos, situados do
tado escuro da lareira: trata-se, neste caso, de peas por montar, em curso de
rabriCO, ou ento de utenslios acabados em estado novo, guardados junto dos
stios onde os homens habitualmente se sentavam ou nas reas de dormida.
menos frequente que objectos guari.lados ou escondidos venham a ser encontrados no espao domstico; dado o facto de este ser regularmente limpo. Foi
-me possvel observar que caracterstico das reas de dormida conterem
pequenos esconderijos, especialmente quando a habitao uma estrutura
permanente, porque o lado masculino da casa, o lado escuro~ , se em.:ontra mal
iluminado. Quando se desmonta uma tenda, porm, a procura de obJectos per
didos naquele que era o lado escuro da lareira torna-se mais fcil porque pode
ser feita luz do dia.

No exterior de uma casa esquim

Se passarmos da observao do interior de uma casa para a do stio como


um todo,poderemosverificaraexistnciadeumconstrastemarcadonaestru
turaodoespao:ointeriordacasausadointensivamenteedeformamuito
diferenciada, mas o terreiro exterior apresenta uma partio do espao mui
to mais grosseira. Na rea situada ao longo da margem superior da figura 122,
encontravam-se presos quatro ces, e entre eles e a casa havia uma enorme
lixeira de esquirolas de osso. A oeste da casa havia uma estrutura muito
e1tensa, uma lareira em que se aqueciam pedras para fazer fervera gua usa
da na extraco de gordura dos ossos de caribu. A rea ocupada por esta estrutura e pela lixeira que lhe estava associada era quase to grande como a que
era ocupada pela prpria casa.
Este stio continha igualmente algumas estruturas especiais, que seriam
de interpretao difcil se no estivssemos a par dos diversos problemas que
o meio em que os esquims vivem lhes vai criando medida que se vo suce
dendo asderentesestaesdoano. Nas figuras 119 e 121 aparece, porexem
pio, um amontoado de pedras situado no e~terior da casa e designado como
Cu d Pa l n11 n :rH d cu 1
lalloTulugak. Alasca

Fig. 122. -.0 0Uiodc PalalllfW1a. lago'ful'l'(ak,Alm<:a.comidicadodoislri.bi4cdof


,,,_. (c:tetplo ;,,u ricrda cosa)(wr f'I 8Q). Esta distribifo rtlacio=- ernpnrU""
cilirne11tado doaodea, q""""'tnwamprcMN< jwitociolado"orocsUdcicoso.HdtambirnOf'" rtku:io..cido&ccm cslrulrci peciai1(conwcilC11"<irci rnqius froiallg<1ccmpedrcia oq.,,..
cidaaciofosoJ, """'"17ICI>rpal"k1100111rci- espcilhcida;Nla drt<1 em qiu ..,sil0 igiwl,,...,,,

"

ciliuirci dc11irolaa .iu..C10,ci eslrulrcim.aisfcicilme" U rcco11hed<Jel dclodoo.tlio.

o. esquims guardam os objectos de que no precisam, ou que raramente


l.\Sllm duranteolnverno,emembrulhosco\ocadossobreplatafonnasdepedra
ou, no caso de no haver pedras nas imediaes, de hastes de caribu. reas es
peciais de armazenamento como estas, destinadas a coisas que necessitam de
proteeo especial mas que no precisam nem de calor nem de luz, so algo que
se encontra com muita frequncia no exterior das casas dos esquims. Por
t1emplo, a sul da casa de Palangana, numa rea que no chegou a ser esca
vada, deve ter havido uma estrutura para armazenamento de carne.

f..EWISR . BINFOR!)

p18USCllDOPAS$ADO

Condicionamentos ao uso do espao: calor e luz

Se nos afastannos suficientemente do stio, de tal modo que nos seja po


svel obf:eruma visog~ral da sua organizao espacial, veremosquealgumu
se nos imporo com toda a naturalidade. Em primeiro lugar,
a eustnc1a de uma rea nuclear claramente diferenciada -neste caso o in
te rior da casa, utilizado de forma intensiva e com uma repartio interna do
espao muito ntida. Em segundo lugar, a localizao, em posio imediata
mentea~~cente,de reasmenosdiferenciadasem tennosespaciais, rese rv1
das A act1vidades que ocupam muito espao: as estruturas de annazenamen
to e platafonnas-esconderijos e a lixei ra da porta. Quanto mais nos afasta mot
da casa, maiores e mais especial izadas sero as reas: a zona onde os ces
ficam presos, a la reira para aquecimento de pedras para ferver gua. Est.u
generalizaes empricas so teis e interessantes, mas como podero ajudar
-nos a interpretar o registo a rqueo lgico em geral? A resposta que precisa
mos de elaborar teorias que nos pennitam expl icar padres e estruturas como
as que encontrmos na casa de Palangana.
gen~rahz~es

A casa de Palangana constitui um bom exemplo de uma situao em que


organizao espacial se em:~ntra condiciona~a pela quantidade de.espao
brigado disponvel p.ara hab1ta_A~ Era ao ~bngo ~a casa que .se r.eahzavam
uma srie muito vanada de actividades, diferencialmente distribudas no
tem po e no espao. Algumas. CQmo o f~brico de artefactos e a prepa~o da
comida, tinham lugar em momentos diferentes mas nos mesmos stios (uso
intensivo), enquanto outras, como as actividade11 domsticas e o sono, se
caracteritavam por uma maior segregao espacial (uso extensivo). Em
ltima anlise, a organizao do espao no i nterior da casa dependia e&&en
cialmente de dois factores; o calor e a luz. No que respeita ao calor, a posio
da respectiva fo nte no interior da construo pennitia que as diversas partes
da casa o recebessem defonnaaproximadamente idntica, o mesmo no acontecendo, porm, no que diz respeito luz natural. por is8? que as acti vi~a
des que necessitavam tanto de calor como de luz (tarefas d ive rsas de fabn co
de artefactos e de cozinha ) se localizavam no quad rante iluminado da casa, no
interior de uma rea de utilizao intensiva do espao, o que obrigava a que
a sua realizao tivesse lugar sobretudo durante o dia e se fizesse segundo
uma sequncia detenni nada. Em contraste, as actividades que apenall necessitavam de calor e, eventualmente, de alguma luz (por exemplo comer e dormir), tendiam a concentrar-se nas reas menos iluminadas da casa.
sobre o pano de fundo constitudo por esta organizao espacial geral,
condicionada pelas necessidades de luz e calor, que temos de a nalisar os efei
t.os da diviso social do trabalho, pelo menos no que respeita ao& aspectos em
que ela era detenninada pelo sexo e pela idade. Muitas das actividades dos
homens, incluindo o fabrico de utenslios e de outros object.os utilitrios, exi
giam quantidades relativame ~te grandes d~ espao e demorav~i:n por vezes
muito tempo a completai''. Assim sendo, a criao de reas de utilizao especfica tinha a vantagem de no usurpar nem perturbar o ciclo dirio de utili:r.ao do limitado espao domstico disponvel no interior da casa.
Se por um lado, afectada pela existncia de limitaes no uso do espao,
a estr:ituraodossftiostemtambm,por outrolado,deser compreendidaem
fu no dos facto res que podem favorecer uma utilizao mais intensiva desse mesmo espao. Do que anteriormente se disse, ressalta claramente que o
valor da temperatura exterior um dos factoresque mais condiciona a estruturao do stio, uma vez. que quanto mais fri o fizer mais asactividades tero
de ser levadas a cabo em espaos abrigados. O que, por outro lado, levanta o
problema da iluminao: a construo de uma estrutura ou o U!-0 de um esP_ao abrigado dilo necessariamente origem a restries na quantidade e na d1s-

" Entreo.e.quim6o,o fabri<'Odebarco.,det.rcn6-edecat.ruturs1clec1u1,ouol9(lfd""


t.ond ... ,1loexe1nplo.det.,efHde1nanuf&e1.unem~ndeHC11lariersl'""ntenecut.&da1em
"p&01Hpecilkamentedeotin1dooiponoefeito. VerBinfonl, 1978-a,p.348, li(l. 7.li,ponuma
l"oc.ojp'allacleum,\oyaA:emcuroodefabrioonareopcct.iv1J.readeactlYidadeflpedllc.,1Ltu1
dajuntodec111,dol1dodefora.

U:WfSR.81NF<JtD

tribuio da 11:1Z d isponvel no ~eu i~terior. A _ca~a de Palangana mostra tie..


como, numa situao em que a tlummao hm1tada, haver tendncia P&l'I,

Variao na d urao das tarefas

~~es~t~!~~~o :o~:'. ~:==~ ~J~~at~S::~~~~ ~l7::~::~~~~;:i:h"u!:

dante, o espao tende r ento a ser usado de forma mais extensiva.~ li!Zli.
ta6e1 na distribuio do calor tambm contribuem para que as actividadea
realizadas no interio r de espaos retringidos sejam mais intensivas. PGr
este conjunto de rates que, quanto maior fo r a necessidade de abrigo <coquedependef ndamentalmentedascondiesambientais), maio r deve rat._
a diferenciao no uso do espao provocada pelos condicionalismos relaciona.
dos com a iluminao.
As consequncias da existncia de restries que condicionam o uso do
espao so bastante visveis na observao relatada por J ohn Yellen, de que
os bosqumanos Kung andam de um lado para o outro durante o dia, embol'I
realizando sempre essencialmente as mesmas actividades, o que se deve b
mudanas que vo ocorrendo na posio da sombra. Um tal uso extensivo do
espao s possvel no havendo quaisquer outras restri6es relacionadas
com a adequao dos de rentes lugares realizao de tarefas de curta dur
o e que ocupem pouco espao. Dado que o nico problema que tm de resoJ.
ve r o de manter uma relao vantajosa entre o seu espao de trabalho e a
sombra, os bosqumanos podem ir adaptando a disposio desse espao de tra.
balho distribuio da sombra. Este exemplo sugere que, quanto mais espe.
cficas fo rem as necessidades de espao exigidas por uma determinada taN!fa,
mais intensa ser:i a concentrao do trabalho nos lugares que oferecem as con.
dies necessrias sua realizao. O espao domstico na casa de Palanga.
na um exemplo disto.
Quaisque r que sejam as condies ambientais, o grau em que as dife ren.
te1 tarefas realizadas exigem um uso e1ttensivodo espao varivel. Uma peasoa pode, por exemplo, executar uma gra nde variedade de tarefas sem de ixar
de permanecer sentada no mesmo lugar, desde que essas tarefas no se sobreponham no tempo {questo que adiante voltarei a referir). Por outro lado, u
tarefas cuja execuo requer quantidades de espao muito diferentes tendem
a apresentar uma distribuio espacial independente. J anteriormente
vimos, neste mesmo captulo, que as lareiras em fossa, por exemplo, so instalaes que ocupam cerca de 17 m1 a 24 m' , e que modificam consideravel
mente a superfcie do terreno (nomeadamente pela acumulao de carvo),
no permitindo, por isso, que o mesmo local sirva para outras actividades. De
um modo geral, as actividades deste gnero tero, portanto, lugar em reas
especialmente reservadasparaoefeito.

Yellen,1977,p.92..

Consequncias d o trab a lho oom grandes quantidades


Os resduos resultantes da execuo das diferentes tarefas podem _ser mais
ou menos volumosos, e esta outra coisa importante a ter e.m considerao
quando se examina a organizao do uso do espao. Quer &eJa de_ curta quer

=~~:: ~~~f:e~;~:~~~::ti~~ddea:~;:~~:~:~:fa:o:~~~~d~::~~es:e~

u ecuo como tambm aps o seu termo, uma vez q_ue, ~nquant.o. o hxo no
for limpo, a sua presena pode impedir que a superfic1e seJa aproveitada para
outras actividades. Esta uma constatao que n~o sofreq~alquer: alterao
pelo facto de a tarefa em questo poder ser realizada muito r_ap1damente.
Quando, na altura da colheita, os ndiosJe~ez preparam o milho Pll;ra ser

::inadz:~:to~~ ~~~~~~~=:a~~~~:ife~:!J:~d:u~~~~~~=~~on~~e~~!c~:::

pela desfolhada no for limpo, a rea onde esse trabalho foi realizado no
poder ser aproveitada para outros fin~.

Fig. 125. -SUi-0 df ab<m t t$1/ ""rt(iamt111Q tU mribu, tliluodo na wri.11i. 11orK do rW
AnoJiliqto.u.i:..AnMWuul:Pau,Ala.....(Vr('6.53paroalocoUza4ouocta.)Nu'"1Uioqiu114o
prw'Wrar...,ul1Ji..wdo,1Mtr{~<kuq""rUjom11/oupoJAodaspoU,looal.tdo1implu

,_.,i. aballdon"""-.M111'"lllo.tUfulldoidl11til:aW1C1da.dff,,,.,,,,,.,pofi1i.,.,,o.-a1
lta&Udf....,.ior din1t111olortealhi4otlqueimadoo.

~~;~:~s!en~~:!deb;::7J:i~~~~=~q~=~~~~j!~~~~~s

?e
:::::
mtens1vamente usadas, e que o lixo no chegue a ser limpo Mas qua ndo u
ocupaes so prolongadas, at mesmo estas reas de activdade'perifricu

~S:~oS:S:o~~~~:~~~~~::;d~~~:1~;~:. ~:;;~~:r~~~ ~~~r~=~:e~:::


que que os Nun~m1ut limpavam os seus grandes stios de caa da Primavera e do Outono, situados a grande distncia da sua aldeia. Explicaram-me
ento que as gran~es quan_ti~ades de ossos e has tes dispersas pelo cho em
res!-'ltadode antenores act1vidades de esquartejamento em massa eram propcias a causar aci d~nte s. !'~r isso, fora da poca da caa ao caribu, 08 os BOI
espalhados J.>elos stio~ mais importantes, mais sistematicamenteutilizadoe,
eram recol hidos e queimados, o que no acontecia nos stios usados de fo rma

mais pontual 2'. A figura 125 mostra um stio funcionalmente equivalente


posio de caa e sRio de esquarteja mento de Anavik. Este ltimo tinha sido
limpo, visto tratat-Se de um local usado com certa frequ ncia, mas o outro
ti nha sido abandonado no estado documentado pela fotografia, uma vei: que
no se pensava que viesse a ser necessrio voltar a utiliz-lo. Em resumo, os
stios em que o trabalho envolve grandes volumes de mate rial permitem mostrar duas coisas. Primeiro, que o tamanho da rea necessria e a quantidade de refugo que se prev vir a ser produdo podem ser os factore s determi-

~:~~ Jrme;~~~hda~~~~!!d:;cii~dad~~i~i::~~ ~~~~~~:!ii~ra~~~r~:~

perifrica, determinado tanto pelas expectativas de reutilii:aAo futura da


rea como pela durabilidade dos resduos.

"'VerBinford, 1978-<>, p. 462, rtg.9.1,puaum IOt.ogn.liade"'USorqueLmadanum


loi:.ldeabateepl'Clpanoio.

Estratgias de limpeza

19f1tl! entre ettas duas situaes a escala das reat que estAo a ser objeeto

~~n~(osel:a~:se~~do~';;f:e:;~d~~v::~: ' io~;:1d~r:~:~:::e~~


0
~: s~;~%~:c u~:~r!~rt!~ef;;d~~S:~tii~~s~~n:~r:e;~~ c~~~~:e~~

lfO das relaes organizacionais entre os diversos objeetos recolhidos num


_.,o arqueolgica depende, por isso, da identificao de padres estrutu,.isnosdados observadosen.Aodeumasimplesaeparaofonnalentrerefugo

pri;:~~!=~~~~i:evidente que, no havendo variao nos outros faeto-

rea. 0 euidado posto na manuteno de uma re~ estai: relacionado eom a


bitensidade eom que usada. As reas usadas intensivamente so as que
ttro uma manuteno mais completa, e estaro por isso assoeiadas a reas
,qeciais para despejos. Mas a veracidade desta assero est tambm dependente, por outro lado, da durao dessa utilizao intensiva-a manuteno
de locais usados de forma intensiva mas por poueo tempo mnima. Isto signi(lca, portanto, que possvel prever a existncia, nas reas de uso intensivo,
de um conjunto muito forte de relaes entre o investimento feito na sua maouteno e a durao da respectiva ocupao. Alm disso, quanto mais prolongada for a ocupao maior dever ser a diversidade das actividades executadas, pelo que deve haver igualmente uma correlao entre a durao da
ocupao e o nmero de reas de actividade especializada, ou entre a durao
da ocupao e a quantidade de grandes reas de manuteno euidadosa situadas na periferia da rea de actividade principal. Tanto o meu prprio trabalho como as observaes feitas por J ohn Yellen entre os bosqumanos Kunif'
parecem constituir documentao suficiente para que a validade desta ltima proposio, pelo menos no que aos sitios residenciais diz respeito, possa
.er considerada como amplamente assegurada.

Construo de uma teoria da estrutu rao dos stios


J se disse o suficiente, embora de forma preliminar, acerca do pen:uno
que os meus ensaios de construo terica tm seguido no que respeita s
questes relacionadas com a estnt..1ralo dos stios. Sendo a luz e o calor
factore&que variam de forma regllar escala do globo, deve ser possvel, portanto, comear a propor correlaes entre a estruturao dos stios e as variaSchlrrer, 1976,p.57, ornece&!irun crilri"'formaiaparao reconh.ecimentodol"l!ugo
NCUndJ.rio:.Ol"l!fugo..,.,..,,d' rioconalilu!dopormaterillia g.. t.oioepartidoaeocomode um
.....doge,..] em dop6&it.oiodeii:r-nde denlli.U.dce divo,..id&do9 mIA!ri&LCompoo,._ IA idebi
comadeocriocit.aporYellco (l977,p.l09)dexiMnciadel"l!ugoprim'rioooauua1'n>H
oQ..,,..
Yellcn.1977, pp.81-llll. de ootarquc,ernbont.enclofei11;1obaervaeev'lidu, Yellen
l.tlllt.o.!""'nt.ecr.-adon1u1c.ribullo 1 Wh1lhmo1mlmdclipologiurlgid.a.. de1ftioo.Vojl--onou.lOdcoot.ecapfwlo.

fJ1BUSCAD01'ASSAD0

variabilidade na composio dos conjuntos (tal como exemplificada pela


.questo moustie rense>o), em fu no da organiz.ao interna dos sistema. do
passado. Os exemplos ;nterpretativos e as ge neralizaes deles resulta ntes
que aqui se a presentaram devem ser considerados como procurando ilwtrar
modo de operao de uma dete rminada estratgia de investigao, embora,
0
espero.
tenham tambm podido demonstrar o potencial desta abordage m
para o estudo da estruturao dos stios. Escusado ser dizer, porm, que h
i inda muito a fazer antes que possamos ~econstruir, a partir de uma distribuio de artefactos, os contextos dinm1cos que deram origem res peetiva
formao.
Nesta parte do livro, a controvrsia acercadoMoustierensefoi usada para
elernplificarum problema muito mais ge ral, e que os arquelogos pura e simplesmente se tm recusado a enfrentar, ou seja, o de que os critrios baseados em semelha nas no so suficientes para delimitar as frontei ras entre os
sistemas culturais do passado. Recordemos por alguns momentos os diferentes ti pos de stios a que se fe:r. refe rncia no captulo vt: eles demonstram de
for ma sistemtica o facto de que um sistema vivo composto de lugares, de
forfSS de trabalho e de conjuntos de t.cticas difere nciados inte rnamente. Os
srquelogostmde reconhecerquecomplexosarqueo\gicosdiferentespodem
constituir expresses da diferenciao funcional existente no interioP de um
mesmo sistema, e no necessariamente expresses da diferenae ntre sistemas diversos. Se nos limitarmos a organizar agru pamentos de coisas parecidas, podemos ter a certeza que nunca chegaremos a ve r um sistema como ele
na realidade . Precisamos de mtodos que nos permitam juntar de maneira
fidedigna os diferentes aspectos arqueolgicos de que se pode revestir um
mesmo sistema.
Estas consideraes representam um desafio fundamenta\ metodologia
arqueolgica. Mas h outras imp\ica~sdo estudo da estruturao dos stios
que afectam a disciplina como um todo. No capitulo m, abordei as dificuldades experimentadas pelos a rquelogos no reconheeimento da expres!o ma
terio.l de certos tipos de jazidas importantes do passado, tafa como os acam
pamentos-base. O prprio conceito de acampamento-base, por exemplo,
acarretapressupostossobre ofactodeosseusocu pantescomeremedormirem
no mesmo lui;sr, sobre o papel desempenhado pelo sexo e pela idade na organizao das tarefas sociais, sobre o modo como se faz a obteno e a manuten
o da tecnologia adaptativa - tudo actividades que esta riam focalizadas no
habitat. A compreen!o das consequncias espaciais estticas do modo como
estas diferentesdimenses di n micasda organizao se encontravam funcio
nalmente integradas condio prvia de um reco nhecimento correcto desta
ou de qualquer outra classe de stio arqueolgico. Esta capacidade de reeonhe
cer caractersticas que se pensa reflectirem as t ransformaes que imprimiram novos ritmos histria da evoluo humana de uma importAncia crucial para uma discusso realista dessa mesma evoluo. As convenes
actualmente utilizadas - baseadas nas densidades dos artefactos ou nas
associaes ent re ossos e artefactos - derivam, essencialmente, de raciocf
niosem que se tomam os desejos pela realidade, e no constituem critrio sufi ciente para a formulao de diagnsticos. Temos de abandonar a ideia de que
o significado que atribumos s observa~s arqueolgicas pode ser justifica-

l..EWISR.B/NFOllO

~!:!'!0~~=:~~ 0i;:~~l~:=~~q~:~;er'

le plausibilidadt_

per~~~~~:f:~~~~~ C:o~~=r~1r ;~~h~~~i:sQu1:~~:i~?~~co:


porm, teynos de adoptar o mtoc;io Cientfico. que consiste na investigruw,
0

';;!_j.":~.~e~:~~ d':~~~::~~~~;~~~r:i~~~~:~:~:ia~~~~~~r::~::
~i~~j~!~:~;~~~d~~dna~~r~d~:~:~~~~~~Ad:~:::::~ d:~~!::.:E

~~~c~:'~ ~~~d~~~ ::s~~~~r:tii~;r s:~Je:~~:d~:::!~:i~c~~ ~~TJero

como a mvestigao se deve movimentar entre os trs domnios seguin~


1) O reconhecimento de padres no registo arqueolgico;
2) A formu1ao de perguntas sobre Que significa?;
3) A conduo de e~tudos ~ctualfsticos, com o objectivo de dese nvoJ.

~:!::!:Sd~:~~~!o\ur~ ~=::e:~~ter respostas prova de

Qua?do comearmos a conheeer os processos de formao do registo ..-..


1

~:: :~cce.:Ce;~~~:~:~n~~~a~;!~::d!i~!:fld:~~~~s:i~:.firmaescor.

PARTE III

POR QUE ACONTECEU?


H certas coisas que todos temos a certeza de te rem acontecido no passa
do. pordemaisevidente,porexemplo,que,em determinada altura, todos fomos caadore1-recolectores; depois, onde e como que r que isso tenha acontecido, certo que as pessoas comearam a domesticar as plantas e os animais.
tambm razoavelmente bvio que em determinada altura toda a Humanidade se encontrava organizada em grupos pequenos, mveis, com poucas ou
nenhumas superestruturas sociais do tipo das instituies polticas e r~ligio-

tiveram lugar os acontecimentos em causa.


A formulao de questes como estas no tem sido um exelusivo dos cientistas: desde que um ser cultural e desenvolveu capacidades de apreciao
cognitiva, que o homem tem procurado e11.plicaes para acontecimentos
conhecidos ou imaginados. Uma das principais formas de variabilidade cu1tural que se pode reconheeer no mundo de hoje , alis, a discrepncia existen te nas predisposies intelectuais subjacentes a diferentes estilos de explieao. Determinados acontecimentos podem, por exemplo, ser explicados por
um marxista como o resultado inevitvel da interaco dialctica das foras
aoeiais; porm, um criacionista pode conceber esses mesmos acontecimentos
como manifestao da omnipresena da mo de Deus; e os partidrios de
outras convices culturais podero fazer ressaltar o papel causal desempenhado pelas escolhas humanas, pela presso demogrfica, ou pelolooping ciberntico. Todas estas e11.plicaes se baseiam na indicao de ligaes necessrias entre determinados conjuntos de condies. So argumentos acerca
dos tipos de causas que se pensa estarem a agir por detrs dos fenmenos.
Assim que um problema {como as origens da agricultu ra, ou as causas que
levaram formao de sociedades complexas, por exemplo) isolado, as predisposies culturais podem ser por si s suficientes para fornecerem o enquadramento de que um dado argumento explicativo sempre necessita. Mesmo
possuindo apenas uma compreenso limitada do modo como o mundo funciona possvel arranjar uma explicao post-lwc para os factos problemti-

LEWISR.BtN

~:ci!!:::e ~s~~ ~r~~fe~:~n~er:i~~:1~~;:a 0~ d~~~:i~ p~s i~~:~~!~~


0

da pela citao de factos seleccionados, de observaes re<:rutadas a favor0q


co n~ra ~s~ ou aquele po n_to de vista acerca_ do modo como o mundo funcio1111.
e cu)O s1gmficado assumido como sendo eVJdente po r si mesmo. Uma vez QQe
toda essa argumentao assenta e~ postulados acerca do modo como o muri.
do func ionou no passado, torna-se impossvel chegara conclusesacercadet.

~lp~r~~::;:e~~S:!~~ ::~:~~,;~;:a!~~Uvr:t~i!~~ ~~eqh:vS:r~:n~

explicaes para o passado quantas as diferenas fundamentais nas premiasas bsicas existentes num determinado momento. A1; argumentaes qu.
procuram mostrar a plausibilidade das suas inferncias mediante o recurao
a factos que nelas no se encontravam originalmente includos no faze m.._
no imitar a publicidade: so reclames da cutilidade do modo de pensamen.
to que se defende'. A maior parte das vezes, este recurso aos factos presta .....
a equvocos, porque os significados atribudos a essas observaes no so ju.
ti ficados de forma independente da argumentao em relao com a qu al &lo
invocados como indcios.
H um acerta ironia no facto de muitas das teorias gerais empregues pelo.
a rquelogos terem sido originadas, ou pelo menos estimuladas, pelo estudo de
fe nmenoscultur aiscontemporAneosouhistoricamentedocumentados. Tendo vindo a defender, como tenho, o carcter crucial do papel desempenhado
pelos estudos actualsticos no desenvolvimento dos nossos mtodos de inf&rncia2 no posso, evidentemente, estar em desacordo com essa situa~o. Mu
preciso que se note que teoria geral e teoria de nvel mdio no so amesma coisa. A teoria geral consiste na formulao de argumentos para explicar
por que foi o passado como parece ter sido. A maior parte das proposies tericas geradas pelo estudo de sociedades contemporAneas envolve especulaes acerca das sequncias de acontecimentos que poder Ao ter caracterizado
a transformao de um sistema noutro, e toma a forma de extrapolaes de
um estado do sistema para outro, acompanhadas de a rgumentos sobre o me.do como se operou essa transformao 3 Aquilo que o terico observa numa aituaAoetnogrficacontemporAnea , porm, o funcionamento de um sistema

E.i.adeb!lldadeuim ido reconhecida porout.roA, oomo poruemplo Lambcrg-Karlov,

(1975), oom cvJu 10lu&I para o probl11m.111oeot.ou, pcrim, de acordo. Quanto' Ideia blurradequepoN{wolded\IU-implicoeltestwol para pror:edimeni..queviHmatribu~
de ignlncado b obaerva(>H arquoolgk.. atnv6 da ut.l!iulo dH prpria obsorv."lell ..
quooljj"icao,verBinfurd,1977-a.
'Binford,1981-<>,eopecialmentepp.21-30.

...e1~~:::P':':,':x~~mq:~,:-:X~:;t:.,~~tri;;fi~~:'io":'.f:~~;o~~:"u'l::
maia1nt.lga.(por~emplo,Iouceba..:,l975J.Lekeyel.ewin(l978),porHemplo,argume11

~m(pora11l1J111acom .. Kun1S.n)querocolecioeramuitoimport&nt-Oparaohomem pri-

~ti~::1li'.;.':~":':J~~'.'~,':=d:=1~dcde~~.:\:.~~ ~::~=:..:~1!:~"::

PatShlpman (da.JohnHopldnUnivenity)emqueelaexplicavaque ... itl!nciadet&ntumarcudeCIOl"teDmmetpoo;iHdmungu]doitda1juidu mi1nt.l1Hdefrica""d11viaoIK'to

lEWfSR.BINFOittJ

mdio-umareaemqueasobservaeshistricaseetnogrficas repreae

~:r~~cla~~:~f~~~~e~~:1~it::, ;:r:s~fer~:!~-;t:sn;su;:~sn~8~0~
~7i:~~~=~se~~~~::~S:r!~~;~J:i;;;fob~:~~;i~:!t.'q't
tes do tipo porque aconteceu?
U-.
1

CAPTULO VIII

ACERCA DAS ORIGENS DA AGRICULTURA


Tive um proessor que certa vez observou que podemos paBBar a vida in
teira a tentar explicar por que que o mundo plano sem nunca o conseguir
mos. Tinha toda a raz.o: uma questo tola pode fazer-nos perder muito tem
po. Procurarei, por isso, neste capitulo, comear por esboar em linhas gerais
alguns dos principais modelos que t.m sido adoptados pelos a rquelogos e pe
los antroplogos na abordagem do problema das origens da agricultura-um
fenmeno global que nalgumas regies teve o seu incio h cerca de 10 000
anos. Procurarei igualmente mostrar quais os pontos fracos que, na minha
opinio, existem nesses argumentos, e em seguida tentarei delinear algumas
pistas de investigao que me parecem interessantes. Essas ideias novas no
constituem de forma alguma uma argumentao acabada; trata-se apenas de
ten tativas de sondagem preliminar do problema. Parece-me, mesmo assim,
que elas de ixam transparecer algumas modificaes ligeiras, mas significa
ti vas, no modo como as questes devem ser colocadas.

As diferentes abordagens do problema das origens da agricultura


As especulaes sobre a origem da agricultura devem ser t.Ao antigas quanto a nossa conscincia de que temos uma histria. Os trabalhos de Charles
Darwin 1 e de H. L. Roth 1 constituem talvez as primeiras tentativas srias de
lidar com o problema que surgiram no seio da nossa prpria tradio cultu
ral. Mas, por muito penetrantes que tenham sido as suas intuies em biologia, as que Darwin teve em matria de origem da agricultu ra no foram de modo algum de qualidade idntica. Num trabalho em que especulava sobre as
razes que poderiam te r levado o homem a aperceber-se de que a plantatio
deu ma semente daria origem ao crescimento de uma plan~ . Darwin aborda
va o problema partindo do princpio de que o factorcritico e determinante para
o comeo da agricultura era o saber-. Ou seja, ele pensava que a prtica da
agricultura era urna consequncia inevitvel da aquisio do conhecimento

l)uwin,1875.
'Rolh,1887.

l.EW/SR.BINFOftD

de que de uma semente plantada no ao lo nasceria uma planta. E ate ponto de


vista erT6neo sobreviveu ao prprio Darwin. Com efeito, h muita gente qUCI
ainda se encontra disposta a defender que a agricultura um modo de Produ.
o com vantagens tilo evidentes que seria forosamente adoptado pelo
homem assim que dele tivesse conhecimento.
Foi na Inglaterra que pela primeira vez apare<:eu uma forma inicial de
argumento mecanicista, que comeou por se popularizar atravs dos escrito,
de Peake e Fleure3 e, mais tarde, de V. Gordon Childe. Era um argumento da.
rwinist.a (no sentido que o termo tem em biologia) visto que se procurava ima.
ginar quais as condies do passado que poderiam ter obrigado o homem a e1
perimentar novoa modos de produo. At que ponto o homem foi obrigado a
mudarosseU!lcomportamentossob apressAodocolapsodasauasestratgias?
At que ponto foi sob a aco de determinadas presses que o homem se viu
obrigadoaenfrentarproblemasnovos,afazerexperii!nciascomoseuambien.
te, e a acabar por se tornar agricultor? Ea Childe que se deve adi vu lgaodea.
tas importantes ideias iniciais(com as quais, alis, ainda hoje temos de lidar),
bem conhecidas sob a designao de -Teoria do osis. O cenrio proposto
(que, apesa r da sua indubitvel atraco, nos parece hoje em dia algo ingnuo)
era o de que a dessecao progressiva do deserto do Saar e de outras regieg,
que teria acompanhado o final da ltima glaciao, teria desencadeado UID
processo gradual de agregao dos animais (incluindoo homem) nos vales nu.
viais. Isto teria provocado uma enchente (como as dos comboios suburbanos
hora de ponta), em resultado da qual as pessoas e os animais, amontoadoa
em cima uns dos outros, se teriam visto obrigados a encontra r uma form a de
entendimento que lhes permitisse resolver os respectivos problemas. Segun.
do Childe, a prtica da agricultura nestes ambientes favorecidos, onde cresceriam todas as espcies de plantas, permitiria, evidentemente, que os animaisdepastodispusessemdeumalimentoabundante-orestolho.Ohomem
mudaria assim do modo de vida parasita de eaador-recole<:tor para uma espcie de simbiose entre plantas e animais, que Childe pensava ser caracteristica do modo de vida agricola'.
Este argumento correspondia mais ao que o filsofo da cincia Carl Hempel' teria designado como um esboo de eitplicao do que a uma eitplicao
propriamentedita. lstoporque incluaalgumas variveis e algumas ideias relacionadas com mecanismos, embora combinadas com um modelo histrico.
Uma das condies fundamentais para a construo de bons modelos , porm, a de que todos os acontecimentos propostos tm de ser verdadeiros Cal
go que no uigido pelas teorias). Quando se combinam variveis com acon
tecimentos incorre-se no risco de se ser atacado pelos dois lados: pode vi r a
provar-se que os factos histricos esto errados, ou a concluir-se que as variveis no so as mais adequadas. E, quando uma dessas coisas acontece,
costuma dar-se igualmente a rejeio da outra. Foi precisamente esta a es'PeakeeF10...n1,J927.
'Childe,1928.
'll>id~ p.2.
'lkmpel,1965.

1o~l26cm~..:'c~,::':'W.a"'t"Y::;.;:df;.:'a;:':J=::;..::z-;:-S:,.~:

(/,.G~moMW1di<.(FoUJ(JrofialiradocmJunho<hl95JfX't"E.Santryn<>decunodOl!1"'"'.,..__
i6oCMW1/c,(>)m<1"k/l"J

tratgia adoptada por Robert Braidwood e pelos seus colegas do lnsti~uto


Oriental de Chicago, no ataque que lanaram ao~ argume_ntos de Ch1lde
baseados numaagTegao mecanicista'. Para averiguar se tinha realmente
havido mudanas no ambiente antes do aparecimento~ agri~ltura no Pr-idmoOriente, Braidwood utilizou uma variedadede~cmcas, ta JS como ~an
lise po\nica e a sedimentologia. A concluso essencml a que chegou foi a de
que no tinha de facto havido nenhum grande perodo de dessecao'. Sendo

ass~m;~;'J~~l~~~~r~i~fee~!~d:P~~d;;ioprprioBraidwooderaessencial

mente idealista, visto que ele tambm partilhava a i~eia de 9-ue o saber era
um factor \imitativo. Argumentava que, no final do Phstocmco, O h?mem se
havia j familiarizado com o seu ambiente ao ponto de ter con~gu1do obter
os conhecimentos que lhe permitiam manipul-lo em seu proveito. No fundo,

:~~~:J::a1:;~~~~:!~~~===~~~~:e~~~~~~~~=~~~~~;1~~~;
'Braidwood.1963.
Bnidwoodellowe,1960.
' BnidwoodeWilkiy,1962(nrg.),pp.132-46.
'" Bno.idwnod e Reed,1957.

Vale r a pena a~ inal ar a inda que na bibliografia idea1ista do pr e do ps-guerra se encontrava tambm frequentemente implcito um outro elemento
adicional. Os que teorizavam sobre as origens da agricultura, segundo as
linhas de raciocnio a que acaba de se fazer refe rncia, eram por vezes confrontados com contra-exemplos etnogrficos em que, por exemplo, um grupo
humano que habitava numa rea onde existia milho selvagem no tinha,
porm, feito a sua domesticao. Uma das explicaes que se avanava para
este tipo de situaes era a que se tratava de gente estpida e com dificuldades de ap rendizagem. In'lersamente, um grupo que praticasse a agricultura
numa rea onde isso no seria de esperar tinha de ser considerado como um
grupo de excepo, uma vez que uma das variveis determina ntes de que
dependia a teoria era a da qualidade do agente- isto , a sua capacidade de
aprendizagem.
A abo rdagem childeana, que tinha em considerao a flutuao das press6eS selectivas, foi assim completamente substit.uida pelo ponto de vista de
Braidwood de que a agricultura era um processo emergente - um ponto de
vista que no encontrava oposio de monta na bibliografia arqueolgica dos
anos 50. Ttulos comeados por A emergncia de[. ..] eram, alis, muito
comuns nessa poca, durante a qual tambm se disc utiu muitoace rcadograu
deincipincia de vrios fenmenos (sendo, inclusivamente, definidas diversas fases - incipiente-, epi-incipiente e ps-incipiente). A ideia geral
era a de uma Humanidade ignorante, aguardando a aurora da iluminao e
vagueando pela paisagem enquanto experimentava esta ou aquela soluo
provisria. O desafio me nor que eu prprio coloquei ao ponto de vista de Braidwood, num t rabalho publicado em 1968 1' , acabou por ter algum impacte
sobre a disci plina. A sua publicao coincidiu, a lis, com o aparecimento de
out ras posies em que tambm se argumentava que o crescimento demogrfico tinha tido um papel fundamental tanto no processo de inovao tecnolgica" como no processo de desenvolvimento de formas mais complexas de sistemas scio-politicos15 Esse meu ponto de vista acabou por aer adoptado para
a interpretao dos dados vindos do Prximo Oriente10 e durante algu m tempo go:i;ou de uma cer ta popularidade. A verdade, porm, que ele padecia de
algumas das mesmas fraquezas que se encontravamj patentes na argumenta ~o de Childe, nomeadamente no que respeita ao facto de ae tratar de uma
combinao de teo ria e de histria conjectura!, de um esboo de explicao-.
Eu tentara usar algumas variveis que pensava terem sido muito importantes no quadro de um modelo baseado na viso do passado que existia nessa
poca. Infelizmente, eHa viso do passado estava errada, o que fez que no

"Braldwood,1963,p.110.
"HfgguJrmn,1969; Higg (org.),l972,!97$.

"Binford, 19611-o. Ant.ecipandougumenlol que oerlo preaent.adoo m i diante. pi.a


ria de ..tin.aluque uma d.at ma iOJft clebilid.adc9 dolta p,.;,,..,;,.... idelueraoco<><:elt.ode peo
que.-.Jrdi1111 do Ptra1-emque populac,.e t.eria """""otndo e que pouihilitavam um
C1'eimeo1.0 PC19ulo.ciona\ ma l IC>gllro. O. preMupoet.os a doptad.. eram em parte Oll doo me.,.
p~110...,.,embon.l"oit9"m ai:......,nt.ad.. l,gullllrgumentoo noV'Oltobre t.enAio ..1ectivaprovoc d a peletruiur da dlnlmica da1 populae&.
"0...rnond,1965;Bo.el"\lp,1965.
"Smlih e Young,1972.
"Flaoncry,1969.

UWISR.BINF~

EMBUSCA.D()PllSSA.DO

tenha ~i~o muito difcil desconsidera~ a i!"portncia das va riveis que eu u.


nha utihzado. E, de facto, aps um pnme1ro perodo de popularidade, OI cha.

~=~::~;e~~~~=::i~~!~~:':o~s~i!r~:s:e~;~~~dso~~~~~::

quado1 ou simplesmente mgnuos 11

de~*~~::;'e~:~~'!e~S:;~ro;!;:~1:J:: q~;~~n:!a ~~: ~J!ret

a agricultura era uma forma de ganhar a vida, uma soluo que se havia~

~a~.~:ap:~~7t:~::d~~:~~~~~:.nd~~~: :~ ~ro~::;~:~. :;:~~:'~


prticas de povos no agr1colas, parece razovel supor que o seu surgi me nlo

~::;:~d;:!:~;;:ods~d;~~~~:::i.~~!1~~~~~~:ne~:!~hl~~;~~~!~~=

~~:i:~~~ :;~~~~;~~Zi:1~~!~,q~:~ !;~~r0es~~!e~;=:::~~~i~:;:j~

ca d.o ambiente em mteraco com o homem. Ser que os animais esto onde
deVJam estar? E ser que esto em quantidades idnticas s do costume? Eu
plantas, estaro a ser superex~loradas? Por outras palavras, qual a in~rac
~o entre o homem e o seu. ambiente? E_s~s questes levaram, com toda aju
t1ficao,a um perodo~e mteresse_mu1to mtenso pela anlise ambiental, com
trabalh~s cada vez mais pormenom:ados. Os arquelogos continuavam a ser
graduahstas, mas trabalhavam j no interior de um contexto ecolgico.
Q_uando, nesta poca, acontecia que algum se apresentasse numa confernc.a e pergu~tasse, por ex.em pio, algo como por que que os ndios da Califrma no praticavam aagncultura?, as reaces eram muito interessantes
O orador i;iodia, por seu turno, responder com uma outra pergunta, por ex em:
pio: _Q~a1s a~ plantas ~ue eles tmham? Ao que a audincia prontamente
~epl~cana: Tinham muitas bolotas. E a resposta pergunta acabaria por ser
iludida com. observao de que.os ndios n~ precisavam de praticar a agn.
cultura,devidoaocarcterluxunantedoamb1enteemqueviviam.Estasituao hipottica exemplifica bem um tipo de argumentao que se generaliza.
vacada vez maia, tanto ao vivo como em letra de forma, e a que costumo cha
mar a tese do~ardim do Paraso-_. Aocont~rio do que vem naBlblia, porm,
parece que haVJa no um mas mu1tosJardmsdo Paraso (e o seu nmero no
pra de aumentar, medida que vai igualmente aumentando o nmero de
pessoas que escreve sobre as origens da agricultura). Deixem que me expli
que.
H inmeros relatos etnogrficos da poca da explorao e da colonizao
do mundo que se referem a povos no agrcolas. Sempre que se avanava com
uma argumentao sobre as razes da adopo da agricultura era possfvel le
vara cabo um rpido teste lgic? do tipo ~isso verdade, ento por que
que este ou aquele povo no praticava a agricultura? Este constante ensaiar
de hipteses era possibilitado pela existncia de muito material etnogrfico
que, no entanto, era muito pouco conhecido dos especialistas do ambiente. Al;-

sim, acabou por se entrar num jogo mui lo interessante, em que os peritos em
etnografia defrontavam os peritos em ecologia das origens da agricult':'ra,
jogo que ao longo dos ltimos anos tenho visto ser jogado muitas e muitas
vezes.
Se algum sugerisse, por exemplo, que a diminuio da quantidade de pis
lcio podia ter desempenhado um papel importante nas origens da agricultura entre os caadores- recolectores do Prximo Oriente, observando, por outro
lado, que no pode haver sociedades complexas baseadas na caa e na recoleco, logo algum do auditrio assinalaria que na Amrica Central, um ~os
Ol:OS de inveno da agricultura, no havia pistcios, ou que na Califrnia e
na costa noroeste americana se tinham desenvolvido sociedades complexas
que no praticavam a agricultura! Nessa altura, o orador confessaria que no
tinha tomado essas questes em considerao, mas no deixaria de assinalar
que na Amrica Central havia um outro recurso que se pensava estar a dimi
nuir, e que na Califrnia e na costa noroeste havia tanta bolota e tanto salmo
que no tinha sido necessrio inventar a agricultura. Isto , se vivessem em
ambientes altamente produtivos, em pequenos Janiins do Paraso~ onde os
alimentos eram abundantes, as pessoas noadoptariam a agricultura. Deum
modo geral, parte-se tambm do princpio que, em tais condies, as pessoas
tendero a sedentariur-se e a abandonar a itinerncia. O exemplo que se
segue um bom resumo do ponto de vista consensual partilhado por muitos

lEWISR.8/NFOR/)

arquelogos: ..-Temos partido do princpio de que, de um modo geral, a vida


sedentria mais favorvel do ponto de vista da sobrevivncia da raa humana do que a vida nmada, e que, no havendo outros factores a considerar 11
transio de uma para outra ser feita sempre que a ocasio se pro pici~r

r.. .1"

Esta tese corresponde ao que eu gosto de designar como o princfpio da preguia: para conseguir a sua refeio, o homem no faz nada para alm do
estritamente necessrio. Se no precisar de andar, deixa-se estar sentado. Se
houvermuitacomida num determinado lugar, como, por exemplo, num banco
de moluscos, a que se instalar. evidente, no Jardim do Parafso o homem
no teria de andar de um lado para o outro... Estas duas ideias, atesedoJardim do Parafso e o Principio da preguia, tm vindo a ser combinadas de
forma a produzir um interessante cortejo de argumentaes.
Por exemplo, chegou-se ao ponto de sugerir, recentemente, que teria havido um Jardim do Parafso propiciador da vida sedentria no topo dos Andes l'1 Proposio semelhante foi igualmente avanada para o caso da Great
Basin,da AmricadoNo rte,o ndeosgrandespntanosexistentesaolongo das
dive rsas bacias hidrogrficas produzem quantidades enormes de tbuas
(Typho latifollJ. uma planta semiaqutica comestvel, e podiam, portanto,
ter constitudo um outro Jardim do Paraso. No sei quantas tone ladas dessas plantas existiriam num raio de duas horas de caminho a partir do stio em
questo, mas no hd vidadeque se se quisesse passar a vida inteira a com-las talvez se pudesse de facto conceber o lugar como um Jp.rdim do Paraiso.
Seja como for, a verdade que se defendeu com toda a seriedade que um tal
recurso teria constitudo a base do sedentarismo e da vida alde na region.
Outra ideia, recentemente avanada por Perlmania, a de que os verdadeiros- Jardins do Pa raso seriam os recursos aquticos e estuarinos. O que
se defende que as estratgiasseleccionadas sero sempre as que tendam para a optimizao do trabalho pela minimizao do esforo e do risco. O Princpio da preguia impe que haja uma gravitao em torno dos produtivos
Ja rdins do Paraso que, nesta versllo da teoria, se identificam com os am bientes costeiros. Devo, alis, admitir que eu prprio havia ocasionalmente partilhado postulados semelhantes na poca em que construi o meu modelo sobre as origens da agricultura em zonas marginais:a. Mas h j algum tempo
que abandonei esse tipo de posies, porque me pareciam levar inevitavelmente ideia de que alguns povos eram mais perspicazes ou espertos do
que outros: porque se assim no fosse de que outro modo poderia mos e:cplica r
que alguns se tivessem apercebido Uio cedo da grande verdade da lei do menor esforo enquanto os outros continuavam a ignorar as suas to evidentes
vnntage ns?
Apesar de estes argumentos nilo implicarem necessariamente que tenha
sido o idlico sedentarismo propiciado por um determinadoJardim do Par a-

50 a causa da inveno da agricultura, h alguns arquelogos que t~ defe ndido precisamente essa posio. Kent Flannery, porexemp~o, descobnu o seu
J ardim do Paraso na Turquia. Depois de Harlan~ ter publicado o seu co~he
cido trabalho sobre a existncia de campos de trigo selvagem nessa regio,
FJannery'" sugeriu que esses campos podiam ter constitudo u~a base de
apoio suficiente para o sedentarismo e, aparentem.ente, no terJul~d~ qu~
fosse necessrio proceder a uma argumentao m_ais.elaborada. Esta ide1! foi
mais tarde relacionada por Hassan com a ocorrencia de mudanas amb1enlaisque teriam provocado o apa recimento nalguns locais d~J ardin~ ~.~a raso contendo recursos caracterizados por uma cada vez maior preVIs1b1hdade
sazonal e espacia1 27 Esses alimentos eram anteriormente concebidos apenas

"'Hulan.1967.
'"Bcardlloy, 1956,p.134
Rick,1980.
"Mad..,n,1979.

Perlman,1980.
Binrord,19611-a.

:::~[f~~~~;;3;g;~g~!iE~~;:~

como recurso para tempos de fome mas, nas novas condies ambientais, o leu,
verdadeiro valor acabou po r ae r reeo nh ecido e a utilizao, suscitada pelo ara.
biente, destes recur sos altamente produtivos criou condies propfcia a l
aedent.ariz.ao e acabou po r dar origem agricultura.
Um outro exemplo deste tipo de posies o constitudo pelo trabaJbo
recentemente realizado por Niederberger'. Nas escavaes que fei num d.
tio situado nas margens do lago Texcoco, no Mxico, ela encontrou r estos de
pato, de veado, e de tbuas-ou aeja, vestgios de todos os recursos de que wn
homem precisaria para viver, e todos concentrados num Unico lugar. N1o
havia raies para que um stio como este fosse abandonado. E assim tem'
perante ns todo um conjunto de argumentos sobre as origens da agricultu.
ra. Primeiro, o homem to rn ou-se sedentrio porque encontrou um pequeno
Jardim do Paraso. Depois de j se ler acostumado vida sedentria, ascoi..,
a certa altura co mearam a correr-lhe mal. Os patos, por exemplo, poderio
ler deixado de vi r em to grande quantidade, obrigando-o assim a reeorrer
formas de produo suplementar (isto , agricultura). Mas se desta fol1?lll
que o sedentarismo leva agricultura, ento voltamos ao principio: por que
que os povos da Califrnia e da costa noroeste no adoptaram a agriculb,i.
ra? Esta forma de argumentao ignora, alis, uma parte importante doa
dados empricos: de facto, enquanto a agricultura parece nalmente virde.
pois da sedentarizao no Prximo Oriente, na Mesopotmia, e at no Peru,
a matria de facto nossa disposio para os casos da Amrica Central eda
Amrica do Norte indica que nessas regies a adopo de plantas domestica.
das ter "Pttcedido o aparecimento de modos de vida sedent.rio121
Exiatemoutrosargumentos.Masosqueacabeideesboarconstituemoe..
aencia\ das explicae1 at hoje propostas para as origens da agTicultura. A
tese gradualista defende que o bom em dese nvolve a agricultura porque se torna maia sabedor. A tese do Jardim do Pa raso dii que isso acontece mais ra.
pidamenteem ambientes ricos, que favorecem o sedentarismo, o qual, po r seu
lado, visto como encorajando a intensilicao da produo, ou a experimentao de modos de produzir quantidades suficientes de com ida no lim itadoeapao existente em redor de um povoado pennanente {ou seja, a agricu l tur1~
Um possvel ponto de vista alternativo (mas que ignora completamente 1
questo) que a adopo da agricultu ra que exige uma cada vez maior ...

d.."~:;::,~~rc~:~:t~~=~~~n:v~Ii~~.:'e~:!'~:~:1~~r:::t.':11~::".:

pC!ito de> ambiente. Oquo Haydcn dcxrcvei:omo recu,...,., tivci de sclOCf.le>'R' e.lo prceiamcnt.c,,. que pe>dcm ...,. cxpforadc. tom um mini mo de infor mao llClbrc o mblon\.O, ddo 1.eitdercm a ""r""t.ade>n6ri01 e agrcgadc.. N.lo del11 porisoo dc scr curi.,.., que scjam prcciu. mett
tee.te1oorocu,...,.,que Haydenpcn.. queohomemi:omcaaexplorar l rnedidaqlM!Hval tornandoma!t 1nh"""dorodol<!uamblcnte.
Nicderbcrger,1979
MacNei1h, 196<1, 1971. 1972. !A~ lmpOrtantcob...rva.lo foi rceonhecida pOT PlanJ>el)'
(1973)e porBender(l978), e lgtie>n.danumlrhlholbrecentettnn<>odeHu11n(l98l). N.lo
tcohe>d6vidu de'!ue ff ... n provavelmentti argumentariaqueOI HWI ll'ICldekil pan .. origeall
da produo de ahmenu. oaaplkam 1 Paletll n1,e que devem aerenconlrad'" nplicaM
partX:ulal'ff paral.Cld..1111utl"H~.

den tariiaAo. Presume-se, nesse caso, que a agricultura leva as peS!loas a


assentar, dado o maior grau de confiana que suacita, implicando, de acordo
eom o princpio da preguia"", que se tome a deciso de abandonar a itinertncia.
Subjacente a todos estes pontos de vista encontra-se o gradualismo, sob
15 suas diversas formas. Alm disso, trata-se em todos os casos de ideias
teleolgicas. A mudana contnua mas gradual em direco utilizao de
recursos fiveis, a adopo de tcnicas conducentes ao sedentarismo, pressuposto como objectivo absoluto, ou a tendncia pa ra a reduo do esforo so
nOes que se baseiam no postulado de que a evoluo do homem est orientada para uma dete rminada finalidade, e que, por isso, se ca racte riia por um
progresso inevitvel em direco a esse objectivo final. Note-se que as abordagens propostas pelos marxistas-estru.turalistas e pelos partidrios da teoria geral dos sistemas, que se debruam sobre os processos de morfognese,
no so afinal muito diferentes dos primeiros ponto de vista gradualistas,
visto a mudana tambm ser por eles concebida como um acontecimento inevitvel. Tanto num como noutro destes dois estilos de discur so mais recentes
se parte, com efeito, do principio de que o sistema cultural contm propriedades autotra nsformadoras [. ..] Em vez de estarem em equilbrio, as sociedades esto em constante devir L.J.. 31 Segundo estes pontos de vista, as transformaes da sociedade so fundamentalmente funo das opes feitas pelos
homens, opes sob re como investir o tempo de cada um, ou sobre como usar
o rendimento dos investimentos produtivos: L .. J como que podemos ter a
pretenso de falar em causao material das aces humanas, quando o que
est em jogo em praticamente todas as situaes a imprevisibilidadeeacriatividade da mente humana?~33
H ainda uma outra fo rma de gradualismo em que a propriedade vital que
causa a mudana para a agTicultura vista no como vinda do interior do sistema mas como resultado da aco de uma fora primordial externa, uma
presso contnua do ambiente. Um bom exemplo deste ti pode argumentao
a tese demogrfica de Cohen:i;:,, em que o aumento da populao concebido em lermos de um malthusianismo quase puro: dado que as populaes crescem continuamente e sem co ntrolo, h uma presso contnua e incessante em
favor da busca de novos mtodos que permit.am melhorar o aprovisionamento alimentar.
A minha opinio que devemos comear a olhar com muito mais ateno
para formas de argu mentao de tipo darwinista, em que as foras promotoras da mudana silo consideradas como residindo na interaco entre o ambie nte e o sistema adaptativo em causa. Numa perspectiva deste tipo, o sistem a adaptativo pode passar por perodos relativa mente estveis, de durao

Porcxempk>. lt.yden, 1981. p. 5'1-4: Prcce-meevidente que. mantendo-... Hl'fftanla


<oodi'ffinalu.nd.. ,01udnrt.-rccolcrtol'ff adnpUrllle.tn~1queenW>lvamummfnl
-demovi mento.
.,Be..der,1978,p.207.
Bennet,1976-G.p.848.
eot.en,1977.

254

LEWIS R. BINFORD

vari~vel, durante os quais consegue enfrentar com xito as perturbae d

ambiente. A mudana torna-se selectivamente vantaJ osa quando as tct~ 0


.
te em pregues pe lo sistema
.
- podem contmuar
.
an te normen
nao
a ser usadaicas
entretanto cnadas.
.
s no
. - .am bient ais
qu d ro d as novas con d ioes
A origem des
mudana pode estar nos efeitos acumulados ao longo da histria do pr ~
te_ma, mas ess~s efie1tos
~esu lta~, por su~ vez, d~ acumulao de transfor.
Pno
s1s
~a.oes .na~ r.elao.es ecolgicas, e .nao da acao contmuada de quaisquer Prin.
c~p1os v~ta1s mter1ores ou de quaisquer presses incessantes vindas do exte.
r10r. Childe fez um pequeno avano em direco a uma abordagem deste tipo
mas aca?o~ ~or ser derrotado com b~s~ e.m argumentos de natureza estrita~
mente h1stonca. Parece-me que sena util retomar uma vez mais esse camj.
nho.

A itinerncia como opo de segurana entre


os caadores-recolectores
A m~ioria dos argumentos anteriormente referidos tem em comum 0 facto
de pa:tilhar un;i mesmo pre~suposto: o de que o homem procura evitar as deslocaoes e deseJa o sedentansmo34 Ser que esta suposio justificada e se
s~m, porqu? D_o ponto de vista de ~ma espcie como a nossa, em que o ob1ecbvo a obten8:o de um modo de VIda seguro, por que que a itinerncia h-de ser .um~ co1s~ m e permanecer no mesmo lugar uma coisa boa?
. A pnme1ra coisa que me impressionou foi uma simples observao emp.,.nca:\wrmrgv\r-c:fi~a-ecaa, s.erfao desde h mis tempo ainda, tanto
com~ os meus alunos tivemos ocasio de passar por uma srie de experincias
de VI da e de t~abalho entre povos itinerantes-esquims do Centro--Norte do
Alasca, abor1ger:ies do de~e!to central da Austrlia, bosqumanos Kung, do
Botswana, horticultores itmerantes do Norte do Mxico. Nenhum destes
povos pensava que a itiner~nc~a fosse uma coisa m. E, no caso dos caadores-~ecolectores puros, a ideia de que uma tal avaliao fosse possvel era
considerada uma loucura rematada, e por uma razo muito simples, bem
expressa nesta frase de um velho esquim : Enquanto permanecer aqui no
mesmo lugar, no conseguirei saber o que se est a passar nos outros lad~S.
Este mesm~ esquim explicava ainda que ter um modo de vida seguro era algo
que dependia totalmente da tomada de decises acertadas sobre as deslocaes a fazer, a qual depend!a p~r sua vez do conhecimento do que se estava a
pa.ssar em toda uma vasta area, de momento no explorada directamente. Ou
SeJa, para obter o conhecimento suficiente para a tomada de decises prudentes acerca dos recursos e do seu desenvolvimento era necessrio manter sob
observao uma vasta extenso de territrio.
~uando, ent!e os esquims contemporneos, os homens so forados, por
razoes burocrticas de natureza diversa, a permanecer no mesmo lugar, sen-

eu

14

Ver as notas 19 e 28.

EM BUSCA DO PASSADO

255

tem essa experincia como muito traumatizante. Na prtica, acabam por


estar sempre a escapulir-se, realizando grandes viagens pelo seu territrio e
regressando com longas narrativas acerca do que observaram: quantas pistas de alce viram, onde que os patos esto, qual a qualidade da lenha numa
certa rea, se houve fogos na floresta, se h neve acumulada sobre a superfcie gelada dos lagos, qual a espessura do gelo nos lagos utilizados para a pesca, etc. Tudo informaes de importncia crucial, sem as quais no se pode
tomar decises sobre o que fazer no caso de haver alteraes na situao de
segurana em que se supe que as coisas se encontram - por exemplo, o que
faz er no caso de os ursos pardos conseguirem penetrar num esconderijo e a
carne a armazenada se perder. A sobrevivncia depende inteiramente da
tomada de decises acertadas, a quaJ, por sua vez, se baseia em informaes
recolhidas numa rea muito vasta. E por isso que a maior parte das deslocaes feitas por estes esquims no era motivada pela ausncia de comida
mas sim pela sua existncia. O facto de haver comida em quantidade num
determinado lugar significava que esse era um lugar a que se poderia regressar sempre. Deslocar-se para longe em busca de recursos mais falveis tornava-se, nesse caso, uma estratgia segura, de baixo risco. Na realidade, a
maior parte das deslocaes relaciona-se com situaes de abundncia de
comida, e no se v como que uma tal situao poderia ser explicada como
manifestao de obedincia ao princpio da preguia.
Registei exactamente o mesmo tipo de comportamento no deserto central
da Austrlia. Estava a trabalhar com um grupo numa rea com elevada densidade de caa: no decurso de uma deslocao a p pudemos, por exem pio, contar nada menos de oitenta e cinco cangurus durante as quatro horas da sua
durao. Se a tese do Jardim do Paraso fosse correcta, podia supor-se que o
grupo ime-diatamente se estabeleceria nesse stio at acabar com os cangurus.
No entanto, o que se passou foi precisamente o contrrio. A abundncia de
caa deu-lhes a segurana necessria para se deslocarem at ao outro extremo do territrio, que j no visitavam h bastante tempo; se alguma coisa corresse mal podiam sempre regressar situao conhecida e segura. Estou convencido de que todos os sistemas baseados na caa e na recoleco funcionam
deste modo. Os caadores-recolectores no tm por costume estabelecer-se
nos locais onde os recursos alimentares so abundantes e deixar-se embebedar de comida. Pelo contrrio, aproveitam a circunstncia de deparar com
situaes desse tipo para se deslocarem para outras reas, na maior parte dos
casos com o objectivo de recolher informaes. Para que um sistema se sedentarize , portanto, preciso, penso eu, que se d o surgimento de um determinado conjunto de circunstncias que, por um lado, torne esse tipo de informao desnecessrio e que, por outro, faa que a deslocao no interior de um
territrio na sua maior parte desabitado deixe de ser uma opo realista.
Chegados a este ponto, vejo-me obrigado a lembrar uma vez mais a escalaem que funcionam os sistemas baseados na caa e na recoleco: nem todos
so grandes, mas no h nenhum que seja realmente pequeno. Vimos no captulo VI que os caadores de caribu com quem trabalhei (que, verdade, constituem um caso extremo) concebem o seu territrio em funo dos ciclos de vida. Um grupo de cerca de trs dzias de pessoa~ pode chegar a utilizar uma
rea de cerca de 22 000 km 2 durante a sua vida. E uma rea enorme, mas que

U:WISR.BINFOltJ)

Fig. 190. - Al><>rlgm" .N101<11,jorn.mudomkldt<1CU1t1pat1Un/<I no 1t10nlanltos Warbu,-.


l<ln. d0Au lrdliaoci<Un,p0rvol1<1<k 1935. Em oonlTMl<!oomo modo<k uldaH<hn/rioos.
IJOciod-06<111riadlura.,a oulros H lraUgiaa int..naiuos dcobt..nod.,aJim.fnW.,"" cnndort
~...:l<ln~ ..,..linuam.fnt..obrVJado.artP""ki011ar__.,no,.uOMb/<!nt...(FolctJro{la
thN. B. 1tndalt, ""'1Wo,,..W Dtpanam.fn/od.,Anlropologio, Uni~rRdadc da Colifrn;,,, cm

Te1tl1rlot do Nun t mlu~ tnlu e depol t d1


qu eb rt na popultto dec.,ibu t
Ealatl'\,,.._

Lo.An/lflc-.)

os homens conhecem bem: sabem onde se localizam os esconderijos, os locais


para atravessamento dos cursos de gua, as pistas seguidas pelos animais de
caa, etc. Uma das coisas que fiz durante o meu trabalho de campo constitui
um bom exemplo desse saber exaustivo. Depois de ter fe ito um inventrio dos
esconderijos de utenslios, perguntei aos caadores de dois bandos, cujos te rritrios se sobrepunham parcialmente, quais eram as respectivas localizaes: no houve praticamente nenhum que no fosse capaz de me fornece r
uma listagem exacta dos esconderijos de utens11ios existentes numa rea de
quase 250 000 km 2 uma informao que no se pode obter se se levar uma
vida sedentria! Na realidade, todo o sistema edu cativo dos Nunamiut esta
va voltado para a aprendizagem de tudo o que se relacionava com esse vasto
espaoedasvriasalternativasdevidaqueneleeram possveis.
fcil de compreender, com efeito, que num espaQ de to grande dimenso existem v rias alternativas possveis quando se verifica uma quebra nos
recursos proporcionados por um determ inado mic ro-ambiente. Em 1910, por
exemplo, a populao de caribus do Centro-Norte do Alasca sofreu uma que-

~t~EE}Ef~~i~~.?

:;::~::::::::::!az'.,'!;::::.':!iwromao11 ...ododLui<ladc~ilintrontaow
inl<!rior.

LEWISR. BINFORD

f;M8USClo DOPloSSMJQ

Alguns subiram o rio Colville para pescar e armazenar peixe; outros i nicia.
rama caa sazonal de carneiros da montanha no vale Dietrich, uma zona do
seu territrio que ultimamente no vinha a ser utilizada; outros comearam
a competir com os ndios Athapaskan pela explorao de um outro rebanho de
caribus oom territrios de Inverno e de procriao diferentes; outros ainda
foram para a costa caar focas. Nenhuma destas estratgias a lter nativas teve
de ser aprendida. Os homens j conheciam ej tinham experimentado todas

:::~~;~t~~sof~~~~:C~~~i:o~ev~~?:~=~~i~~::~o~ss~~!S::: ;_:~1;:~:

bilidade-mobilidade que lhes permitiu a acumulao de um banco de infor.


maes, com base no qual se procedeu seleco das alternativas-que lhes
foipossvelobteresseconhecimento.
Regressemos agora nossa questo inicial acerca das origens da agricul.
tura, mas encarando-a a partir de um ponto de vista diferente. O que que
poderia obrigar um grupo de pessoas a mudar de um sistema baseado num
banco de informaes (a caa e recoleco) para um sistema baseado nu m
banco de trabalho (a agricultura)? Permanecer no mesmo stio a tomar
conta de plantas um modo de ganhar a vida totalmente diferente das estratgias itinerantes que acabei de definir em linhas gerais. Na minha opinio,
o papel decisivo na explicao dessa mudana deve caber a um qualquerfactor
que ter impedido o funcionamento da itinerncia como opo de segurana,
o que me leva a retornar um oonjunto de ideias que apresentei h j algu ns
anos: apesar de o conceito estar actualmente fora de moda em determinados
quadrantes, continuo a estar convencido de que o aumento da populao deve
ter um papel de relevo nesta questo.

Fig. 133. - Tm" spl1111ta"do "'bo" W..

d~ arroz para

""a rrozais (Naga OhiMwa, 1951).

O aumento da populao
e as opes de subsistncia
doscaadorcs-recolectores

O registo arqueolgico mostra que a mudana generalizada d; estratgias


decaae recoleco para estrat~giasagricolas , em grande medida, um fenmeno do periodo ps-plistocmco.
Seserecorrerperdadeopesdeitinernciaernconsequnciadoaurnento da densidade populacional como argumento para explicar essa mudana,
-se necessariamente obrigado a encarar o problema de saber por que que
o aumento da populao s fez sentir as suas consequncias numa poca to
recente da evoluo humana.
um assunto que est longe de ser bem compreendido, mas parece-me
que uma parte do problema residir no facto de termos partido do pressuposto (em minha opinio errneo) de que as explicaes que damos para os acontecimentos posteriores emergncia do homem sapiens moderno, h cerca de
30 000 anos tambm devem ser vlidas para as pocas anteriores. Como j
sugeri (nos ~ps. 11 e 111 ), o homem pr-moderno pode ter sid_o muito difere n.
te d~ ns, tanto em termos biolgicos como comportamentais.
E sabido que todas as espcies tm uma zona onde as suas condies de

LEWISR.BINFOIUJ

EJI BUSCADOPASSADO

tem peraturas mdias terrestres (temperatura mdia efectiva:l5) andam por


vol ta dos 14,4-C -ou seja, na zo na temperada, e no nas florestas tropicais
hmidas nem nos desertos. Parece, portant.o, que na zona temperada que o
homemsapiens moderno se reproduz de maneira mais eficie nte, coisa em que
no acredito no caso do homempr-6apien1. O homem primitivo no habitou

=:::s:o~~i::!f:; :O~~~~~~ed: ~::~r:e\,';!d~tv:d~~~~~"roC:~dr~

Densidades populsclonals atingidas pelos


caadore t-recolecto res
em diferentes zones ambientais

reproduo so as melhores: o milho, por exemplo, cresce melhor no Iowa do


que em qualquer outro stio. Por que que a mesma coisa no pode ser verdade no caso dos grupos humanos de caadores-recolectores? Para tentar respo~der . es~ q_ues!Ao, procurei ve ri'icar at que ponto as densidades populac1ona1s a_trngidas entre os caadore&-re<:olectores das diversas partes do

mund~vanavamemfunodoseuambiente.Oresultado,consideravelmente

resumido, o de que em geral as densidades mximas se do quando as bio-

no seja muito mais elevado em certas regies da zona temperada quente que
em qualquer outra parte ~o mundo.
Foi a partir do momento em que a iona temperada foi ocupada por seres
h umanos com esse potencial que deve ter comeado a dar-se um aumento da
populao. Como evidente, as flutuae s climticas da Idade do Gelo devem
ter compl icado bastante o processo, dado terem sido seg-.1rament.e responsveis por muitas extines locais. Em muitos stios, no entanto, esse aumento deve ter sido suficiente para pr a funcionar efeit.osdependent.es da densidade. Em termos biolgicos, esta explicao parece inteiramente razovel:
nos_trpicos o p~incipal mecanismo de regulao parece ser a mortalidade e
no Arctico a fertilidade, funcionandoambos na uma temperada. interessante assinalar que a taxa de crescimento populacional em ambientes equatoriais semelhantes foi muitssimo mais rpida no Novo Mundo do que no Velho
Mundo, o que se deve ao facto de no primeiro no existirem organismos infecciosos nativos. Com efeito, na poca em que o homem penetrou no Novo Mundo, tinhaj atrs de si um longo passado de evoluo em contacto com os organismos infecciosos do Velho Mundo, ti nhaj, portanto, passado por um .filtro
de doenas que permitiu uma exploso populacional ao chegar s zonas equatoriais do Novo Mundo. isto que explica a grande truncatura que a existe
na cronologia do desenvolvimento culturol, dos caadores-recolectores s
sociedades estatizadas, algo que se relaciona tanto com a nutrio como com
taxasdecresciment.opopulacionalintrinsecamentediferentesemambientes
dife rentes (apesar de os mecanismos ainda no serem conhecidos). De qualquer forma, o que importante sublinhar Que no podemos pensar que o
potencial reprodutivo do homem te r sido constante em todos os ambientes.
Se se partir do princpio de que em certos ambientes os caadores-recolectores tendero a te r um crescimento populacional perceptvel, pode ento
levantar-se a questo de saberquaisasconsequnciasque um tal crescimento poder ter sobre a sua estratgia normal de subsistncia. Tomemos como
exemplo uma situao vulgar: um grupo de cerca de trinta pessoas que ocupa
um territrio anual A,. durante cerca de dez anos, e em que o territrio vitalcio composto de cerca de cinco unidades destas. medida que o nmero de
pessoas do grupo vai aumentando, comea a haver discusses relacionadas
com as obrigaes de parentesco. Haver talvez demasiadas bocas para alimentar com o peixe que foi possvel arrnaienar e, apesar da tica de reciprocidade generalizada, h algum que comea a no cumprir com a sua obrigao de alimentar um parente. Uma ou duas famlias zangam-se e decidem
deslocal'-&e para o territrio anual B. Esto no seu direito, territrio seu
Balley,1960.

U:WfSR.BIHFORO

que nesse momento est desabitado. Em condies nor mais, porm, o grupo
inteiro s para l iria da a mais cinco ou dez anos, pelo que esta mudana de
uma parte do grupo de certo modo prematura. Quando os recursos do te rrit rio A> comearem a aproximal'-se do esgotamento, o resto das pessoas
que continuam zangadas com os seus parentes, vai para o territrio C. e~
vez de ir para o B. Ao fim de um espao de tempo relativamente curto passa a haver dois grupos de parentesco em vez de um, ambos utilizando (corn
toda a legitimidade) reas diferentes do mesmo territ rio vitalcio, mas em
simultAneo. Em vez de usado de foram sequencial, corno aconteceria na
ausncia de presso populacional, o territrio passa a ser usado de fonna
saltitante em consequncia da separao e da segmentao provocadas pela
competio no interior do sistema. A continuao do aumento populacio nal
provocar a ocorrncia de mais conflitos (tenho bons exemplos registados
etnograficamente), e enquanto o grupo do territrio B se desloca, por exemplo, para.[),., o que estava em C volta a dividir-se, desta vez em dois gru.
pos que se evitam mutuamente e que se instalam em .E,. e F. Quando o grupo que est em O. d a volta completa e regressa aoter ritrioAI-, muitos dos
r~ursos n~essrios para que l se possa viver no te ro ainda recuperadono rctico, por exemplo, os salgueiros utilizados como lenha precisam de um
tempo de recuperao de cerca de quarenta e cinco anos. Em condi()es normais, isso no constituiria problema porque os grupos, em princpio, no
regressariamaomesmoterritrioantesdepassadosunsbonsquarentaanos.
Mas evidente que haver dificuldades se o regresso se izer ao fim de a penas doze anos.
medida que a regio se comea a encher, os bandos comeam a ter poucasou nenhumas opes de mudana: a sua mobilidade sofre restries, e a
explorao dos recursos torna-se mais concentrada. De facto, o aumento da
densidade populacional a.mtraria frontalmente a estratgia normalmente
utilizada pelos caadores-recolectores, de usar a itinerncia como uma opo
de segurana. Uma das respostas interessantes que podem surgir em situaea de ate tipo o aumento das visitas individuai& inter-regionais(uma vez
que deixa de ser possvel que grupos inteiros se deloquem de regio para
regio, como acontecia anteriormente). Este fenmeno pode estar relacio nado, por um lado, com tentativas de superar dificuldades ocasionais ou, por outro, com a inteno de educar as crianas no conhecimento do territrio como
um todo, coisa que , porm, completamente irrealista, dado que elas nunca
te ro oportunidade de se mudarem para as outras partes do territrio. Bastante mais significativas so, no entanto, as respostas que surgem no que respeita natureza dos recursos alimentares uti liudoa.
Existe uma relao aimples entre o tamanho de um animal e o espao de
que neceasita para se alimentar. O espao neces!} rio para alimentar um a nimal com 50 kg a 60 kg bastante grande (e no Arctico mesmo muito grande). Se o caador tiver sua disposio uma rea de 20 000 kmt a 25 000 km 1
provvel que consiga abater regularmente alces e caribus. Se, no entanto,
essa rea se limitara um espao com cercade80km de lado, pode ser que mesmo assim continue a poder caar caribus (se houver alguma rota de migrao
que atravesse o seu territrio), mas j no ter possibilidade de apanhar 01
alcei, porque o territrio destes animais muito maior do que seria o seu. O

EJIBUSC100PASS.4I>O

caador que dantes caava alce!' e armazenava a sua carne v~ agora obri-

~:~~~:~~~~:i:~::. ~~mr:~~::~s;~~~':s~;;~:~~:;:;~e~:~:;:~:

mais ele aer obrigado a concentral'-6e em ammBls de _pequ~no t;amanho, ~ca


ba ndo inevitavelmente por ter de se afastar dos prpnos amma11 e de se vu ar

b~!aj~~~nJ!se~~;;;i;:~~~e~~r~e:~~;;~~t;:~~:~:~~f:sl~~~~:

completamente diferente. Em pnme1ro lugar, haver um~ mudana para a


explorao de outras espcies animais, .geralmente aqut1caa (e, de facto, a
primeira resposta ao aumento populacional na zona temperada par~e ter
sido a viragem para os recursos aquticos). Em segundo lugar, haver um aumento da dependncia dos vegetais. Ji'. em terceiro l~ar, medida qu_e ~
populao continua a crescer num amb1ent.e em que deixou de haver poss1b1lidades de expanso, o aumento da procura d~s con~umidores, no qu.adro de
um espao de limites mais restritos, torna obngatna a adopo de sistemas

b:"1~~~~ ~:~:~~~:o~:i~~t::~~~~delo

de
de densilicao algo c.om
que pode ser difcil trabalhar. De que modo podero os arquelogos med_1r o

::~~~:~1:-~~~~~!~~~:asf::::::dden~fc:s~~:a~~d~~~;ecee:t~dS::!~~~'.

tomas para tentar identificar a doena. Um dos sintomas- CUJa ~amfestao


nos poderia levar a suspeitar estarmos pera_nte um caso de func1 on~ mento do
modelo de dens ificao seria o de a domesticao das plantas ter sido precedida de tentativas dos caadores par~ co~seguirem um c?ntrolo das manadas,
ou at mesmo a domesticao dos animais. Parece que 1ssoque aconte.ce naa
sequncias arqueolgicas do Peru, onde cobaias e ca~eHdeoa domesticados
aparecem cerca de 2000anos antes das plantas dome~t1cada~. Do mesmo modo 0 trabalho de Dexter Perkins e de outros no Prximo Onente sugere que
ta:Obm a a domesticao das ovelhas e das cabras ter sido ~nte~or daa
plantas. Alguns factos deste gnero, que at h pouco eram d1fce1s de com-

pregc~~~~:d~c~: :~1:~: :i~~z:ds:nn~~~

outro sintoma interessante.J


anteriormente referi que um dos grandes contrastes entre o Velho M~ndo e
Peru, por um \ado, e a Amrica Central edo Norte, por outro, o qu~ diz respeito ordem por que se deu o aparecimento de po~oados seden_tr~os e doa
primeiros indcios da utilizao de plantas domesticadas: no pnme1r.o caso'.
so os povoados sedentrios que apa recem antes ~as planta~ domest1ca~as,
no segundo caso, passa-se exactament.e o contrrio. Se partirmo~ d? pnncfpio de que as protenas animais desempenham, com toda a veros1m1lhan~a,
um papel importante tanto no que respeita nutrio como no que respeita
reproduo humanas.ri, somos obrigados a concluir q~e a agricultura -~o
pode por si s resolver o problema da densificao. Alimentos alternativos,

UWISR.8/NFOR{)

tais ~orno os recursos aquticos" e a domesticao de animais, ajudam a in.


te ns1ficar a produo para uso humano de alimentos de origem no vegetal
N e~sas condies, o des_envolvimento das tendncias sede ntrias pode se r a n:
ter1or a d opo da agricultura, a qual, apesar de poder vir a aumentar de irn.
port.Ancia como estratgia de obteno de calorias, no chega para resolver
o desequilbrio nutricional entre alimentos animais e vegetais. Na Am rica
Ce~tral e do Norte e na~gumas regies da Europa temperada, a adopo da
agncultu~~ parece ters1do antecedida de uma tendncia para a sedentariza .
~~ prop1c1ada pela ~xplorao _dos recursos aquticos. Por outro lado, no,
s~t1os em que i:io ~avia al~rnallvas aquticas e em que no se deu a domu.
ticao dos amm~1s, a ag;i~ltura ~ ntinu ou a ser apenas uma est ratgia de
obteno de calonas, e a 1tmernc1a permaneceu como nica forma de assegurar a aquisio de comida animal (em grande medida de origem continental~ no aq~tica). Nestas circu.nstancias, a sedentarizao s resulta forosa
n:iu1todepo1s da adopo da agncultura como estratgia dereoro , e numa
situao em que os patamares de densificao so j muito mais elevados.
Um outro sintoma consiste no que Flannery"' chamou a revoluo do
espectro amplo.o. Na realidade, porm, tratou-se antes de uma depresso- do
espectro amplo, no de uma revoluo. A medida que a densidade populacional dos caadore&-recolectores que habitavam uma determinada regio ia
aumentando, eles viam-se obrigados a concentrar-se nos animais de meno r
tamanho, a aumentar a variedade das espcies exploradas, a usar quantidades cada vez maiores de pacotes alimentares cada vez mais pequenos, de form~ ~compe n sarem a inviabilizao das estratgias mais especializadas que
utihzavam quando a caa ndoestava constrangida por peias espaciais. Es ta
mudan~ constitui talvez, em si mesma, uma das nossas melhores pistas para
o entendimento dos processos que levaram ao aparecimento da agricultura.
Estou convencido de que j no alt.ar muito para que - utilizando como
ndice a r azo entre a diversidade e o t.amanho das espcies - venhamos a
estar e~ condies de predizer com preciso em que ponto das sequncias arqueolgic_as dev;ro comear a aparecer os primeiros sina is de estratgias de
trabalho intensivas. Pelo menos no que cost.a leste da Amrica do Norte diz
respeito, os estudos desse tipo parecem estar a dar bons resultados. possvel demonstrar, por exemplo, que qualquer grupo de caadores que tives8(!
sido forado a subsistir com base no marisco logo a partir do ms de Fevereir o estaria a caminho, a cu rto prazo, da adopo da agricultura. Por outras
palavras, parece possfvel afirma r que o cultivo do milho est iminente sempre que a presso sobre os recursos d origem a armazenamentos de Outono

O.born(l917Jpl'OC\lroudemon.t.nrqooo.rccunooaq"'bto.nlooon11tillM:'m.Judin.

~p....,.r-. Yc.ne1(1980Jroeonhtte.exiltl!ncladewnproblemhlol6rico:H1Wt1nooaqd-

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~ut1..,.,Mqul1pe~\en!m 1idom uitomai1mm un1noJl'IHldo.A1u1idciade q""U"m1


bgaloentn11 malor d1ve,.ld1dedoo n!CUl'-<'o m1iorocdcnt.11.riamoverificado n<'11.eo local1
e.UI....i;.C:::.~~ =nconoelto de N"lllulodocspoctro mpl.,..

l!/tf/JUSCltDOPASSADO

to limitados e a caadas de rn ve rno to ms que o marisco se torna o nico


alimento acessvel logo desde o incio da Primavera.
Odesenvolvimentodetodasestas ideias poder vir a revelar-se muito proveitoso. Mas h outra coisa que import.ante sublinhar : que no h nenhuma forma de pr directamente prova, confront.ando-as com o registo a rqueo
lgico, todas estas teo rias ou modelos sobre o porqu das ~isas. Pratica mente
todas as teorias a que anteriormente se fez referncia no contexto deste
debate atribuem significados dierentes ao facto, arqueologicamente demons
trvel, de que o consumo de recursos alimentares cada_ vez -~ais pequenos e
estacionrios foi aumentando ao longo do tempo. Menc1one1J que Flannery
designa isto como constituindo a revoluo do espectro amplo, uma adapta
o dos caadores vida fora do Jardim do Paraso. Para Hassan, este padro
resulta da compreenso, adquirida como consequncia das modi~caes ambientais, das vantagens inerentes explorao de recursos fiveis. Segundo
Cohen, estes mesmos factos constituem bons indcios da existncia de um a
ligao entre as estratgias de subsistncia e a presso demogrfica em geral,
ou seja, do facto de a quantidade de comida disponvel aumentar me~os qu.e
a procura dos consumido res, obrigando a que se recorra cada vez mais utilizao de alimentos menos desejveis. Hayden considera, po r sua vet, que
o aumento da utilizao de recursos de seleco 'R'- aqueles que se repro
duzem rapidamente e em grande abundncia- uma consequncia da sabedoria acumulada por populaes que estiveram sujeitas a uma tenso contnua e incessa nte 40 . Eu prprio tenho vindo a deender aqui que estes factos
r eflectem uma tctica de intensificao. O funcionamento dos mesmos mecanismos homeostticos que fazem que os grupos locais de caadores-recolectores se possam manter na situao ptima, que a de serem de pequena
dimenstio, tem igual mente como consequncia que o territrio que cada grupo
individualmente considerado efectivamente tem sua disposio v dimi
nuindo. A medida que os grupos vo sendo cada vez mais numerosos, o leque
de localizaes alterna tivas por que cada um dos grupos pode optar vai-setornando cada vez mais reduzido, obrigando a um uso intensificado de segmen
tos de habitat cada vez mais pequenos.
Todas estas teorias deendidas por diferentes arquelogos no so mais do
que maneiras diferentes de atribuir significado a um mesmo padro empfri
coque pode ser observado no registo arqueolgico. E tenho a certeza de que,
alm destas, muitas outras interpretaes poderiam ser propost.as. Tambm
tenho a certeza de que, utilizando outros padres empirfcos (tamb m eles
sujeitos ambiguidade das interpretaes), seria ainda possvel desenvolve.r
linhas de argumentao alte rnativas, em que as causas propostas para as o~
gens da agricultu ra seriam r:iuito dierentes destas. De que modo deve ser e1
ta a opo por uma ou outra dessas vrias interpretaes alternativas dos
mesmos actos? De que modo deve ser eita a opo por uma das vrias teorias, e por um ou outro dos conjuntos de pressupostos em que elas assentam?
Nos casos aqui apresentados, as regras de cognio de rivam, de um modo
geral, das teorias propostas. rsto , os significados dados s observaes ar A1 roforGndu1lo dadu nu not.as 17, 26,33 e 39.

CAPTULO IX

OS CAMINHOS DA COMPLEXIDADE
As sociedades complexas e as civilizaes surgiram em pocas diferentes
e em stios diferentes do mundo, quase sempre a seguir ao desenvolvimento
da agricultura. O modo como surgiram uma rea de investigao quedesde h muito me interessa. A minha prpria tese de doutoramento, j l vo
mais de vinte anos, foi, alis, dedicada precisamente ao estudo do aparecimento de sistemas sociais complexos no Leste da Amrica do Norte 1, assunto
em que, no entanto, nunca mais me voltei a empenhar de forma directa. Apesar disso, tenho procurado manter-me a par da bibliografia {que tem vindo a
crescer a ritmo acelerado), porque continuo a ter um interesse muito grande
pelo problema, sobretudo nos seus aspectos metodolgicos, ou seja, nosaspectosrelacionadoscom as estratgiasquetm vindoa ser seguidas pelosarquelogos na explicao desses fenmenos. E devo desde j dizer que no estou de
acordo com a maior parte das coisas que tenho lido sobre este assunto. Talvez
seja interessante, por isso, da ruma rpida vista de olhos pelas limitaes que
considero existirem nos padres de pensamento hoje em dia prevalecentes.
Primeiro de tudo necessrio que ponhamos inteiramente de parte algumas ideias acerca das origens dos sistemas complexos, que, por vezes, ainda
aparecem na bibliografia contempornea, e que no passado chegaram a ter alguma influncia. Por exemplo, era corrente entre as geraes mais antigas de
antroplogos a defesa de que, semelhana do que havia acontecido com as
origens da agricultura, o saber tinha sido um factor limitativo: assim, para
explicar a emergncia da civilizao no era preciso mais do que tentar imaginar o que teria levado o homem a inventar a arte, a filosofia, os sistemas
legais complexos, etc. Houve mesmo historiadores e arquelogos que chegaram a defender, no h muito tempo, que essas grandes conquistas s se
haviam tornado possveis a partir do momento em que houve homens livres
dispondo de tempos de lazer em que se podiam dedicar a actividades pensadoras; o que tambm profundamente errneo, uma vez que, ao contrrio do
que este raciocnio pressupe, as pessoas tm, de um modo geral, mais tempos livres nas sociedades de caadores-recolectores do que nas sociedades
complexas. H ainda, tambm, argumentos do tipo ortogentico, segundo os
quaisalgumasculturashumanassecaracterizariamporumaespciededin'Binford,1964-a.

LEWISR. BINl'ORD
EMBUSCA OOPASSADO

mica interna, de ten~nc~a intrnseca para o crescimento progressivo: ou seja,


os grupos que partida tinham adoptado o rumo certo tinham muito mais hipteses de se tornarem civilizados do que os que despe rd iavam as suas vidas
a azer c_oisas que os mantinham arastados do caminho directo para a civilizao ocidental! Nodificil de perceber que estes pontos de vista no servem
para nada, e no vale por isso a pena perder mais te mpo com eles.

Monopolistas, aJtrustas e grandes homens


Napocae!11'1-uecom~eiaestudarasorigensdossi stemascomplexos(es
tudo que real~e.1 a partir de uma perspectiva marcadamente americana, a
qual , sem ~uvida nenhuma, bastante responsvel pela colorao prpria

que c.ar~cte_ru:a os meus pontos de vista), havia duas correntes de pensamento pnnc1pa1s. Nas teses de doutoramento que ento preparvamos, eu segui

uma dessas correntes, enquanto o Marshall Sahlins acabou por seguir a outra1.
Eu estava convencido de que a origem do Poder residia na eJ:ist.ncia de
cmonoplios- de produo, e que esses monoplios correspondiam em grande
medida a respostas funcionais dadas por sociedades dependentes do armazenamento e cujos recu rsos alimentares apresentavam uma distribuio espacia1 descontnua e muito concentrada. Os dados arqueolgicos e etno-histricos referentes ao Leste da Amrica do Norte pareciam, com efeito, indicar
muito claramente que os peixes andromas (isto , os peixes como o salmo,
que vivem no mar mas sobem os rios para desovar em gua doce) eram um
recurso crtico para os grupos humanos que de pendiam do a rmazenamento.
Tratava-se, porm, de um recurso cuja acessibilidade se encontrava restringida a locais muito especfi cos, uma vez que so peixes dificeis de apanharem
gUas profundas e que, quando chegam s zonas de pouca gua,j esto num
estado em que o seu valor nutritivo to baixo que no vale a pena pesc-los.
S a partir de pontos determinados do ambiente que se padia ter acesso a
esse recurso. Os grupos que viviam junto a essas cjanelas de acesso- dispunha m, portanto, de um eectivomonoplio de recursos crticos, oqua1 podiam
explorar em seu proveito para fins polticos regionais.
Continuo a pensar que este modelo simples fu nciona muito bem para
quase todas as sociedades norte-ame ricanas de base desptica e com uma
grande hierarquizao scio-poltica que se conhecem. Na sua maior parte,
tratava-se de unidades polticas de pequena dimenso, raramente excedendo as trs mil pessoas, o que muito interessante'. As unidades polticas de
maior dimenso tinham, com efeito, um tipo de integrao muito dierente,
que recorria conedcrao ou a outras formas polticas mais democrticas.
Poderes de vida e de morte verdadeiramente ditatoriais, como os exercidos
pelos indivduos que de tinham posies de chefia nesses sistemas de pequena dimenso baseados na monopolizao de recu rsos, no existiam nos outros
tipos de sociedades nativas da Amrica do Norte. Nas grandes alianas polticas, as decises sobre a guerra ou sobre a resoluo dos conflitos dependiam
normalmente do aco rdo unl.inimede conselhos em que se encontravam representados dive rsos segmentos sociais e grupos de parentescoi. Os sistemas
organizativos deste tipo podiam ser mesmo muito grandes, havendo hegemonias polticas que chegavam a cobrir mais de 750 000 km 1 e a integrar para
cima de duzentas mil pessoas. O registo etnogrfico norte-americano a presenta, portanto, grandes contrastes: por um lado, confederaes polticas
muito extensas, em que o poder era investido em organizaes de tipo conselho e no em posies de estatuto social elevado preenchidas a ttulo indivi'So.hlln1,1958.
No Atnfric1 do Nort<i.o podrio de i-1ucn11 chefatun.1 baM1da1 no poder a que oqul..,
fu nforfncia IA!m uma dittribuiioCO!Slein., come1nclo na b1f1 de Chetap,..kee pmlonpnd-p1n.1ul, 11>lonrodatofotaaUlotira(dcle fnoodo"*'rt<igrupo1como.,.Gu11e),daoclod&poi11vol"" i f'C11'i'oda Flnl'id1echcgando1~00GolfocloMKico. Embon 1lgun11iotemH..,..

meli..nt.eneeot.endeuempolnv1le doMiuiuippilcima,t.nrnu1m-.e muit.n..,..~nlJ"Olaolon

rod1portedotof.UcloGo1r..1itwul1a"""1.edaro..cie.teno.
J>orcoemplo,Cearing,1962.

l.EWJSR.BINl'ORrJ

!M BUSCADOPASSllDO

dual; e, por outro lado, sistemas internamente hierarquizados, clssicos, de


pequena dime nso e baseados na monopolizao de recursos de subsistncia
rlticos.
O ponto de vista adoptado por Sahlins foi difere nte. O seu ponto de parti
da, que se baseava num marxismo simplista, era o de que nas sociedades eomplexasem emergneia todos oschefcseram empresriosdespticos queexploravam as massas; o seu trabalho de campo na Polinsia, hoje em dia clebre,
foi concebido para prova r essa ideia. Mas o que acabou por l encontrar foi algo de muito diferente. Os chefes no pareciam afinal ser empresrios malvados, mas sim tipos simpticosealtrufstas: indivduos muito atarefados, sempre em busca de aliana& baseadas em laos comerciais externos, forma por

~~lfn~uJ::en~of:;;~u:~:~d~aC:~c !~~~i~~~~e~~~ J~~!~!!~~od;~5~~

Sim bolos

POYC>ado

levando-o a afirmar que a gnese das chefaturas e dos estatutos sociais investidos de poder estava fundamentalmente relacionada com comportamentos
altrustas, ou seja, com a prtica da redistribuio dos bens, directamente
realizada {ou pelo menos organizada) pelos indivduos com posies de chefia,
de forma a que todos os membros da populao tivessem acesso igual aos
di ve rsos produtos fabricados nas diversas regies vizinhas. Este modelo,
como bvio, pressupunha a existncia de populaes sedentrias. O sedentarismo, por sua vez, era visto, em combinao com a diversidade ambienta),
como a base mecnica da diversidade produtiva eidstente a nvel regional
(uma vez que tornava impossvel que pessoas que viviam em sitiosdiferentes
pudessem produzir coisas idnticas). Esta dive~idade podia fazer que a curto prazo algumas pessoas ficassem em posio de vantagem sobre as outras.
Para que se pudesse manter sem competio, o sistema tinha de ter no seu
topo um altrusta bondoso, algum que tivesse poder suficiente para chamar a si a produo excedentria de uma determinada rea e para a redistribuir por outras reas menos produtivas, ou em que os produtos obtidos fossem
outros.
A origem deste elssicomodelo de redistribuio est, portanto, relacionada, pelo menos em parte, com o facto de Sahlins ter chegado concluso de
que gostava dos chefes da Polinsia em vez de os odiar! Os artigos crticos
comearam a. aparecer logo aps a ap resentao destas ideias como tese de
doutoramentope\aUniversidadedaCo\mbia. Essascrticasargumentavam
que os prprios dados usados por Sahlins mostravam que o seu modelo no
tinha sentido. Com efeito, nas ilhas do Pacifico com grandes elevaes de terreno e em que a diversidade ambiental grande{elemenl.o que se encontrava
implcito na argumentao de Sahlins), os territrios polticos encontra

~ AIOOia

1 E..., 6lm que.i.60( produvidtde d iferencial) nunca chegou Hr adequ.damcnl.e ,,,.


balhadp<>TS.hlina.Ooeueona!itodereciprncidadedeoproportio1mU1,poruemplo,referi

""

-aeapc>n,.. bcoodieadocurt.o pruoda lroca.Nenhuma daa maiaconhecid ... diKU~


breoo mod.ooredill.rlbu-deorganiniot.ntou ainda de fonna 1&1fattirlaa oilualo(maia
vero.fmll)emqueonfunerododeoequiHbrlooperma""nt.eaexiAl.enteonolnteriordeumade1.er
minada regi lo OISI! muit.o maior, dando aa1im origem a uma dHproporlo1i1tem,tica no nu
1odoben1.
VerFinney, l966;Earkl,1977.

LEWIS R. BfNFORD

AAMl?fl~mlco

Chel<1dopasu:lo

vam- se dispostos em rel~o costa de f~rma perpe.ndicular e no paralela,


d.e ta.l forma q~e no havia nenhuma entidade poltica em cujo domnio terntonal no estivessem representadas todas as diversas situaes ecolgicas
ex!st~ntes na regio. Sendo assim, no se v como possvel defender que a
principal funo dos chefes e das alianas que eles estabeleciam entre si fosse a da criao de uma simbiose regional que assegurasse a todos um acesso
igual. a todos os produtos. Os factos no pareciam, portanto, estar em concordncia com ~s pressupos~os adoptados.po! Sahlins para o caso polinsio.
Como se~ade _rever, isso no consbtu1u qualquer espcie de impedimento a que muito rapidamente o modelo de Sahlins fosse aceite de braos abertos pelos arquelogos7 . Comearam a aparecer por todo o mundo sistemas
redistributivos pr-histricos organizados por agentes centrais com posies
de che~a, gente.simptica que fazia circular os bens e que, de um modo geral,
garantia uma vida segura aos seus seguidores.
Entretanto, alguns antroplogos repararam na existncia de certas reas
do Pacfico (nomeadamente a Me\ansia) em que se podiam encontrar casos
'Flannmy e Coe, 1968; tambm Sandcr! e Prke, 1968.

EMBUSCllDOPllSSIJ)()

etnogrficos que ofereciam boas oportunidades de ensaiar o modelo. Na Nova


Guin e em Bornu, por exemplo, havia, facto, indivduos de estatuto social
elevado, mas os sistemas econmicos em que se encontravam inseridosno
eram de tipo redistributivo. Segundo Sahlins, os agentes de redistribuio altrustas eram pessoas que se devotavam promoo do bem da comunidade
como um todo, e que adquiriam um determinado estatuto social atravs desse comportamento desinteressado, estatuto esse que constitua o fundamento
do seu poder. A consistncja desta argumentao dependia, portanto, de forma crucial, da existncia conjugada de estatutos sociais elevados e desistemas redistribuitivos. No parece, porm, que seja esse ocaso em certas reas
daMelansia.
A resposta deSahlins a este desafio foi entrar num jogo de palavras: o prob\ema foi eliminadomedianteuma simples operaoderedifinio. Num artigo intitulado de forma engenhosa (homem pobre, homem rico, grande
homem, chefe[ ... ]"), Sahlins defendeu que estas sociedades da Nova Guin
no eram sistemas de redistribuio verdadeiramente hierarquizados e
baseados no poder: a sua organizao hierrquica era mais aparente do que
real. A concluso a que chegou era a de que representavam um outro tipo de
sistema completamente diferente, que ele designou como sistema dos grandes homens. Apesar disso, tanto Sahlinscomo a maior parte dos arquelogos
continuaram a interessar-se principalmente pelas chefaturas de redistribuio.Parece-me a mim, porm, que sobretudo nas sociedades organizadas
emtornodosgrandeshomensquedevemosprocurarencontrarasorigensdas
sociedades complexas.
De forma muito resumida, o funcionamento de um sistema de grandes
homens o seguinte: ao chegarem maturidade, os homens comeam a competir com os seus pares pelo estabelecimento de alianas externas com indivduos pertencentes s outras unidades sociais dispersas pelo territrio. O
que est em causa , na realidade, uma forma de troca recproca diferida. Algum que pretenda atingir o estatuto de grande homem estabelece uma aliana mediante a oferta ao seu novo parceiro de um penhor ou smbolo do seu
acordo - uma presa de javali esculpida, uma concha do litoral ou qualquer
outro objecto por si obtido anterionnente atravs de uma outra aliana qualquer. Enquanto usar ou guardar consigo esse penhor, o parceiro gozar assim,
dentrodedeterminadoslimites,dodireitodesolicitaraograndehomemcomida e hospitalidade para si e para os membros do seu grupo. Os seus seguidores ganham segurana, e o grande homem v o seu prestgio aumentado. Se
a posio que este grande homem detm no ambiente for privilegiada e produtiva, e se ele for bem sucedido na negociao de alianas com indivduos dispersos por toda a regio, pode acontecer que s muito raramente tenha de usar
os presentes simblicos que foi juntando para em troca obter comida para o
seu grupo. Assim se vai acumulando uma grande quantidade de segurana,
a qual pode oferecer aos que consigo se aliarem e viverem na mesma aldeia.
Em sistemas como este compete-se por pessoaS>o, e o que deles resulta a
transformao da vizinhana dos grandes homens num plo de atraco, em
1

88.hJiM,1963,1965.

LEWIS R. BINFOR/)

torno do qual se dar uma gravitail.o residencial das pessoas. Quanto melho.

;~ ~~::d!d~ens~:~i~s:~rd~~:~aS:f~~~3!::0dde~~r:~~;:,!:~t;::

vado ~r o estatuto social. de que se.goza. E se por acaso os problema& com aa


colheitas acabam por surgir, os seguidores de um determinado grande homem
dispem efectivamente da proteco de curto prazo que lhes dada pelo facto deele poderusarassuaa alianas paraobtere-0mida paraosa1imentar. Maa
assim que as alianas forem invocadas e o crdito a elas inerente for liquidado, o grande homem comear a perder estatuto (o qual, na realidade, significa apenas te r o poder de oferecer segurana). Os seus seguidores comea.rio
a afastar-se e procuraro acolher-se sob a proteco de outro grande homem
que lhes parea capaz de oferecer mais segurana.
O resultado deste sistema eficaz e interessante uma contnua movimentao das populaes atravs do seu habitat, numa adaptao quase perfeita s flutuaes da produo nas diversas reas do territrio. Ao e-0ntrrio do
que se pas_sa ria nos hipotticos sistemas de chefatura de Sahlins, em que o ea~tuto social estaria relacionado com a distribuio de bens de consumo, noa
s1s~mas de grandes homens so as pessoas~ que ci rculam, no os bens-. O.
efeitos das flutuaes de curto prazo verificadas na produo so anulados
pela existncia de estatutos sociais diferentes, em consequncia dos quais a
distribuio da populail.o pelo ambiente vai sendo constantemente actuali
zada em funil.o dos nveis de produo efectivamente existentes.
~arece bvio que, nos ambientes estveis (com diferenciais de produo
m11_1s o.u menos permanentes, determinados pelo ecossistema), a emergnda
de md1vfduos com estatuto social elevado, que nunca precisem de invocar as
suas alianas, deveria em principio ser mais fcil, podendo constituir a base
a partir da qual a manuteno de distribuies diferenciais de populao e de
estatuto social viesse a ganhar uma certa continuidade no interior de uma determi na~a regio -isto , a partir da qual comeasse a surgi r nessa regio
uma sociedade complexa, com poder institucionalizado e desigualdades de
riqueia. No entanto, no parece ser esse o caso. As alianas de um grande
homem so negociadas a ttulo individual e no podem se r transferidas para
outras pessoas, nem mesmo para os prprios filhos. Quando um grande
h omem bem sucedido morre, as suas alianas desaparecem com ele, do que
resulta um estatuto social acrescido para os seus rivais. A morte de indivduos
de estatuto social elevado est por isso inevitavelmente associada deslocao para outros lugares de pessoas que habitavam na sua aldeia. Se a varia
bilidade am bient.al existente na regio for muito marcada, provvel que no
seja necessrio esperar muito para que os descendentes do grande homem
estejam em condies de negociar novas alianas favorveis e de atrair novamente as pessoas. Com o passar do tempo, poder-se-ia observar o aparecimento de padres de afluxo ede reluxo populacional, centrados em pontos de
produo segura, nos quais se verificaria a presena contnua, de uma gera
o para a outra, de indivduos de estatuto social elevado. Suponho que isto
pode ser consid~rado como uma espcie de monoplio, embora muitodiferente
dos que &e baseiam no acesso privilegiado a determinados recursos crticos.
~e que modo um sister_na deste tipo poderia evolui r de fo rm a a ge rar uma
sociedade complexa clssica, baseada num poder a srio? Sempre fui de opi

EM BUSCll DO PllSSllDO

nio de que s se pode falar verdadei r amente em pode r quando estamos perante situaes em que possvel renegar impunemente uma relao social.
Por exemplo, ns fazemos um acordo: O que meu teu, o que teu meu.
Se, perante quaisquer dificuldades eventualmente sobrevindas, me for possvel ignorar pura e simplesmente esse acordo e no sofrer as respectivas consequncias, isso significa que acabei de dar o meu primeiro passo em direco
ao poder. Esta uma noo negativa do poder, o qual normalmente concebido como o instituir- de.regras que nos beneficiem; na prtica, pelo menos
de um ponto de vista evolucionista, parece-me, porm, que o poder ter mais
a ver com o infringir- as regras em beneficio prprio e safar-se sem problemas. Talve:t devssemos, por isso, concentrar a nossa ateno nas condiGes
que, no contexto de organi:taes baseadas na existncia de grandes homens,
poderiam dar aio a que isso acontecesse.
Seja como for, importante que tenhamos uma noo clara das diferenas
entreoschamadossistemasredistribuitivoseossistemasdegrandeshomen.
Os primeiros no devem ser de deteco muito fcil no mundo das culturas
primitivas; alis, talvei nunca tenham sequer existido, excepto na imagina
!lode Sahlins. A movimentao institucionalizada de bens em grandesquantidades , afinal de contas, uma caracterstica das sociedades estatais industriali:tadas e no das sociedades primitivas' . Por outro lado, o registo etnogrfico parece indicar que os sistemas em que se verifica um reajustamento contnuo da distribuio dos consumidores (e no dos ben ) aos diferenciais de
produo pareeem estar muito difundidos, e, de facto, sabemos j bastante a
seu respeito. No tero eles sido igualmente comuns no passado pr-histrico?

Intensificao e cspcdalizao
Vejamos agora o que se passa com uma outra ideia acerca das origens das
sociedades complexas que goia hoje em dia de uma certa popularidade. O argumento simples. Em certos sistemas de produo de subsistncia possfve l obter aumentos do rendimento marginal mediante acrscimos no investimento em trabalho, ou mudar e melhorar a tecnologia de produo para
aumentar a produtividade, ou ainda mudar o carcter da produo em si mesma atravs de diversas outras formas"'. Essas mudanas, por sua vei, tomaro posslvel o apa reciment.odeuma produlloexcedentriaem relaossimpies necessidades dos prprios produto res. Assim que isso acontece, fica abe rto o caminho para que se torne possvel suportar pessoas que no se enc:ontrem di rectamenteenvolvidas na produodesubsistncia -metalurgistas,

'VerSandcn.,dal.,
" BOllC!rup,1965.

1979,c.Jl"cllmentepp.~Ol

panoumad!.cuso&nd.,..quutJin.

l..EWISR. 8INFOR/)

oleiros, especialistas polticos, etc. 11 - , constituindo essa especializao de


tarefas a base natural para um maior desenvolvimento da complexidade.
Neste modelo, a compreenso dos sistemas complexos envolveduasquest6es
fundamentais:
1)
2)

Quais os incentivos que podem levara uma produo superior s necessidades imediatas;
De que modo so esses excedentesefectivamente usados no processo de fonnao das sociedades complexas.

Como, no essencial, sou um darwinista, sinto uma grande dificuldade em


lidar com raciocnios deste tipo. Estou convencido de que a transformao dos
sistemas culturais condicionada pela seleco natural, que eles so objecto
da aco de foras contraditrias que os empurram em direces opostas, e
que a forma co ncreta que a transfonnao acaba por assumir funo do modo como na prtica as pessoas acabam por resolver os problemas. O que todos
os adaptacionistas--quer os que operam no quadro de paradigmas idealistas, como o caso de Bennett11, ou materialistas, como o caso de Harris"
quer os que se deixam fascinar pelos princpios do menor esforo.. 14, ou da re'.
duo do risco,.H, ou da teoria da forrageao optimizada'' - acabam por fazer construir explicaes teleolgicas das tendncias que crem detectar na
histria da evoluo. Sou de opinio, no entanto, de que o princpio que para
ns se torna mais prtico de adoptarquando elaboramos uma teoria algo de
anlogo ao princpio da inreia 17: um sistema pennaneeer estvel enquanto
0

"Como,,.nW.ouU...,e.temodelopreuu~ume.iplitioteleoltric,iA!Q,nllll!ri

ci de um qulquer principio 1K>gundo o q""l o homem, tendo poaibllid.de de o rucr, procu-

~:~~~~~r,:';.,~:"r:~::1!'.~~~~':.,~ :~:~:i~";:;:;;:,~T;~,!~~~d;,~~':

e IH, form u do que Trigger(l~I, p. 150) cnctcrh:ou como conv\cio. prpri do llumi
nllmo, deque inovaio 1.eenol6ii:ocum proce1110autnomodcut,.,....pcrfeioamentoraci<>nal e a fOJf m.,.,,.. que ...U portr devoluiocul~u ..l.
" Bcnnet.t.,lln&-a.

gm~, ~~~:;:! .;,~:e~p~d;,v!~..l'.1i~~:1:::1~!~ni::~tt'~e~;.,~~1':.,%~r'.,~


9

m de a rgumcnW. de euat.o>-bene licio, oo qu is prea upcm que mclhori cio n!vel de vid ou,

~Eil~z~:ti~.~i:,-p';.".:.~:.~~=::.::::.~~m.:~~:.:.~:.~:

"Amclhortxplicita1odlcidomcnorc1foro4;1d0Zip(l949).
"<Alei do riocominimo1l1rnificaquco homem, qua ndo po&to pennte ncceaiddedeop-

no for objecto da aco de foras externas sua prpria organizao enquanto sistema. Sempre que me vejo obrigado a encarar a questo de saber po r que
se formaram os sistemas complexos, a minha primeira reaco , portanto,
perguntar qual o problema para cuja resoluo estavam a ser usados os novos
mtodos. Em princpio, com efeito, a experimentao de formas novas de fazer
as coisas s dever ser proveitosa a partir do momento em que surja um pr oblema para o qual as solulles anteriores no sejam consideradas satisfatrias.
~
A ideia de que o aumento da produo constitui a razo de ser do apare<:imentodas sociedades complexas leva-me, assim, a procurar saber qual o problema que se queria ver resolvido pelo aumento da produo. Quais so as dificuldades enfrentadas por um grupo de pessoas que podem fazer que a mudana teenolgica, a intensificao do trabalho e o aumento da produo sejam
compensadores em termos de segurana? Por que razo essas pessoas so
levadas a desenvolver estas e outras estratgias novas? No penso que a motivao seja simplesmente de natureza psicolgica, algo como uma tentativa
pr-histrica de no se deixar ultrapassar pelo vizinho do lado. E as explicaes vitalistas - de que a sociedade quer crescer ou est pronta a tornar-tie civilizada - tambm no so aceitveis.
Apesar de menos merecedoras de objeco, detenninadas fonnas de vitalismo no deixam mesmo assim de ser igualmente ortogenticas, dado pressuporem a existncia de uma fora primordial interna. No caso de abordagens como a da teoria da forrageaao optimizada, esse pressuposto o de que,
no que diz respeito energia, a minimizao dos gastos em relao aos retornos aumentar automaticamente o ajustamento ao meio e ser por isso
favorecida pela seleco. So pressupostos que, no fundo, correspondem a
princpios vitais de dinmica interna, e que so referidos como os grandes responsveis pela moldagem das trajeetrias evolutivas". Em minha opinio,
Porm, pr eciso que o sistema se encontre de alguma fonna sob tenso, que
se veja obrigado a lidar com um detenninado problema. Os proponentes das
teorias de intensificao-especializao ainda no deram nenhuma sugesto
adequada sobre qual teria sido a na tu reia dessas tenses e desses problemas.
O pressuposto pareee ser o de que todo o homem racional tem por objectivo o lucro!
O que acima se disse no afinal seno uma outra maneira de fazer ressaltarofactode quase todas as nossas teorias sobre a emergncia de sistemas
scio-polticos complexos no passarem, no fundo, de fonna& de argumentao derivadas dos vrios tipos de filosofia econmica, e levadas ao exagero.
Estamos a cometer ofauxpas metodolgico de propor argumentos funcionais

tar, eAOOlhenl 1 IOluoque ee U'1duza p0r um ri""" mfnlmo- (Sandc.., d oJ., l979, p. 360).

"Py~,d oJ . 1977; Chunov, 1976.


"Nioque"'com inodiurqueeu prprio nl.o~nh lgumuveZffln.blhdotom propo1i&!A econmku DDm01e el1 foosem princlpioo de evotulo, p0rque e1\ou convencidoque

g~~~~~~~~}?:~~~~

W. de refloct.i r ..,.,.,,. do fulcro do. p....,.,._ evolutivo.. Quem quiKr ver din&mlu do um
1letem como IK>ndo pcnu um elmple gencrl~.io do comporU.men1.0 normtivo da& que
ceio p.,1.icipam, pMuroomplotamcele oldoduqueet.&relacionducom orgnizalo
dNrtkulacr.ocolglea1entreelt.emu.
"Apr-euupo&li<>datxWtl!ncldeum1 dci.crmln..U.dinlmiu inl.emlemCU111.it.1:fdopar
te bbleae fundamental da maioria dN po&i&!s l'iloaroc.. UICICiadaa l plvra .-olulo- ou
df.nci.. llOciai. Ve r Dunnell, 1980-a. Em rel~lol minh rg>.1.menl..lo, butaete mai1 antiga, em favor da uma pooiio .ek!cc:ienitt.a, veja...., Binfonl, 197~.

Fia;.l39.-Umo111<llK~"wqjo50kaamM "l'.o~.~rlod.o&dloltt.no~"'fKJ'
uollo.UNowmbrodtl935.(Fo>oedida~loMu.oruMruwell.UAnl~daUuw,..;11o .

.UdoNO<JOMia>J
Fig. 138.-Umojom<UMiyolio, illuuRyuAyu,(ozt ndoalJ.fecioa<UcuUlriaparo11"1>00.(Fr;
lt>flrofia lira4o t m Ju11hode 1953 po~F.:. Sc<11lry11odttUno do uma miudooo1tju1tUl com o <>U

wJ

sobre o funcionamento int.erno dos sistemas modernos como explicao para


as mudanas ve rificadas nos sistemas do passado. Embora este seja um pro
blema fundamental, no o nico, mesmo no caso de se optar por uma posio gradualista e de se adoptar como teoria uma ou outra das vrias formas
de funcionalismo eeonmico. Por exemplo, o apared mento de artfices espe
cializados frequent.ementecitado como um passo decisivo no caminho para
os sistemas 1mplexos; apesar disso, nunca consegui perceber por que que
essa especializao dos oficios h-de ler desempenhado um papel significativo. Em frica, por exemplo, a metalurgia (sobre a qual temos dados muito
interessantes) praticada por proscritos. As pessoas envolvidas na produo
especializada de cermica, como, por exemplo, os ceramistas da regio de
Tarascan, no Mxico, so muitas vezes os membros mais desavorecidos da
sociedade, privados de di reitos cvicos, sem te rra e sem acesso produo de
a1imentos. Na realidade, a maio r parte doa casos concretos de especializao
de que tenho conhecimento no registo etnogrfico do Novo Mundo, sia e
frica, indica que estes especialistas so indivduos que lutam por todos os
meios para alcanar uma posio segura na sociedade. Esta uma situao
que difere significativame nte das conjecturas alimentadas por muitos a r-

LEWIS R. BINFORD

quelogoa aob_re a ocorrncia de mudanas na prpria organizao da sociedade que tornariam ponfvel, e encorajariam, o aparecimento dos especialiataa
quase maneira do que se passou no Renascimento. Estaa observaes vin'.
dasdoTerceiro_Mundoem desenvolvimento podem ou no ser relevantes para
o problema. SeJa como fo r, a verdade que continuo a no estar convencido
de que os arquelogo& estejam actualmente em condies de comear a formular mode los sobre o modo co~o os artesos e os outros especialistas podero
ter desempenhado um papel importante na causao do desenvolvimento da
complexidade cultural.
Sempre fu~ de opinio ~ue as Tandes mudanas nas formas sociais, taia
como o a~recimento da h1erarquu:ao e da estratificao, devem constituir
rupturas importantes com os padres de crescimento anteriores". Entre 01
grupos de caadores-r ecoleetores, po r exemplo, o padro de crescimento envolve a ~uplicao da unida~e bsica de produo cooperativa - o bando ou
a famha, conforme a organu:ao do grupo em questo. O crescimento da
populao acarret;a _u~ aumento do ta~anho da unidade local, at que esta
acaba por se subd1v1d1r em duas ou mais unidades semelhantes, que se estabel~c~m de form.a independente, tanto no que respeita localizao como a
act.VJdades reahiadas. At mesmo entre os horticu1tores,em que as unidades
bsicas de produo co rrespondem frequentemente fam11ia ou familia
alargada, o crescimento parece consistir na duplicao destas unidades bsicas. Formam-se mais famlias, as quais necessitam de arranjar mais espaos em que possam funcionar como unidades de produo esta estrotura
geral de cre~imento que (como se referiu no captulo vm) d origem a problemas d_e densificado, e tem como consequncia o aparecimento de contextos
selec~1vosemqueasdive raastcticasdeintensificaosofavorecidas.Ade

tern:i1nada altura da trajectria de intensificao, dever dar-se, parece-me


a mm:i, uma ruptura estrutural significativa com as formas de crescimento
anter1.ores .. Em vez de se ~ubdividirem, estas unidades bsicas de produo e
de recip rocidade generalu:ada {nos termos de Sahlins) comeam a desenvolve r.convenes para a exclu~o de indivfduos; ou seja, h pessoas que so exclu1das, de modo a que a unidade mantenha basicamente o mesmo tamanho
e permanea localizada no espao de maneira estvel. Nestas condiea, o
aumento da populao trar como consequncia o desenvolvimento de uma
classe cada .ve:r. mais numeroaa de pessoas sem direitos, o que, por sua ve:r., alterar consideravelmente tanto a arena da competio como as unidades nela
envolvidas.,.
" Quero com ilo dixer que h6 Importantes ura.:1.erlt.ica organiucionil n. hil6rl da
evolulodol1l1temQ<:U]turalmenl.eln~.htosignilia.que~ prodvelque~al"orm.u
d:e ~udan dra~'tk.., ou intenni~nci&&>, em que Kverilique um pal"l!nt.e faJt.. da coo

~=deque..,"deKperarnoconte:nodeumapenipectivagn.dualiatad...p_.,.....

Duonell, 1980-o, rn .... ntemeni.. um levntamentoduklcia1evoluciani1taacm &.111.m-

~~~~:~~~i~tit~~i~~~~-=~?~~EE:=;~?:Z

q... lonouol.emaniltura~mlevadoquoa evolulocu.lturlllliquei..,ladedaevolulo


emgerlll.Segundoe1.. pe ... pectiva,niltllradoveri..,rnplicda,n.loatn.~deprincfploe

EM 8USCA 00 PASSADO

Ao lo ngo doa ltimos anos, alguns dos meus colegas e alunos tm vindo a
trabalhar com grupos de caadores-recolectores do Botswana que, por r azes
de natu reza diversa, se tm vindo a tornar agricu1torea e criadores de gado sedentrios e auto-suficientes. H um largo espectro de situaes intermdias
entre a caa e a r ecoleco e as adaptaes completamente sedentrias, mas,

nestecontexto ,saoos gruposqueseencontramprecisamente~meiocamin_ho,

osquenosAonemumacoisanemoutra,queapresentamummteressema1or.
Esses grupos esto per ante um dilema. Nas sociedades de caadores-reco\ectores, a reciprocidade generalizada que guia a tica do comportamento, iato
, as pesaoas partilham com os seus parenu:s sem esperar ~ue em troca lhes
seja imediatamente dado algo de valor idntico. Mas, med1daqu_e se vo to rnando cada vez mais sedentrias, as pessoas tero de comear a d~erque ~o
aos seus parentes quando estes lhes v m pedir uma cabra para O Jantar, pois
de outro modo no poderAo manter os seus rebanhos e assim acrescentar a sua
propriedade. Os antroplogos chegaram concluso de que s os indivduos
que conseguem romper os seus laos sociais, que conseguem fazer frente
presso social para que partilhem a sua riqueza e no sejam avarentos, que
so bem sucedidos. Para capitalizarem a sua prpria produo ~ m de se
transformarem dissidentes na sua prpria sociedade. Mas, uma ve:r. 1solados,
ganham uma liberdade de manobra que os que ainda ~ guiam ~las regras
da sociedade nunca tero possibilidade de alcanar. Assim que VJram as coataa reciprocidade generalizada, a fonte da sua segurana deixa de residir nos
\aos de parentesco que desdenharam,~ passa a depender apenas do seu prprio engenho. De facto, tomam-se rapidamente empresrios, e com~am a
negociar de vrias formas com as pessoas que se encontram no extenor- do
sistema. So sempre eles os primeiros a tenta r negociar com os antroplo~B
quando estes chegam, ou com os representantes do governo que querem .abn r
poos. Por outras palavras, a sua segurana pa.s~a a ter de ser org~m:r.ada
atravs de meios exteriores ao sistema a que onginalmente pertenciam.

~~~g~~;'.j~f{~ff.J..

tre011 indivfd""' q"" oompem e que veae a pouibili_dade de, do um momento ...,... ooull'O,
mudai din&micda..,lecioemdirec6oumrslo-re.ieit.adoa-umd.edopequeno,poruemplo-...egurandodes..,modonio96aoeg11noa futUl""lld~p\eoriginl m .. t.amWmo1u,..
gimentodeumalutacompetilivenln!011dcdolpequc-m..,para<lo9dn<:0rpolSeu"""orgnlulo'capa.&de.., ree.t""'Ul""llr auim (eaniltureb-<>,..,mqu1:'1""d i1vida), ...
enUoque..,nldetodautilidadeprooederlln.....,lipiodap>?Priedadelldelloedomlnlode
fco>&ne11011,emYff.deoconidenr impic.men1.e,deformied"""""llt&,<:0mon.'lofloM1pn>Cft10peloq... ln.ge....,. .dapt.o.dolldel.erminmohitoreprodulivoMnlY'lll d Hpkie, ftGMn
t1dnliten1ldapalavraeapeie.Ap011iiode Dunnc\lfa\hacompletamenl.encomproenodo
q..., . . .dapta(' hum.,.tlmdeint.crennt.!:o.ctodn ocrem adaptaiJHext.n-.om,tlc..,
quelfmde1erentendidaemterm<>1utn.-aom,t\coe.taumtaldnm(nlode"'inlzaioque
1no!tu ra..,reporta.

.--me

LEWISR.BINFORD

Bugigangas e bens de troca

Fig. 142.-Ruaehnuroadoemllong-Knng, 1952 . .On"880cnmi>1ho"'8uio uma IV<lCOln


prida, tipicanunk chinelSa {... }an.U ""podia oburVGr o /mbalho otartfodo eh ork$oa dM v<iMa romosda indstria nativa, osquai.$ vtndiom igualnunk oprodutodouu trabalho em oom
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U:WISR.BINFOR D

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laes sociais, e a sua circulao faz-se exclusivamente no contexto das alianas individuais a que ante riormente fiz referncia. No o seu valor intrnseco que fundamenta a t roca, e so usados como forma de informar os outros
acen:a da quantidade e variedade das alianas que um determinado indivduo
mantm. E claro que os object.ose as matrias-primas de fcil acesso no so
muito informativos. ~po r isso que em todos os sistemas de gTandes homens
h uma gTande procura de obje<:tos exticos (conchas do litoral, penas coloridasdevrios tipos, matrias-primasquesexistem emdeterminados locais):
quanto mais raros e especficos, mais informativos sero.
O registo a rqueolgico do Leste da Amrica do Norte parece apresentar
uma situao idntica: uma sequncia de desenvolvimento comeada por volta de 6000 a.e., que cu] minou no perodo compreendido entrecerca de 250 a.e.
ecereade250d.e.,comum sistemadetrocasqueenvolviaaein:ulaAodeuma
variedade impressionante de objectos a uma escala verdadei ramente continental Conchas do gneroBusycon, provenientes da costa do Golfo do Mxico, encontram-se com frequncia por toda a ui na dos Grandes Lagos, a 1500
km da sua origem, em enterramentos. Aparece cobre nativo proveniente da
margem norte do Lago Superior por todo o Midwest, em aldeias e em enterramentoszz. Mica eittrafda em minas da Virgnia encontra-se ao longo de todo
ovale do Mississippi. Aparece galena extrada em minas de chumbo situadas
Fogd,1963.

EMBUSCll()()J>llSSDO

Fi(.146,-G,...ndalwmm#daN-G"/Muibindo...,b"lfip"B""obd....portroc:oque

.;,,,bolimnoo wud~rstatuto.,aalnogrupolocol. (F"""1ro/U>CftlidaporM.Sl,...lhrnJ

noNortedoillinoisementerrament.osdoSudeste-CarolinadoNorte,Carolina do Sul e Florida23 . Pequenos botes e adornos em ferro meteorftico das


margens da plancie aparecem por todo o Midwest2'. Obsidiana proveniente
do Parque Nacional de Yellowst.one, nas Montanhas Rochosas, encontrn-se
desde o Wisconsin at ao Ohio31. Trata-se de um sistema de circulao de bens
mate riais complexo e enorme, funcionando escala de uma rea geogrfica
de dimenso comparvel da Europa central e ocidental juntas.
Walt.hall,dal.,1979.

"'Pnifer,1961.
cnmn,lal., 1969.

288

LEWIS R. BINFORD
EM BUSCA DO PASSADO

Se a t!oca de b~~s const~tui, efectivamente, um estmulo ao surgimento da


complexidade pohbca, sena ento de esperar, tendo em conta a escala e 0 volu~e da rede de circ~lao que e~t documentada, que j por volta de 100 a.C.
se t~vesse desenvolVIdo, em regies como o Ohio, algo de semelhante ao Imprio Romano! Por outro lado, no se conhecem quaisquer sistemas de troca
com esta extenso nas reas do mundo em que se desenvolveram as chamadas grandes civilizaes: no existe nada de comparvel no Prximo Oriente, ne~ no Egeu, nem no vale do Mxico ou nas terras altas do Peru antes do
aparecimento nessas regies de sociedades consideradas de um m~do geral
como complexas 26 9ualquer modelo que recorra importncia do comrcio
e deformas monopolistas de troca para tentar explicar o surgimento das sociedades complexas ter, P.ortanto, de ser capaz de explicar tambm 0 qu~ aconteceu no Leste da Amrica do Norte. At agora, ainda no apareceu nenhum
que foss~ capaz de o fazer mas, apesar disso, os modelos de troca continuam
a ser ~plicados ao registo arqueolgico em muitas partes do mundo.
':7e~amos, por exe!11plo, o que se passou no Sudoeste dos Estados Unidos da
Amenc~, o.nde o penodo c~mpreendido entre cerca de 900 d.C. e cerca de 1200
d.:.C. assistm !1? des~nv~lVImento de alguns stios notveis, de grandes dimensoes. Estes sibos nao sao apenas locais de residncia: h neles uma arquitect1:1ra ~omp~e~a e de .~ande variedade (kivas, salas grandes, etc.), associada a
rituais .soc~ais e religiosos. A explicao que, de um modo geral, prevalece a
que atribui a complexidade destes sistemas de pueblo s importantes funes
por eles desempenhadas na sua qualidade de pontos nodais de redes de troca de lp'an_de ex~enso 27 Mas as bases concretas em que este ponto de vista
se apoia sao mwto frgeis: pequenas quantidades de turquesa do Sudoeste
q1:1e vo aparecendo pelo Mxico; algumas conchas da costa da Baixa Califrnia que conseguem chegar at ao Norte do Novo Mxico motivos mexicanos
qu.e s; e~cont~am na cermica do sudoeste e que reflect~m indirectamente a
existencia de ligaes. No se pode dizer que isto implique a existncia de uma
grande rede de trocas ma~, apesar disso, so os modelos rede-nodo deste tipo
que actualmente predominam no Sudoeste, e no s. Em ltima anlise estes m.ode~os ~~sei;tam n:i posio originalmente defendida por Sahlins de 'que
a redistn~~ao e o ~aminho para o poder. Realizaes to complexas como os
grandes sibos ~ue sao ospue~los s podiam ter sido conseguidas-assim reza
a argumentaao - sob a orientao de uma autoridade central28 A gnese

26

Ver Struever e Houart, 1972.


: P~r exemplo, Judge, 197~; tambm Cordell e Plog, 1979, especialmente as pp. 419--424.
~ao raro q~~ a re~ernc1a a sociedades complexas em reas como o Sudoeste dos Estados_U n~dos da Amenca seJa_apresentada como um passo em direco conquista de uma libertaao m;lectual e~ rel~,a~ a um passado etno-histrico de Opresso em que se falava apenas de sociedades 1guah_tnas. claro que possvel, talvez mesmo certo, que tenha havido
no pa~s_ado fo~as de sociedade que no se encontram representadas entre as que constam das
~escnoes relativamente ~ec.ent:es da era colonial. No obstante, receio bem que os critrios utilizados para ~efender aex1stencia de autoridades centralizadas e de funes redistribui tivas importantes SeJam _sobretudo o tamanho e a sofisticao arquitectnica das runas. Ser que temos
mesmo de acreditar que a Humanidade s capaz de realizaes importantes que requeiram
trabalho coordenado se organizada por uma poderosa autoridade de governo central?

289

dessa autoridade central, por sua vez, s podia estar relacionada com o papel
. redistribuidor por ela desempenhado. E o que que estava a ser redistribudo?
Alguns pedacitos de turquesa por sculo, e pouco mais... no total, provavelmente, menos objectos exticos que os que se podem encontrar num nico enterramento do perodo Middle Woodland, mais de 1000 anos antes!

Os caminhos da complexidade
O que estou a querer dizer, no fundo, que os arquelogos ainda no sabem quais so as causas que levaram formao das sociedades complexas.
O argumento redistributivo no tem qualquer base factual evidente: eu, pelo
menos, no tenho conhecimento da existncia de agentes redistribuidores, a
no ser em sociedades em que j existe um poder poltico, e duvido muito que
a simpatia possa constituir fonte de poder. Os argumentos que explicam a intensificao da produo necessria ao funcionamento de um sistema complexo atravs dos incentivos econmicos fazem lembrar a histria do ovo e da
galinha. Seja como for, continua por esclarecer por que que as pessoas haveriam de querer um sistema complexo ao ponto de investirem o esforo necessrio obteno de excedentes de produo. Seria preciso que se fizessem
sentir presses para a mudana, entendidas em sentido darwinista, cuja identificao continua por fazer e cujo modo de operao tambm continua desconhecido. Os argumentos em que a troca proclamada como base do poder
acabam, de um modo geral, por soobrar, uma vez que, na maioria dos casos
concretos citados a ttulo de fundamentao, o que est envolvido so smbolos sociais (que nos informam acerr.a das alianas sociais entre os indivduos
e no acerca da articulao econmica dos grupos sociais) e no bens de consumo valiosos.
O problema reside, em grande medida, no facto de os arquelogos terem
vindo a ter em considerao um nmero muito limitado de modelos. Se as
ideias em que toquei so tudo o que temos, quando provvel que, na realidade, tenha havido muitos estdios diferentes e muitos padres caractersticos de mudana associados aos diferentes caminhos da complexidade, no h
dvida de que a arqueologia est mesmo com problemas. Enquanto no fizerem uma ideia da extenso da variabilidade que pode existir nos sistemas
complexos e nas suas trajectrias de desenvolvimento, os arquelogos estaro
em situao muito desfavorvel.
Outra grande limitao reside no facto de quase todas as abordagens formulao de modelos de mudana se terem desenvolvido a partir de uma ou
outra de entre vrias percepes de dinmicas funcionais (isto , do funcionamento de sistemas vivos, tal como so vistos por algum que os observa ou
neles participa). Tal como j anteriormente se referiu, a critrios funcionalistas que se tem recorrido para a formulao de modelos de mudana com
transformao nas situaes em que:
Forllm da Histria 13 - 19

1) A na tu reia da transformao no era conhecida com preciso;


2) s o critrio da plausibilidade podia ser invocado para justificar a
r elevncia da utilizao de uma argumentao funcion alista no
estudo dos processos evolutivos.

O exemplo mais bvio, e provavelme nte mais enganador, ser talvez a uti
Jizao de diversas argumentaes econmicas vitalistas, de busca de luero-,
na formulao de modelos dos processos evolutivos. No sentido em que no h
nenhum intelecto co ndutor nem nenh um ser sensvel que co ntrole a sua dinmica, como de um modo geral pressupem os argumento econmicos, todos
osprocessosecolgicossonoracionais.
Tal como nos captulos anteriores, o apeloque aqui quero deixar um apelo
ao desenvolvimento de mtodos seguros que nos permitam inferir as condies do pasaado a partir do r egisto arqueolgico. Se o conseguirmos fazer,
estaremos ento em condies de obter co nhecimentos seguros acerca de algumas das caractersticas que permitem responder pergunta Como era?
M mesmo te mpo, temos de procura r prestar ateno ao reconhecimento de
padrlles em relao com os quais posaamos fo rmular a questo Que significa? Num caso como noutro, trata-se de abordagens que se encontram dependentes do desenvolvimento da investigao de nvel mdio.
Os leitores podero interrogat-se a si prprios ace rca das numerosas posies filosficas que existem em arqueologia, e para cuja defesa no faltam
advogados talentosos 8 Tenho vindo a defender que a maior parte dessas posies envolve a atribuio de significado ao registo arqueolgico po r meio de
argumentos acomodat.ivospost-hoc>o"". Essas abordage ns no permitem nem
objecti vida de nem verdadeira aprendizagem, apenas o fascnio do debate sem
fim. 11 S quando formos capazes de pr esses pontos de vista prova, confrontando-os com as propriedades do mundo externo, estaremos em condillesde
avaliar a utilidade das diferentes posies intelectuais. Essa co nfrontao
tem de ser feita mediante a utilizao de uma linguagem de observao construida de forma cientfica, em que a atribuio de significado s observaes
e a sua justificao se faam de forma que no dependa das prprias posies
intelectuaisquesequeravalia r.
Seja qual for o modo como encaremos o problema, a concluso sempre a
mesma: precisamos de mtodos de inferncia melhores. No nos podemos
limitar a seguir a musa da curiosidade e especular sobre o modo como as coisas acontece ra m. Temos de desenvolver mtodos para avaliar as ideias qu e
criamos, e temos t a mbm de encarar seriamente a possibilidade real de as
nossas perguntas estarem mal formuladas. Para que venhamos a conseguir
fazer progressos na resposta questo realmente importante - Por que
aconteceu? - precisamos de investigar simulta neamente as outras questes: Que significa? e Como era?.

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