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Scrates

A Vida

Quem valorizou a descoberta do homem feita pelos sofistas, orientando-a


para os valores universais, segundo a via real do pensamento grego, foi Scrates.
Nasceu Scrates em 470 ou 469 a.C., em Atenas, filho de Sofrnico, escultor, e de
Fenreta, parteira. Aprendeu a arte paterna, mas dedicou-se inteiramente
meditao e ao ensino filosfico, sem recompensa alguma, no obstante sua
pobreza. Desempenhou alguns cargos polticos e foi sempre modelo irrepreensvel
de bom cidado. Combateu a Potidia, onde salvou a vida de Alcebades e em
Delium, onde carregou aos ombros a Xenofonte, gravemente ferido. Formou a sua
instruo sobretudo atravs da reflexo pessoal, na moldura da alta cultura
ateniense da poca, em contato com o que de mais ilustre houve na cidade de
Pricles.

Inteiramente absorvido pela sua vocao, no se deixou distrair pelas


preocupaes domsticas nem pelos interesses polticos. Quanto famlia,
podemos dizer que Scrates no teve, por certo, uma mulher ideal na qurula
Xantipa; mas tambm ela no teve um marido ideal no filsofo, ocupado com outros
cuidados que no os domsticos.

Quanto poltica, foi ele valoroso soldado e rgido magistrado. Mas, em geral,
conservou-se afastado da vida pblica e da poltica contempornea, que
contrastavam com o seu temperamento crtico e com o seu reto juzo. Julgava que
devia servir a ptria conforme suas atitudes, vivendo justamente e formando
cidados sbios, honestos, temperados - diversamente dos sofistas, que agiam para
o prprio proveito e formavam grandes egostas, capazes unicamente de se
acometerem uns contra os outros e escravizar o prximo.

Entretanto, a liberdade de seus discursos, a feio austera de seu carter, a


sua atitude crtica, irnica e a conseqente educao por ele ministrada, criaram
descontentamento geral, hostilidade popular, inimizades pessoais, apesar de sua
probidade. Diante da tirania popular, bem como de certos elementos racionrios,
aparecia Scrates como chefe de uma aristocracia intelectual. Esse estado de nimo
hostil a Scrates concretizou-se, tomou forma jurdica, na acusao movida contra
ele por Mileto, Anito e Licon: de corromper a mocidade e negar os deuses da ptria
introduzindo outros. Scrates desdenhou defender-se diante dos juzes e da justia
humana, humilhando-se e desculpando-se mais ou menos. Tinha ele diante dos
olhos da alma no uma soluo emprica para a vida terrena, e sim o juzo eterno da
razo, para a imortalidade. E preferiu a morte. Declarado culpado por uma pequena
minoria, assentou-se com indmita fortaleza de nimo diante do tribunal, que o
condenou pena capital com o voto da maioria.

Tendo que esperar mais de um ms a morte no crcere - pois uma lei vedava as
execues capitais durante a viagem votiva de um navio a Delos - o discpulo Criton
preparou e props a fuga ao Mestre. Scrates, porm, recusou, declarando no
querer absolutamente desobedecer s leis da ptria. E passou o tempo preparandose para o passo extremo em palestras espirituais com os amigos. Especialmente
famoso o dilogo sobre a imortalidade da alma - que se teria realizado pouco
antes da morte e foi descrito por Plato no Fdon com arte incomparvel. Suas
ltimas palavras dirigidas aos discpulos, depois de ter sorvido tranqilamente a
cicuta, foram: "Devemos um galo a Esculpio". que o deus da medicina tinha-o
livrado do mal da vida com o dom da morte. Morreu Scrates em 399 a.C. com 71
anos de idade.

Mtodo de Scrates

a parte polmica. Insistindo no perptuo fluxo das coisas e na variabilidade


extrema das impresses sensitivas determinadas pelos indivduos que de contnuo
se transformam, concluram os sofistas pela impossibilidade absoluta e objetiva do

saber. Scrates restabelece-lhe a possibilidade, determinando o verdadeiro objeto


da cincia.

O objeto da cincia no o sensvel, o particular, o indivduo que passa; o


inteligvel, o conceito que se exprime pela definio. Este conceito ou idia geral
obtm-se por um processo dialtico por ele chamado induo e que consiste em
comparar vrios indivduos da mesma espcie, eliminar-lhes as diferenas
individuais, as qualidades mutveis e reter-lhes o elemento comum, estvel,
permanente, a natureza, a essncia da coisa. Por onde se v que a induo
socrtica no tem o carter demonstrativo do moderno processo lgico, que vai do
fenmeno lei, mas um meio de generalizao, que remonta do indivduo noo
universal.

Praticamente, na exposio polmica e didtica destas idias, Scrates


adotava sempre o dilogo, que revestia uma dplice forma, conforme se tratava de
um adversrio a confrontar ou de um discpulo a instruir. No primeiro caso, assumia
humildemente a atitude de quem aprende e ia multiplicando as perguntas at colher
o adversrio presunoso em evidente contradio e constrang-lo confisso
humilhante de sua ignorncia. a ironia socrtica. No segundo caso, tratando-se de
um discpulo (e era muitas vezes o prprio adversrio vencido), multiplicava ainda as
perguntas, dirigindo-as agora ao fim de obter, por induo dos casos particulares e
concretos, um conceito, uma definio geral do objeto em questo. A este processo
pedaggico, em memria da profisso materna, denominava ele maiutica ou
engenhosa obstetrcia do esprito, que facilitava a parturio das idias.
Doutrinas Filosficas

A introspeco o caracterstico da filosofia de Scrates. E exprime-se no


famoso lema conhece-te a ti mesmo - isto , torna-te consciente de tua ignorncia como sendo o pice da sabedoria, que o desejo da cincia mediante a virtude. E

alcanava em Scrates intensidade e profundidade tais, que se concretizava, se


personificava na voz interior divina do gnio ou demnio.

Como sabido, Scrates no deixou nada escrito. As notcias que temos de


sua vida e de seu pensamento, devemo-las especialmente aos seus dois discpulos
Xenofonte e Plato, de feio intelectual muito diferente. Xenofonte, autor de
Anbase, em seus Ditos Memorveis, legou-nos de preferncia o aspecto prtico e
moral da doutrina do mestre. Xenofonte, de estilo simples e harmonioso, mas sem
profundidade, no obstante a sua devoo para com o mestre e a exatido das
notcias, no entendeu o pensamento filosfico de Scrates, sendo mais um homem
de ao do que um pensador. Plato, pelo contrrio, foi filsofo grande demais para
nos dar o preciso retrato histrico de Scrates; nem sempre fcil discernir o fundo
socrtico das especulaes acrescentadas por ele. Seja como for, cabe-lhe a glria
e o privilgio de ter sido o grande historiador do pensamento de Scrates, bem como
o seu bigrafo genial. Com efeito, pode-se dizer que Scrates o protagonista de
todas as obras platnicas embora Plato conhecesse Scrates j com mais de
sessenta anos de idade.

"Conhece-te a ti mesmo" - o lema em que Scrates cifra toda a sua vida de sbio.
O perfeito conhecimento do homem o objetivo de todas as suas especulaes e a
moral, o centro para o qual convergem todas as partes da filosofia. A psicologia
serve-lhe de prembulo, a teodicia de estmulo virtude e de natural complemento
da tica.

Em psicologia, Scrates professa a espiritualidade e imortalidade da alma,


distingue as duas ordens de conhecimento, sensitivo e intelectual, mas no define o
livre arbtrio, identificando a vontade com a inteligncia.

Em teodicia, estabelece a existncia de Deus: a) com o argumento teolgico,


formulando claramente o princpio: tudo o que adaptado a um fim efeito de uma

inteligncia; b) com o argumento, apenas esboado, da causa eficiente: se o homem


inteligente, tambm inteligente deve ser a causa que o produziu; c) com o
argumento moral: a lei natural supe um ser superior ao homem, um legislador, que
a promulgou e sancionou. Deus no s existe, mas tambm Providncia, governa
o mundo com sabedoria e o homem pode propici-lo com sacrifcios e oraes.
Apesar destas doutrinas elevadas, Scrates aceita em muitos pontos os
preconceitos da mitologia corrente que ele aspira reformar.

Moral. a parte culminante da sua filosofia. Scrates ensina a bem pensar


para bem viver. O meio nico de alcanar a felicidade ou semelhana com Deus, fim
supremo do homem, a prtica da virtude. A virtude adquiri-se com a sabedoria ou,
antes, com ela se identifica. Esta doutrina, uma das mais caractersticas da moral
socrtica, conseqncia natural do erro psicolgico de no distinguir a vontade da
inteligncia. Concluso: grandeza moral e penetrao especulativa, virtude e
cincia, ignorncia e vcio so sinnimos. "Se msico o que sabe msica, pedreiro
o que sabe edificar, justo ser o que sabe a justia".

Scrates reconhece tambm, acima das leis mutveis e escritas, a existncia


de uma lei natural - independente do arbtrio humano, universal, fonte primordial de
todo direito positivo, expresso da vontade divina promulgada pela voz interna da
conscincia.

Sublime nos lineamentos gerais de sua tica, Scrates, em prtica, sugere


quase sempre a utilidade como motivo e estmulo da virtude. Esta feio utilitarista
empana-lhe a beleza moral do sistema.
Gnosiologia

O interesse filosfico de Scrates volta-se para o mundo humano, espiritual,


com finalidades prticas, morais. Como os sofistas, ele ctico a respeito da

cosmologia e, em geral, a respeito da metafsica; trata-se, porm, de um ceticismo


de fato, no de direito, dada a sua revalidao da cincia. A nica cincia possvel e
til a cincia da prtica, mas dirigida para os valores universais, no particulares.
Vale dizer que o agir humano - bem como o conhecer humano - se baseia em
normas objetivas e transcendentes experincia. O fim da filosofia a moral; no
entanto, para realizar o prprio fim, mister conhec-lo; para construir uma tica
necessrio uma teoria; no dizer de Scrates, a gnosiologia deve preceder
logicamente a moral. Mas, se o fim da filosofia prtico, o prtico depende, por sua
vez, totalmente, do teortico, no sentido de que o homem tanto opera quanto
conhece: virtuoso o sbio, malvado, o ignorante. O moralismo socrtico
equilibrado pelo mais radical intelectualismo, racionalismo, que est contra todo
voluntarismo, sentimentalismo, pragmatismo, ativismo.

A filosofia socrtica, portanto, limita-se gnosiologia e tica, sem


metafsica. A gnosiologia de Scrates, que se concretizava no seu ensinamento
dialgico, donde preciso extra-la, pode-se esquematicamente resumir nestes
pontos fundamentais: ironia, maiutica, introspeco, ignorncia, induo, definio.
Antes de tudo, cumpre desembaraar o esprito dos conhecimentos errados, dos
preconceitos, opinies; este o momento da ironia, isto , da crtica. Scrates, de
par com os sofistas, ainda que com finalidade diversa, reivindica a independncia da
autoridade e da tradio, a favor da reflexo livre e da convico racional. A seguir
ser possvel realizar o conhecimento verdadeiro, a cincia, mediante a razo. Isto
quer dizer que a instruo no deve consistir na imposio extrnseca de uma
doutrina ao discente, mas o mestre deve tir-la da mente do discpulo, pela razo
imanente e constitutiva do esprito humano, a qual um valor universal. a famosa
maiutica de Scrates, que declara auxiliar os partos do esprito, como sua me
auxiliava os partos do corpo.

Esta interioridade do saber, esta intimidade da cincia - que no


absolutamente subjetivista, mas a certeza objetiva da prpria razo - patenteiamse no famoso dito socrtico"conhece-te a ti mesmo" que, no pensamento de
Scrates, significa precisamente conscincia racional de si mesmo, para organizar

racionalmente a prpria vida. Entretanto, conscincia de si mesmo quer dizer, antes


de tudo, conscincia da prpria ignorncia inicial e, portanto, necessidade de
super-la pela aquisio da cincia. Esta ignorncia no , por conseguinte,
ceticismo sistemtico, mas apenas metdico, um poderoso impulso para o saber,
embora o pensamento socrtico fique, de fato, no agnosticismo filosfico por falta de
uma metafsica, pois, Scrates achou apenas a forma conceptual da cincia, no o
seu contedo.

O procedimento lgico para realizar o conhecimento verdadeiro, cientfico,


conceptual , antes de tudo, a induo: isto , remontar do particular ao universal,
da opinio cincia, da experincia ao conceito. Este conceito , depois,
determinado precisamente mediante a definio, representando o ideal e a
concluso do processo gnosiolgico socrtico, e nos d a essncia da realidade.
A Moral

Como Scrates o fundador da cincia em geral, mediante a doutrina do


conceito, assim o fundador, em particular da cincia moral, mediante a doutrina de
que eticidade significa racionalidade, ao racional. Virtude inteligncia, razo,
cincia, no sentimento, rotina, costume, tradio, lei positiva, opinio comum. Tudo
isto tem que ser criticado, superado, subindo at razo, no descendo at
animalidade - como ensinavam os sofistas. sabido que Scrates levava a
importncia da razo para a ao moral at quele intelectualismo que, identificando
conhecimento e virtude - bem como ignorncia e vcio - tornava impossvel o livre
arbtrio. Entretanto, como a gnosiologia socrtica carece de uma especificao
lgica, precisa - afora a teoria geral de que a cincia est nos conceitos - assim a
tica socrtica carece de um contedo racional, pela ausncia de uma metafsica.
Se o fim do homem for o bem - realizando-se o bem mediante a virtude, e a virtude
mediante o conhecimento - Scrates no sabe, nem pode precisar este bem, esta
felicidade, precisamente porque lhe falta uma metafsica. Traou, todavia, o
itinerrio, que ser percorrido por Plato e acabado, enfim, por Aristteles. Estes

dois filsofos, partindo dos pressupostos socrticos, desenvolvero uma gnosiologia


acabada, uma grande metafsica e, logo, uma moral.
Escolas Socrticas Menores

A reforma socrtica atingiu os alicerces da filosofia. A doutrina do conceito


determina para sempre o verdadeiro objeto da cincia: a induo dialtica reforma o
mtodo filosfico; a tica une pela primeira vez e com laos indissolveis a cincia
dos costumes filosofia especulativa. No , pois, de admirar que um homem, j
aureolado pela austera grandeza moral de sua vida, tenha, pela novidade de suas
idias, exercido sobre os contemporneos tamanha influncia. Entre os seus
numerosos discpulos, alm de simples amadores, como Alcibades e Eurpedes,
alm dos vulgarizadores da sua moral (socratici viri), como Xenofonte, havia
verdadeiros filsofos que se formaram com os seus ensinamentos. Dentre estes,
alguns, sados das escolas anteriores no lograram assimilar toda a doutrina do
mestre; desenvolveram exageradamente algumas de suas partes com detrimento do
conjunto.

Scrates no elaborou um sistema filosfico acabado, nem deixou algo de


escrito; no entanto, descobriu o mtodo e fundou uma grande escola. Por isso, dele
depende, direta ou indiretamente, toda a especulao grega que se seguiu, a qual,
mediante o pensamento socrtico, valoriza o pensamento dos pr-socrticos
desenvolvendo-o em sistemas vrios e originais. Isto aparece imediatamente nas
escolas socrticas. Estas - mesmo diferenciando-se bastante entre si - concordam
todas pelo menos na caracterstica doutrina socrtica de que o maior bem do
homem a sabedoria. A escola socrtica maior a platnica; representa o
desenvolvimento lgico do elemento central do pensamento socrtico - o conceito juntamente com o elemento vital do pensamento precedente, e culmina em
Aristteles, o vrtice e a concluso da grande metafsica grega. Fora desta escola
comea a decadncia e desenvolver-se-o as escolas socrticas menores.

So fundadores das escolas socrticas menores, das quais as mais conhecidas so:

1. A escola de Megara, fundada por Euclides (449-369), que tentou uma conciliao
da nova tica com a metafsica dos eleatas e abusou dos processos dialticos de
Zeno.

2. A escola cnica, fundada por Antstenes (n. c. 445), que, exagerando a doutrina
socrtica do desapego das coisas exteriores, degenerou, por ltimo, em verdadeiro
desprezo das convenincias sociais. So bem conhecidas as excentricidades de
Digenes.

3. A escola cirenaica ou hedonista, fundada por Aristipo, (n. c. 425) que desenvolveu
o utilitarismo do mestre em hedonismo ou moral do prazer. Estas escolas, que,
durante o segundo perodo, dominado pelas altas especulaes de Plato e
Aristteles , verdadeiros continuadores da tradio socrtica, vegetaram na
penumbra, mais tarde recresceram transformadas ou degeneradas em outras seitas
filosficas. Dentre os herdeiros de Scrates, porm, o herdeiro genuno de suas
idias, o seu mais ilustre continuador foi o sublime Plato.

Texto elaborado por Rosana Madjarof


OBRAS UTILIZADAS

DURANT, Will, Histria da Filosofia - A Vida e as Idias dos Grandes Filsofos, So


Paulo, Editora Nacional, 1. edio, 1926.

FRANCA S. J., Padre Leonel, Noes de Histria da Filosofia.

PADOVANI, Umberto e CASTAGNOLA, Lus, Histria da Filosofia, Edies


Melhoramentos, So Paulo, 10. edio, 1974.

VERGEZ, Andr e HUISMAN, Denis, Histria da Filosofia Ilustrada pelos Textos,


Freitas Bastos, Rio de Janeiro, 4. edio, 1980.

Coleo Os Pensadores, Os Pr-socrticos, Abril Cultural, So Paulo, 1. edio,


vol.I, agosto 1973.

Plato
A Vida e as Obras

Diversamente de Scrates , que era filho do povo, Plato nasceu em Atenas,


em 428 ou 427 a.C., de pais aristocrticos e abastados, de antiga e nobre prospia.
Temperamento artstico e dialtico - manifestao caracterstica e suma do gnio
grego - deu, na mocidade, livre curso ao seu talento potico, que o acompanhou
durante a vida toda, manifestando-se na expresso esttica de seus escritos;
entretanto isto prejudicou sem dvida a preciso e a ordem do seu pensamento,
tanto assim que vrias partes de suas obras no tm verdadeira importncia e valor
filosfico.

Aos vinte anos, Plato travou relao com Scrates - mais velho do que ele
quarenta anos - e gozou por oito anos do ensinamento e da amizade do mestre.
Quando discpulo de Scrates e ainda depois, Plato estudou tambm os maiores
pr-socrticos. Depois da morte do mestre, Plato retirou-se com outros socrticos
para junto de Euclides, em Mgara.

Da deu incio a suas viagens, e fez um vasto giro pelo mundo para se instruir
(390-388). Visitou o Egito, de que admirou a veneranda antigidade e estabilidade
poltica; a Itlia meridional, onde teve ocasio de travar relaes com os pitagricos
(tal contato ser fecundo para o desenvolvimento do seu pensamento); a Siclia,
onde conheceu Dionsio o Antigo, tirano de Siracusa e travou amizade profunda com
Dion, cunhado daquele. Cado, porm, na desgraa do tirano pela sua fraqueza, foi
vendido como escravo. Libertado graas a um amigo, voltou a Atenas.

Em Atenas, pelo ano de 387, Plato fundava a sua clebre escola, que, dos
jardins de Academo, onde surgiu, tomou o nome famoso de Academia. Adquiriu,
perto de Colona, povoado da tica, uma herdade, onde levantou um templo s
Musas, que se tornou propriedade coletiva da escola e foi por ela conservada
durante quase um milnio, at o tempo do imperador Justiniano (529 d.C.).

Plato, ao contrrio de Scrates, interessou-se vivamente pela poltica e pela


filosofia poltica. Foi assim que o filsofo, aps a morte de Dionsio o Antigo, voltou
duas vezes - em 366 e em 361 - Dion, esperando poder experimentar o seu ideal
poltico e realizar a sua poltica utopista. Estas duas viagens polticas a Siracusa,
porm, no tiveram melhor xito do que a precedente: a primeira viagem terminou
com desterro de Dion; na segunda, Plato foi preso por Dionsio, e foi libertado por
Arquitas e pelos seus amigos, estando, ento, Arquistas no governo do poderoso
estado de Tarento.

Voltando para Atenas, Plato dedicou-se inteiramente especulao


metafsica, ao ensino filosfico e redao de suas obras, atividade que no foi
interrompida a no ser pela morte. Esta veio operar aquela libertao definitiva do
crcere do corpo, da qual a filosofia - como lemos no Fdon - no seno uma
assdua preparao e realizao no tempo. Morreu o grande Plato em 348 ou 347
a.C., com oitenta anos de idade.

Plato o primeiro filsofo antigo de quem possumos as obras completas.


Dos 35 dilogos, porm, que correm sob o seu nome, muitos so apcrifos, outros
de autenticidade duvidosa.

A forma dos escritos platnicos o dilogo, transio espontnea entre o


ensinamento oral e fragmentrio de Scrates e o mtodo estritamente didtico de
Aristteles. No fundador da Academia, o mito e a poesia confundem-se muitas vezes
com os elementos puramente racionais do sistema. Faltam-lhe ainda o rigor, a
preciso, o mtodo, a terminologia cientfica que tanto caracterizam os escritos do
sbio estagirita.

A atividade literria de Plato abrange mais de cinqenta anos da sua vida:


desde a morte de Scrates , at a sua morte. A parte mais importante da atividade
literria de Plato representada pelos dilogos - em trs grupos principais,
segundo certa ordem cronolgica, lgica e formal, que representa a evoluo do
pensamento platnico, do socratismo ao aristotelismo .
O Pensamento: A Gnosiologia
Como j em Scrates, assim em Plato a filosofia tem um fim prtico, moral;
a grande cincia que resolve o problema da vida. Este fim prtico realiza-se, no
entanto, intelectualmente, atravs da especulao, do conhecimento da cincia. Mas
- diversamente de Scrates, que limitava a pesquisa filosfica, conceptual, ao campo
antropolgico e moral - Plato estende tal indagao ao campo metafsico e
cosmolgico, isto , a toda a realidade.

Este carter ntimo, humano, religioso da filosofia, em Plato tornado


especialmente vivo, angustioso, pela viva sensibilidade do filsofo em face do
universal vir-a-ser, nascer e perecer de todas as coisas; em face do mal, da
desordem que se manifesta em especial no homem, onde o corpo inimigo do

esprito, o sentido se ope ao intelecto, a paixo contrasta com a razo. Assim,


considera Plato o esprito humano peregrino neste mundo e prisioneiro na caverna
do corpo. Deve, pois, transpor este mundo e libertar-se do corpo para realizar o seu
fim, isto , chegar contemplao do inteligvel, para o qual atrado por um amor
nostlgico, pelo eros platnico.

Plato como Scrates, parte do conhecimento emprico, sensvel, da opinio


do vulgo e dos sofistas, para chegar ao conhecimento intelectual, conceptual,
universal e imutvel. A gnosiologia platnica, porm, tem o carter cientfico,
filosfico, que falta a gnosiologia socrtica, ainda que as concluses sejam, mais ou
menos, idnticas. O conhecimento sensvel deve ser superado por um outro
conhecimento, o conhecimento conceptual, porquanto no conhecimento humano,
como efetivamente, apresentam-se elementos que no se podem explicar mediante
a sensao. O conhecimento sensvel, particular, mutvel e relativo, no pode
explicar o conhecimento intelectual, que tem por sua caracterstica a universalidade,
a imutabilidade, o absoluto (do conceito); e ainda menos pode o conhecimento
sensvel explicar o dever ser, os valores de beleza, verdade e bondade, que esto
efetivamente presentes no esprito humano, e se distinguem diametralmente de seus
opostos, fealdade, erro e mal-posio e distino que o sentido no pode operar por
si mesmo.

Segundo Plato, o conhecimento humano integral fica nitidamente dividido em


dois graus: o conhecimento sensvel, particular, mutvel e relativo, e o conhecimento
intelectual, universal, imutvel, absoluto, que ilumina o primeiro conhecimento, mas
que dele no se pode derivar. A diferena essencial entre o conhecimento sensvel,
a opinio verdadeira e o conhecimento intelectual, racional em geral, est nisto: o
conhecimento sensvel, embora verdadeiro, no sabe que o , donde pode passar
indiferentemente o conhecimento diverso, cair no erro sem o saber; ao passo que o
segundo, alm de ser um conhecimento verdadeiro, sabe que o , no podendo de
modo algum ser substitudo por um conhecimento diverso, errneo. Poder-se-ia
tambm dizer que o primeiro sabe que as coisas esto assim, sem saber porque o
esto, ao passo que o segundo sabe que as coisas devem estar necessariamente

assim como esto, precisamente porque cincia, isto , conhecimento das coisas
pelas causas.

Scrates estava convencido, como tambm Plato, de que o saber intelectual


transcende, no seu valor, o saber sensvel, mas julgava, todavia, poder construir
indutivamente o conceito da sensao, da opinio; Plato, ao contrrio, no admite
que da sensao - particular, mutvel, relativa - se possa de algum modo tirar o
conceito universal, imutvel, absoluto. E, desenvolvendo, exagerando, exasperando
a doutrina da maiutica socrtica, diz que os conceitos so a priori, inatos no esprito
humano, donde tm de ser oportunamente tirados, e sustenta que as sensaes
correspondentes aos conceitos no lhes constituem a origem, e sim a ocasio para
faz-los reviver, relembrar conforme a lei da associao.

Aqui devemos lembrar que Plato, diversamente de Scrates, d ao


conhecimento racional, conceptual, cientfico, uma base real, um objeto prprio: as
idias eternas e universais, que so os conceitos, ou alguns conceitos da mente,
personalizados. Do mesmo modo, d ao conhecimento emprico, sensvel, opinio
verdadeira, uma base e um fundamento reais, um objeto prprio: as coisas
particulares e mutveis, como as concebiam Herclito e os sofistas. Deste mundo
material e contingente, portanto, no h cincia, devido sua natureza inferior, mas
apenas possvel, no mximo, um conhecimento sensvel verdadeiro - opinio
verdadeira - que precisamente o conhecimento adequado sua natureza inferior.
Pode haver conhecimento apenas do mundo imaterial e racional das idias pela sua
natureza superior. Este mundo ideal, racional - no dizer de Plato - transcende
inteiramente o mundo emprico, material, em que vivemos.
Teoria das Idias

Scrates mostrara no conceito o verdadeiro objeto da cincia. Plato


aprofunda-lhe a teoria e procura determinar a relao entre o conceito e a realidade
fazendo deste problema o ponto de partida da sua filosofia.

A cincia objetiva; ao conhecimento certo deve corresponder a realidade.


Ora, de um lado, os nossos conceitos so universais, necessrios, imutveis e
eternos (Scrates), do outro, tudo no mundo individual, contingente e transitrio
(Herclito). Deve, logo, existir, alm do fenomenal, um outro mundo de realidades,
objetivamente dotadas dos mesmos atributos dos conceitos subjetivos que as
representam. Estas realidades chamam-se Idias. As idias no so, pois, no
sentido platnico, representaes intelectuais, formas abstratas do pensamento, so
realidades objetivas, modelos e arqutipos eternos de que as coisas visveis so
cpias imperfeitas e fugazes. Assim a idia de homem o homem abstrato perfeito e
universal de que os indivduos humanos so imitaes transitrias e defeituosas.

Todas as idias existem num mundo separado, o mundo dos inteligveis,


situado na esfera celeste. A certeza da sua existncia funda-a Plato na
necessidade de salvar o valor objetivo dos nossos conhecimentos e na importncia
de explicar os atributos do ente de Parmnides, sem, com ele, negar a existncia do
fieri. Tal a clebre teoria das idias, alma de toda filosofia platnica, centro em torno
do qual gravita todo o seu sistema.
A Metafsica
As Idias

O sistema metafsico de Plato centraliza-se e culmina no mundo divino das


idias; e estas contrape-se a matria obscura e incriada. Entre as idias e a
matria esto o Demiurgo e as almas, atravs de que desce das idias matria
aquilo de racionalidade que nesta matria aparece.

O divino platnico representado pelo mundo das idias e especialmente


pela idia do Bem, que est no vrtice. A existncia desse mundo ideal seria
provada pela necessidade de estabelecer uma base ontolgica, um objeto adequado

ao conhecimento conceptual. Esse conhecimento, alis, se impe ao lado e acima


do conhecimento sensvel, para poder explicar verdadeiramente o conhecimento
humano na sua efetiva realidade. E, em geral, o mundo ideal provado pela
necessidade de justificar os valores, o dever ser, de que este nosso mundo
imperfeito participa e a que aspira.

Visto serem as idias conceitos personalizados, transferidos da ordem lgica


ontolgica, tero consequentemente as caractersticas dos prprios conceitos:
transcendero a experincia, sero universais, imutveis. Alm disso, as idias tero
aquela mesma ordem lgica dos conceitos, que se obtm mediante a diviso e a
classificao, isto , so ordenadas em sistema hierrquico, estando no vrtice a
idia do Bem, que papel da dialtica (lgica real, ontolgica) esclarecer. Como a
multiplicidade dos indivduos unificada nas idias respectivas, assim a
multiplicidade das idias unificada na idia do Bem. Logo, a idia do Bem, no
sistema platnico, a realidade suprema, donde dependem todas as demais idias,
e todos os valores (ticos, lgicos e estticos) que se manifestam no mundo
sensvel; o ser sem o qual no se explica o vir-a-ser. Portanto, deveria representar
o verdadeiro Deus platnico. No entanto, para ser verdadeiramente tal, falta-lhe a
personalidade e a atividade criadora. Desta personalidade e atividade criadora - ou,
melhor, ordenadora - , pelo contrrio, dotado o Demiurgo o qual, embora superior
matria, inferior s idias, de cujo modelo se serve para ordenar a matria e
transformar o caos em cosmos.
As Almas

A alma, assim como o Demiurgo, desempenha papel de mediador entre as idias e a


matria, qual comunica o movimento e a vida, a ordem e a harmonia, em
dependncia de uma ao do Demiurgo sobre a alma. Assim, deveria ser, tanto no
homem como nos outros seres, porquanto Plato um pampsiquista, quer dizer,
anima toda a realidade. Ele, todavia, d alma humana um lugar e um tratamento
parte, de superioridade, em vista dos seus impelentes interesses morais e ascticos,
religiosos e msticos. Assim que considera ele a alma humana como um ser eterno

(coeterno s idias, ao Demiurgo e matria), de natureza espiritual, inteligvel,


cado no mundo material como que por uma espcie de queda original, de um mal
radical. Deve portanto, a alma humana, libertar-se do corpo, como de um crcere;
esta libertao, durante a vida terrena, comea e progride mediante a filosofia, que
separao espiritual da alma do corpo, e se realiza com a morte, separando-se,
ento, na realidade, a alma do corpo.

A faculdade principal, essencial da alma a de conhecer o mundo ideal,


transcendental: contemplao em que se realiza a natureza humana, e da qual
depende totalmente a ao moral. Entretanto, sendo que a alma racional , de fato,
unida a um corpo, dotado de atividade sensitiva e vegetativa, deve existir um
princpio de uma e outra. Segundo Plato, tais funes seriam desempenhadas por
outras duas almas - ou partes da alma: a irascvel(mpeto), que residiria no peito, e a
concupiscvel (apetite), que residiria no abdome - assim como a alma racional
residiria na cabea. Naturalmente a alma sensitiva e a vegetativa so subordinadas
alma racional.

Logo, segundo Plato, a unio da alma espiritual com o corpo extrnseca,


at violenta. A alma no encontra no corpo o seu complemento, o seu instrumento
adequado. Mas a alma est no corpo como num crcere, o intelecto impedido pelo
sentido da viso das idias, que devem ser trabalhosamente relembradas. E diga-se
o mesmo da vontade a respeito das tendncias. E, apenas mediante uma disciplina
asctica do corpo, que o mortifica inteiramente, e mediante a morte libertadora, que
desvencilha para sempre a alma do corpo, o homem realiza a sua verdadeira
natureza: a contemplao intuitiva do mundo ideal.
O Mundo

O mundo material, o cosmos platnico, resulta da sntese de dois princpios


opostos, as idias e a matria. O Demiurgo plasma o caos da matria no modelo
das idias eternas, introduzindo no caos a alma, princpio de movimento e de ordem.

O mundo, pois, est entre o ser (idia) e o no-ser (matria), e o devir ordenado,
como o adequado conhecimento sensvel est entre o saber e o no-saber, e a
opinio verdadeira. Conforme a cosmologia pampsiquista platnica, haveria, antes
de tudo, uma alma do mundo e, depois, partes da alma, dependentes e inferiores, a
saber, as almas dos astros, dos homens, etc.

O dualismo dos elementos constitutivos do mundo material resulta do ser e do


no-ser, da ordem e da desordem, do bem e do mal, que aparecem no mundo. Da
idia - ser, verdade, bondade, beleza - depende tudo quanto h de positivo, de
racional no vir-a-ser da experincia. Da matria - indeterminada, informe, mutvel,
irracional, passiva, espacial - depende, ao contrrio, tudo que h de negativo na
experincia.

Consoante a astronomia platnica, o mundo, o universo sensvel, so


esfricos. A terra est no centro, em forma de esfera e, ao redor, os astros, as
estrelas e os planetas, cravados em esferas ou anis rodantes, transparentes,
explicando-se deste modo o movimento circular deles.

No seu conjunto, o mundo fsico percorre uma grande evoluo, um ciclo de


dez mil anos, no no sentido do progresso, mas no da decadncia, terminados os
quais, chegado o grande ano do mundo, tudo recomea de novo. a clssica
concepo grega do eterno retorno, conexa ao clssico dualismo grego, que domina
tambm a grande concepo platnica.

Texto elaborado por Rosana Madjarof


OBRAS UTILIZADAS

DURANT, Will, Histria da Filosofia - A Vida e as Idias dos Grandes Filsofos, So


Paulo, Editora Nacional, 1. edio, 1926.

FRANCA S. J., Padre Leonel, Noes de Histria da Filosofia.

PADOVANI, Umberto e CASTAGNOLA, Lus, Histria da Filosofia, Edies


Melhoramentos, So Paulo, 10. edio, 1974.

VERGEZ, Andr e HUISMAN, Denis, Histria da Filosofia Ilustrada pelos Textos,


Freitas Bastos, Rio de Janeiro, 4. edio, 1980.

Coleo Os Pensadores, Os Pr-socrticos, Abril Cultural, So Paulo, 1. edio,


vol.I, agosto 1973.

ARISTTELES
A Vida e as Obras

Este grande filsofo grego, filho de Nicmaco, mdico de Amintas, rei da


Macednia, nasceu em Estagira, colnia grega da Trcia, no litoral setentrional do
mar Egeu, em 384 a.C. Aos dezoito anos, em 367, foi para Atenas e ingressou na
academia platnica, onde ficou por vinte anos, at morte do Mestre. Nesse perodo
estudou tambm os filsofos pr-platnicos, que lhe foram teis na construo do
seu grande sistema.

Em 343 foi convidado pelo Rei Filipe para a corte de Macednia, como
preceptor do Prncipe Alexandre, ento jovem de treze anos. A ficou trs anos, at

famosa expedio asitica, conseguindo um xito na sua misso educativo-poltica,


que Plato no conseguiu, por certo, em Siracusa. De volta a Atenas, em 335, treze
anos depois da morte de Plato, Aristteles fundava, perto do templo de Apolo Lcio,
a sua escola. Da o nome de Liceu dado sua escola, tambm chamada
peripattica devido ao costume de dar lies, em amena palestra, passeando nos
umbrosos caminhos do ginsio de Apolo. Esta escola seria a grande rival e a
verdadeira herdeira da velha e gloriosa academia platnica. Morto Alexandre em
323, desfez-se politicamente o seu grande imprio e despertaram-se em Atenas os
desejos de independncia, estourando uma reao nacional, chefiada por
Demstenes. Aristteles, malvisto pelos atenienses, foi acusado de atesmo.
Preveniu ele a condenao, retirando-se voluntariamente para Eubia, Aristteles
faleceu, aps enfermidade, no ano seguinte, no vero de 322. Tinha pouco mais de
60 anos de idade. A respeito do carter de Aristteles, inteiramente recolhido na
elaborao crtica do seu sistema filosfico, sem se deixar distrair por motivos
prticos ou sentimentais, temos naturalmente muito menos a revelar do que em
torno do carter de Plato, em que, ao contrrio, os motivos polticos, ticos,
estticos e msticos tiveram grande influncia. Do diferente carter dos dois
filsofos, dependem tambm as vicissitudes exteriores das duas vidas, mais
uniforme e linear a de Aristteles, variada e romanesca a de Plato. Aristteles foi
essencialmente um homem de cultura, de estudo, de pesquisas, de pensamento,
que se foi isolando da vida prtica, social e poltica, para se dedicar investigao
cientfica. A atividade literria de Aristteles foi vasta e intensa, como a sua cultura e
seu gnio universal. "Assimilou Aristteles escreve magistralmente Leonel Franca
todos os conhecimentos anteriores e acrescentou-lhes o trabalho prprio, fruto de
muita observao e de profundas meditaes. Escreveu sobre todas as cincias,
constituindo algumas desde os primeiros fundamentos, organizando outras em corpo
coerente de doutrinas e sobre todas espalhando as luzes de sua admirvel
inteligncia. No lhe faltou nenhum dos dotes e requisitos que constituem o
verdadeiro filsofo: profundidade e firmeza de inteligncia, agudeza de penetrao,
vigor de raciocnio, poder admirvel de sntese, faculdade de criao e inveno
aliados a uma vasta erudio histrica e universalidade de conhecimentos
cientficos. O grande estagirita explorou o mundo do pensamento em todas as suas
direes. Pelo elenco dos principais escritos que dele ainda nos restam, poder-se-
avaliar a sua prodigiosa atividade literria". A primeira edio completa das obras de

Aristteles a de Andronico de Rodes pela metade do ltimo sculo a.C.


substancialmente autntica, salvo uns apcrifos e umas interpolaes. Aqui
classificamos as obras doutrinais de Aristteles do modo seguinte, tendo presente a
edio de Andronico de Rodes.

I. Escritos lgicos: cujo conjunto foi denominado rganon mais tarde, no por
Aristteles. O nome, entretanto, corresponde muito bem inteno do autor, que
considerava a lgica instrumento da cincia.

II. Escritos sobre a fsica: abrangendo a hodierna cosmologia e a antropologia, e


pertencentes filosofia teortica, juntamente com a metafsica.

III. Escritos metafsicos: a Metafsica famosa, em catorze livros. uma compilao


feita depois da morte de Aristteles mediante seus apontamentos manuscritos,
referentes metafsica geral e teologia. O nome de metafsica devido ao lugar
que ela ocupa na coleo de Andrnico, que a colocou depois da fsica.

IV. Escritos morais e polticos: a tica a Nicmaco, em dez livros, provavelmente


publicada por Nicmaco, seu filho, ao qual dedicada; a tica a Eudemo,
inacabada, refazimento da tica de Aristteles, devido a Eudemo; a Grande tica,
compndio das duas precedentes, em especial da segunda; a Poltica, em oito
livros, incompleta.

V. Escritos retricos e poticos: a Retrica, em trs livros; a Potica, em dois livros,


que, no seu estado atual, apenas uma parte da obra de Aristteles. As obras de
Aristteles as doutrinas que nos restam - manifestam um grande rigor cientfico, sem
enfeites mticos ou poticos, exposio e expresso breve e aguda, clara e
ordenada, perfeio maravilhosa da terminologia filosfica, de que foi ele o criador.

O Pensamento: A Gnosiologia

Segundo Aristteles, a filosofia essencialmente teortica: deve decifrar o


enigma do universo, em face do qual a atitude inicial do esprito o assombro do
mistrio. O seu problema fundamental o problema do ser, no o problema da vida.
O objeto prprio da filosofia, em que est a soluo do seu problema, so as
essncias imutveis e a razo ltima das coisas, isto , o universal e o necessrio,
as formas e suas relaes. Entretanto, as formas so imanentes na experincia, nos
indivduos, de que constituem a essncia. A filosofia aristotlica , portanto,
conceptual como a de Plato mas parte da experincia; dedutiva, mas o ponto de
partida da deduo tirado - mediante o intelecto da experincia. A filosofia, pois,
segundo Aristteles, dividir-se-ia em teortica, prtica e potica, abrangendo,
destarte, todo o saber humano, racional. A teortica, por sua vez, divide-se em fsica,
matemtica e filosofia primeira(metafsica e teologia); a filosofia prtica divide-se em
tica e poltica; a potica em esttica e tcnica. Aristteles o criador da lgica,
como cincia especial, sobre a base socrtico-platnica; denominada por ele
analtica e representa a metodologia cientfica. Trata Aristteles os problemas
lgicos e gnosiolgicos no conjunto daqueles escritos que tomaram mais tarde o
nome de rganon. Limitar-nos-emos mais especialmente aos problemas gerais da
lgica de Aristteles, porque a est a sua gnosiologia. Foi dito que, em geral, a
cincia, a filosofia - conforme Aristteles, bem como segundo Plato - tem como
objeto o universal e o necessrio; pois no pode haver cincia em torno do individual
e do contingente, conhecidos sensivelmente. Sob o ponto de vista metafsico, o
objeto da cincia aristotlica a forma, como idia era o objeto da cincia platnica.
A cincia platnica e aristotlica so, portanto, ambas objetivas, realistas: tudo que
se pode aprender precede a sensao e independente dela. No sentido estrito, a
filosofia aristotlica deduo do particular pelo universal, explicao do
condicionado mediante a condio, porquanto o primeiro elemento depende do
segundo. Tambm aqui se segue a ordem da realidade, onde o fenmeno particular
depende da lei universal e o efeito da causa. Objeto essencial da lgica aristotlica
precisamente este processo de derivao ideal, que corresponde a uma derivao
real. A lgica aristotlica, portanto, bem como a platnica, essencialmente
dedutiva, demonstrativa, apodctica. O seu processo caracterstico, clssico, o

silogismo. Os elementos primeiros, os princpios supremos, as verdades evidentes,


consoante Plato, so fruto de uma viso imediata, intuio intelectual, em relao
com a sua doutrina do contato imediato da alma com as idias - reminiscncia.
Segundo Aristteles, entretanto, de cujo sistema banida toda forma de inatismo,
tambm os elementos primeiros do conhecimento - conceito e juzos - devem ser, de
um modo e de outro, tirados da experincia, da representao sensvel, cuja
verdade imediata ele defende, porquanto os sentidos por si nunca nos enganam. O
erro comea de uma falsa elaborao dos dados dos sentidos: a sensao, como o
conceito, sempre verdadeira. Por certo, metafisicamente, ontologicamente, o
universal, o necessrio, o inteligvel, anterior ao particular, ao contingente, ao
sensvel: mas, gnosiologicamente, psicologicamente existe primeiro o particular, o
contingente, o sensvel, que constituem precisamente o objeto prprio do nosso
conhecimento sensvel, que o nosso primeiro conhecimento. Assim sendo,
compreende-se que Aristteles, ao lado e em conseqncia da doutrina de deduo,
seja constrangido a elaborar, na lgica, uma doutrina da induo. Por certo, ela no
est efetivamente acabada, mas pode-se integrar logicamente segundo o esprito
profundo da sua filosofia. Quanto aos elementos primeiros do conhecimento
racional, a saber, os conceitos, a coisa parece simples: a induo nada mais que a
abstrao do conceito, do inteligvel, da representao sensvel, isto , a
"desindividualizao" do universal do particular, em que o universal imanente. A
formao do conceito , a posteriori, tirada da experincia. Quanto ao juzo,
entretanto, em que unicamente temos ou no temos a verdade, e que o elemento
constitutivo da cincia, a coisa parece mais complicada. Como que se formam os
princpios da demonstrao, os juzos imediatamente evidentes, donde temos a
cincia? Aristteles reconhece que impossvel uma induo completa, isto , uma
resenha de todos os casos os fenmenos particulares para poder tirar com certeza
absoluta leis universais abrangendo todas as essncias. Ento s resta possvel
uma induo incompleta, mas certssima, no sentido de que os elementos do juzo
os conceitos so tirados da experincia, a posteriori, seu nexo, porm, a priori,
analtico, colhido imediatamente pelo intelecto humano mediante a sua evidncia,
necessidade objetiva.
Filosofia de Aristteles

Partindo como Plato do mesmo problema acerca do valor objetivo dos


conceitos, mas abandonando a soluo do mestre, Aristteles constri um sistema
inteiramente original. Os caracteres desta grande sntese so:

1. Observao fiel da natureza - Plato, idealista, rejeitara a experincia como fonte


de conhecimento certo. Aristteles, mais positivo, toma sempre o fato como ponto de
partida de suas teorias, buscando na realidade um apoio slido s suas mais
elevadas especulaes metafsicas.

2. Rigor no mtodo - Depois de estudas as leis do pensamento, o processo dedutivo


e indutivo aplica-os, com rara habilidade, em todas as suas obras, substituindo
linguagem imaginosa e figurada de Plato, em estilo lapidar e conciso e criando uma
terminologia filosfica de preciso admirvel. Pode considerar-se como o autor da
metodologia e tecnologia cientficas. Geralmente, no estudo de uma questo,
Aristteles procede por partes: a) comea a definir-lhe o objeto; b)passa a enumerarlhes as solues histricas; c)prope depois as dvidas; d) indica, em seguida, a
prpria soluo;e) refuta, por ltimo, as sentenas contrrias.

3. Unidade do conjunto - Sua vasta obra filosfica constitui um verdadeiro sistema,


uma verdadeira sntese. Todas as partes se compem, se correspondem, se
confirmam.
A Teologia

Objeto prprio da teologia o primeiro motor imvel, ato puro, o pensamento


do pensamento, isto , Deus, a quem Aristteles chega atravs de uma slida
demonstrao, baseada sobre a imediata experincia, indiscutvel, realidade do vira-ser, da passagem da potncia ao ato. Este vir-a-ser, passagem da potncia ao ato,
requer finalmente um no-vir-a-ser, motor imvel, um motor j em ato, um ato puro
enfim, pois, de outra forma teria que ser movido por sua vez. A necessidade deste

primeiro motor imvel no absolutamente excluda pela eternidade do vir-a-ser, do


movimento, do mundo. Com efeito, mesmo admitindo que o mundo seja eterno, isto
, que no tem princpio e fim no tempo, enquanto vir-a-ser, passagem da potncia
ao ato, fica eternamente inexplicvel, contraditrio, sem um primeiro motor imvel,
origem extra-temporal, causa absoluta, razo metafsica de todo devir. Deus, o real
puro, aquilo que move sem ser movido; a matria, o possvel puro, aquilo que
movido, sem se mover a si mesmo.

Da anlise do conceito de Deus, concebido como primeiro motor imvel,


conquistado atravs do precedente raciocnio, Aristteles, pode deduzir logicamente
a natureza essencial de Deus, concebido, antes de tudo, como ato puro, e,
consequentemente, como pensamento de si mesmo. Deus unicamente
pensamento, atividade teortica, no dizer de Aristteles, enquanto qualquer outra
atividade teria fim extrnseco, incompatvel com o ser perfeito, auto-suficiente. Se o
agir, o querer tm objeto diverso do sujeito agente e "querente", Deus no pode agir
e querer, mas unicamente conhecer e pensar, conhecer a si prprio e pensar em si
mesmo. Deus , portanto, pensamento de pensamento, pensamento de si, que
pensamento puro. E nesta autocontemplao imutvel e ativa, est a beatitude
divina.

Se Deus mera atividade teortica, tendo como objeto unicamente a prpria


perfeio, no conhece o mundo imperfeito, e menos ainda opera sobre ele. Deus
no atua sobre o mundo, voltando-se para ele, com o pensamento e a vontade; mas
unicamente como o fim ltimo, atraente, isto , como causa final, e, por
conseqncia, e s assim, como causa eficiente e formal (exemplar). De Deus
depende a ordem, a vida, a racionalidade do mundo; ele, porm, no criador, nem
providncia do mundo. Em Aristteles o pensamento grego conquista logicamente a
transcendncia de Deus; mas, no mesmo tempo, permanece o dualismo, que vem
anular aquele mesmo Absoluto a que logicamente chegara, para dar uma explicao
filosfica da relatividade do mundo pondo ao seu lado esta realidade independente
dele.

A Moral

Aristteles trata da moral em trs ticas, de que se falou quando das obras
dele.

Consoante

sua

doutrina

metafsica

fundamental,

todo

ser

tende

necessariamente realizao da sua natureza, atualizao plena da sua forma: e


nisto est o seu fim, o seu bem, a sua felicidade, e, por conseqncia, a sua lei.
Visto ser a razo a essncia caracterstica do homem, realiza ele a sua natureza
vivendo racionalmente e senso disto consciente. E assim consegue ele a felicidade e
a virtude, isto , consegue a felicidade mediante a virtude, que precisamente uma
atividade conforme razo, isto , uma atividade que pressupe o conhecimento
racional. Logo, o fim do homem a felicidade, a que necessria virtude, e a esta
necessria a razo. A caracterstica fundamental da moral aristotlica , portanto,
o racionalismo, visto ser a virtude ao consciente segundo a razo, que exige o
conhecimento absoluto, metafsico, da natureza e do universo, natureza segundo a
qual e na qual o homem deve operar.

As virtudes ticas, morais, no so mera atividade racional, como as virtudes


intelectuais, teorticas; mas implicam, por natureza, um elemento sentimental,
afetivo, passional, que deve ser governado pela razo, e no pode, todavia, ser
completamente resolvido na razo. A razo aristotlica governa, domina as paixes,
no as aniquila e destri, como queria o ascetismo platnico. A virtude tica no ,
pois, razo pura, mas uma aplicao da razo; no unicamente cincia, mas uma
ao com cincia.

Uma doutrina aristotlica a respeito da virtude doutrina que teve muita


doutrina prtica, popular, embora se apresente especulativamente assaz discutvel
aquela pela qual a virtude precisamente concebida como um justo meio entre dois
extremos, isto , entre duas paixes opostas: porquanto o sentido poderia esmagar
a razo ou no lhe dar foras suficientes. Naturalmente, este justo meio, na ao de
um homem, no abstrato, igual para todos e sempre; mas concreto, relativo a cada

qual, e varivel conforme as circunstncias, as diversas paixes predominantes dos


vrios indivduos.

Pelo que diz respeito virtude, tem, ao contrrio, certamente, maior valor uma
outra doutrina aristotlica: precisamente a da virtude concebida como hbito
racional. Se a virtude , fundamentalmente, uma atividade segundo a razo, mais
precisamente ela um hbito segundo a razo, um costume moral, uma disposio
constante, reta, da vontade, isto , a virtude no inata, como no inata a cincia;
mas adquiri-se mediante a ao, a prtica, o exerccio e, uma vez adquirida,
estabiliza-se, mecaniza-se; torna-se quase uma segunda natureza e, logo, torna-se
de fcil execuo - como o vcio.

Como j foi mencionado, Aristteles distingue duas categorias fundamentais


de virtudes: as ticas, que constituem propriamente o objeto da moral, e as
dianoticas, que a transcendem. uma distino e uma hierarquia, que tm uma
importncia essencial em relao a toda a filosofia e especialmente moral. As
virtudes intelectuais, teorticas, contemplativas, so superiores s virtudes ticas,
prticas, ativas. Noutras palavras, Aristteles sustenta o primado do conhecimento,
do intelecto, da filosofia, sobre a ao, a vontade, a poltica.
A Poltica

A poltica aristotlica essencialmente unida moral, porque o fim ltimo do


estado a virtude, isto , a formao moral dos cidados e o conjunto dos meios
necessrios para isso. O estado um organismo moral, condio e complemento da
atividade

moral

individual,

fundamento

primeiro

da

suprema

atividade

contemplativa. A poltica, contudo, distinta da moral, porquanto esta tem como


objetivo o indivduo, aquela a coletividade. A tica a doutrina moral individual, a
poltica a doutrina moral social. Desta cincia trata Aristteles precisamente na
Poltica, de que acima se falou.

O estado, ento, superior ao indivduo, porquanto a coletividade superior


ao indivduo, o bem comum superior ao bem particular. Unicamente no estado
efetua-se a satisfao de todas as necessidades, pois o homem, sendo
naturalmente animal social, poltico, no pode realizar a sua perfeio sem a
sociedade do estado.

Visto que o estado se compe de uma comunidade de famlias, assim como


estas se compem de muitos indivduos, antes de tratar propriamente do estado
ser mister falar da famlia, que precede cronologicamente o estado, como as partes
precedem o todo. Segundo Aristteles, a famlia compe-se de quatro elementos: os
filhos, a mulher, os bens, os escravos; alm, naturalmente, do chefe a que pertence
a direo da famlia. Deve ele guiar os filhos e as mulheres, em razo da
imperfeio destes. Deve fazer frutificar seus bens, porquanto a famlia, alm de um
fim educativo, tem tambm um fim econmico. E, como ao estado, -lhe essencial a
propriedade, pois os homens tm necessidades materiais. No entanto, para que a
propriedade seja produtora, so necessrios instrumentos inanimados e animados;
estes ltimos seriam os escravos.

Aristteles no nega a natureza humana ao escravo; mas constata que na


sociedade so necessrios tambm os trabalhos materiais, que exigem indivduos
particulares, a que fica assim tirada fatalmente a possibilidade de providenciar a
cultura da alma, visto ser necessrio, para tanto, tempo e liberdade, bem como
aptas qualidades espirituais, excludas pelas prprias caractersticas qualidades
materiais de tais indivduos. Da a escravido.

Vejamos, agora, o estado em particular. O estado surge, pelo fato de ser o


homem um animal naturalmente social, poltico. O estado prov, inicialmente, a
satisfao daquelas necessidades materiais, negativas e positivas, defesa e
segurana, conservao e engrandecimento, de outro modo irrealizveis. Mas o seu
fim essencial espiritual, isto , deve promover a virtude e, conseqentemente, a
felicidade dos sditos mediante a cincia.

Compreende-se, ento, como seja tarefa essencial do estado a educao,


que deve desenvolver harmnica e hierarquicamente todas as faculdades: antes de
tudo as espirituais, intelectuais e, subordinadamente, as materiais, fsicas. O fim da
educao formar homens mediante as artes liberais, importantssimas a poesia e a
msica, e no mquinas, mediante um treinamento profissional. Eis porque
Aristteles, como Plato, condena o estado que, ao invs de se preocupar com uma
pacfica educao cientfica e moral, visa a conquista e a guerra. E critica, dessa
forma, a educao militar de Esparta, que faz da guerra a tarefa precpua do estado,
e pe a conquista acima da virtude, enquanto a guerra, como o trabalho, so apenas
meios para a paz e o lazer sapiente.

No obstante a sua concepo tica do estado, Aristteles, diversamente de


Plato, salva o direito privado, a propriedade particular e a famlia. O comunismo
como resoluo total dos indivduos e dos valores no estado fantstico e
irrealizvel. O estado no uma unidade substancial, e sim uma sntese de
indivduos substancialmente distintos. Se se quiser a unidade absoluta, ser mister
reduzir o estado famlia e a famlia ao indivduo; s este ltimo possui aquela
unidade substancial que falta aos dois precedentes. Reconhece Aristteles a diviso
platnica das castas, e, precisamente, duas classes reconhece: a dos homens livres,
possuidores, isto , a dos cidados e a dos escravos, dos trabalhadores, sem
direitos polticos.

Quanto forma exterior do estado, Aristteles distingue trs principais: a


monarquia, que o governo de um s, cujo carter e valor esto na unidade, e cuja
degenerao a tirania; a aristocracia, que o governo de poucos, cujo carter e
valor esto na qualidade, e cuja degenerao a oligarquia; a democracia, que o
governo de muitos, cujo carter e valor esto na liberdade, e cuja degenerao a
demagogia. As preferncias de Aristteles vo para uma forma de repblica
democrtico-intelectual, a forma de governo clssica da Grcia, particularmente de
Atenas. No entanto, com o seu profundo realismo, reconhece Aristteles que a

melhor forma de governo no abstrata, e sim concreta: deve ser relativa,


acomodada s situaes histricas, s circunstncias de um determinado povo. De
qualquer maneira a condio indispensvel para uma boa constituio, que o fim
da atividade estatal deve ser o bem comum e no a vantagem de quem governa
despoticamente.
A Religio

Com Aristteles afirma-se o tesmo do ato puro. No entanto, este Deus, pelo
seu efetivo isolamento do mundo, que ele no conhece, no cria, no governa, no
est em condies de se tornar objeto de religio, mais do que as transcendentes
idias platnicas. E no fica nenhum outro objeto religioso. Tambm Aristteles,
como Plato, se exclui filosoficamente o antropomorfismo, no exclui uma espcie
de politesmo, e admite, ao lado do Ato Puro e a ele subordinado, os deuses astrais,
isto , admite que os corpos celestes so animados por espritos racionais.
Entretanto, esses seres divinos no parecem e no podem ter funo religiosa e
sem fsica.

No obstante esta concepo filosfica da divindade, Aristteles admite a


religio positiva do povo, at sem correo alguma. Explica e justifica a religio
positiva, tradicional, mtica, como obra poltica para moralizar o povo, e como fruto
da tendncia humana para as representaes antropomrficas; e no diz que ela
teria um fundamento racional na verdade filosfica da existncia da divindade, a que
o homem se teria facilmente elevado atravs do espetculo da ordem celeste.

Aristteles como Plato considera a arte como imitao, de conformidade


com o fundamental realismo grego. No, porm, imitao de uma imitao, como o
fenmeno, o sensvel, platnicos; e sim imitao direta da prpria idia, do inteligvel
imanente no sensvel, imitao da forma imanente na matria. Na arte, esse
inteligvel, universal encarnado, concretizado num sensvel, num particular e,
destarte, tornando intuitivo, graas ao artista. Por isso, Aristteles considera a arte a

poesia de Homero que tem por contedo o universal, o imutvel, ainda que
encarnado fantasticamente num particular, como superior histria e mais filosfica
do que a histria de Herdoto que tem como objeto o particular, o mutvel, seja
embora real. O objeto da arte no o que aconteceu uma vez como o caso da
histria , mas o que por natureza deve, necessria e universalmente, acontecer.
Deste seu contedo inteligvel, universal, depende a eficcia espiritual pedaggica,
purificadora da arte.

Se bem que a arte seja imitao da realidade no seu elemento essencial, a


forma, o inteligvel, este inteligvel recebe como que uma nova vida atravs da
fantasia criadora do artista, isto precisamente porque o inteligvel, o universal, deve
ser encarnado, concretizado pelo artista num sensvel, num particular. As leis da
obra de arte sero, portanto, alm de imitao do universal verossimilhana e
necessidade coerncia interior dos elementos da representao artstica, ntimo
sentimento do contedo, evidncia e vivacidade de expresso. A arte , pois,
produo mediante a imitao; e a diferena entre as vrias artes estabelecida
com base no objeto ou no instrumento de tal imitao.
A Metafsica

A metafsica aristotlica "a cincia do ser como ser, ou dos princpios e das
causas do ser e de seus atributos essenciais". Ela abrange ainda o ser imvel e
incorpreo, princpio dos movimentos e das formas do mundo, bem como o mundo
mutvel e material, mas em seus aspectos universais e necessrios. Exporemos
portanto, antes de tudo, as questes gerais da metafsica, para depois chegarmos
quela que foi chamada, mais tarde, metafsica especial; tem esta como objeto o
mundo que vem-a-ser - natureza e homem - e culmina no que no pode vir-a-ser,
isto , Deus. Podem-se reduzir fundamentalmente a quatro as questes gerais da
metafsica aristotlica: potncia e ato, matria e forma, particular e universal, movido
e motor. A primeira e a ltima abraam todo o ser, a segunda e a terceira todo o ser
em que est presente a matria.

I. A doutrina da potncia e do ato fundamental na metafsica aristotlica: potncia


significa possibilidade, capacidade de ser, no-ser atual; e ato significa realidade,
perfeio, ser efetivo. Todo ser, que no seja o Ser perfeitssimo, portanto uma
sntese - um snolo - de potncia e de ato, em diversas propores, conforme o grau
de perfeio, de realidade dos vrios seres. Um ser desenvolve-se, aperfeioa-se,
passando da potncia ao ato; esta passagem da potncia ao ato atualizao de
uma possibilidade, de uma potencialidade anterior. Esta doutrina fundamental da
potncia e do ato aplicada - e desenvolvida - por Aristteles especialmente quando
da doutrina da matria e da forma, que representam a potncia e o ato no mundo,
na natureza em que vivemos. Desta doutrina da matria e da forma, vamos logo
falar.

II. Aristteles no nega o vir-a-ser de Herclito, nem o ser de Parmnides, mas uneos em uma sntese conclusiva, j iniciada pelos ltimos pr-socrticos e
grandemente aperfeioada por Demcrito e Plato. Segundo Aristteles, a mudana,
que intuitiva, pressupe uma realidade imutvel, que de duas espcies. Um
substrato comum, elemento imutvel da mudana, em que a mudana se realiza; e
as determinaes que se realizam neste substrato, a essncia, a natureza que ele
assume. O primeiro elemento chamado matria (prima), o segundo forma
(substancial). O primeiro potncia, possibilidade de assumir vrias formas,
imperfeio; o segundo atualidade - realizadora, especificadora da matria - ,
perfeio. A sntese - o sinolo - da matria e da forma constitui a substncia, e esta,
por sua vez, o substrato imutvel, em que se sucedem os acidentes, as qualidades
acidentais. A mudana, portanto, consiste ou na sucesso de vrias formas na
mesma essncia, forma concretizada da matria, que constitui precisamente a
substncia.

A matria sem forma, a pura matria, chamada matria-prima, um mero possvel,


no existe por si, um absolutamente interminado, em que a forma introduz as
determinaes. A matria aristotlica, porm, no o puro no-ser de Plato, mero
princpio de decadncia, pois ela tambm condio indispensvel para concretizar

a forma, ingrediente necessrio para a existncia da realidade material, causa


concomitante de todos os seres reais.

Ento no existe, propriamente, a forma sem a matria, ainda que a forma seja
princpio de atuao e determinao da prpria matria. Com respeito matria, a
forma , portanto, princpio de ordem e finalidade, racional, inteligvel. Diversamente
da idia platnica, a forma aristotlica no separada da matria, e sim imanente e
operante nela. Ao contrrio, as formas aristotlicas so universais, imutveis,
eternas, como as idias platnicas.

Os elementos constitutivos da realidade so, portanto, a forma e a matria. A


realidade, porm, composta de indivduos, substncias, que so uma sntese um
snolo - de matria e forma. Por conseqncia, estes dois princpios no so
suficientes para explicar o surgir dos indivduos e das substncias que no podem
ser atuados - bem como a matria no pode ser atuada - a no ser por um outro
indivduo, isto , por uma substncia em ato. Da a necessidade de um terceiro
princpio, a causa eficiente, para poder explicar a realidade efetiva das coisas. A
causa eficiente, por sua vez, deve operar para um fim, que precisamente a sntese
da forma e da matria, produzindo esta sntese o indivduo. Da uma quarta causa, a
causa final, que dirige a causa eficiente para a atualizao da matria mediante a
forma.

III. Mediante a doutrina da matria e da forma, Aristteles explica o indivduo, a


substncia fsica, a nica realidade efetiva no mundo, que precisamente sntese snolo - de matria e de forma. A essncia - igual em todos os indivduos de uma
mesma espcie - deriva da forma; a individualidade, pela qual toda substncia
original e se diferencia de todas as demais, depende da matria. O indivduo ,
portanto, potncia realizada, matria enformada, universal particularizado. Mediante
esta doutrina explicado o problema do universal e do particular, que tanto
atormenta Plato; Aristteles faz o primeiro - a idia - imanente no segundo - a

matria, depois de ter eficazmente criticado o dualismo platnico, que fazia os dois
elementos transcendentes e exteriores um ao outro.

IV. Da relao entre a potncia e o ato, entre a matria e a forma, surge o


movimento, a mudana, o vir-a-ser, a que submetido tudo que tem matria,
potncia. A mudana , portanto, a realizao do possvel. Esta realizao do
possvel, porm, pode ser levada a efeito unicamente por um ser que j est em ato,
que possui j o que a coisa movida deve vir-a-ser, visto ser impossvel que o menos
produza o mais, o imperfeito o perfeito, a potncia o ato, mas vice-versa. Mesmo
que um ser se mova a si mesmo, aquilo que move deve ser diverso daquilo que
movido, deve ser composto de um motor e de uma coisa movida. Por exemplo, a
alma que move o corpo. O motor pode ser unicamente ato, forma; a coisa movida enquanto tal - pode ser unicamente potncia, matria. Eis a grande doutrina
aristotlica do motor e da coisa movida, doutrina que culmina no motor primeiro,
absolutamente imvel, ato puro, isto , Deus.
A Psicologia

Objeto geral da psicologia aristotlica o mundo animado, isto , vivente, que


tem por princpio a alma e se distingue essencialmente do mundo inorgnico, pois, o
ser vivo diversamente do ser inorgnico possui internamente o princpio da sua
atividade, que precisamente a alma, forma do corpo. A caracterstica essencial e
diferencial da vida e da planta, que tem por princpio a alma vegetativa, a nutrio
e a reproduo. A caracterstica da vida animal, que tem por princpio a alma
sensitiva, precisamente a sensibilidade e a locomoo. Enfim, a caracterstica da
vida do homem, que tem por princpio a alma racional, o pensamento. Todas estas
trs almas so objeto da psicologia aristotlica. Aqui nos limitamos psicologia
racional, que tem por objeto especfico o homem, visto que a alma racional cumpre
no homem tambm as funes da vida sensitiva e vegetativa; e, em geral, o
princpio superior cumpre as funes do princpio inferior. De sorte que, segundo
Aristteles diversamente de Plato todo ser vivo tem uma s alma, ainda que haja
nele funes diversas faculdades diversas porquanto se do atos diversos. E assim,

conforme Aristteles, diversamente de Plato, o corpo humano no obstculo, mas


instrumento da alma racional, que a forma do corpo.

O homem uma unidade substancial de alma e de corpo, em que a primeira


cumpre as funes de forma em relao matria, que constituda pelo segundo.
O que caracteriza a alma humana a racionalidade, a inteligncia, o pensamento,
pelo que ela esprito. Mas a alma humana desempenha tambm as funes da
alma sensitiva e vegetativa, sendo superior a estas. Assim, a alma humana, sendo
embora uma e nica, tem vrias faculdades, funes, porquanto se manifesta
efetivamente com atos diversos. As faculdades fundamentais do esprito humano
so duas: teortica e prtica, cognoscitiva e operativa, contemplativa e ativa. Cada
uma destas, pois, se desdobra em dois graus, sensitivo e intelectivo, se se tiver
presente que o homem um animal racional, quer dizer, no um esprito puro, mas
um esprito que anima um corpo animal.

O conhecimento sensvel, a sensao, pressupes um fato fsico, a saber, a


ao do objeto sensvel sobre o rgo que sente, imediata ou distncia, atravs do
movimento de um meio. Mas o fato fsico transforma-se num fato psquico, isto , na
sensao propriamente dita, em virtude da especfica faculdade e atividade
sensitivas da alma. O sentido recebe as qualidades materiais sem a matria delas,
como a cera recebe a impresso do selo sem a sua matria. A sensao embora
limitada objetiva, sempre verdadeira com respeito ao prprio objeto; a falsidade, ou
a possibilidade da falsidade, comea com a sntese, com o juzo. O sensvel prprio
percebido por um s sentido, isto , as sensaes especficas so percebidas,
respectivamente, pelos vrios sentidos; o sensvel comum, as qualidades gerais das
coisas tamanho, figura, repouso, movimento, etc. so percebidas por mais sentidos.
O senso comum uma faculdade interna, tendo a funo de coordenar, unificar as
vrias sensaes isoladas, que a ele confluem, e se tornam, por isso,
representaes, percepes.

Acima

do

conhecimento

sensvel

est

conhecimento

inteligvel,

especificamente diverso do primeiro. Aristteles aceita a essencial distino


platnica entre sensao e pensamento, ainda que rejeite o inatismo platnico,
contrapondo-lhe a concepo do intelecto como tabula rasa, sem idias inatas.
Objeto do sentido o particular, o contingente, o mutvel, o material. Objeto do
intelecto o universal, o necessrio, o imutvel, o imaterial, as essncias, as formas
das coisas e os princpios primeiros do ser, o ser absoluto. Por conseqncia, a
alma humana, conhecendo o imaterial, deve ser espiritual e, quanto a tal, deve ser
imperecvel.

Analogamente s atividades teorticas, duas so as atividades prticas da


alma: apetite e vontade. O apetite a tendncia guiada pelo conhecimento sensvel,
e prprio da alma animal. Esse apetite concebido precisamente como sendo um
movimento finalista, dependente do sentimento, que, por sua vez depende do
conhecimento sensvel. A vontade o impulso, o apetite guiado pela razo, e
prpria da alma racional. Como se v, segundo Aristteles, a atividade fundamental
da alma teortica, cognoscitiva, e dessa depende a prtica, ativa, no grau sensvel
bem como no grau inteligvel.
A Cosmologia

Uma questo geral da fsica aristotlica, como filosofia da natureza, a anlise dos
vrios tipos de movimento, mudana, que j sabemos ser passagem da potncia ao
ato, realizao de uma possibilidade. Aristteles distingue quatro espcies de
movimentos:

1. Movimento substancial - mudana de forma, nascimento e morte;

2. Movimento qualitativo - mudana de propriedade;

3. Movimento quantitativo - acrescimento e diminuio;

4. Movimento espacial - mudana de lugar, condicionando todas as demais espcies


de mudana.

Outra especial e importantssima questo da fsica aristotlica a


concernente ao espao e ao tempo, em torno dos quais fez ele investigaes
profundas. O espao definido como sendo o limite do corpo, isto , o limite imvel
do corpo "circundante" com respeito ao corpo circundado. O tempo definido como
sendo o nmero - isto , a medida - do movimento segundo a razo, o aspecto, do
"antes" e do "depois". Admitidas as precedentes concepes de espao e de tempo como sendo relaes de substncias, de fenmenos - evidente que fora do mundo
no h espao nem tempo: espao e tempo vazios so impensveis.

Uma terceira questo fundamental da filosofia natural de Aristteles a


concernente ao teleologismo - finalismo - por ele propugnado com base na
finalidade, que ele descortina em a natureza. "A natureza faz, enquanto possvel,
sempre o que mais belo". Fim de todo devir o desenvolvimento da potncia ao
ato, a realizao da forma na matria.

Quanto s cincias qumicas, fsicas e especialmente astronmicas, as


doutrinas aristotlicas tm apenas um valor histrico, e so logicamente separveis
da sua filosofia, que tem um valor teortico. Especialmente clebre a sua doutrina
astronmica geocntrica, que prestar a estrutura fsica Divina Comdia de Dante
Alighieri.
Juzo sobre Aristteles

difcil aquilatar em sua justa medida o valor de Aristteles. A influncia


intelectual por ele at hoje exercida sobre o pensamento humano e qual se no
pode comparar a de nenhum outro pensador d-nos, porm, uma idia da
envergadura de seu gnio excepcional. Criador da lgica, autor do primeiro tratado
de psicologia cientfica, primeiro escritor da histria da filosofia, patriarca das
cincias naturais, metafsico, moralista, poltico, ele o verdadeiro fundador da
cincia moderna e "ainda hoje est presente com sua linguagem cientfica no
somente s nossas cogitaes, seno tambm expresso dos sentimentos e das
idias na vida comum e habitual".

Nem por isso podemos deixar de apontar as lacunas do seu sistema. Sua
moral, sem obrigao nem sano, defeituosa e mais gravemente defeituosa ainda
que a teodicia, sobretudo na parte que trata das relaes de Deus com o mundo. O
dualismo primitivo e irredutvel entre Deus, ato puro, e a matria, princpio potencial,
, na prpria teoria aristotlica, uma verdadeira contradio e deixa subsistir, como
enigma insolvel e inexplicvel, a existncia dos seres fora de Deus.
Vista Retrospectiva

Com Scrates entre a filosofia em seu caminho definitivo. O problema do


objeto e da possibilidade da cincia posto em seus verdadeiros termos e resolvido,
nas suas linhas gerais, pela doutrina do conceito.Plato d um passo alm,
procurando determinar a relao entre o conceito e a realidade, mas encalha, dum
lado, nas dificuldades insolveis de um realismo exagerado; de outro, nas
extravagncias dum idealismo extremo. Aristteles, com o seu esprito positivo e
observador, retoma o mesmo problema no p em que o pusera Plato e d-lhe, pela
teoria da abstrao e da inteligncia ativa, uma soluo satisfatria e definitiva nos
grandes lineamentos. Em torno desta questo fundamental, que entende com a
metafsica, a psicologia e a lgica, se vo desenvolvendo harmoniosamente as
outras partes da filosofia at constiturem em Aristteles esta grandiosa sntese do
saber universal, o mais precioso legado da civilizao grega que declinava
civilizao ocidental que surgia.