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Universidad Nacional de Asuncin

Facultad de Ingeniera
Grupo 2: - Cloruro de polivinilo (PVC)
- Poliestireno (PS)
Integrantes:
- Eva Mariela Hermosilla Cano
- Kervin Sebastin Falcn Zrate
Carrera: Mecnica
Semestre: 9no
Materia: Plsticos

Ao 2015

Introduccin:
Los plsticos son los productos de consumo ms importantes y ms
utilizados en nuestra vida cotidiana.
Casi todo lo que utilizamos est hecho de plstico o contiene algn
componente hecho de plstico.
Este material cambi por completo la vida del ser humano
reemplazando a muchos de los materiales utilizados anteriormente en
la fabricacin de productos.
La utilizacin masiva de los plsticos es debido a las numerosas
propiedades que posee, como su bajo peso, baja densidad,
relativamente buena resistencia, son aislantes del calor y de la
electricidad, y principalmente, su precio es econmico.
De la gran cantidad de plsticos existentes en el mercado, en este
trabajo se estudiar al cloruro de polivinilo (PVC) y al poliestireno
(PS), sus mtodos de fabricacin, tipos, el uso que se les da en la vida
cotidiana y el cuidado que se debe tener con estos materiales con
respecto a la salud humana.

Contenido:
a.)

PVC

El cloruro de polivinilo (PVC) (C2H3Cl)n es el producto de


la polimerizacin del monmero de cloruro de vinilo. Es el derivado del
plstico ms verstil. Este se puede producir mediante cuatro procesos
diferentes: Suspensin, emulsin, masa y solucin.
Se presenta como un material blanco que comienza a reblandecer alrededor
de los 80 C y se descompone sobre 140 C. Es un polmero por adicin y
adems una resina que resulta de la polimerizacin del cloruro de vinilo o
cloroeteno. Tiene una muy buena resistencia elctrica y a la llama.
El tomo de cloro enlazado a cada tomo de carbono le confiere
caractersticas principalmente amorfas e impide su recristalizacin; la alta
cohesin entre molculas y cadenas polimricas del PVC se debe
principalmente a los momentos dipolares fuertes originados por los tomos
de cloro, los cuales a su vez dan cierto impedimento estrico, es decir que
repelen molculas con igual carga, creando repulsiones electrostticas que
reducen la flexibilidad de las cadenas polimricas. Esta dificultad en la
conformacin estructural hace necesaria la incorporacin de aditivos para
ser obtenido un producto final deseado.
Obtencin
Se obtiene a partir del craqueo del petrleo, que consiste en romper los
enlaces qumicos del compuesto para conseguir diferentes propiedades y
usos. Lo que se obtiene es el etileno, que combinado con el cloro obtenido
del cloruro de sodio producen etileno diclorado, que pasa a ser luego cloruro

de vinilo. Mediante un proceso de polimerizacin llega a ser cloruro de


polivinilo o PVC. Antes de someterlo a procesos para conformar un objeto el
material se mezcla con pigmentos y aditivos como estabilizantes o
plastificantes, entre otros.
Polimerizacin
Las resinas de PVC se pueden producir mediante cuatro procesos diferentes:
Suspensin, emulsin, masa y solucin.
Con el proceso de suspensin se obtienen homopolmeros y copolmeros y
es el ms empleado, correspondindole cinco octavas partes del mercado
total. El proceso se lleva a cabo en reactores de acero inoxidable por el
mtodo de cargas la tendencia es hacia reactores de 15,000 Kilogramos. En
la produccin de resinas de este tipo se emplean como agentes de
suspensin la gelatina, los derivados celulsicos y el alcohol polivinlico, en
un medio acuoso de agua purificada o de aereada. Algunas veces se hace
necesaria el agua desmineralizada, los catalizadores clsicos son los
perxidos orgnicos. Este tipo de resinas tiene buenas propiedades
elctricas.
Con el proceso de emulsin se obtienen las resinas de pasta o dispersin,
las que se utilizan para la formulacin de plastisoles. Las resinas de pasta
pueden ser homopolmeros o copolmeros; tambin se producen ltices. En
este proceso se emplean verdaderos agentes surfactantes derivados de
alcoholes grasos, con objeto de lograr una mejor dispersin y como
resultado un tamao de partcula menor. Dichos surfactantes tienen
influencia determinante en las propiedades de absorcin del plastisol. La
resina resultante no es tan clara ni tiene tan buena estabilidad como la de
suspensin, pero tampoco sus aplicaciones requieren estas caractersticas.
El mercado de esta resina es de dos octavos del total de la produccin
mundial.
La produccin de resina de masa se caracteriza por ser de proceso
continuo, donde slo se emplean catalizador y agua, en ausencia de
agentes de suspensin y emulsificantes, lo que da por resultado una resina
con buena estabilidad. El control del proceso es muy crtico y por
consiguiente la calidad variable. Su mercado va en incremento, contando en
la actualidad con un octavo del mercado mundial total.
La polimerizacin de las resinas tipo solucin se lleva a cabo precisamente
en solucin, y a partir de este mtodo se producen resinas de muy alta
calidad para ciertas especialidades. Por lo mismo, su volumen de mercado
es bajo.
Caractersticas
Resistente y liviano: Su fortaleza ante la abrasin, baja densidad (1,4
g/cm3), resistencia mecnica y al impacto, son las ventajas tcnicas claves
para su eleccin en la edificacin y construccin.
Versatilidad: Gracias a la utilizacin de aditivos tales como estabilizantes,
plastificantes y otros, el PVC puede transformarse en un material rgido o
flexible, teniendo as gran variedad de aplicaciones.
Resistencia a la corrosin: El tubo de PVC es inmune a casi todos los tipos
de corrosin experimentados en sistemas de tuberas subterrneas. Como el
PVC es un no conductor, los efectos galvnicos y electroqumicos no existen
en sistemas de tuberas de PVC. El tubo de PVC tampoco es daado por

ataques de suelos normales o corrosivos. En consecuencia no son


necesarios ningn tipo de recubrimiento ni proteccin catdica cuando se
usan tubos de PVC.
Resistencia al ataque biolgico: El PVC muestra una excelente resistencia
a la degradacin y/o deterioro causado por accin de micro o macroorganismos. Entre los microorganismos podemos mencionar hongos y
bacterias, y entre los macroorganismos a las termitas y roedores.
Estabilidad: Es estable e inerte. Se emplea extensivamente donde la
higiene es una prioridad. Los catteres y las bolsas para sangre y
hemoderivados estn fabricados con PVC.
Longevidad: Es un material excepcionalmente resistente. Los productos de
PVC pueden durar hasta ms de sesenta aos como se comprueba en
aplicaciones tales como tuberas para conduccin de agua potable y
sanitarios; de acuerdo al estado de las instalaciones se espera una
prolongada duracin de las mismas. Una evolucin similar ocurre con los
marcos de puertas y ventanas en PVC.
Seguridad: Debido al cloro que forma parte del polmero PVC, no se quema
con facilidad ni arde por s solo y cesa de arder una vez que la fuente de
calor se ha retirado. Se emplea eficazmente para aislar y proteger cables
elctricos en el hogar, oficinas y en las industrias. Los perfiles de PVC
empleados en la construccin para recubrimientos, cielorrasos, puertas y
ventanas, tienen tambin esta propiedad de ignfugos.
Reciclable: Esta caracterstica facilita la reconversin del PVC en artculos
tiles y minimiza las posibilidades de que objetos fabricados con este
material sean arrojados en rellenos sanitarios. Pero an si esta situacin
ocurriese, dado que el PVC es inerte no hay evidencias de que contribuya a
la formacin de gases o a la toxicidad de los lixiviados.
Aislante elctrico: No conduce la electricidad, es un excelente material
como aislante para cables.
Tipos de PVC
Los principales tipos de PVC son el PVC rgido, el PVC flexible y el Plastisol.
PVC rgido: Se obtiene por la fusin y moldeo a temperatura adecuada de
cloruro de polivinilo con aditivos excepto plastificantes. Se obtiene un
material que es resistente al impacto y estabilizado frente a la accin de la
luz solar y efectos de la intemperie. Los plsticos de PVC rgido son
productos formulados que tienen propiedades notables. Estos verstiles
materiales, que ofrecen la posibilidad de preparar un nmero casi ilimitado
de compuestos, se producen con materias primas de bajo costo. El 56.7 %
de las molculas de PVC estn constituidas por cloro. Esto significa que ni el
precio ni la disponibilidad del polmero dependen totalmente de materiales
que provienen del petrleo.
Aplicaciones: en carpintera plstica, cortinas de enrollar, planchas, placas y
plafones para revestimientos decorativos, caeras para instalacin
sanitaria, desages. En esta ltima aplicacin tiene la ventaja de que son
materiales livianos para el transporte y manipuleo, ms econmicos, no se
corroen, etc.

PVC flexible: Tambin llamado PVC plastificado. Los plsticos de cloruro de


polivinilo flexible incluyen una gran variedad de compuestos para moldeado,
con una gran diversidad de propiedades y aplicaciones y que se procesan
con casi todas las tcnicas de transformacin. El PVC tiene la ventaja de
poder combinarse con plastificantes como ningn otro plstico. Para
producir este verstil plstico, el polmero de cloruro de vinilo se combina
con plastificante, estabilizador, relleno o carga y otros aditivos que
dependen de las propiedades deseadas y del proceso que se utilice. Las
propiedades de los productos vinlicos flexibles dependen de los aditivos
que contienen. Cuando estos se dispersan adecuadamente en la matriz
polimrica del PVC, no alteran la estructura molecular de los productos pero
s modifican sus propiedades y su comportamiento en el proceso.
Plastisol: El plastisol es la mezcla de una resina (PVC), de un plastificante y
otros aditivos que se encuentra en estado lquido a temperatura ambiente
con propiedades visco-elsticas, es de color blanquecino (cuando no hay
pigmento). Este compuesto, bajo la accin del calor (160 200 C), deja su
estado lquido inicial para pasar a un estado slido, sin prdida de peso ni
cambio de volumen notable. El plastisol puede agregar color, suavidad,
textura, a la superficie de un producto o parte, mientras resiste
simultneamente la abrasin, la corrosin y la electricidad. Los
estabilizantes a la luz y al calor, retardantes de llama, agentes vinculados y
otros aditivos que se le agregan estn disponibles en una variedad de
especificaciones, inclusive automotor y militar.
Tipos de PVC, caractersticas generales
PVC duro
Resistencia a la traccin 30 50 N/mm2
Densidad 1,38 g/cm3
Duro y tenaz, se rompe difcilmente
Forma estable hasta 60 C
Con el fro se hace frgil
Gran dilatacin trmica
Resiste al agua, cidos y bases dbiles, alcohol, gasolina y aceite
Sensible al ter, benceno y acetona
PVC blando (con reblandecedor)
Resistencia a la traccin 10 14 N/mm2
Densidad 1,2 g/cm3
Blando como la goma

Solo es resistente a los cidos y bases dbiles


Agentes que se utilizan para mejorar las propiedades del producto
final
Todos los polmeros tienen algn aditivo para facilitar su procesamiento y
llegar a las caractersticas deseadas segn el producto final, el PVC no es la
excepcin ya que gracias a los aditivos que se le pueden agregar se puede
llegar a obtener un producto de alta rigidez como tambin un artculo muy
flexible. Obviamente el principal componente que da las caractersticas
esenciales al producto es la resina que se utiliza esta cuyas propiedades van
cambiando segn su peso molecular, conforme el peso molecular va
aumentando las propiedades mecnicas, qumicas y de resistencia trmica
mejoran como ser la elongacin, compresin, tensin, su resistencia qumica
a los solventes alcalinos y cidos va aumentando, su punto de fusin
aumenta, al contrario que su resistencia al envejecimiento que disminuye.
Plastificantes: Los plastificantes son por lo general sustancias disolventes
de baja volatilidad que son incorporados en la formulacin del PVC para
proporcionarle propiedades elastomricas de flexibilidad, elongacin y
elasticidad. Por lo general son lquidos aunque tambin los hay slidos. Las
variaciones en las cantidades agregadas de estos auxiliares son las que
permiten obtener artculos con la flexibilidad o blandura deseada. Los ms
empleados son los ftalatos y entre ellos el ms comn es el DEHP o DOP; se
trata de lquidos orgnicos incoloros, biodegradables, de muy baja
solubilidad en agua y que una vez incorporados al compuesto de PVC
quedan ntimamente ligados a la masa total.
Estabilizantes: Son necesarios en todas las formulaciones de PVC para
prevenir su descomposicin por el calor durante el procesamiento. Le
otorgan mejor resistencia a la luz, a la intemperie y al calor, y ejercen una
importante influencia en las propiedades fsicas y en el costo de la
formulacin, este es el nico ingrediente que reacciona durante la
fabricacin del compuesto y su procesado. Los estabilizadores pueden ser:
sales organometlicas de Ba, Cd y Zn en forma de lquidos o polvos,
mercapturos y carboxilatos de compuestos organoestanosos en forma de
lquidos o polvos, jabones y sales de plomo, lquidos o polvos,
combinaciones de estearatos de Ca y Zn atxicos; estabilizadores
organofosfitos, epoxis y algunos ms que contienen nitrgeno. Los
compuestos rgidos generalmente son estabilizados con compuestos
organoestanosos y jabones y sales de plomo. La eleccin de un estabilizante
depende de un nmero de factores incluidos en los requerimientos que el
usuario solicita al producto final, como por ejemplo, cristalinidad u opacidad,
especificaciones tcnicas y de salubridad.
Lubricantes: La lubricacin es uno de los aspectos mas importantes
durante el procesamiento en especial de las resinas para productos duros ya
que bajan la viscosidad de la fusin y reducen el rozamiento entre las
molculas

Pigmentos: Los pigmentos se usan principalmente como objeto decorativo.


Se utilizan pigmentos metlicos de aluminio, cobre, oro y bronce y otros
pigmentos metlicos combinados, como organo-metlicos de Cd, Cu, Ba,
etc. Tambin se emplean colorantes con el mismo objetivo. Sin embargo, los
colores como el blanco y el negro son ms empleados en exteriores, por sus
propiedades de reflexin y absorcin de la luz, como en el caso de los
paneles laterales blancos y la tubera negra.
Espumantes: Los espumantes o esponjantes son productos empleados
para formar materiales con baja densidad. Existen dos tipos de espumas
para la formulacin de PVC; la qumica y la mecnica. La primera usa un
producto qumico orgnico que a cierta temperatura desprende dixido de
carbono y forma la clula o burbuja. La espuma mecnica se utiliza
exclusivamente con plastisoles y consiste en bajar la tensin superficial a tal
grado que con agitacin enrgica se forma la espuma o burbuja deseada.
Este ltimo proceso es prcticamente nuevo. Para el espumado qumico,
comnmente se emplean azodicarbonamidas y para el espumado mecnico
se usan siliconas.
Absorbedores de rayos ultravioleta: La luz en la regin de los rayos
ultravioleta tiene una fraccin donde hay suficiente energa de activacin
como para romper las ligaduras del PVC. Es debido a esta fraccin con
energa de activacin que todo material, sin excepcin, envejece, se
amarillenta y se degrada. Por ello se emplean en algunas formulaciones de
PVC, agentes absorbedores de rayos ultravioleta, con el fin de retardar el
amarillamiento, puesto que el evitarlo permanentemente no es posible. Las
benzofenonas y los derivados del cido saliclico son los absorbedores ms
empleados.
Modificadores de impacto: Se emplea para aumentar la resistencia al
impacto de los compuestos rgidos, funcionan como absorbedores y
disipadores de energa. Los materiales empleados como modificadores de
impacto pueden ser el ABS, el polietileno clorado, el acrilato de butadieno,
el estireno, los acrlicos, etc.
Industrializacin
El PVC es el termoplstico mas empleado y se obtiene con cido clorhdrico
(HCl) y acetileno (C2H2). Ambas sustancias de partida se combinan
formando gas cloruro de vinilo. Por polimerizacin se obtiene el cloruro de
polivinilo, que es un polvo blanco. El PVC duro sustituye en muchos casos a
los metales. Se fabrica en planchas y en tubos. Las piezas se mecanizan por
arranque de viruta, de la misma forma que los metales. El PVC blando se
fabrica como el PVC duro con adicin de un reblandecedor. Por este sistema
consigue propiedades como las de la goma blanda. Se colorea y se lamina
en forma de hojas y planchas. ste se corta, perfora y suelda bien, pero por
arranque de viruta se mecaniza mal.
Aplicaciones del cloruro de polivinilo

Los principales rubros donde se emplea el PVC se distribuyen en bienes de


consumo, construccin, packaging, industria elctrica, agricultura y otros.
Cabe destacar que debido a las propiedades antes mencionadas que tiene
el PVC, es muy importante para el sector de la construccin.
Construccin: Tubos de agua potable y evacuacin, ventanas, puertas,
persianas, zcalos, pisos, paredes, lminas para impermeabilizacin (techos,
suelos), canalizacin elctrica y para telecomunicaciones, papeles para
paredes, etc.
Packaging: Botellas para agua y jugos, frascos y potes (alimentos,
frmacos, cosmtica, limpieza, etc.). Lminas o films (golosinas, alimentos).
Blisters (frmacos, artculos varios).
Mobiliario: Muebles de jardn (reposeras, mesas, etc.); piezas para
muebles (manijas, rieles, burletes, etc.); placas divisorias.
Electricidad y Electrnica: El PVC ha sido utilizado durante ms de medio
siglo, tanto en el aislamiento como en el recubrimiento de cables de
diferentes tipos, y actualmente representa un tercio de los materiales
usados en esta actividad. Los beneficios del uso del PVC en el aislamiento
son: Buenas propiedades elctricas en un amplio rango de temperaturas,
excelente durabilidad y larga expectativa de vida (40 aos o ms),
caractersticas de fcil procesado para alcanzar las especificaciones
deseadas en el producto final, ya sean fsicas, mecnicas o elctricas,
resistencia a ambientes agresivos, cumple con severos requerimientos de
seguridad, tiene un buen precio competitivo comparado con otros
materiales. Algunos ejemplos de su utilizacin en electricidad y electrnica
son: Partes de artefactos elctricos, aislamiento de cables, cajas de
distribucin, enchufes, carcazas y partes de computadoras.
Aplicaciones mdicas: Tubos y bolsas para sangre y dilisis, catteres,
vlvulas, delantales, botas, etc.
Vestimenta y anexos: Calzados (botas, zapatillas), ropa de seguridad, ropa
impermeable, guantes, marroquinera (bolsos, valijas, carteras, tapicera).
Automotriz: Tapicera, paneles para tablero, apoyabrazos, proteccin
anticorrosiva y antivibratoria, etc.
Varios: Tarjetas de crdito, artculos de librera, juguetes, mangueras, art.
de riego, etc.
Daos y perjuicios del cloruro de vinilo
Quemar PVC supone uno de los peligros ms graves para el ser humano y el
medio ambiente. Una de las materias primas para la fabricacin del PVC es
el dicloro etano, DCE, el cual, es sumamente peligroso:
Cancergeno, induce defectos de nacimiento, daos en los riones y otros
rganos, hemorragias internas y trombos.

Altamente inflamable, puede explotar produciendo cloruro de hidrgeno y


fosgeno.
Luego, a partir del DCE se genera el gas extremadamente txico cloruro de
vinilo (VCM):
Carcingeno humano probado (International Agency Research of Cancer
de Lyon; Centro de Anlisis y Programas Sanitarios de Barcelona). Causa
angiosarcoma heptico.
Explosivo
Al entrar en contacto con el fuego, el PVC genera emisiones de los
siguientes productos:
Metales pesados
Compuestos organoclorados (dioxinas y otros )
Cloruro de hidrgeno (HCI), que en contacto con humedad (por ejemplo,
en los pulmones) forma cido clorhdrico. Este es un gas corrosivo que
ocasionar graves quemaduras y daos en el sistema respiratorio de las
personas, adems de considerables daos materiales.
Debido a esto ltimo, el PVC est prohibido en muchos hospitales, colegios,
torres de comunicaciones, bancos, centrales de energa e instalaciones
militares. Todo lo anterior puede suceder incluso antes de que el PVC arda.
De hecho, su contenido en cloro puede impedir la ignicin, la aparicin de la
llama.
Respirar niveles altos de cloruro de vinilo puede hacer que una persona se
sienta mareada o somnolienta. Respirar niveles muy altos puede hacer que
se desmaye, mientras que respirar niveles exageradamente altos puede
causar la muerte. Se han notado cambios en la estructura del hgado de
algunas personas que respiraron cloruro de vinilo por varios aos. Estos
cambios son ms probables si las personas han respirado niveles altos de
cloruro de vinilo. Se ha observado que algunas personas que trabajan con
cloruro de vinilo sufren dao a los nervios y desarrollan reacciones
inmunolgicas. No se sabe cuales son los niveles ms bajos de cloruro de
vinilo que causan cambios del hgado, dao a los nervios y reacciones del
sistema inmunitario. Algunos trabajadores que se han expuesto a niveles
muy altos de cloruro de vinilo tienen problemas con el flujo de sangre en sus
manos. Los dedos se tornan blancos y duelen cuando hace fro. No se sabe
cuales son los efectos de beber niveles altos de cloruro de vinilo. Si usted
vierte cloruro de vinilo sobre su piel sentir que su piel se entumece y se
enrojece y le saldrn ampollas. Los estudios en animales han demostrado
que la exposicin a largo plazo al cloruro de vinilo puede daar el semen y
los testculos. El ritmo de vida de las grandes urbes ha obligado a trasladar
la comida en envases hermticos que pertenecen a los materiales
organoclorados como el cloruro de polivinilo (PVC). Dicho material lleva

cloro en su composicin, al igual que el DDT, de tal forma que cuando se


calienta, se quema o se vierte como residuo, forma sustancias
extremadamente perjudiciales para la salud llamadas dioxinas, son
cancergenas, mutagnicas, persistentes, bioacumulables, txicos y
voltiles; se transmiten mediante la cadena alimenticia en la que el ser
humano est al final, por lo que recibe concentraciones ms altas. Las
consecuencias en la salud humana, animal y vegetal son muy graves.
El PVC y el reciclaje
El PVC pertenece a la familia de los termoplsticos, al igual que el
polietileno, polipropileno y el poliestireno, por lo que en teora puede
refundirse y moldearse de nuevo. Sin embargo, en la prctica, el reciclaje
del PVC:
Es un bajociclaje: Debido a la gran variedad de aditivos usados (en su
mayora txicos) en las distintas aplicaciones de este material, el PVC no es
una sustancia nica. La mezcla de objetos de PVC distintos a la entrada del
proceso de reciclaje provoca que los productos reciclados sean de baja
calidad (bancos para parques, postes para vallas, macetas) para los que hay
escasa demanda. Todas las aplicaciones del PVC reciclado estn
perfectamente cubiertas por materiales ms adecuados como el cemento y
la madera. Esto no hace otra cosa que retrasar el vertido inevitable en
vertederos o incineradoras.
Es caro: La propia industria del PVC ha reconocido que los actuales
esfuerzos de reciclaje no son rentables, ya que las resinas y productos
reciclados son a menudo ms caros que el plstico virgen.
Los procedimientos de reciclado que se propusieron para tratar de disminuir
la cantidad de PVC encontrados en vertederos, etc.:
Reciclado mecnico: Es el sistema ms utilizado. Tenemos que considerar
dos tipos de PVC, o sea, el procedente del proceso industrial o scrap
(realizado desde las materias primas del material) y el procedente de los
residuos slidos urbanos (RSU). En ambos casos los residuos son
seleccionados, molidos, readitivados de ser necesario, y transformados en
nuevos productos. Lo que diferencia los dos tipos son las etapas necesarias
hasta la obtencin del producto reciclado como, por ejemplo, la necesidad
de limpieza de los residuos que provienen del pos-consumo antes de su
transformacin. El PVC recuperado y reciclado es empleado en la fabricacin
de innumerables productos, como tubos diversos, perfiles, mangueras,
laminados, artculos de inyeccin, como cuerpos huecos, cepillos, escobas,
revestimientos de paredes, suelas de calzados, artculos para la industria
automotriz, etc.
Reciclaje qumico: Los residuos son sometidos a procesos qumicos, bajo
temperatura y presin para descomponerlos en productos ms elementales
como aceites y gases. Actualmente este proceso es aplicado slo en pases
desarrollados, tales como Alemania y Japn.

Reciclaje energtico: Consiste en la incineracin controlada de los


residuos, bajo condiciones tcnicamente avanzadas, para la recuperacin de
la energa contenida en el material. Esta tecnologa es aplicada en toda
Europa, Estados Unidos y Asia, pero poco utilizada en Amrica del Sur.

b.)

PS

El poliestireno (PS) es un polmero termoplstico que se obtiene de


la polimerizacin del estireno monmero. Existen cuatro tipos principales:
el PS cristal o GPPS (del ingls: General Purpose Polystyrene), que es
transparente, rgido y quebradizo; el poliestireno de alto impacto o HIPS (del
ingls: High Impact Polystyrene), resistente al impacto y opaco blanquecino,
el poliestireno expandido o EPS (del ingls: Expandable Polystyrene), muy
ligero, y el poliestireno extruido, similar al expandido pero ms denso e
impermeable. Las aplicaciones principales del PS antichoque y el PS cristal
son la fabricacin de envases mediante extrusin-termoformado, y de
objetos diversos mediante moldeo por inyeccin. Las formas expandida y
extruida se emplean principalmente como aislantes trmicos en
construccin y para formar coquillas de proteccin en los embalajes de
objetos frgiles para protegerlos. El EPS tambin es utilizado para la
produccin de cajas conservadoras o neveras para el transporte de vacunas,
por su capacidad aislante.
La primera produccin industrial de poliestireno cristal fue realizada
por BASF, en Alemania, en 1930. El PS expandido y el PS antichoque fueron
inventados en las dcadas siguientes. Desde entonces los procesos de
produccin han mejorado sustancialmente y el poliestireno ha dado lugar a
una industria slidamente establecida. Con una demanda mundial de unos
10,6 millones de toneladas al ao (dato de 2000, excluye el poliestireno
expandido), el poliestireno es hoy el cuarto plstico ms consumido, por
detrs del polietileno, el polipropileno y el PVC.
Tipos de poliestireno
El producto de la polimerizacin del estireno puro se denomina poliestireno
cristal o poliestireno de uso general (GPPS, siglas en ingls). Es un
slido transparente, duro pero frgil. Es vtreo por debajo de 100 C. Por
encima de esta temperatura es fcilmente moldeable y puede drsele
mltiples formas.
Para mejorar la resistencia mecnica del material, se puede aadir en la
polimerizacin hasta un 14% de caucho (casi siempre polibutadieno). El
producto resultante se llama poliestireno de alto impacto (HIPS, High Impact
Polystyrene, siglas en ingls). Es ms resistente y no quebradizo, capaz de
soportar impactos ms violentos sin romperse. Su inconveniente principal es
su opacidad, si bien algunos fabricantes venden grados especiales de
poliestireno antichoque translcido.
Otro miembro de esta familia es el poliestireno expandido (EPS, siglas en
ingls). Consiste en 95% de poliestireno y 5% de un gas que forma burbujas

que reducen la densidad del material. Su aplicacin principal es


como aislante en construccin y para el embalaje de productos frgiles.
A partir del poliestireno cristal fundido se puede obtener, mediante
inyeccin de gas, una espuma rgida denominada poliestireno
extruido (XPS). Sus propiedades son similares a las del EPS, con el cual
compite en las aplicaciones de aislamiento. El poliestireno extruido presenta
burbujas cerradas, por lo que puede mojarse sin perder sus propiedades
aislantes. El EPS tambin dispone de variedades de baja absorcin de
humedad. Ambos pueden ser usados en la fabricacin de las cubiertas
invertidas.
En las ltimas dcadas se ha desarrollado un nuevo polmero que recibe el
nombre de poliestireno sindiotctico. Se caracteriza por que los grupos
fenilo de la cadena polimrica estn unidos alternativamente a ambos lados
de la misma, mientras que el poliestireno "normal" o poliestireno atctico no
conserva ningn orden con respecto al lado de la cadena donde estn
unidos los grupos fenilos. El "nuevo" poliestireno es cristalino y funde a
270 C, pero es mucho ms costoso. Slo se utiliza en aplicaciones
especiales de alto valor aadido.
Qumica del poliestireno
A escala industrial, el poliestireno se prepara calentando el etilbenceno en
presencia de un catalizador para dar lugar al estireno. La polimerizacin
del estireno se da por radicales libres, polimerizacin catinica,
polimerizacin aninica o sobre catalizador.
Mecanismos de reaccin
El estireno puede polimerizar por cuatro mecanismos diferentes:
Por radicales libres: Los radicales de estireno se forman espontneamente,
a mayor velocidad cuanto mayor sea la temperatura. Por ello el estireno es
almacenado en tanques refrigerados y estabilizado con inhibidores, que
consumen los radicales libres. La velocidad de reaccin se vuelve
significativa a partir de una temperatura superior a los 100 C. Se puede
acelerar aadiendo iniciadores como por ejemplo perxidos, que generan
radicales libres adicionales.
Polimerizacin aninica: la molcula aninica iniciadora absorbe cargas de
una unidad monomrica formando nuevos enlaces, y en consecuencia
volvindose reactiva. As reacciona con otras unidades monomricas
similares para formar un polmero.
Polimerizacin catinica: la molcula catinica iniciadora transfiere cargas
a una unidad monomrica formando nuevos enlaces, y en consecuencia
volvindose reactiva. As reacciona con otras unidades monomricas
similares para formar un polmero.
Sobre catalizador: Mediante el uso de catalizadores de Ziegler-Natta o de
tipo metaloceno se puede controlar de forma precisa la tacticidad (orden en
la distribucin de los grupos fenilo a un lado u otro de la cadena central) del

polmero formado. El poliestireno sindiotctico se produce industrialmente


de este modo.
En todos los casos la polimerizacin del estireno genera la misma cantidad
de calor: 165 cal/g.
Propiedades
Se describen las propiedades del PS antichoque y el PS cristal.

Propiedades mecnicas

Propiedad

PS
crist
al

PS
antichoq Comentarios
ue

Mdulo
elstico en traccin(G
Pa)

3,0 a
3,4

2,0 a 2,5

Alargamiento de
rotura en traccin (%)

1a4

20 a 65

Carga de rotura en
traccin (MPa)

40 a
60

20 a 35

Mdulo de
flexin (GPa)

3,0 a
3,4

Resistencia al
impacto Charpy (kJ/m
2)

Dureza Shore D

85 a
90

El PS cristal no es nada dctil

1,6 a 2,9

El PS antichoque es mucho ms
flexible que el cristal y similar
al ABS

3 a 12

El PS cristal es el menos
resistente de todos los
termoplsticos; el PS
antichoque es intermedio

60 a 75

El PS cristal es bastante duro,


similar al policarbonato. El PS
antichoque es similar
al polipropileno.

Propiedades trmicas
El poliestireno "compacto" (sin inyeccin de gas en su interior) presenta
la conductividad trmica ms baja de todos los termoplsticos. Las espumas
rgidas de poliestireno XPS presentan valores an ms bajos de
conductividad, incluso menores de 0,03 W/K.m, por lo que se suele utilizar
como aislante trmico.

Sin embargo, tiene relativamente poca resistencia a la temperatura, ya que


reblandece entre 85 y 105 C (el valor exacto depende del contenido en
aceite mineral). Cuando el poliestireno es calentado las cadenas son
capaces de tomar numerosas conformaciones. Esta capacidad del sistema
para deformarse con facilidad sobre su temperatura de transicin
vtrea permite que el poliestireno sea moldeado por calentamiento
fcilmente.
Propiedades pticas
Mientras que el PS antichoque es completamente opaco y blanquecino
debido al polibutadieno que incorpora, el PS cristal es transparente. Tiene
un ndice de refraccin en torno a 1,57, similar al del policarbonato y el PVC.
Las mezclas de PS antichoque y PS cristal son ms translcidas pero
tambin ms frgiles cuanto ms PS cristal contienen. Es posible encontrar
un compromiso entre ambas propiedades de forma que los objetos
fabricados, por ejemplo vasos desechables, sean transparentes a la vez que
aceptablemente resistentes.
Propiedades elctricas
El poliestireno tiene muy baja conductividad elctrica (tpicamente de 1016
S/m), es decir, es un aislante. Por sus propiedades suele usarse en las
instalaciones de alta frecuencia.
Propiedades del EPS
Su cualidad ms destacada es su higiene al no constituir sustrato nutritivo
para microorganismos. Es decir, no se pudre, no se enmohece ni se
descompone, lo que lo convierte en un material idneo para la venta de
productos frescos. En los supermercados, lo encontramos fcilmente en
forma de bandejas en las secciones de pescadera,
carnicera, frutas y verduras.
Otras caractersticas reseables del poliestireno expandido (EPS) son su
ligereza, resistencia a la humedad y capacidad de absorcin de los
impactos. Esta ltima peculiaridad lo convierte en un
excelente acondicionador de productos frgiles o delicados
como electrodomsticos, componentes elctricos, tambin se utiliza para la
construccin de tablas de surf; aunque normalmente stas
emplean poliuretano, el poliestireno es ms ligero, lo que conlleva mayor
flotabilidad y velocidad pero menor flexibilidad.
Otra de las aplicaciones del poliestireno expandido (EPS) son las
de construccin. Se usa tanto como material de aligeramiento y
como aislante trmico en edificacin y en obra civil, utilizndose como tal
en fachadas, cubiertas, suelo, etc.
Aplicaciones

Las ventajas principales del poliestireno son su facilidad de uso y su costo


relativamente bajo. Sus principales desventajas son su baja resistencia a la
alta temperatura (se deforma a menos de 100 C, excepto en el caso del
poliestireno sindiotctico) y su resistencia mecnica modesta. Estas
ventajas y desventajas determinan las aplicaciones de los distintos tipos de
poliestireno.
El poliestireno antichoque se utiliza principalmente en la fabricacin de
objetos mediante moldeo por inyeccin. Algunos ejemplos: carcasas
de televisores, impresoras, puertas e interiores de frigorficos, maquinillas
de afeitar desechables, juguetes. Segn las aplicaciones se le pueden
aadir aditivos como por ejemplo sustancias ignfugas o colorantes.
El poliestireno cristal se utiliza tambin en moldeo por inyeccin all donde
la transparencia y el bajo costo son importantes. Ejemplos: cajas de CD,
perchas, cajas para huevos. Otra aplicacin muy importante es en la
produccin de espumas rgidas, denominadas a veces "poliestireno
extruido" o XPS, a no confundir con el poliestireno expandido EPS. Estas
espumas XPS se utilizan por ejemplo para las bandejas de carne de los
supermercados, as como en la construccin.
Otra aplicacin del poliestireno es la elaboracin de envases desechables
de productos lcteos mediante extrusin-termoformado. En estos casos se
suele utilizar una mezcla de choque y de cristal, en proporcin variable
segn se desee privilegiar la resistencia mecnica o la transparencia. Un
mercado de especial importancia es el de los envases de productos lcteos,
que aprovechan una propiedad casi exclusiva del poliestireno: su
secabilidad. Es esto lo que permite separar un yogur de otro con un simple
movimiento de la mano.
La forma expandida (poliestireno expandido) EPS, se utiliza como aislante
trmico y acstico y es ampliamente conocido bajo diversas marcas
comerciales (Telgopor, Isopor, Icopor, etc.).
La forma extruida (poliestireno extruido) XPS, se emplea como aislamiento
trmico en suelos, debido a su mayor resistencia mecnica, y tambin como
alma en paneles sandwich de fachada. Pero su uso ms especfico es el de
aislante trmico en cubiertas invertidas, donde el aislamiento trmico se
coloca encima del impermeabilizante, protegindolo de las inclemencias del
tiempo y alargando su vida til.
Otras aplicaciones menores: indumentaria deportiva, por ejemplo, por
tener la propiedad de flotar en agua, se usa en la fabricacin de chalecos
salvavidas y otros artculos para los deportes acuticos; o por sus
propiedades ligeras y amortiguadoras, se usa en la fabricacin de cascos de
ciclismo, cascos para motoristas e incluso los de Frmula 1 (es el EPS lo que
realmente protege contra el impacto en caso de accidente); tambin se
utiliza como aglutinante en ciertos explosivos como el RDX y en el Napalm.
Proceso de produccin

El proceso ms utilizado en la actualidad para el poliestireno se basa en


la polimerizacin radical en masa. "Radical" significa que la reaccin es
iniciada por radicales libres, generados bien trmicamente bien mediante
molculas especficas denominadas iniciadores. "En masa" significa que el
medio de reaccin est formado esencialmente por estireno y poliestireno,
aadindose a veces otro hidrocarburo inerte perfectamente miscible con el
estireno, a menudo etilbenceno, que sirve para moderar la velocidad de
reaccin. Las lneas basadas en procesos en emulsin y en solucin han
quedado anticuadas hoy da, siendo reservadas a la produccin de grados
de especialidad.
Proceso del poliestireno cristal
1. Acondicionamiento de las materias primas. Al no estar basado
en catalizadores, el proceso del poliestireno puede aceptar
concentraciones altas de impurezas en las materias primas, por lo
que prcticamente no se realiza purificacin de las mismas. Algunas
plantas hacen pasar el estireno por un lecho de almina para retirar
el inhibidor de polimerizacin.
2. Reaccin. El estireno polimeriza espontneamente, ms rpido
cuanto ms alta sea la temperatura. Los reactores son en esencia
recipientes en los que se fija una temperatura (tpicamente entre 100
y 200 C) y se asegura la homogeneidad mediante agitacin. Para
acelerar la reaccin se pueden aadir tambin perxidos, que actan
como iniciadores de polimerizacin. Existen muchos diseos
diferentes de reactor que se diferencian principalmente por la forma
de evacuar el calor (por tubos internos o condensador externo), por la
distribucin de tiempos de residencia (tanque agitado o flujo pistn) y
por el tipo de agitacin.
3. Desvolatilizacin. La conversin en los reactores oscila, segn el
proceso concreto de que se trate, entre un 60 y un 90%.
El estireno no convertido y el etilbenceno son separados del
poliestireno en la seccin de desvolatilizacin y recirculados a la
alimentacin. Aunque los diseos varan segn las licencias, la
desvolatilizacin consiste generalmente de uno o varios recipientes
vacos (llamados desvolatilizadores) en los que se aplica alta
temperatura y vaco extremo a fin de dejar menos del 0,1% de
hidrocarburos residuales en el producto. No obstante, la temperatura
no debe superar cierto valor (entre 250 y 300 C) para no degradar
las propiedades del poliestireno.
4. Purificacin del reciclo. El estireno y etilbenceno separados en la
desvolatilizacin (corriente a la que se llama reciclo) contienen gran
parte de las impurezas introducidas con las materias primas. En
algunas plantas se procede a una purificacin del reciclo, bien
por destilacin en vaco, bien mediante lechos de almina. En otras

plantas simplemente se purga una parte del reciclo, lo cual permite


mantener la concentracin de impurezas en el proceso bajo control.
5. Granulacin. En el proceso ms frecuente, el poliestireno fundido
que sale del desvolatilizador pasa por una hilera de agujeros,
formando hilos de pocos milmetros de espesor que son enfriados en
un bao de agua, secados y cortados en forma de pequeos cilindros
a los que se denomina granza. En otro proceso los hilos se cortan
antes de secarlos, con la ventaja de generar menos polvo. Por ltimo,
en una pequea minora de plantas el cortador est situado
directamente dentro del bao de agua, en una configuracin idntica
a la utilizada para las poliolefinas por ejemplo.
6. Expedicin. El poliestireno es o bien enviado a silos para ser vendido
a granel o bien ensacado y embalado en palletss de una tonelada.
Particularidades del proceso del poliestireno antichoque
El poliestireno antichoque se produce segn un proceso muy similar al del
poliestireno cristal, por lo que a continuacin slo se enumeran las
diferencias.
La diferencia ms obvia es que hay que disolver el caucho
(normalmente polibutadieno aunque en ocasiones se utiliza estirenobutadieno) en el estireno antes de alimentarlo a los reactores. Para ello se
emplean grandes tanques agitados.
Los reactores pueden tener la misma geometra que los del poliestireno
cristal pero su control es mucho ms delicado porque los parmetros de la
reaccin influyen en la morfologa de las partculas de polibutadieno
(cantidad de partculas, tamao, forma), lo cual tiene un gran efecto sobre
las propiedades mecnicas del producto final.
Por ltimo, la temperatura de desvolatilizacin tambin debe ser controlada
de forma ms fina porque de ella depende la reticulacin del polibutadieno,
que no debe ser ni excesiva ni insuficiente.
Normativa
ISO 1622-1 Plsticos - Poliestireno (PS)- Parte 1: Sistema de designacin y
bases para las especificaciones (ISO 1622-1:1994)
ISO 1622-2 Plsticos - Poliestireno (PS)- Parte 2: Preparacin de muestras
de ensayo y determinacin de las propiedades (ISO 1622-2:1995)
ISO 2897-1 Plsticos - Poliestireno resistente al impacto (PS-I)- Parte 1:
Sistema de designacin y bases para las especificaciones (ISO 2897-1:1997)
ISO 2897-2 Plsticos - Poliestireno resistente al impacto (PS-I)- Parte 2:
Preparacin de muestras de ensayo y determinacin de las propiedades
(ISO 2897-2:2003)

Reciclaje del EPS


El poliestireno expandido es reutilizable al 100% para formar bloques del
mismo material y tambin es reciclable para fabricar materias primas para
otra clase de productos. Adems, ya que tiene un alto poder calorfico y no
contiene gases del grupo de los CFC, puede ser incinerado de manera
segura en plantas de recuperacin energtica. No es deseable verterlo en
rellenos ya que este material no es fcilmente degradable. Dependiendo de
las caractersticas (principalmente tamao y forma) de un objeto de
poliestireno expandido y del medio que lo rodea, la degradacin puede
tardar desde unos meses hasta ms de 500 aos. Un vaso de poliestireno
expandido, expuesto a energa solar, viento, lluvia, etc. se degradar en
poco tiempo. Mientras que un vaso similar que se encuentre enterrado en
un relleno sanitario tardar mucho ms, 50 aos en promedio. El smbolo de
reciclaje correspondiente al poliestireno es el tringulo con el nmero 6 y las
siglas PS. El principal mtodo para reciclar el poliestireno se ha usado desde
hace dcadas y consiste en despedazar mecnicamente el material para
posteriormente mezclarlo con material nuevo y as formar bloques de EPS
que pueden contener hasta un 50% de material reciclado. Existen
actualmente otras tecnologas para reciclaje como la densificacin mecnica
que consiste en aplicar energa mecnica y trmica a los espumados para
convertirlos en partculas compactas que pueden transportarse ms
fcilmente. Tambin se estudian mtodos para disolver los espumados en
disolventes especiales y as facilitar su transporte y reprocesamiento.

Conclusin:
Tanto el PVC como el PS son plsticos muy desarrollados y utilizados
por el hombre en la vida moderna gracias a la versatilidad de sus
propiedades y los tipos ofrecidos en el mercado, por ello es
importante el conocimiento de las caractersticas y propiedades de
cada una de sus variantes, los procesos mediante los cuales son
producidos y las aplicaciones para cuales cada uno de ellos es
apropiado.
Otro punto importante es tener nociones sobre el reciclado y la
manipulacin de estos materiales una vez que son desechados para
controlar y prevenir los efectos nocivos para la salud humana y el
medio ambiente.

Bibliografa:
https://es.wikipedia.org/wiki/Policloruro_de_vinilo
http://www.jq.com.ar/Imagenes/Productos/PVC/PVCprop/propiedades.htm
http://www.eis.uva.es/~macromol/curso07-08/pvc/tiposdepvc.html

http://es.slideshare.net/dcxox/pvc-propiedades-aplicaciones-e-impactoambiental
https://es.wikipedia.org/wiki/Poliestireno
https://es.wikipedia.org/wiki/Poliestireno_expandido