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Ceticismo

A evoluo do pensamento Ctico


Desde a Grcia Antiga, com a escola pirrnica, as ideias do ceticismo foram debatidas e combatidas,
com importante papel nas transformaes da Filosofia moderna
POR PAULO JONAS DE LIMA PIVA

Passamos a entender um pouco melhor o ceticismo filosfico e a perceber o quanto Scrates, o patrono da filosofia e
mestre de Plato, era dogmtico e pretensioso quando nos deparamos com a seguinte frase de Metrodoro de Quis, um
discpulo do atomista Demcrito: Nem sei se nada sei. Contra a certeza e, portanto, contra a falsa modstia do S sei
que nada sei socrtico, a dvida e a desconfiana ctica de Metrodoro de que possvel que saibamos algo. Assim
sendo, o ceticismo no um pessimismo ou um negativismo epistemolgico como muitos o definiram. Ctico no
aquele que afirma que a verdade no existe, mas sim aquele que confessa no conhec-la, sem com isso desistir de
procur-la.
Em 1562,
das
Sexto
ceticismo
IV a.C. Era
em que, no
pensamento
ideologia da
serva da
medida pelo
difundidas
filosficas
conflito
forma
cristo,
ceticismo
cristos
de
(1533exemplo,
o arsenal

surgiu na Europa uma traduo latina


Hipotiposes pirrnicas, do mdico grego
Emprico, por assim dizer, a bblia do
originado com Pirro de lis, no sculo
a poca do Renascimento, momento
caso especfico da Filosofia, o
passou a intensificar sua luta contra a
Igreja de que a Filosofia deveria ser
Teologia. Estimuladas em grande
mtodo e pelas objees cticas
por essa traduo. As discusses
do perodo, cujo tom era dado pelo
entre f e razo, deram origem a uma
curiosa de ceticismo: o ceticismo
tambm classificado paradoxalmente de
fidesta ou fidesmo ctico. Filsofos
como Michel
Montaigne
1592), por
usaram todo
ctico de

argumentao para demonstrar que a razo era


insuficiente para estabelecer critrios seguros e
sobre os quais pudesse se erigir verdades indubitveis,
sentidos eram enganadores, enfim, para persuadirem
das cincias era de fato precrio. Portanto, de acordo
religiosos cticos, o mais adequado aos homens seria
apegar f, ou seja, orientar-se na vida, sobretudo,
dogmas da Bblia e da religio catlica, pois seria mais

limitada e
definitivos
e que os
que o saber
com esses
mesmo se
pelos
seguro.

Radical em sua essncia, o


tornou-se
um
obstculo
obrigatrio a ser enfrentado e,
sobretudo, superado, na filosofia

ceticismo

A presena decisiva do ceticismo

moderna
A crise ctica no Renascimento criou outra crise
intelectual, que levou Reforma Protestante. Martinho
Lutero no ficou imune s crticas cticas aos critrios nesses
de verdade, ideias esboadas por Sexto Emprico. ceticismo,

debates gerou o que estudiosos do


como Richard Popkin, chamou de crise ctica no Renascimento. Mas, com o interesse cada vez maior
pelas reflexes de Sexto Emprico, essa crise se alastrou no tempo, desencadeando outra crise intelectual
talvez ainda mais relevante: a crise ctica que resultou na Reforma Protestante. Afinal, Martinho Lutero no
ficou imune s crticas cticas aos critrios de verdade, tampouco s tentaes da tcnica de suspenso do
juzo esboada por Sexto Emprico.

Outro fato curioso ocorrido no sculo XVI, durante a Reforma, foi a utilizao do ceticismo tanto pelos reformadores
quanto pelos idelogos da Contra- Reforma para marcarem as suas posies. De um lado, Lutero usava os argumentos
do ceticismo para demonstrar a fragilidade dos critrios de verdade estabelecidos pelo Vaticano, do outro, pensadores
como Erasmo de Roterdan articulavam os mesmos argumentos cticos para refutar o novo critrio de conhecimento
religioso proposto por Lutero, isto , a conscincia individual.
Do seu resgate pelos renascentistas a sua presena crucial nas polmicas
entre catlicos e protestantes, o ceticismo chegou filosofia do sculo XVII
ainda mais revigorado e inquietante, para no dizer imbatvel. Radical em
sua essncia, o ceticismo tornou-se um obstculo obrigatrio a ser
enfrentado e, sobretudo, superado, na filosofia moderna. S assim,
verdades poderiam ser estabelecidas e, por conseguinte, uma cincia
segura finalmente poderia ser edificada. O filsofo francs Ren Descartes
(1596- 1650) encarou esse duro desafio, tornando- se o adversrio mais
clebre do ceticismo no perodo. Quem j leu as suas Meditaes
Metafsicas, de 1641, dificilmente se esquece do hiperctico que l aparece
durante a sua rigorosa argumentao rumo primeira verdade certa e
indubitvel, o cogito, o Penso, logo existo, isto , a ideia clara e distinta de
que o pensamento existe mesmo e principalmente quando o nego ou sou
enganado por um gnio maligno de que estou pensando quando penso. O
fato de que penso e, portanto, de que existo, no mnimo e primeiro como
LEIA TAMBM: Ensaios sobre o algo que pensa, seria uma verdade absoluta, logo no entender de
Ceticismo Por: Organizao
Descartes e posteriormente dos cartesianos , uma vitria sobre a dvida
Plnio Junqueira Smith e
do
Waldomiro Silva Filho Editora: hiperblica
Alameda 296 pginas
hiperctico,
que duvida
de tudo, inclusive das verdades matemticas
e do que
aparece de modo incontestvel aos sentidos.
Entretanto,
poderamos argumentar que o hiperceticismo
que
Descartes se vangloria de ter suplantado no
corresponde
rigorosamente ao ceticismo expresso por
Sexto
Emprico nas suas Hipotiposes pirrnicas e
sim a uma
forma de ceticismo com a qual um ctico
pirrnico
tambm no concordaria, uma vez que este
se pauta
pela experincia e segue o que lhe aparece.

Outro adversrio do ceticismo no sculo


merece destaque o pensador cristo, Blaise
(1623-1710). O ceticismo para ele teria
consequncias desesperadoras no plano
como o atesmo. Como bem conclui
respeito do apologeta religioso, sem a f
Michel de Montaigne
pensava Pascal, sereis para vs mesmos
natureza e a histria, um monstro e um caos: ns realizamos essa profecia.

XVII que
Pascal
existencial,
Nietzsche a
crist,
como a

No sculo XVIII, poca do Iluminismo, surge uma nova traduo das Hipotiposes pirrnicas de Sexto
Emprico, desta vez para o francs. Pensando no iluminismo francs mais precisamente, a recepo do
ceticismo foi diversificada. Autores clebres como Voltaire, Jean- Jacques Rousseau e Denis Diderot
recusaram a figura do hiperctico que aparece em Descartes, porm, incorporaram, cada um a seu modo, o
ceticismo renascentista, em particular o de Montaigne, que exps razo os limites do alcance da prpria.
Outra fonte sobre o ceticismo determinante para as reflexes desses filsofos foi o Dicionrio histrico e
crtico, de Pierre Bayle (1647-1706), no qual encontramos verbetes sobre o assunto, como o verbete Pirro
e o verbete Carnades.

Entendendo por ctico o hipercti co


refutado por Des cartes, ou seja, aquele que
suspende o seu juzo em relao a tudo, JeanJacques Rousseau (1712 - 1778), por exemplo,
duvidava da existncia dos cticos sinceros.
Caso existissem de fato seriam os indivduos
mais infelizes da humanidade.
Voltaire era outro que desconfiava da boa-f
dos cticos. Na mesma direo de Rousseau,
porm, mais mordaz, Voltaire zomba desses
filsofos imaginando a reao deles em meio
carnificina de um campo de batalha. Como
algum dotado de juzo e dos cinco sentidos
em bom estado poderia duvidar dos tiros, das
lminas afiadas das espadas mutilando
membros e dos corpos caindo desfalecidos e
ensanguentados sobre o barro? O que Voltaire
valorizava no ceticismo era a sua concepo
da filosofia como um conflito polifnico e
aparentemente insolvel, sobretudo quando os
temas so metafsicos.
J Diderot, Descartes em suas Meditaes Metafsicas, de 1641,
autor dos verbetes Pirronismo ou Filosofia
mostra sua adversidade ferrenha ao ceticismo no
ctica e
Ceticismo e cticos da Enciclopdia, e do
perodo, com argumentao do hiperctico, que remete passeio do ctico (1747), distingue o ctico
livro O
sincero do sua clebre frase Penso, logo existo
ctico, digamos, dissimulado. Este ltimo, ou
seja, aquele hiperctico, um pensador que no impe limites sua suspenso do juzo, ele o chama de pirrnico, o
qual, no fundo, seria um falso ctico. J o verdadeiro ctico por assim dizer seria aquele que usaria a sua suspenso do
julgamento de maneira moderada e que faria do ceticismo apenas um mtodo para limpar o terreno do conhecimento
dos preconceitos e dos equvocos at o estabelecimento da primeira verdade. A propsito, narra sua filha, que uma das
ltimas frases de Diderot em seu leito de morte foi que o ceticismo o primeiro passo rumo verdade.

CTICOS, CIENTISTAS, DIFERENAS E DESENCONTROS


H quem confunda ceticismo filosfico e ceticismo cientfico, tomando como ctico todo o homem que adota para si e
sobre as coisas uma postura crtica. Ainda que o filsofo questione verdades indubitveis da Cincia, este pode fazlo segundo a escola filosfica ceticista, empregando-a, dentre suas possibilidades, da maneira que lhe convier. O
cientista, ao adotar uma postura ctica, por sua vez, faz uso de metodologia especfica para criticar conceitos
estabelecidos ou fatos tais como se apresentam investigao cientfica. Assim, cticos no seriam simplesmente
cticos.
A separao entre Cincia e Filosofia, no entanto, no uma questo simples. O mtodo cientfico, cujo fundamento
bebeu de fontes primrias do pensamento universal, consideradas na Filosofia da Cincia, dizem, parece ter perdido
muito com esse distanciamento. Questiona-se a diviso entre Ontologia (estudo da natureza do ser) e Epistemologia
afastando questes metafsicas das investigaes e o estabelecimento de certo cientificismo no desenvolvimento
da prpria Filosofia, influenciado pelo positivismo. Pensadores como Rousseau, Marx e o prprio Gramsci chegaram
a mostrar que o avano cientfico linear insuficiente no auxlio humanidade e seus problemas de toda ordem.

(Complemento da reda

CTICOS E CETICISMOS: PEQUENA CRONOLOGIA*

GRCIA ANTIGA - PIRRO DE ELIS E O PIRRONISMO**


A escola pirrnica teria sido registrada por Sexto Empirico no sculo III (no clara ou
unnime a relao entre sua origem e o ctico Pirro de Elis, anos a.C). Baseia-se em
constante inquirio contra qualquer saber estabelecido ou dogma. Por exemplo, para o
pirrnico, refutar provas da existncia de algo no significa a recusa de que isto existe.
Mas que preciso estar sempre atento natureza das evidncias.
GRCIA ANTIGA

MONTAIGNE, O PERGUNTADOR
O francs Michel Eyquem de Montaigne foi outro a debruar-se sobre dogmas, influenciado pelas
hipotiposes pirrnicas, exercendo, porm, o fidesmo ctico questional a existncia de verdades
indubitveis na Cincia, considerando a F como base de orientao para a vida.

XVI

DESCARTES E O CETICISMO METODOLGICO


Um dos mais importantes opositores do ceticismo no perodo, Ren Descartes, debrua-se
sobre o cogito Penso, logo existo, considerando- o uma verdade absoluta e questionando a
noo grega clssica de realidade.

ROUSSEAU, VOLTAIRE E A M-F DOS CTICOS


Rousseau empregou limites razo, mas opondo- se ao seu exerccio enquanto nica forma
de conhecimento das coisas. Alegava que os cticos, se verdadeiros em sua posio, eram
demasiado infelizes.
Voltaire chega a aceitar os argumentos de Toms de Aquino sobre a existncia de Deus, mas
a recusar, igualmente a primazia da razo.

XVIII

DIDEROT E OS VERDADEIROS CTICOS


Denis Diderot chama de pirrnico o falso ctico, dando como verdadeiro o moderado,
capaz de extinguir preconceitos at que se estabelea a primeira verdade. Propunha a
imediata separao da Igreja do Estado, indo contra mitos e pensamentos mgicos
estabelecido pelas instituies religiosas.

SCULO XVIII

* Complemento da redao ver www.scielo.br e www.netsaber.com.br


** No se trata de considerar, aqui, certo vcuo histrico entre Pirro e Montaigne no exerccio do ceticismo. Trata-se, apenas,
de considerar o que, no texto, torna-se foco e importante para descrever influncias do pensamento moderno.

Nos subterrneos do Iluminismo, a


recepo do ceticismo parece ter
mais calorosa. Manuscritos sobre
assunto foram redigidos, como
Argumentos do pirronismo, de
1720, e Dvida dos pirrnicos, de
incerta, ambos de autores
desconhecidos, documentos estes
nos permitem falar de um
ceticismo clandestino. Os temas
principais dessas Luzes
Voltaire recusa a idia do hiperctico, mas
clandestinas eram a existncia ou
incorpora o ceticismo renascentista. Ele
valorizava no ceticismo a sua concepo da
de deus e a natureza da alma. Os
Filosofia como um conflito polifnico e
termos ctico e pirrnico se
aparentemente insolvel, sobretudo em
misturam nos textos deste
relao aos temas metafsicos
universo a materialismo, atesmo e
espinosismo, sendo possvel at concebermos um atesmo ctico, algo muito
prximo do que hoje chamamos de agnosticismo.

sido
o

data
que

no

E por falarmos nos dias de hoje, importante enfatizar que o ceticismo uma
das
poucas correntes filosficas da Antiguidade que resistiu firme s objees do
tempo e que, no mundo contemporneo, desfruta de um lugar de destaque entre os debates acadmicos, em particular
os de natureza epistemolgica, o que no ocorre, por exemplo, com o pitagorismo e com aristotelismo, estes mais
estudados no mbito da histria da filosofia. Friedrich Nietzsche, Soren Kierkegaard, Ludwig Wittgenstein e mais
recentemente Emil Cioran, com ele dialogaram. Com exceo deste ltimo, todos os outros enfrentaram o desafio ctico
sem a ele se render. Quanto ao pensador romeno Emil Cioran, este nos deixou o seguinte diagnstico sobre a doutrina
de Pirro e Sexto: O ceticismo o excitante das novas geraes e o pudor das velhas.

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