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LITERATURA QUECHUA

Entre 1471 a 1527 aproximadamente se ha situado el apogeo del Imperio Inca.


Fundado por el Inca Yupanqui, ms tarde Pachactec Yupanqui, el territorio dominado por los incas se acrecentar en su poca de esplendor hasta que los lmites
del Imperio incluyan lo que es hoy en da el sur de Colombia, el interior de Argentina y Chile y totalmente Ecuador, Per y Bolivia.
El Cuzco es el centro de irradiacin de la cultura inca y el instrumento de su expansin por todo el imperio, el idioma: el runasimi, tambin denominado y ms
conocido hoy en da como quechua.
Lenguas como el aymara, de la regin del Collao, el puquina, de la cultura
Tiahuanaco y el mochica, hablado en Lambayeque, fueron desplazadas por el
idioma de los incas. No es de extraar, pues, que si tras la conquista qued poco de
literatura quechua, de la aymara, puquina y mochica no haya quedado casi nada.
Sin embargo, la propia literatura quechua se nutri en muchos casos de las tradiciones de los pueblos que iban dominando los incas y as las leyendas que explican la fundacin del Cuzco incaico son en gran parte reelaboracin de leyendas
anteriores (Carrillo, Literatura quechua, s. p.).
Hablar de literatura quechua supone necesariamente superar la creencia de que
slo en las sociedades con escritura puede haber literatura. Etimolgicamente no
hay duda que es as, seala Edmundo Bendez, para luego afirmar que esta
formulacin adolece de un etnocentrismo que excluye a grandes segmentos de la
poblacin mundial y tambin a los perodos ms largos de la historia del hombre
sobre la tierra (Literatura quechua, xvi). Los incas carecan de escritura, segn
los conceptos occidentales. Los quipus, un sistema de anotacin hecho con cordeles
anudados y coloreados, al parecer no podran considerarse como una forma de ella,
sino ms bien como un recurso nemotcnico, que serva de poderoso auxiliar a la
tradicin oral (Porras Barrenechea: Fuentes Histricas Peruanas, reproducido en
Carrillo: Literatura quechua, 158). En todo caso, aunque todava en la Colonia
existan algunos quipucamayus, expertos en su ejecucin, al comenzar el perodo
republicano no se tiene noticia de ninguno de ellos, ni en Bolivia ni en el Per, con
lo que esta forma de escritura ha quedado condenada al silencio, habiendo perdido
consiguientemente su poder de comunicacin, lo que no niega su valor lingstico
en el pasado (Cceres Romero: Literatura quechua, 39).
Pero incluso dando por supuesto el hecho de que no haba un sistema de escritura,
se desarroll en la cultura incaica una literatura, un arte verbal, que denomina
Bendez (Ibid., xx) complejo en el que se han encontrado manifestaciones que
dentro de las distinciones occidentales corresponderan tanto el gnero pico, como
al dramtico y al lrico.

La produccin literaria quechua se ha clasificado histricamente en tres perodos:


incaico, colonial y republicano.
Los testimonios ms antiguos de la literatura quechua, es decir, aquellos textos
que fueron compuestos antes de la llegada de los espaoles, se colocan en el perodo incaico. Recogidos por los cronistas y aunque transcritos al espaol, estas obras
conservan un alto grado de pureza y por lo tanto a travs de ellos se ha hecho posible conocer las formas poticas que desarrollaron los incas.
Los amautas, filsofos e historiadores del Imperio, componan tambin las obras
de teatro. Los aravicus, eran poetas populares, que se encargaban de los poemas
de carcter amatorio y ligero.
La poesa tena un carcter musical: los versos se acompaaban con la quena, la
antara (...), y con gran frecuencia esta poesa iba unida al baile, a la danza (Carrillo: Literatura quechua, 47). Haba, no obstante, muy diversos tipos de poemas: el
Haylli era un himno de alabanza; el Aymoray era un ruego a los dioses; con el Haraui se expresaban las penas amorosas; el wawaki, cantado en forma de dilogo,
se sola utilizar para proteger los sembrados de plagas o durante las festividades
de la Luna; el Wayu, donde danza, poesa y msica se unan y a travs del cual el
hombre se senta uno con la naturaleza; la Qhashwa, que tambin integraba danza y canto, era una expresin de alegra; el Wanka, equivalente a la elega; el
Aranway, poesa humorstica, el Taqui, sin temtica determinada, era canto, baile
y poesa.
Las principales fuentes de acceso a la poesa de este perodo son Fbulas y mitos
de los Incas de Cristbal Molina el Cuzqueo (mediados del siglo XVI), Relacin de
Antigedades deste Reyno del Pir de Juan de Santa Cruz Pachacuti Yamki Sallkamaywa (principios siglo XVII), Nueva cornica y buen gobierno de Felipe Guamn Poma de Ayala y Relacin de las costumbres antiguas de los naturales del
Pir de un jesuita annimo.
La pica ha sido recogida en forma de relato, es decir, en prosa. Estos textos cuentan la historia del pueblo inca, sus leyendas y tradiciones, y tambin recogen la de
pueblos anteriores a ellos y aun contemporneos. Una de las obras ms importantes que ha recogido estos testimonios es Dioses y hombres de Huarochir, recopilacin hecha por el padre Francisco de Avila (finales del siglo XVI y principios del
siguiente); transcritas en quechua, las narraciones que presenta conservan un
alto grado de su pureza original. Otras obras que contienen estas narraciones son
Los orgenes de los incas de Martn de Morua (mediados del siglo XVI) y las antes
citadas de Guamn Poma de Ayala y Cristbal Molina.
En cuanto al teatro, en la obra Historia de la Villa Imperial del Potos de Nicols
de Martnez Arzans y Vela se encuentran referencias acerca de la existencia del
gnero dramtico entre los incas que, junto con otras presentes tanto en los Co-

mentarios Reales del Inca Garcilaso de la Vega como en las obras antes mencionadas de Santa Cruz Pachacuti y del jesuita annimo, nos dan una idea de lo arraigado que estaba el arte de la representacin dramtica en el pueblo inca. Haba
dos tipos de obras: uno, denominado wanka, de carcter histrico y el aranway
que era como una comedia. Sin embargo, ninguna de las piezas dramticas incas
ha llegado hasta nuestros das.
Dentro del denominado perodo colonial se han situado aquellas obras compuestas
despus de la llegada de los espaoles. El clero se da cuenta en poco tiempo que
para extender sus ideas religiosas por el vasto Imperio de los incas era necesario
dominar su lengua y utilizar como instrumento de evangelizacin las formas poticas quechuas, tan caras a los indgenas. Poesa y teatro cobran entonces fines
bsicamente doctrinarios.
Los sacerdotes espaoles comienzan a integrar, sobre todo en los hayllis, es decir,
en los himnos de alabanzas, las figuras cristianas de la Virgen Mara y Jess y las
colocan al lado de las de los incas. Tanto en el Devocionario hbrido lrico de Fidel
Domingo Pinelo (1898), como en La literatura quechua del Per de Jos Mara
Arguedas (1948) se encuentran testimonios de esta poesa. Para el siglo XVI sacerdotes mestizos traducen cantos castellanos al quechua y no ser hasta el siglo
XVIII que se compongan poemas sagrados en quechua.
Tambin se escriben autos sacramentales con elementos indgenas e incluso en
verso quechua, aunque se conservan pocos ttulos: El Hijo Prdigo, El Usca Pucar, El Pobre Ms Rico.
El relato, aunque no utilizado directamente como elemento de expansin de ideas
religiosas cristianas, sufre el mestizaje. Las leyendas incas se mezclan con supersticiones cristianas y de esta manera se fue conservando en la memoria de la masa
indgena, pues, nadie hasta el presente siglo se haba dedicado a recogerlos. Han
sido bsicamente el Padre Jorge A. Lira y Jos Mara Arguedas quienes han llevado a cabo esta tarea de recopilacin y transcripcin. Como testimonio de esta
labor tenemos el libro Canciones y cuentos del pueblo quechua realizado por ambos.
El ltimo perodo, el republicano o moderno se caracteriza porque ya el quechua
no es visto como un instrumento de dominacin sino como algo despreciable que
haba que eliminar. En 1780, a raz de la sublevacin de Tupac Amaru, se declara
al quechua proscrito e incluso se prohibe la lectura de los Comentarios Reales del
Inca Garcilaso. La literatura quechua entra, por consiguiente, en un perodo de
oscurecimiento. Se entierra en el olvido, hasta el punto de que a comienzos de siglo, la brillante generacin arielista no slo desdeaba sino ignoraba la cultura
indgena del Per (W. Delgado: Historia de la literatura republicana. 2 ed. Lima:
Ediciones Rikchay Per, 1984: 21). No obstante, desde el siglo XIX, diversos investigadores han procurado su rescate.

Asimismo, hubo escritores, desde el siglo XIX que se dedicaron a escribir tanto
poesa como en teatro en quechua, tanto en Bolivia como en Per. El relato, no
obstante, siempre ha permanecido ms cercano al pueblo indgena y no ha sido
cultivado por escritores. Arguedas, ya antes citado, as como otros se han dedicado, no obstante a recopilar estas narraciones.
[D.E.L.A.L.]
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[D.E.L.A.L.]

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