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Data: 20/Abril/2001

SOCIOLOGIA
301114 SOCIOLOGIA DAS ORGANIZAES
On line: www:guia-aju.com.br /provinciali:
Artigos e Textos Selecionados
UFS - CCSA-DAD
Prof MSc. Vera L. N. Provinciali
Mestre em Sociologia Organizacional pela ISU/USA . Professora Adjunto do Departamento de Administrao/UFS

(Unid. 2)

Consideraes sobre a Sociologia de Max Weber


http://www.inet.com.br/~catm/textos/weber.zip
Cludio Marques Martins Nogueira
Mestre em Sociologia pela Fafich/UFMG. Professor Assistente de Sociologia da Educao da Fae/UFMG
Acessado
em
Abril/2001-04-20
Resumo: O artigo analisa a concepo weberiana de Cincia Social. Numa primeira parte, discuti-se o
modelo epistemolgico mais amplo de Weber e so considerados seus argumentos relativos ao
problema da objetividade do conhecimento nas Cincias Sociais. Na segunda parte, realiza-se uma
reflexo sobre o que, essencialmente, seria o projeto sociolgico weberiano. Na parte final, so
considerados certos limites do paradigma weberiano, associados sua definio da Cincia Social como
Cincia da Realidade.
Weber ( 1993, pg. 124 ) afirma que a Cincia Social que ele pretende exercitar uma Cincia da
Realidade, voltada para a compreenso da significao cultural atual dos fenmenos e para o
entendimento de sua origem histrica.
Essa no uma afirmao trivial. O termo Cincia da Realidade, tal como utilizado por Weber, aponta,
na verdade, para um concepo especfica do objeto e do mtodo das Cincias Sociais.
Esse artigo pretende discutir, justamente, essa especificidade. O que significa esse compromisso
enftico com o estudo da realidade? Que objetos so definidos como pertinentes e quais so excludos
do mbito dessas cincias?
O artigo est dividido em trs partes. Numa primeira, so discutidos alguns pontos mais gerais do
modelo epistemolgico weberiano e, especificamente, suas consideraes sobre a possibilidade de um
conhecimento objetivo nas chamadas Cincias da Cultura.
Numa segunda parte, discuti-se propriamente o projeto weberiano para as Cincias Sociais. Como so
definidos o objeto e o mtodo dessas cincias?
Servindo-se das reflexes realizadas nas duas primeiras partes, discute-se, na parte final, certos limites
do paradigma weberiano, associados, justamente sua definio da Cincia Social como Cincia da
Realidade.

A EPISTEMOLOGIA WEBERIANA
A epistemologia weberiana pode ser compreendida como resultando da articulao de duas premissas
com uma afirmao aparentemente antittica. As premissas so: 1) o conhecimento s possvel a partir
da referncia a valores e interesses; 2) valores e interesses no podem ser validados ou hierarquizados
segundo critrios objetivos. A afirmao a seguinte: possvel alcanar um conhecimento objetivo,
universalmente vlido, cientfico, no sentido mais forte da palavra.

A questo, ento, entender como possvel para Weber, partindo das duas premissas indicadas,
chegar a essa ltima afirmao. Talvez a melhor estratgia seja considerar, inicialmente, as prprias
premissas.
O que est sendo chamado aqui de premissas da epistemologia weberiana, so, na verdade, as duas
perspectivas bsicas que definem a concepo de Weber no que se refere relao entre
conhecimento, realidade e valores. Seguindo uma orientao claramente neokantiana, Weber assume,
de forma radical e com todas as implicaes da decorrentes, o postulado da existncia de uma
separao clara entre os planos do conhecimento e da realidade, cuja transposio sempre parcial,
provisria e, sobretudo, mediada por uma srie de categorias e construes conceituais definidas
conforme os valores e interesses de quem busca o conhecimento.
A realidade entendida como algo infinito, que pode ser apreendido a partir de inmeros ngulos, mas
jamais na sua totalidade ou essncia. A conhecimento seria sempre fruto de um recorte particular, da
seleo de um conjunto especfico de problemas e de fenmenos. Essa seleo ou recorte particular
seria, necessariamente, feita a partir das referncias pessoais dos sujeitos cognoscentes. Weber nega,
assim, a possibilidade de um conhecimento absoluto, livre de quaisquer pressupostos, capaz de definir
de modo completamente neutro qual a verdade absoluta das coisas. No existiria, segundo ele, um
ponto privilegiado a partir do qual o investigador pudesse atingir uma viso isenta e global da realidade.
Ao contrrio, todo e qualquer conhecimento estaria referido a valores e interesses subjetivos . Seriam a
partir dessas referncias que os sujeitos atribuiriam relevncia e selecionariam, dentro da realidade
infinita, os problemas e objetos que, do seu ponto de vista, mereceriam ser investigados.
A primeira premissa do modelo epistemolgico weberiano , portanto, a do carter inexorvel da
referncia do conhecimento a valores e interesses. No existiriam problemas ou objetos que seriam
intrinsicamente relevantes para o conhecimento humano. De uma forma ou de outra, o sujeito
cognoscente sempre partiria de um conjunto especfico de referncias e pressupostos culturalmente
definidos. uma questo secundria, o fato de que se trate de um sistema tico, de um conjunto de
postulados metafsicos, de um modelo terico ou de um conjunto de crenas e interesses religiosos ou
econmicos. Em todos esses casos, a situao seria, basicamente, a mesma. Tratar-se-ia de conjuntos
de perspectivas ou referenciais subjetivos que orientariam os investigadores nas atividades do
conhecimento.
A segunda premissa fundamental seria a de que essas referncias no poderiam jamais ser validadas e
nem mesmo hierarquizadas segundo critrios que pudessem ser chamados de objetivos. A adeso a
determinados valores ou a uma viso de mundo especfica seria, em ltima instncia, uma questo de f
( Weber, 1993 ). No existiriam parmetros objetivos a partir dos quais se pudesse decidir sobre o
melhor valor ou a viso de mundo mais verdadeira. A adeso a qualquer desses pontos de vista seria
sempre dependente de uma convico pessoal, subjetiva. Todos os valores, as vises de mundo, os
sistemas metafsicos, as normas e princpios ticos que conduzem os homens em seus assuntos
prticos e que so referncias do conhecimento seriam incomensurveis e teriam, em princpio, que ser
tomados como equivalentes.
A associao entre essas duas premissas, ou seja, o reconhecimento de que as referncias valorativas
so inevitveis e de que no possvel selecion-las segundo critrios objetivos, poderia ter conduzido
Weber a uma postura ctica e relativista. Partindo dessas premissas, a concluso aparentemente mais
lgica seria a que afirmasse que no possvel um conhecimento objetivamente vlido da realidade,
sobretudo, no que se refere aos fenmenos culturais. A concluso de Weber, no entanto, exatamente a
contrria. A objetividade do conhecimento possvel, inclusive, nas Cincias da Cultura.
importante lembrar que dentro do contexto intelectual alemo do final do sculo passado, no qual
Weber se inseria, existiam pelo menos duas respostas disponveis questo da validao do
conhecimento das Cincias da Cultura. Ambas, no entanto, foram rejeitadas por Weber. Dilthey, em
linhas gerais, acreditava que o conhecimento dos fenmenos culturais se fundamentava na estratgia da
compreenso introspectiva, mtodo pretensamente capaz de resgatar o mundo tal como subjetivamente
vivido pelos indivduos. A possibilidade desse resgate estaria, em princpio, garantida pela identidade
humana e histrica que une, nas Cincias da Cultura, o sujeito e o objeto. Como sujeito humano o
observador poderia compreender de modo relativamente fcil outros universos humanos. Weber rejeita a
soluo de Dilthey, fundamentalmente, argumentando que o acesso a esse universo subjetivo no nem
direto, nem completo e nem imparcial. Tratar-se-ia, alm disso, de um mtodo de difcil controle
intersubjetivo, que como tal no poderia ser posto como garantia de objetividade.

A outra soluo para o problema da validade do conhecimento presente no contexto intelectual de Weber
era sustentada principalmente por Rickert e Windelband. Para estes, existiriam certos valores universais
e necessrios, supostamente compartilhados pela humanidade e pelo cientista, que orientariam, de
modo unvoco, o trabalho de seleo dos problemas e objetos nas Cincias da Cultura. A observao
desses valores universais seria a garantia da relevncia e pertinncia do conhecimento produzido. Como
observa Saint-Pierre a relao com os valores seria, particularmente para Rickert, no apenas um
princpio de seleo do material de estudo, mas, e principalmente, constitua o fundamento da validade
do conhecimento histrico-social ( 1994, pg. 24 ). Weber rechaa esse alternativa acentuando,
sobretudo, o fato de que os valores no so universais, mas, ao contrrio, mltiplos e contraditrios. No
existiria um sistema de valores privilegiado, fundado numa base transcendental, com relao ao qual as
Cincias da Cultura pudessem se orientar, mas, apenas, o eterno confronto histrico entre diversos
valores inconciliveis.
Em contraposio a essas duas alternativas, Weber busca uma soluo para o problema da objetividade
do conhecimento que, como observa Saint-Pierre, se situa no plano metodolgico. O conhecimento
objetivo possvel desde que os sujeitos cognoscentes se comprometam a observar certas regras
prprias atividade cientfica. A objetividade no seria alcanada pela extirpao de toda e qualquer
referncia a valores e pela busca de um olhar imparcial, como talvez sonhassem os positivistas. Weber
se mantm fiel a sua primeira premissa. Tambm no seria obtida por meio da hierarquizao das vrias
referncias e da escolha, entre essas, daquela mais verdadeira - talvez, algum sistema terico ou
metafsico ou, ainda, um conjunto de valores superiores, como queria Rickert - a partir do qual se
pudesse proceder a uma abordagem unvoca da realidade. Weber, tambm, no abandona a sua
segunda premissa; no possvel selecionar segundo critrios cientificamente vlidos qual a referncia
melhor ou mais verdadeira.
A objetividade do conhecimento possvel, no entanto, desde que, em primeiro lugar, sejam claramente
separadas as esferas do conhecimento emprico e da ao prtica, particularmente, a de natureza
poltica ou religiosa. Weber se dedica exaustivamente ( Por ex.: 1982 e 1993 ) ao estabelecimento de
uma delimitao clara entre essas duas esferas. Os objetivos que a cincia deve se colocar e que ela
capaz de alcanar so radicalmente distintos dos que cabem, por exemplo, poltica. Embora se sirva
da relao com valores para selecionar seus objetos e ngulos de investigao, a cincia no deve,
como tal, fazer julgamentos de valor. Ela deve se restringir a fazer julgamentos cientficos sobre a
realidade tal como esta empricamente, no sobre como ela supostamene deveria ser. At mesmo
porque a cincia no capaz de fazer julgamentos objetivos sobre valores, sobre como as coisas devem
ser. Esses julgamentos so necessariamente subjetivos.
O primeiro passo para se garantir a objetividade do conhecimento cientfico , portanto, separar
claramente julgamentos de valor e julgamentos de fato e excluir os primeiros do mbito da cincia. Essa,
de certa forma, uma atitude que depende de uma deciso individual dos pesquisadores, mas que, para
Weber ( 1993 ), poderia ser incentivada e cobrada pelas associaes e revistas cientficas. importante
observar que a objetividade do conhecimento possvel, na perspectiva weberiana, na medida exata em
que os cientistas estejam deliberadamente dispostos a se comprometer com a busca dessa objetividade.
Esse compromisso tem como eixo principal a renncia aos julgamentos de valor, mas algo mais amplo.
Weber espera, na verdade, que o cientista esteja disposto a se curvar frente ao imperativo das
proposies empricas, factuais, que no se apegue s suas referncias tericas e filosficas de modo
dogmtico, que esteja aberto ao dilogo e crtica e que saiba correr o risco constante da refutao
emprica de suas idias.
Uma maneira interessante de se interpretar a concepo weberiana do conhecimento cientfico
recorrendo separao entre Contexto da Descoberta e Contexto da validao . Weber sabe que o
interesse pelo conhecimento e a seleo do problema, do objeto e do ngulo especfico das
investigaes so definidos necessariamente atravs de uma relao com valores subjetivos essa ,
justamente, uma de suas premissas. Essa relao com valores no alcanaria, no entanto, o plano da
verificao emprica das hipteses. Uma vez proposto, o conhecimento poderia e deveria ser julgado,
objetivamente, do ponto de vista de sua lgica interna e validade emprica. A relao com os valores
dominaria apenas o Contexto da Descoberta. O Contexto da Validao deveria ser consciente e
deliberadamente liberto das influncias subjetivas . Neste contexto deveria imperar o esprito crtico e
antidogmtico. Os resultados do conhecimento, para serem considerados cientificamente vlidos, teriam
que se submeter ao controle intersubjetivo e ser universalmente aceitos.

Weber nos fala, portanto, particularmente, no caso das Cincias da Cultura, de duas dimenses claras
do trabalho cientfico. Uma primeira dimenso, em que nenhuma forma de controle possvel. As
referncias subjetivas que orientam o conhecimento so mltiplas, inconciliveis e no so passveis de
nenhum tipo de julgamento ou hierarquizao segundo critrios objetivos. Partindo de referncias
variadas, os sujeitos selecionariam problemas e objetos e construiriam conceitos e hipteses. Uma vez
formuladas as hipteses, passaria-se para a segunda dimenso, na qual imperaria o controle
intersubjetivo, tendo na validao emprica seu critrio fundamental.
Do ponto de vista deste artigo, o que mais importante sublinhar o compromisso de Weber com a
busca da objetividade nas Cincias Sociais. Toda sua reflexo epistemolgica est voltada para a
construo de uma estratgia capaz de conciliar a referncia a valores mltiplos e contraditrios com a
conquista da objetividade. Sua afirmao de que a Cincia Social que ele pretende praticar uma
cincia da realidade s pode ser entendida luz desse compromisso.

A CONCEPO DE SOCIOLOGIA DE MAX WEBER


As caractersticas do paradigma sociolgico weberiano s se definem luz da viso de mundo mais
ampla de Weber, dentro da qual se articulam uma concepo especfica sobre o que a realidade sciohistrica e uma reflexo profunda sobre a natureza do empreendimento cientfico.
Talvez o ponto central da perspectiva weberiana seja o reconhecimento de que a realidade humana no
possui um sentido intrnseco e unvoco, dado de modo natural e definitivo, independentemente das
aes humanas concretas. Weber pressupe que a realidade infinita e sem qualquer sentido
cognoscvel imanente. Seriam os sujeitos humanos que estabeleceriam recortes na realidade e se
posicionariam diante deles conferindo-lhes sentido.
Weber assume essa perspectiva de modo radical. Orientado por ela, procura excluir das Cincias Sociais
qualquer proposio que busque definir de modo geral e substantivo qual a lgica da histria, qual a
dimenso estrutural determinante da sociedade ou qual o sentido ltimo subjacente s aes individuais.
Todas essas definies suporiam a existncia de uma realidade atemporal, naturalmente dada,
subjacente e determinante dos fenmenos empricos. Weber no apenas no acredita na existncia
desses determinantes ahistricos do comportamento humano, como defende que no seria possvel
defini-los de um modo objetivo, verificvel segundo as regras da cincia.
Os nicos objetos legtimos das Cincias Sociais seriam, ento, em si mesmas, as aes sociais. O
agente individual seria o nico portador real de sentido. A nica coisa que realmente existiria seriam
sujeitos humanos agindo de uma forma e com um sentido especfico e produzindo, de modo intencional
ou no, uma srie de conseqncias. Cada fenmeno cultural s poderia ser compreendido na sua
significao e ter sua origem explicada a partir da referncia a agentes sociais que ao organizarem
significativamente suas aes contribuiriam, de forma mais ou menos intencional, para determinar essa
significao e essa origem.
Como observa Jaspers ( 1977 ), o eixo que orienta o trabalho aparentemente disperso de Weber ,
ento, seu compromisso com o estudo de homens reais, agindo em condies sociais e diante de
processos histricos definidos. Quando Weber afirma enfaticamente que a Cincia Social que ele
pretende praticar uma Cincia da realidade o que ele esta querendo acentuar , em grande medida,
esse compromisso com a anlise de realidades empricas concretas, tornadas significativas por agentes
historicamente situados. No existiria um mundo cognoscvel acima, abaixo ou alm do mundo das
aes significativas e das conexes entre aes. Todas as categorias conceituais, incluindo as de
natureza coletiva, como Estado, nao ou famlia, teriam que ser formuladas de um modo que
explicitasse sua relao com as aes sociais concretas. Nenhum fenmeno seria definido por sua
essncia ou substncia fixa. Seriam os agentes concretos, historicamente localizados, agindo segundo
os valores mais diversificados e contraditrios, que construiriam, de modo mais ou menos consciente,
tudo o que seria culturalmente significativo.
O compromisso enftico de Weber com a interpretao de fenmenos concretos, historicamente
localizados, no permite, no entanto, que esse seja confundido com um simples colecionador de fatos
histricos ( Jaspers, 1977, pg. 126). Esse, certamente, no seu perfil. O interesse de Weber no se
restringe ao acmulo de dados ou mesmo a uma descrio detalhada de singularidades histrico-sociais.
Weber est interessado em compreender causalmente a realidade emprica, em analisar a importncia
relativa de cada elemento presente numa situao para a definio do curso subsequente dos
acontecimentos. Esse tipo de trabalho no pode basear-se, apenas, no conhecimento, por mais amplo
que seja, das caractersticas da situao que se deseja compreender. A imputao causal s pode ser

bem sucedida quando feita a partir do conhecimento de regularidades empricas. Somente a partir do
conhecimento do que o comportamento provvel em cada tipo de situao que possvel ao cientista
analisar o caso concreto e definir as causas provveis.
A solidariedade entre Sociologia e Histria, de que nos fala Aron ( 1990, pg. 482 ), estaria baseada
nessa dependncia mtua entre o conhecimento do geral e do particular nas Cincias Sociais. A
sociologia estaria voltada para a formulao das regras gerais dos acontecimentos. A histria
interessaria-se pela anlise e imputao causal de aes, formaes e personalidades individuais
culturalmente importantes ( Weber, 1991, pg. 12). Uma, no entanto, dependeria imensamente da outra.
A compreenso dos eventos historicamente circunscritos s poderia ser feita por meio do conhecimento
das regularidades sociologicamente definidas e essas s poderiam ser sustentadas atravs da
demonstrao de sua validade em situaes historicamente definidas.
fundamental perceber que o projeto weberiano para as Cincias Sociais a includas a Sociologia e a
Histria - supe muito mais do que a simples coleta e descrio de dados definidos em sua singularidade
emprica. Sem dvida, na medida mesmo em que se afasta das definies fixas dos fenmenos sociais,
Weber se aproxima das manifestaes sociais concretas, marcadas por um contexto histrico e cultural
singular. Essa aproximao, no entanto, mediada por todo um instrumental analtico que transforma os
fenmenos concretos em objetos cientficos. Os fenmenos empricos so recortados conceitualmente.
Seus elementos e conexes internas so comparados com formas tpicas construdas artificialmente pelo
observador. So avaliadas as vrias causas possveis que explicariam sua configurao atual e atribudo
um peso relativo a cada uma delas.
Uma das preocupaes de Weber foi, justamente, com a formulao de certos instrumentos
metodolgicos que permitissem que o cientista investigasse os fenmenos particulares sem se perder na
infinidade disforme dos seus aspectos concretos. O principal desses instrumentos o tipo ideal. Os tipos
ideais cumpririam duas funes principais: selecionar explicitamente a dimenso do objeto que ser
analisada e apresentar essa dimenso de uma forma pura, despida de suas nuanas concretas. Nas
palavras de Weber, a construo de tipos permitiria operar uma espcie de abstrao que converteria a
realidade em objeto categorialmente construdo ( 1993-b, pg. 203 ). Os tipos seriam elaborados
mediante acentuao mental de determinados elementos da realidade( 1993, pg.137) considerados,
do ponto de vista do investigador, relevantes para a pesquisa. O cientista social criaria definies
exageradas, unilaterais, das dimenses da realidade que pretendesse conhecer. Essas definies
poderiam ento ser utilizadas, num segundo momento, para uma espcie de comparao com o mundo
real. Elas auxiliariam no trabalho de compreenso e de imputao causal realizado pela Sociologia e
pela Histria. Cada aspecto concreto da realidade emprica poderia ser compreendido em funo da sua
maior ou menor distncia em relao definio tpico ideal.
O tipo ideal mais importante da Sociologia weberiana o de ao racional com referencia a fins . Este
tipo de ao se caracterizaria pelo fato do ator escolher de modo ponderado seus fins, considerando as
conseqncias previsveis, e por adequar do modo que lhe parece mais eficaz, dadas as condies, os
meios aos fins. Seria um tipo de ao social no qual o sujeito agiria desapegado de vnculos afetivos ou
tradicionais. O que prevaleceria seria a anlise objetiva da eficincia e da eficcia, dos custos e
benefcios de cada alternativa. A ao racional com referncia a valores possuiria, basicamente, as
mesmas caractersticas. A diferena que os fins da ao, neste caso, seriam perseguidos de modo
absoluto, independentemente das conseqncias previsveis que possam estar associadas a eles. A
idia de Weber de que a ao racional, nas suas duas modalidades, seria a forma mais previsvel,
compreensvel, de comportamento humano. Quando desapegados de suas tradies e afetos, os
homens agiriam diante das situaes de modo muito regular. Suas ponderaes sobre os custos e
benefcios de cada alternativa de ao so feitas segundo regras que seriam mais ou menos universais
de raciocnio. Suas decises, ou seja, os cursos efetivos da ao seriam, portanto, muito regulares.
Seria, justamente, essa previsibilidade ou compreensividade mxima que faria com que o tipo ideal de
ao racional desempenhasse o papel de um recurso metodolgico to central na Sociologia weberiana .
Os fenmenos poderiam, num primeiro momento, ser interpretados como baseados em aes racionais.
Essa interpretao seria, num segundo momento, comparada com a realidade concreta. Os
comportamentos divergentes seriam compreendidos como desvios, afetivos ou tradicionais, em relao
s aes racionais previstas.
Servindo-se de tipos que recriam, de modo acentuado, vrios aspectos da realidade emprica e valendose do conhecimento de certas regularidades da ao humana - associadas, principalmente, ao seu
carter racional - Weber pode construir, para cada situao social analisada, um quadro das

possibilidades objetivas de ao . Este quadro funciona como um recurso metodolgico complementar


que permite avaliar a influncia de modificaes mais ou menos abrangentes dos componentes de uma
situao social sobre a escolha por parte do sujeito do seu curso de ao. Torna-se possvel simular
vrios cenrios, atravs da modificao virtual de determinado componente da situao, imaginar,
segundo as regras da experincia, como o ator reagiria s modificaes, e, assim, avaliar o peso causal
que cada componente da situao desempenharia ou efetivamente desempenhou, no caso histrico na definio do curso de ao. A avaliao do significado causal de um fato para o curso subsequente
dos acontecimentos seria, assim, realizada considerando-se a probabilidade maior ou menor, de acordo
com as regras da experincia, de que, na ausncia desse fato, o comportamento dos agentes seja
modificado. Seria possvel simular a ausncia do fato e avaliar, com algum grau de segurana, quais as
possibilidades objetivas de que isso se traduza numa mudana do comportamento dos agentes e,
indiretamente, numa alterao do curso dos acontecimentos.
A reconstruo analtica de elementos da realidade em termos tpico ideais e a simulao das
possibilidades objetivas envolvidas num acontecimento ou situao simulao baseada,
principalmente, na previso de como seria o curso dos eventos no caso de aes puramente racionais
seriam os elementos principais que permitiriam a compreenso causal dos fenmenos sociais. O
cientista reconstruiria, em termos tpicos, dimenses especficas da realidade, avaliaria, segundo as
regras da experincia, como os agentes provavelmente agiriam diante dessas dimenses e compararia
os cursos de ao concretos com as previses realizadas. Essa comparao permitiria definir o grau de
proximidade entre a construo tpica e a realidade concreta.
A compreenso causal, no sentido weberiano, ou seja, a explicao dos fenmenos a partir da
interpretao do sentido visado pelas aes dos sujeitos e da anlise das implicaes, intencionais ou
no, dessas aes supe a utilizao dos trs recursos metodolgicos acima discutidos: os tipos ideais,
que permitem isolar artificialmente dimenses da realidade emprica e avaliar a presena dessas, em
maior ou menor grau, em diversas configuraes concretas; o tipo ideal de ao racional, que forneceria
uma espcie de padro previsvel de comportamento a partir do qual se poderia identificar desvios; a
noo de possibilidade objetiva, que permite avaliar o peso relativo de vrias causas possveis na
determinao de um acontecimento.
A sociologia weberiana no lida com indivduos socialmente isolados, mas com agentes localizados em
situaes sociais determinadas, nas quais est aberto um campo definido de possibilidades de ao
( Cohn, 1979 ). A primeira condio que torna possvel a compreenso sociolgica seria, justamente, o
fato dos sujeitos agirem dentro desse universo estreito de possibilidades. Os atores lidam com essas
possibilidades de um modo que pode ser compreendido quanto ao sentido na medida em que
adequado aos hbitos mdios de pensar e sentir (Weber, 1991, pag. 8 ) - e previsvel de acordo com
regras de probabilidade construdas a partir da experincia histrica.
O trabalho do socilogo seria, basicamente, o de reconstruir de modo tpico os elementos considerados
significativos em cada situao. A partir dessa reconstruo o socilogo poderia compreender as
possibilidades de ao abertas para o sujeito ( as conexes de sentido possveis ) e avaliar, a partir da
experincia, quais as mais provveis. A Sociologia poderia, finalmente, afirmar que diante de situaes
prximas ao caso tpico, os sujeitos provavelmente agiriam de uma determinada forma e de acordo com
um sentido que poderia ser compreendido .
Num certo sentido, pode-se dizer que a Sociologia weberiana tem como projeto a reconstruo
conceitual do mundo scio-histrico. Certamente, no se trata de uma reconstruo exata, completa,
definitiva ou imparcial. Weber enfatizou suficientemente a separao existente entre conhecimento e
realidade. O mundo social - na verdade, fragmentos dele - seria recriado em termos tpicos ideais, ou
seja, selecionando-se e exagerando-se algumas de suas dimenses. Seriam explicitadas, ainda, as
relaes regulares observadas entre dimenses da realidade. Como a realidade emprica definida em
termos de agentes com um objetivo, agindo em relao a outros agentes, servindo-se dos meios
disponveis e das condies dadas pela situao, os elementos tipificados seriam, justamente, os
objetivos ou motivos, os meios, as condies e as prprias situaes. Mesmo as categorias sociolgicas
mais gerais utilizadas pela Sociologia, como capitalismo, burocracia ou patrimonialismo, seriam definidas
em funo da probabilidade de que se repitam certas aes tpicas, do ponto de vista do seu sentido,
que, supostamente, esto envolvidas e, inclusive, so as responsveis pela existncia desses
fenmenos macrossociais.
Weber no pretende e no acha possvel ir alm dessa reconstruo tipificada dos elementos do real e
do estabelecimento de certas relaes, mais ou menos regulares e compreensveis, entre esses

elementos. Apenas essas seriam tarefas de uma Cincia Social da realidade, no sentido weberiano. a
isso que ele chama de ordenao conceitual da realidade. Qualquer objetivo alm desse seria visto
como inadequado a uma cincia emprica e prprio metafsica ou filosofia social.

OS LIMITES DA SOCIOLOGIA WEBERIANA


As consideraes realizadas nas sees anteriores, sobre os pressupostos epistemolgicos mais gerais
de Max Weber e sobre sua concepo do objeto e do mtodo das Cincias Sociais, permitem que se
proceda, agora, a uma reflexo mais embasada sobre o significado da afirmao weberiana reproduzida
no incio deste artigo. O que significa definir a Cincia Social como uma Cincia da Realidade?
Por trs dessa afirmao, certamente, est o compromisso radical de Weber com a busca da
objetividade no campo das Cincias Sociais. Weber busca definir o objeto dessas cincias de tal modo
que esse possa cumprir as exigncias do controle intersubjetivo e da validao emprica. Uma das
maiores preocupaes de Weber seria, exatamente, a de afastar certas categorias da anlise
sociolgica, normalmente de natureza coletiva ou macroestrutural, que no seriam diretamente
acessveis empiricamente.
A ao social definida como o objeto elementar das Cincias Sociais, justamente, pelo seu carter,
num certo sentido, real. Como j foi dito, a nica coisa que realmente existiria no mundo social seriam
homens agindo segundo um sentido visado e tendo como referncia os outros agentes. Esse, portanto,
seria o nico objeto passvel de ser analisado por uma Cincia da Realidade.
Nesta terceira seo, pretende-se, primeiramente, considerar os argumentos utilizados por Weber para
restringir o espao de categorias tericas e filosficas gerais vale dizer, no reais nas Cincias
Sociais. Essa restrio vai estar diretamente relacionada definio das aes sociais como o objeto
elementar dessas Cincias, qualquer categoria que no seja passvel de reduo ao plano das aes
passa a ser rotulada de metafsica. Na parte final da seo considera-se, justamente, as implicaes
dessa circunscrio, realizada por Weber, do objeto das Cincias Sociais. Que dimenses dos
fenmenos sociais ficam excludos, sob o argumento de serem no reais, do mbito dessas cincias?
Em A objetividade do conhecimento nas Cincia Social e na Cincia Poltica (1993 ), Weber defende a
tese segundo a qual impossvel estabelecer um referencial terico ( metafsico , no sentido weberiano )
nico a partir do qual se pudesse abordar cientificamente toda a realidade histrico-social. Weber parece
utilizar trs argumentos principais na sustentao dessa tese. Primeiro, o de que no existiria um, mas
vrios referenciais tericos, normalmente associados a diferentes sistemas filosficos. Cada um deles
significaria, na verdade, apenas mais uma perspectiva, mais um ngulo a partir do qual possvel
recortar e analisar o real. O seleo de um entre esses ngulos como referencial privilegiado seria, num
certo sentido, sempre arbitrria. Nos termos de Weber, o nmero e a natureza das causas que
determinaram qualquer acontecimento individual so sempre infinitos, e no existe nas prprias coisas
critrio algum que permita escolher dentre elas uma frao que possa entrar isoladamente em linha de
conta( 1993, pg.129 ).
Weber insiste em afirmar que no compartilha do preconceito, segundo o qual as reflexes sobre a vida
cultural que pretendem interpretar metafisicamente o mundo, indo portanto, alm da ordenao
conceitual dos dados empricos, no poderiam, por causa desta sua caracterstica, contribuir, de alguma
forma, para o conhecimento ( pg. 114 ). Sua crtica seria dirigida, assim, apenas, pretenso, comum
a essas interpretaes metafsicas, de se firmarem como mtodo universal, como denominador
comum da explicao causal da realidade (pg. 121 ) . Essa pretenso seria inaceitvel, no campo
cientfico, pelo simples fato de que no se teria como se decidir objetivamente entre as vrias
alternativas disponveis. O argumento seria, basicamente, o mesmo utilizado com relao aos valores da
vida prtica em geral, como a poltica e a religio. As interpretaes metafsicas so mltiplas,
inconciliveis e no podem ser validadas ou hierarquizadas segundo critrios objetivos . Devem
permanecer, portanto, no contexto no controlado da descoberta.
O segundo argumento desenvolvido por Weber para rejeitar o estabelecimento de um referencial terico
abrangente e unificado nas cincias da cultura aponta para o fato de que os objetos dessas cincias so
individualidades histricas concretas que no podem ser deduzidas de um sistema de leis. Weber se
ope a autores que, segundo ele, concebem o ideal do conhecimento cientfico como sendo o
estabelecimento de um sistema de proposies das quais seria possvel deduzir a realidade ( 1993,
pg. 125). Argumenta que isso no vlido nem para o caso, por exemplo, da Astronomia. Mesmo uma
Cincia Natural como essa se interessaria por entender o efeito individual produzido pela ao das leis
sobre uma constelao individual e por saber a origem desta como conseqncia de outra constelao,

igualmente individual que a precede ( pg. 125 ). No caso das Cincias da Cultura, o interesse pela
dimenso individual do fenmeno, incluindo sua significao histrica, seria ainda mais central. Assim,
Weber afirma que mesmo que fosse estabelecida uma imensa casustica de conceitos e regras com a
validade rigorosa de leis ( pag. 126 ), isso constituiria apenas um primeiro passo do conhecimento. O
passo seguinte e, talvez, mais importante, seria a anlise da vigncia dessas leis em casos concretos e
historicamente individualizados.
Este segundo argumento, na verdade, no implica uma rejeio do estabelecimento de referenciais
tericos abrangentes e mesmo unificados nas Cincias Sociais. Ele apenas delimita o papel que poderia
ser desempenhado por esses referenciais. Eles poderiam ser instrumentos utilizados na interpretao
dos fenmenos concretos. No seriam capazes, no entanto, de substituir ou de tornar dispensvel a
anlise emprica dos prprios fenmenos .
O terceiro argumento utilizado por Weber para restringir a importncia dos pressupostos tericos mais
gerais nas Cincias da Cultura na verdade um complemento do argumento anterior. Os objetos das
Cincias Sociais seriam definidos pelo atributo de possurem uma significao cultural, de estarem
relacionados com idias de valor de sujeitos concretos. Como tais, esses objetos teriam, logicamente,
que ser tomados como construes histricas individualizadas. A compreenso dessas construes
particulares e a explicao de suas causas no poderia ser feita a despeito ou em contradio com o seu
carter individual. A proeminncia teria que ser dada ao objeto concreto, com sua significao cultural e
origem histrica especfica. Nos termos de Weber, quando se trata da individualidade de um fenmeno,
o problema da causalidade no incide sobre as leis, mas sobre conexes causais concretas; no se trata
de saber a que frmula se deve subordinar o fenmeno a ttulo de exemplar, mas sim, a que constelao
deve ser imputado como resultado. ( pg. 129 ). Os referenciais tericos gerais ou o conhecimento das
leis da causalidade seriam, assim, apenas um instrumento a ser utilizado no trabalho de imputao
causal. Weber observa ainda que quanto mais gerais, isto , abstratas so as leis, menos contribuem
para as necessidades da imputao causal dos fenmenos ( pg. 129), justamente, por se afastarem
demasiadamente de sua realidade concreta.
Esses trs argumentos juntos compem o essencial da concepo weberiana relativa ao lugar que deve
ser reservado aos pressupostos tericos ou metafsicos nas Cincias Sociais. Na verdade, esse lugar
seria bastante restrito. Esses pressupostos poderiam, no mximo mesmo assim, na medida em que
no fossem abstratos demais auxiliar o socilogo ou o historiador no trabalho prvio de formulao dos
problemas e desenvolvimento inicial das hipteses. De certa forma, essas filosofias sociais so vistas
como sendo apenas um componente a mais do conjunto de vises de mundo, valores e convices
pessoais que constituem as referncias do investigador .
Essas ponderaes de Weber no implicam, no entanto, uma renncia possibilidade do conhecimento
geral nas Cincias Sociais. Como j foi dito nas sees anteriores, Weber acredita na possibilidade e na
relevncia do estabelecimento de regularidades nessas cincias. O conhecimento nomolgico, no
sentido weberiano, , no entanto, algo completamente distinto do que aqui se est chamando de
pressupostos tericos e filosficos gerais. Quando Weber fala da importncia do conhecimento
nomolgico nas Cincias Sociais, refere-se especificamente a conexes regulares entre elementos
tpicos da realidade emprica, nada a mais do que isso. Essas conexes podem ter um carter mais ou
menos abstrato conforme o pesquisador que as formule se oriente numa perspectiva mais sociolgica ou
histrica. De qualquer forma, seriam reconstrues tipificadas puras e exageradas - de aspectos
presentes na realidade concreta
O que Weber exclui do campo das Cincias Sociais, ou pelo menos relega a uma posio bastante
marginal, todo tipo de teorizao que se refira a dimenses, processos ou mecanismos sociais
puramente abstratos, que no possam ser traduzidos em termos de conjuntos tpicos ou concretos de
aes. No existiria espao na Sociologia weberiana para o desenvolvimento de conceitos ou sistemas
de teorias que tenham como objeto dimenses no diretamente empricas dos fenmenos sociais.
Assim, num plano macrossociolgico, Weber, certamente, desestimularia qualquer esforo no sentido de
estabelecer um conhecimento geral e abstrato, vlido para qualquer configurao histrico-social, sobre
a natureza dos sistemas sociais e de seus mecanismos internos de equilbrio ou mudana. Ao contrrio,
ele est interessado em compreender como em diferentes situaes histricas, passveis de serem
tipificadas, os homens orientaram suas aes de um modo que tornou possvel o estabelecimento de
relaes sociais mais ou menos estveis. Da mesma forma, no plano microssociolgico, Weber, sem
dvida, no apoiaria iniciativas no sentido de estabelecer os mecanismos gerais subjacentes aos
processos de interao social. No lhe interessariam teorias abstratas sobre a universo subjetivo ou

sobre os processos inconscientes envolvidos nas interaes. Restringiria-se a compreender, no caso real
ou em termos tpicos, o sentido visado pelos atores e as conseqncias intencionais ou no de suas
aes.
O ponto fundamental o compromisso de Weber com o plano da ao social: tudo o que se encontra
num plano analtico subjacente ou transcendente em relao ao da ao seria excludo do campo
especfico das Cincias Sociais e reservado ao mbito filosfico. A nica dimenso dos fenmenos
sociais que Weber reconhece como efetivamente real a das aes. Qualquer dimenso desses
fenmenos que no possa ser traduzida em termos de aes afastada do campo cientfico. Definir a
cincia social como uma cincia da realidade significa, portanto, para Weber, o mesmo que defini-la
como uma cincia da ao social. claro que Weber no est pensando em aes isoladas. Partindo da
ao social como unidade elementar, Weber ( 1991 ) reconstroi conceitualmente todo o emaranhado de
relaes sociais em que cada ao encontra-se, possivelmente, envolvida. Parsons ( 1968, pg. 653 )
observa que Weber produz um esquema geral dos tipos objetivamente possveis de estrutura social.
So tipificadas as vrias formas, mais ou menos estveis, de relao social e definidos os modos tpicos
de orientao das aes nessas relaes.
O conceito fundamental, de qualquer forma, o de ao social. Esse conceito marca a especificidade, a
fora, mas, tambm, os limites da perspectiva weberiana. Weber se limita a perguntar como, com que
sentido e com quais conseqncias os sujeitos agem nas situaes histricas concretas, em mdia e no
caso tpico. Essas seriam as nicas questes pertinentes no mbito de uma Cincia Social da
realidade.
Ficam excludas questes centrais da teoria social. A maior delas talvez seja a da determinao do
sentido da ao individual. O que faz com que um agente imprima determinada direo a sua ao?
Como so selecionados os fins das aes? Como os agentes decidem entre cursos alternativos de
ao? O que faz com que diante de uma mesma situao alguns ajam do modo racionalmente mais
previsvel, enquanto outros se desviam e se orientam segundo os mais diversos principios normativos?
Qual o espao de autonomia do sujeito, frente s situaes sociais, na definio do sentido de sua ao?
Weber se recusa a responder questes formuladas nesse nvel de abstrao. Os problemas levantados
por elas s so tratados na medida em que puderem ser traduzidos para o plano da anlise concreta das
aes sociais. Weber no pretende formular uma teoria abstrata da relao entre agentes e situaes,
sujeitos e estruturas. A questo do grau em que a orientao da ao determinada pelas
caractersticas objetivas da situao no colocada. Weber parte de agentes concretos, perseguindo
fins estabelecidos em situaes histricamente dadas. No est disposto a produzir uma teoria geral
sobre os fundamentos da ordem social.

BIBLIOGRAFIA
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PAIVA, Lus Henrique, Filosofia das Cincia Sociais. 1ed. Piracicaba: Unimep, 1997.
PARSONS, Talcott, The Structure of Social Action. 3 ed. New York: The Free Press, 1968
SAINT-PIERRE, Hctor, Max Weber entre a paixo e a razo. 2 ed. Campinas: Unicamp, 1994.
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