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DOI: 10.4215/RM2010.0901.

0010

RISCOS E VULNERABILIDADES SOCIOAMBIENTAIS URBANOS


a contingncia climtica
Prof. Dr Francisco Mendona
Bolsista Produtividade CNPq
Departamento de Geografia da UFPR
Jardim das Amricas, CEP 81531-990 - Curitiba (PR) - Brasil
Tel./Fax: (+55 41) 3361 3458 e 3361 3450 - chico@ufpr.br

RESUMO
O inicio do sculo XXI encontra-se marcado pela concentrao humana nas cidades. As reas urbanas demandam,
cada vez mais, ateno de cientistas e gestores urbanos, particularmente quando se trata da formao de riscos e
vulnerabilidades socioambientais. O clima urbano, e seu estudo, constituem parte importante para o tratamento dos
problemas socioambientais urbanos e conduz, em ultima instancia, reviso do planejamento e da gesto das cidades
na atualidade. Estudar a cidade de forma integral constitui-se num importante desafio aos cientistas, intelectuais e aos
gestores urbanos. Neste sentido o texto apresenta as propostas do SCU Sistema Clima Urbano, e do SAU Sistema
Ambiental Urbano cujo objetivo principal aquele de embasar estudos e perspectivas que tomem a cidade a partir
da perspectiva multi e interdisciplinar. Considerando a perspectiva das mudanas climticas globais, e a conseqente
intensificao do calor e da urbanizao, particularmente nos pases no desenvolvidos, estima-se que haver uma
exacerbao dos riscos e das vulnerabilidades socioambientais urbanos, embora esta condio no seja decorrncia
nica e exclusiva daquela..
Palavras-chave: Ambiente urbano, clima, riscos, vulnerabilidades, socioambiente.

ABSTRACT
The XXI century starts marked by human concentration in cities. The urban areas demand more and more attention
by scientists and urban managers, particularly when it comes to the formation of social and environmental risks and
vulnerabilities. The urban climate and its study are an important part for treatment of urban socio-environmental problems and leads, ultimately, to review the planning and management of cities today. Studying the city in an integrated
perspective constitutes a major challenge. In this sense this text presents the proposals of the SCU - Urban Climate
System - and the SAU - Urban Environmental System, to contribute to the studies which take the city from the perspective of the multi and the interdisciplinarity. Considering the prospect of global climate change and the consequent
intensification of heat and urbanization, particularly in the undeveloped countries, it is estimated that there will be an
exacerbation of social and environmental risks and vulnerabilities of urban populations, but this condition is not due
solely and exclusively that.
Key Words: Urban environment, climate, risk, vulnerability, social environment.

RESUMEN
El inicio del siglo XXI se encuentra marcado por la concentracin humana en las ciudades. Las reas urbanas demandan,
cada vez ms, atencin de cientficos y gestores urbanos, particularmente cuando se trata de la formacin de riesgos y
vulnerabilidades socioambientales. El clima urbano, y su estudio, constituyen parte importante para el tratamiento de
los problemas socioambientales urbanos y conduce, en ultima instancia, a la revisin del planeamiento y de la gestin
de las ciudades, en la actualidad. Estudiar la ciudad de forma integral constityese en un importante desafio para los
cientficos, intelectuales y para los gestores urbanos. En este sentido, el texto presenta las propuestas del SCU Sistema Clima Urbano, y del SAU Sistema Ambiental Urbano cuyo objetivo principal es aquel de apoyar estudios y
perspectivas que tomen la ciudad a partir de la perspectiva multi e interdisciplinar. Considerando la perspectiva de los
cambios climticos globales, y la consequente intensificacin del calor y de la urbanizacin, particularmente en los
pases no desarrollados, se estima que habr una exacervacin de los riesgos y de las vulnerabilidades socioambientales
urbanos, no obstante, esta condicin, no sea decorrencia nica y exclusiva de aquella.
Palabras clave: Ambiente urbano, clima, riesgos, vulnerabilidades, socioambiente.

INTRODUO
No obstante o conhecimento da sociedade acerca das trocas de influencias entre o clima e
as atividades humanas, esta relao toma novos matizes no momento histrico presente. Muitos
elementos entram em jogo na tessitura dos diferentes arranjos scio-espaciais e socioambientais
do espao geogrfico atual, cabendo cincia e tcnica um papel destacado na investigao dos
processos que resultam no mosaico e palimpstico objeto de estudo da geografia.
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Marcados pelos processos associados de globalizao e de mudanas globais, o espao geogrfico, as paisagens e territrios de interesse da geografia do presente inserem inmeros desafios
sua compreenso. Ainda que a clssica abordagem dual da relao entre a natureza e a sociedade
esteja na base deste campo do conhecimento, outras ainda se fazem bastante presentes, como o
caso dos estudos da relao cidade-campo, outrora de grande interesse perspectiva geogrfica.
Este tema suscita, no presente, novas abordagens e reflexes, mesmo que alguns considerem que
haja uma supremacia da lgica e dinmica urbana em face da rural. Buscando avanar nas questes
relativas a este debate, e mesmo reconhecendo-o como necessrio, o texto a seguir evidencia uma
preocupao com os espaos constitudos pelas cidades e alguns de seus problemas derivados.
Consta das estatsticas demogrficas mais recentes a confirmao de que a maior parte dos
homens vive hoje nos espaos urbanos, o que teria produzido tambm a compreenso de ser o sculo
XXI o sculo da cidade, enquanto o XX teria sido o da urbanizao. Nesta nova condio, a de
civilizao-humanidade urbana e, portanto, de alta densidade e concentrao de pessoas no espao, intensificam-se fluxos de toda ordem e a hibridizao da natureza atinge suas potencialidades
mximas. A cidade adquire, assim, o patamar ou ndulo central dos processos gerais derivados da
sociedade humana sobre o espao terrestre.
Mas a urbanizao, enquanto processo de dinamizao das cidades, no apresentaria nenhum
problema em si mesmo no fossem suas diferentes e complexas formas de manifestao. Considerando-se a tendncia de formao de macro-regies urbanas, ou cidades-regio, nos pases no
desenvolvidos nas prximas dcadas como seqncia geografia das cidades na atualidade, muitos
problemas se avizinham s preocupaes humanas com a gesto urbana. A formao e agravamento
de riscos de toda ordem, associados s vulnerabilidades da populao, por exemplo, so aspectos
que demandam um maior envolvimento da cincia, da tcnica e da poltica no seu tratamento.
Compondo uma parte fundamental do estudo da cidade o clima, em particular o clima urbano,
aparece como um recorte fundamental compreenso dos problemas urbanos e sua gesto no
presente e no futuro. O estudo do clima urbano, bem como as situaes de risco e de vulnerabilidades socioambientais urbanas relacionadas ao clima das cidades, no presente e no cenrio futuro
de mudanas climticas globais, constituem o enfoque central deste texto.
RISCO E VULNERABILIDADE SOCIOAMBIENTAL URBANOS COMO UM PARADIGMA
CINCIA E GESTO DA CIDADE
Ao serem analisadas na perspectiva da qualidade e das condies de vida humanas as cidades
apresentam considerveis desafios aos gegrafos, isto para no falar da miriade de outros profissionais e dos gestores pblicos e privados do espao urbano. Outrora centrados em diagnsticos
socio-espaciais e socio-ambientais os estudos atinentes s manchas urbanas pouco influenciaram
para o desenvolvimento de perspectivas que tomassem a cidade como um todo; de maneira geral
as produes acadmicas aliceraram planos diretores e intervenes parciais, especialmente nos
pases no desenvolvidos, comprovando em milhares de exemplos a concepo miltoniana de
urbanizao corporativa (Santos, 1993). O predominio do interesse economico e poltico na
conduo do desenvolvimento urbano e regional caracteriza a histria das cidades destes pases
na modernidade ocidental, o que conduz ao necessrio abandono da acrtica e incorreta expresso
urbanizao expontanea.
Elemento constituinte e inerente do ambiente urbano o clima foi pouco considerado na elaborao do planejamento urbano das cidades ocidentais (Monteiro e Mendona, 2003). Esta lacuna,
dentre outras, garantiu gesto das cidades uma supremacia de intervenes tcnicas e parciais,
conduzindo a o futuro da cidade a uma condio de palco de problemas de toda ordem. Embora
tenha havido toda uma gerao de urbanistas envolvidos e promotores da poltica de planejamento
urbano, aspecto que marcou o desenvolvimento brasileiro de cidades de grande porte entre os anos
1960-1980, ela no evidenciou grandes realizaes, pois a intensificao dos problemas socioambientais de toda ordem na atualidade testemunha as graves falhas de um processo parcial e excludente.

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MENDONA, F.

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Para o sucesso dos planos diretores municipais e urbanos de ento fazia-se mister a elaborao
de diagnsticos detalhados das caractersticas geogrficas e das potencialidades naturais e economicas dos municipios. Somente com base nestes que se desenvolvia a segunda etapa do processo
de planejamento urbano, que consistia na elaborao das diretrizes a serem tomadas para atingir o
desenvolvimento urbano. A realidade do suporte fsico-natural, das construes urbanas e da funcionalidade da cidade eram ento conhecidas com base nos diagnsticos que, mesmo projetando
uma realidade futura para a cidade, no avanava na especulao da alterao da paisagem ou
na sua dinmica. A concepo predominante era aquela que encarava a realidade futura, material
e imaterial, alvo do planejamento, como imutvel ou estvel no que concerne s caractersticas do
momento no qual eram pensadas; ela refletia, de maneira clara, o pensamento de Kuhn (2006: 24),
ao considerar que a ciencia normal, atividade na qual a maioria dos cientistas emprega inevitavelmente quase todo seu tempo, baseada no pressuposto de que a comunidade cientfica sabe como
o mundo, algo portanto previsvel em exatido.
Com a ecloso dos processos de globalizao e de mudanas globais, no ambito dos quais
especula-se acerca da rpida e intensa alterao das paisagens, as discusses acadmicas e polticas passam a articularem-se em torno das incertezas dos cenrios futuros para o planeta; ganha
destaque a constituio de uma sociedade de risco (Beck, 1998) como regra geral do presente e
do futuro prximo. Se a lgica do planejamento ambiental moderno concebia a paisagem sem ou
com muito pouca alterao uma paisagem estvel, a gesto urbana atual parece inserir, como
paradigma dominante, a incerteza e a exacerbao das condies de riscos iminentes sociedade
futura paisagem instvel. Nesta condio observa-se algo de novo na abordagem da cidade, algo
que se aproxima do que Kuhn (2006: 147) considera de revolues cientficas ao afirmar que ...
durante as revolues, os cientistas vem coisas novas e diferentes quando, empregando instrumentos
familiares, olham para os mesmos pontos j examinados anteriormente. como se a comunidade
profissional tivesse sido subitamente transportada para um novo planeta, onde objetos familiares
so vistos sob uma luz diferente e a eles se apregam objetos desconhecidos.
Neste contexto a abordagem dos riscos socioambientais urbanos pode ser concebida como
um novo paradigma, na medida em que muda o foco da compreenso da lgica de produo e
reproduo socioespacial ; ou seja, ela atesta a insero de uma nova base de analise na relao
sociedade natureza, pois salta de uma base de certeza e estabilidade para uma outra de incerteza
e de instabilidade quanto repercusso dos processos naturais e sociais do espao geogrficsxo.
Enquanto a atividade de planejamento urbano-regional assentava-se sob a base de um sitio urbano
imutvel, esttico e previsvel, a gesto da cidade, um aprimoramento daquela atividade, parece
envolver-se diretamente com a instabilidade da paisagem, sua rpida alterao e, portanto, de previsibilidade duvidosa e dificil. Se para a elaborao dos planos de desenvolvimento urbano-regionais
eram demandas equipes com poucos profissionais, a gesto urbana-regional impe o envolvimento
de equipes mais heterogeneas, donde um trabalho fortemente marcado por caractersticas de multi,
inter e transdisciplinaridade ; com a promulgao do Estatudo da Cidade, no Brasil, e a institucionalizao da governana na conduo da cidade, a gesto urbana ganha foro tambm de interinstitucionalidade, o que enriquece e democratiza a produo do espao urbano.
Dubois-Maury e Chaline (2002), Dauphin (2003) e Veyret (2007), dentre inmeros outros
estudiosos desta temtica so concordantes em conceber o risco segundo tres dimenses distintas,
porm muitas vezes complementares entre si, quais sejam os riscos naturais, os riscos tecnologicos
e os riscos sociais. Perspectivas mais recentes introduziram um aspecto mais amplo estas reflexes
tomando-as do ponto de vista da associao entre riscos e vulnerabilidades socioambientais urbanas
(MENDONA, 2004 e 2004a).
Mas, como podemos conceituar os riscos socioambientais urbanos? H vrias possibilidades
j que um termo polissmico, todavia adiantamos a seguir uma das concepes da qual temos nos
servido em nossas reflexes, ou seja, aquela que relaciona os riscos socioambientais s ameaas
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e aos perigos. Nesta perspectiva os riscos socioambientais urbanos dizem respeito aos fenomenos
imbricados de contingencias naturais e sociais que desestabilizam as condies de vida das sociedades urbanas; eles evidenciam elementos e fatores de ordem natural (ambiental) e social (cultural,
politica, economica e tecnolgica).
Uma das principais dimenses dos riscos, e de interesse das sociedades, sua expresso espacial, ou seja, os riscos so espacial e temporalmente datados, o que os torna um dos temas de maior
interesse da geografia atual. Neste aspecto no se trata de aborda-los de um ponto de vista apenas
natural ou social, ainda que se possa faz-lo, mas de buscar evidenciar sua expresso geogrfica
tendo por base a imbricao direta dos diferentes elementos componentes do espao geogrfico.
esta condio que evidencia a concepo dos riscos socioambientais como problemtica complexa
pois, sem o envolvimento do interesse social nos riscos naturais, por exemplo, eles permanecem
no campo da dimenso fsica e da materialidade do universo, cuja dinamica natural marcada por
alteraes e mudanas que se processam tanto de maneira lenta quanto rpida ou catastrfica, na
sua quase totalidade fora da percepo humana.
Tomada deste ponto de vista a idia to propalada de que os homens se dividiriam entre aqueles
do tempo lento versus aqueles do tempo veloz (Serres, 1993) suscita reflexes mais profundas.
Embasada na concepo de que no ambito da natureza os processos somente acontecem de maneira
muito lenta e morosa esta idia parece se contrapor frontalmente perspectiva das repercusses
dos natural hazards sobre a sociedade. Os tempos, social e natural, esto a exigir dos cientistas
e intelectuais, particularmente com a complexidade das interaes entre a sociedade e a natureza
na hipermodernidade, novos matizes que conduzam a analises e compreenses mais performantes.
A noo de risco introduz uma nova perspectiva na abordagem e gesto do espao e dos territrios, sejam eles urbanos ou rurais, litoraneos ou continentais, naturais ou fortemente alterados.
Ela constitui-se num novo paradigma - como anteriormente mencionado, com especial repercusso
sobre a perspectiva do planejamento ao forjar a mudana da concepo predominante de estabilidade
do espao ou da natureza, uma vez que fundamenta-se na idia de incerteza quanto s paisagens
futuras, especialmente ao admitir os processos de mudanas globais e globalizao em curso.
Diretamente associada aos riscos est a vulnerabilidade socioambiental urbana que, tambm
atrelada a uma srie de contingencias sociais, politicas, economicas, culturais, tecnologicas, etc.
explicitam diferentes condies de exposio e de fragilidade de grupos sociais aos riscos. Dito de
outra maneira, a vulnerabilidade socioambiental urbana evidencia a heterogeneidade dos impactos
advindos dos riscos que se abatem sobre uma dada populao, constituindo ambos risco e vulnerabilidade socioambiental urbana uma seara de alta complexidade para a compreenso e gesto
urbana. Torna-se quase incuo, no presente, tratar somente dos riscos aos quais as populaes urbanas esto submetidas, pois eles se explicitam diferente sobre as sociedades, donde entender que
um par intrinsico, dialtico e inseparvel se forma entre risco e vulnerabilidade.
Entender e promover a gesto socioambiental urbana tornou-se um desafio premente em pases
como o Brasil, nos quais a densidade e magnitude da rede urbana e das cidades so marcadas por
problemas de toda ordem, dentre os quais se sobressai a intensificao dos riscos e vulnerabilidades
socioambientais. Concebida e administrada de forma cartesiana e socialmente injusta e excludente, a
cidade brasileira est a exigir, de cientistas, tcnicos e gestores novas bases tericas e metodolgicas
que a tomem de modo mais abrangente. Neste sentido propusemos (Mendona, 2004 e 2004a), no
inicio desta dcada e em conformidade com a perspectiva interdisciplinar / dilogo de saberes, o
SAU Sistema Socioambiental Urbano (Figura 1), uma contribuio terico-metodolgica para o
estudo e a gesto das cidades. A aplicao da mesma em vrias situaes tem revelado um rico e
promissor campo de possibilidades para o exerccio acadmico, tcnico e poltico da interao entre
a sociedade e a natureza nos espaos urbanos visando o equacionamento e solues de problemas
socioambientais urbanos.

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Figura 1 SAU Sistema Socioambiental Urbano

De maneira esquemtica o S.A.U. assim composto:


. Input do S.A.U. Fluxos de matria e energia, tanto de ordem natural quanto derivados
dos processos sociais. Ele ento composto pelo Subsistema Natureza e pelo Subsistema Sociedade, podendo ser ainda subdividido em vrios subsistemas, tais como os Subsistemas N
(relevo, ar, gua, vegetao e solos) e Subsistemas S (habitao, indstria, comrcio, servios,
transporte, lazer).
. Atributos do S.A.U. So as instancias sociais (Subsistema Sociedade) que imprimem a
dinmica / movimento do sistema ambiental na cidade. Neste mbito prevalecem as caractersticas pertencentes superestrutura da sociedade (economia, poltica) e a cultura da populao
que a constitui, alm da educao e da tecnologia. As manifestaes abruptas, episdicas e
impactantes da natureza tambm aparecem como importantes dinamizadores do S.A.U.
. Output do S.A.U. Aqui aparecem os vrios problemas resultantes da interao entre os
vrios subsistemas e subsubsistemas do S.A.U., e que demandam a ateno da populao, dos
governantes, da sociedade organizada e das instituies.
. Aplicaes Nesta particularidade do S.A.U. devem ser estudadas e elaboradas as propostas
para o equacionamento dos problemas socioambientais urbanos. A soluo dos mesmos ter
implicao direta na qualidade de vida das populaes envolvidas, o que promover uma alterao do input, dos atributos e do output do S.A.U por intermdio de mecanismos de feedback.
Mais recentemente observamos a insero da concepo de resiliencia como uma premissa
inovadora na analise dos problemas socioambientais urbanos envolvendo riscos e vulnerabilidades.
Trata-se de um conceito relacionado adaptao e consiste em variaes individuais em resposta
aos fatores de risco, e refere-se, em geral, capacidade de um ambiente, ou sociedade, de voltar s
condies anteriores aps ser impactada/vitimada por um evento de carter extremo. Originria do
mbito das cincias naturais, e conhecendo algum desenvolvimento quando do emprego na psicologia, a resilincia nos apresenta enormes desafios e questionamentos quando pensada no contexto
da urbanizao corporativa dos pases no desenvolvidos.
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Em boa parte das vezes, no contexto dos pases do Sul, no se deve buscar recompor, em
nenhuma hiptese, as condies pr-existentes dos lugares e nem das sociedades impactados por
adversidades (riscos) naturais, sociais ou tecnolgicas. Por que no? Porque as condies prexistentes de grande parte das populaes e cidades dos pases no desenvolvidos j so extremamente excludentes, injustas e degradadas antes mesmo da ocorrncia de qualquer evento adverso
ou extremo natural hazards, por exemplo; muitas das situaes pr-existentes so situaes em
si mesmas de total risco e vulnerabilidades diversas eles, no sendo recomendado o retorno s
mesma. A resilincia encontraria excelente emprego se tomada em outra escala temporal, no aquela
datada pela repercusso de um evento extremo; seria necessrio voltar s condies anteriores, por
exemplo, de uma ocupao em rea de risco natural. Uma tal proposio, da resilincia, parece
encontrar boa aplicao no contexto dos pases desenvolvidos, uma vez que ali a condio atual
, em geral, de boa qualidade e condies de vida para a maioria da populao e, voltar ao estado
anterior, do curto prazo, implica na reconquista das boas condies socioambientais antecedentes
ao acidente ou evento extremo.
O CLIMA URBANO: A perspectiva do risco e da vulnerabilidade socioambiental
Subsistema do SAU - Sistema Ambiental Urbano, o SCU Sistema Clima Urbano (Monteiro
e Mendona, 2003) consiste numa das primeiras propostas terico-metodolgicas produzidas no
Brasil que apontam a necessidade do tratamento integrado dos elementos constituintes do ambiente
das cidades na perspectiva do planejamento urbano. J na dcada de 1960 seu proponente chamava
a ateno da academia e da poltica para o necessrio cuidado que deveria ser tomado quanto urbanizao do pas, e a premncia de sua abordagem de um ponto de vista amplo, terico e aplicado.
Na proposio do SCU trs so os campos de enfoque que devem ser desenvolvidos, quais
sejam: a) o campo termodinmico, b) o campo fsico-qumico e, c) o campo hidrometerico. Os
problemas socioambientais urbanos relativos aos mesmos so, em geral, os seguintes: a) desconforto
trmico ou ambiental, ilhas de calor e ilhas de frescor; b) poluio atmosfrica, inverso trmica e
chuvas cidas; e, c) inundaes e movimentos de terra, respectivamente. Os problemas relacionados
ao primeiro e ao ltimo subsistema do clima urbano esto relacionados, em muitas das vezes, s
prprias caractersticas dos climas tropicais quentes e midos, sendo intensificados em decorrncia
da urbanizao-industrializao corporativa que se desenvolveu nas regies tropicais; o segundo
campo est diretamente ligado este processo.
Embora caracterizado como um pas tropical e, portanto, com excesso de energia devido s
suas condies naturais, algumas das cidades localizadas na poro sul do pas registra situaes
dirias e sazonais de muito baixas temperaturas (mdias dirias e invernais inferiores a 5C e 10C,
respectivamente), o que decorre na formao de ilhas de frescor de forte intensidade. Aliado s
condies de frio da atmosfera na escala do canopy layer (OKE, 1973) a infra-estrutura de habitao
e de edificaes de servios pblicos (escolas, hospitais, reparties, etc.) fortemente permevel
ao ambiente externo, o que acirra as condies de desconforto ambiental para o frio. Todavia, a
maior evidencia dos extremos trmicos e da formao de desconforto ambiental nas reas urbanas
brasileiras est relacionada ao excesso de calor (mdias dirias e sazonais superiores a 30C e 25C,
respectivamente) em toda a poro central, sudeste, norte e nordeste do pas. As ilhas de calor urbanas atingem nveis considerveis (acima de 12C de magnitude nas cidades mdias e grandes),
mas conjugam-se com a formao de ilhas de frescor, particularmente nas regies agrcolas cujo
rtmico de colheitas evidencia caractersticas urbanas de ilhas verdes de vegetao nos momentos
de entressafras anuais (MONTEIRO; MENDONA, 2003).
Situaes de risco ao desconforto trmico e formao de ilhas de calor intensas podem ser
observadas como condies naturais em todas as cidades brasileiras, mas a vulnerabilidade social
estes eventos bastante seletiva; ou seja, as repercusses sobre o desconforto trmico se fazem
notar sobretudo sobre a populao pobre, uma vez que ela no possui as condies econmicas,

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tcnicas e cientficas para fazer face influencia do clima sobre suas vidas. Na organizao do
espao urbano brasileiro observa-se, facilmente, os resultados benficos do planejamento urbano
uma pequena parcela da populao (classe alta e dirigentes) em cujos bairros o urbanismo permitiu a formao do efeito-parque/efeito-lago como dinamizadores do clima urbano e, portanto,
com extremos trmicos menos evidentes. O paradoxo dessa forma de produo do espao revelase tambm no mais elevado nvel de formao escolar, na melhor condio econmica, tcnica e
poltica da populao que nestas reas habita.
Da mesma forma observa-se as mesmas condies de riscos naturais no que concerne ao subsistema hidrometerico pois, nas cidades brasileiras, especialmente naquelas situadas na fachada
leste do pas, os episdios sazonais (vero prolongado) de inundaes associadas, em boa parte das
vezes, a deslizamentos de terra so flagrantes. O numero de vtimas fatais, o montante de perdas
econmicas e as complicaes de sade derivados destes processos explicitam, de maneira mais
evidente que o desconforto trmico, a alta vulnerabilidade social da populao urbana brasileira aos
episdios de chuvas concentradas ou prolongadas, mesmo que com baixos totais dirios.
Episdios como os registrados nas ltimas dcadas nas cidades do Rio de Janeiro, Belo Horizonte, Salvador, Florianpolis, Itaja/Blumenau, e muitas outras so reveladores da completa
dissonncia entre a ao do poder pblico e a dinmica social na ocupao dos espaos; falta, por
um lado, polticas e investimentos slidos no ordenamento e ocupao do solo urbano e, por outro,
descompromisso e desateno para com a ocupao das reas de risco.
A responsabilidade pelos problemas de ambas as partes, ainda que sobre uma delas a populao pobre a injustia social tenha gerado entraves profundos quanto tomada de conscincia
e envolvimento nos processos de transformao social e de suas prprias vidas.
No que concerne poluio do ar urbano subsistema fsico-qumico ele constitui o campo
de menor enfoque nos estudos dos climas do Brasil. Este fato no implica, necessariamente, na compreenso de que as cidades brasileiras no so poludas, mas decorre do alto custo dos equipamentos
para aferir a qualidade da atmosfera urbana. Assim, somente cidades grandes e industrializadas
como So Paulo, Rio de Janeiro, Belo Horizonte e Curitiba, dentre algumas outras, contam com
investigaes acerca da contaminao da atmosfera urbana, da formao de situaes de inverso
atmosfrica e da ocorrncia de chuvas cidas no tecido urbano.
Com a expanso da produo canavieira no pas, decorrente das polticas de produo de bioenergia e no mbito da qual o uso do lcool combustvel concebido como uma sada para a grave
crise ambiental e energtica do mundo atual, a poluio atmosfrica de muitas regies no interior
do pas se intensificou de forma assustadora. A queima da cana e o processo de produo do lcool
lanam quantidades elevadssimas de fumaa, particulados, gases e calor na atmosfera, fato que
turva e contamina o ar das cidades localizadas nestas regies, o que demanda investimentos da
cincia climatolgica na compreenso dos climas destas reas urbanas.
MUDANAS CLIMTICAS GLOBAIS: intensificao dos riscos e vulnerabilidades
socioambientais urbanos?
Um cenrio de crises gerais, dentre as quais as ambientais (scio), o panorama traado por
balizados pesquisadores e organizaes internacionais para a paisagem e para a vida humana na
Terra a partir de inicio do sculo XXI. Assistimos, no presente, a uma preocupante hegemonizao
das idias gerais da sociedade (pensamento nico?!) acerca de fenmenos complexos derivados da
relao entre a sociedade e a natureza; grande parte dos meios de comunicao dissemina afirmaes que, descontextualizadas, adquirem a condio de verdades inquestionveis e disseminam o
medo perante o futuro.
neste cenrio e com esta conotao que o debate acerca das mudanas climticas globais
ganhou importncia, e responde, de forma clara, a interesses dos mais diversos. Aos pesquisadores
e cientistas preocupados com o conhecimento e abertos heterogeneidade de posies, o cenrio
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traado, genericamente, acerca das mudanas climticas deve ser recebido com questionamentos
(Mendona, 2005), pois ainda que um conjunto representativo de cientistas de todo o mundo tenha
se pronunciado publicamente afirmando que as temperatura mdias do planeta aumentaram cerca
de 1,5C nos dois ltimos sculos, e que ocorrer uma intensificao da ordem aproximada de 2C
a 6C no sculo XXI, algumas vozes dissonantes de cientistas que apontam para a ocorrncia de
um fenmeno contrrio a este consenso tem evidenciado a necessidade do aprofundamento dos
debates acerca das mudanas climticas globais (MENDONA, 2006:72).
H, entrementes, uma crena generalizada nos cenrios construdos por instituies como o
IPCC (International Panel on Climate Change), que acenam para um forte aquecimento da atmosfera
da Terra (e, portanto, dos climas) no sculo que acaba de se iniciar. Uma gama considervel de fenmenos meteorolgicos e climticos excepcionais, tais como chuvas torrenciais, secas, vendavais,
furaces, etc. tero suas intensidade e repetitividade acentuadas, impondo profundas mudanas
na espacialidade, forma e funo das sociedades humanas, acenam os partidrios das mudanas
climticas ligados ou partidrios das idias deste grupo hegemnico.
Considerando esta afirmao, ainda que eivada de importantes controvrsias, torna-se necessrio
refletir sobre o fato de que as mudanas climticas globais tero repercusses diretas nas escalas
espaciais da dimenso zonal, regional e local distintamente. Esta caracterstica particular impele
uma maior ateno dos gegrafos na abordagem da evoluo e tendncias climticas da superfcie
da Terra pois, ainda que as perspectivas dos catastrofstas sejam alarmantes, ela se dar diferenciadamente no planeta. A heterogeneidade espacial e temporal das condies climticas introduz, de
maneira clara, a compreenso de que os riscos e as vulnerabilidades socioambientais das sociedades
em face das mudanas climticas no so homogneos, ou seja, de que as sociedades e os lugares
sero diferentemente impactadas pelos eventos climticos de carter extremo ou catastrfico.
Os riscos socioambientais de origem climtica respondem, preponderantemente, uma
condio de riscos naturais, que levam uma primeira avaliao de sua ocorrncia a partir da
configurao climtica de uma dada localidade. Assim, faz-se mister a identificao e analise das
condies climticas habituais da localidade para, em seguida, abordar a manifestao de condies
meteorolgicas e climticas excepcionais, donde um melhor e mais detalhado conhecimento da
formao dos riscos climticos. Como nem toda a populao sofre de maneira igual os impactos
derivados dos riscos climticos, a anlise geogrfica pode identificar, na heterogeneidade espacial,
as diferenciadas condies de vulnerabilidade socioambiental da populao em face destes riscos.
Ao conhecer a histria da estreita relao estabelecida pelas sociedades com os climas com
os quais tecem seu cotidiano, torna-se possvel identificar o rico cabedal de formas e estratgias
diferenciadas construdas pelas sociedades humanas para fazer face aos estados habituais e extremos do clima nos locais onde vivem. Pode-se, ao mesmo tempo, tambm identificar as mudanas,
ora em pequena escala ora em grande, de aes e construes implementadas visando atenuar os
efeitos das condies extremas, donde se compreender que a adaptao e a mitigao aos rigores
do clima no constiturem novidades do conhecimento e prticas da sociedade atual. No presente,
e no bojo dos debates das mudanas climticas, estas perspectivas aparecem, muitas vezes, como
inovaes, mas parece mais lcido compreender que elas agora so disseminadas muito mais atreladas s intencionalidades orgnicas institucionais que novidades no campo das prticas sociais.
As principais repercusses impactantes das mudanas climticas globais sero sentidas, de
forma mais direta, sobre as populaes dos grandes centros urbanos. Isto decorrer no necessria e
diretamente de mudanas climticas com a ocorrncia de episdios extremos de maior intensidade
mas, sobretudo, da exacerbao da magnitude das concentraes urbanas no planeta, donde uma
acentuao das condies de risco e vulnerabilidade socioambientais aos eventos meteorolgicos
e climticos. Ramade (1987) anunciava, no final do sculo XX, a tendncia preocupante da formao de megacidades, ou cidades-regio, com populaes da ordem de trinta a quarenta milhes de
pessoas, sobretudo nos pases no desenvolvidos da Amrica Latina, frica e sia para meados do

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sculo XXI. A Cidade do Mxico, So Paulo, Nova Dehli, dentre vrias outras, apresentam caractersticas que confirmam esta assertiva, donde se entender que independentemente das alteraes
climticas em tela, qualquer fenmeno climtico extremo ou apenas repetitivo, e mesmo de ordem
habitual ao lugar, intensifica as condies de caos urbano nestes continentes e engendra a formao de situaes de risco e vulnerabilidades de toda ordem. Neste sentido Dauphin (2001: 162)
considera que a concentrao dos homens considerada como uma primeira fonte do aumento
da vulnerabilidade. normal pensar que uma catstrofe de origem natural, como um sismo ou um
ciclone, ser cada vez mais mortal quando mais a populao grande. Ainda, o carter nefasto dos
efeitos deve ser acentuado pelas fortes densidades. As cidades, cujas densidades so mais elevadas
sero aquelas mais ameaas. (...) Esta relao entre a concentrao dos homens e o estado de catstrofe , entretanto, mais complexa do que possa parecer. (...). tambm necessrio considerar que
em escala global, as emisses gasosas provenientes de regies urbano-industriais (principalmente
no Norte), que tm impulsionado mudanas climticas globais podem agora estar refletindo de
volta para as cidades (principalmente no Sul), atravs da intensificao potencial da gravidade dos
riscos atmosfricos (cheias, secas, furaces e ciclones) e a elevao do nvel do mar (PELLING,
2003: 28). Dito de outra maneira, a gnese dos riscos e vulnerabilidades socioambientais urbanos,
e sua intensificao no presente e futuro, constituem uma seara de forte complexidade, conforme
apontado anteriormente.
Impactos econmicos, estruturais, ambientais, de sade, etc. so concebidos como de forte
intensificao no contexto das mudanas globais, donde a intensificao dos riscos nas cidades dos
pases no desenvolvidos. Inundaes, deslizamentos de terra, desconforto pelo calor e pelo frio,
poluio do ar, chuva cida, etc. so manifestaes climticas-urbanas que implicam diretamente na
queda da qualidade de vida da populao, em especial daquela que forma a populao das cidades.
Ainda que os debates acerca do futuro do clima constituam uma esfera importante das preocupaes gerais na atualidade, muito pequenos tem sido os avanos no que concerne construo da
cidade-saudvel futura.
CONSIDERAES FINAIS
Trs so as formas de manifestao dos riscos, a natural, a tecnolgica e a social; cada uma
delas pode se manifestar de maneira isolada, todavia, a associao de duas ou mais formas caracteriza
boa parte dos processos nos quais a sociedade humana colocada em perigo. Os riscos socioambientais podem se manifestar para toda a populao de uma determinada rea num certo momento,
especialmente quando da ocorrncia de natural hazards, mas no atinge a todos da mesma maneira.
Este ltimo aspecto coloca em evidencia as diferentes formas de suscetibilidade das populaes aos
impactos dos eventos extremos, sendo neste caso evidenciada a vulnerabilidade socioambiental das
populaes aos riscos socioambientais.
Enquanto a formao de situaes de excepcionalidade climtica revela, particularmente, uma
condio natural dos riscos, as diferenciaes socais, polticas, econmicas e culturais das populaes
revelam, por seu lado, condies de injustia social que se ligam, diretamente, s diferenciaes da
vulnerabilidade socioambiental das populaes aos eventos extremos.
Muito recentemente nota-se o inicio do emprego da concepo de resiliencia analise das
manifestaes de episdios extremos; todavia, parece ser necessrio uma melhor discusso e
aprofundamento desta perspectiva, pois o retorno s condies pr-acidentes da grande parte das
populaes dos pases no desenvolvidos lastimvel para se desejar voltar a ela.
O estudo do clima urbano registra avanos considerveis no presente, sendo este um campo
especial de estudos da climatologia. Destaca-se, no mbito brasileiro a proposta do SCU Sistema
Clima Urbano, fartamente aplicada em estudos no pas, e reapropriada mais recentemente com a
proposta de analise do S.A.U. Sistema Socioambiental Urbano. Ambas tomam o estudo do clima

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e do ambiente da cidade a partir de uma perspectiva integradora dos elementos naturais, sociais e
construdos da cidade; nesta perspectiva observa-se um considervel avano na analise dos problemas socioambientais urbanos.
Mais recentemente, com a intensificao do processo de urbanizao e sua tendncia em agudizar-se na forma de cidades-regio gigantescas nas prximas dcadas, especialmente na Amrica
Latina, frica e sia, o estudo do clima urbano e dos problemas socioambientais a ele relacionados toma maior vigor. Assim, o desconforto trmico, as inundaes e a poluio do ar constituem
problemas de expressivo interesse da climatologia e dos gegrafos na atualidade, associados aos
quais a analise dos riscos e vulnerabilidades socioambientais urbanos traz importantes contribuies gesto da cidade. Particularmente no mbito das discusses relativas s mudanas climticas
globais, preciso enfatizar, e ainda que a temtica esteja fortemente revestida de controvrsias,
que a formao de riscos e vulnerabilidades socioambientais ao clima dever se intensificar; isto
decorre no somente de mudanas ou variabilidade nos climas do planeta mas, sobretudo, devido
expanso das reas urbanas no presente e a perspectiva futura para o desenvolvimento das mesmas.
Riscos e vulnerabilidades socioambientais urbanas constituem, no presente, importantes desafios sociedade e cincia. A gesto da cidade encontra, no emprego destas categorias de analise,
uma interessante perspectiva em prol da melhoria de vida dos citadinos e da sociedade urbana.
Todavia, os desafios so imensos, at porque a atividade da cincia agora engloba o gerenciamento
de incertezas irredutvel no conhecimento, na tica e no reconhecimento das diferentes perspectivas e formas legtimas de saber. Desta forma, sua prtica est se tornando mais parecida com o
funcionamento de uma sociedade democrtica, caracterizada pela ampla participao e tolerncia
diversidade. Como o processo poltico vem a reconhecer nossas obrigaes para com as geraes futuras, para com outras espcies (e, certamente, para o ambiente global), a cincia tambm
ir expandir o escopo de suas preocupaes. Estamos vivendo em meio a essa transio rpida e
profunda, de modo que no podemos prever seu resultado. No entanto, podemos ajudar a criar as
condies e as ferramentas intelectuais visando o processo de mudana para o melhor benefcio da
humanidade e o meio ambiente global (FUNTOWICZ AND RAVETZ, 2001:193/194).
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Trabalho enviado em novembro de 2010


Trabalho aceito em dezembro de 2010

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