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CAPTULO IV

DO ESTADO DA IGREJA ANTIGA E DA FORMA DE GOVERNO


QUE ESTEVE EM USO ANTES DO PAPADO
1. A forma de governo da Igreja primitiva e as
existentes ............................................ 00

ordens

ministeriais

nela

2.
A
dignidade
e
a
funo
do
bispo ..................................................................................................................... 00
3. A ambos, bispos e presbteros, o ofcio necessrio eram a pregao da Palavra e a
administrao dos sacramentos
...............................................................................................................................................................
...... 00
4.
Arcebispos
e
patriarcas ................................................................................................................................... 00
5.
O
ofcio
diaconal,
sua
expresso,
gradao
e
perpetuidade .............................................................................. 00
6. O uso e administrao dos bens da Igreja, votados primariamente ao socorro dos pobres, e
tambm at onde se
fazia
necessrio
o
sustento
dos
ministros ......................................................................................................... 00
7. Os fundos da Igreja, a princpio de livre aplicao, mais tarde se destinaram a quatro finalidades
distintas ..... 00
8. Em casos de penria e indigncia, eram vendidas as prprias vestimentas eclesisticas para
socorrer-se aos
necessitados .........................................................................................................................................
.............. 00
9. Os clrigos, estagirios em preparo e adestramento para o ministrio da Igreja: ostirios,
aclitos, leitores,
subdiconos,
em
progresso ........................................................................................................................... 00
10. O processo de indicao e investidura de ministros na Igreja antiga, normativa participao
dos fiis, o povo
crente ....................................................................................................................................................
........ 00
11. O assentimento do povo na eleio ou indicao dos bispos at o tempo de Teodoreto, no
sculo IV ........... 00
12.
A
autoridade
de
clero
e
povo
era
mutuamente
contrabalanada .................................................................... 00
13. A participao de autoridades ou do poder pblico na eleio de dignitrios
eclesisticos ............................ 00
14.
O
processo
de
ordenao
em
tempos
antigos ................................................................................................. 00
15. Posteriormente, a ordenao passou a ser apangio do metropolitano, depois do bispo de
Roma, com certas
excees,
mas
sempre
mediante
a
imposio
de
mos ................................................................................... 00

C A P T U L O IV

DO ESTADO DA IGREJA ANTIGA E DA FORMA DE GOVERNO QUE ESTEVE EM USO ANTES


DO PAPADO
1. A FORMA DE GOVERNO DA IGREJA PRIMITIVA E AS ORDENS MINISTERIAIS NELA
EXISTENTES
At aqui discorremos acerca da ordem de governo da Igreja como nos foi ensinadada pura Palavra
de Deus e dos ministrios segundo foram institudos por Cristo. Agora, para que todas estas coisas
se nos fam mais clara e familiarmente manifestas, tambm se nos fixem melhor nas almas, ser
til reconhecer a forma da Igreja antiga nessas coisas, que aos olhos nos haja de representar uma
como que imagem da divina instituio. Pois ainda que os bispos daqueles tempos promulgassem
muitos cnones nos quais parecessem exprimir mais do que havia sido expresso nas Sagradas
Letras, contudo com esta cautela conformaram toda sua economia quela norma nica da Palavra
de Deus, de tal modo que se pode ver facilmente que no ordenaram nada contrrio quela. No
entanto, se ainda algo se possa desejar em suas regulamentaes, todavia, porque tentaram com
sincero esforo conservar a instituio de Deus, e dela no se apartaram muito, aqui ser de muita
vantagem coligir sucintamente a ordem que seguiram para lev-la prtica.
Como j ensinamos que na Escritura se recomenda trplice ministrio, assim tudo quanto a Igreja
antiga teve de ministros os distinguiu em trs ordens. Ora, a ordem dos presbteros, uma parte era
eleita pastores e mestres; a parte restante presidia censura dos costumes e s correes. Aos
dicono fora confiado o cuidado dos pobres e a administrao das esmolas. Leitores, porm, e
aclitos no eram nomes de determinados ofcios, mas aqueles a quem chamavam clrigos, a
esses desde a adolescncia costumavam servir Igreja mediante certos exerccios, para que
melhor compreendessem a que fim foram destinados, e em tempo chegassem ao ofcio mais
preparados, como logo a seguir mostrarei mais amplamente. Assim sendo, Jernimo,30 onde
Igreja prescreveu cinco ordens, enumera bispos, presbteros, diconos, fiis, catecmenos; ao
clero restante, e aos monges, no atribuiu nenhum lugar prprio.
2. A DIGNIDADE E A FUNO DO BISPO
Aqueles, pois, a quem se impusera o ofcio docente, a todos esses chamavam presbteros. Esses
presbteros elegiam de seu nmero um em cada cidade a quem davam, especialmente, o ttulo de
bispo, para que da igualdade no nascesse dissidncia, como costuma acontecer. Contudo, o
bisto no era superior em honra e dignidade num grau tal que tivesse domnio entre os colegas,
mas as funes que tem o cnsul no Senado, o qual reporta quanto aos negcios, solicita os
pareceres, preside aos outros em aconselho, admoestao, exortao, por sua autoridade rege a
toda ao e executa o que foi decretado por deciso comum, funo essa que o bispo mantinha na
assemblia dos presbteros.
Os prprios antigos confessam que isso mesmo fora introduzido por consenso
humano diante da necessidade dos tempos. Assim Jernimo,32 em relao Epstola a Tito: O
mesmo, diz ele, o mesmo o presbtero que o bispo. E antes que, por instigao do Diabo,
ocorressem dissidncia na religio, e entre as pessoas se dissesse: Eu sou de Paulo, eu de Cefas
[1Co 1.12], as igrejas eram governadas pelo conselho comum dos presbteros. Posteriormente,
para que extirpassem as sementes de dissenes, toda a solicitude foi deferida a um s. Portanto,
assim como os presbteros sabem que, segundo o costume da Igreja,33 esto sujeitos quele que
preside, assim tambm saibam os bispos que so superiores aos presbteros mais pelo costume
que pela verdade da disposio do Senhor, e devem reger a Igreja em comum com eles. Em outro
lugar, contudo, o mesmo Jernimo ensina quo antigo foi este instituto. Pois ele diz que em
Alexandria, desde o evangelista Marcos at Hraclas e Dionsio, os presbteros sempre colocaram
em um grau mais elevado um eleito dentre si, a quem chamavam bispo.
Portanto, as cidades, uma a uma, tinham seu colgio de presbteros, que eram pastores e mestres.
Ora, nem todos exerciam entre o povo o ofcio de ensinar, de exortar e de corrigir, o qual Paulo
impe aos bispos [Tt 1.9]; mas tambm, para que deixassem semente aps si, empenhavam-se

diligentemente em instruir aos mais jovens que se haviam alistado na sagrada milcia. A cada
cidade era atribuda certa regio, a qual da recebesse seus presbteros e fosse como que
integrada ao corpo dessa igreja. Os colgios presbiteriais, cada um deles, como disse, meramente
no interesse de conservar-se uma boa gesto e a paz, estavam sob a direo de um bispo, o qual
aos outros de tal modo precedia em dignidade, que estivesse sujeito assemblia dos irmos. Se,
porm, o campo que lhe estava sob o episcopado era amplo demais para que pudesse cumprir por
toda parte a todos os deveres de bispo, designavam-se presbteros para certos lugares atravs do
prprio campo, que lhe fizessem as vezes em questes de importncia menor. A esses chamavam
bispos regionais, porque representavam o bispo geral atravs da prprio provncia.
3. A AMBOS, BISPOS E PRESBTEROS, O OFCIO NECESSRIO ERAM A PREGAO DA
PALAVRA E A ADMINISTRAO DOS SACRAMENTOS
Quanto, porm, diz respeito ao ofcio de que estamos agora a tratar, tanto ao bispo, quanto aos
presbteros, tinham que devotar-se ministrao da Palavra e dos Sacramentos. Ora, somente em
Alexandria, porquanto rio havia a conturbado a Igreja, fora resolvido que o presbtero no
pregasse ao povo, como diz Scrates, no livro IX da Histria Tripartite [de Cassiodoro]. No
entanto, Jernimo no dissimula que isso lhe desagradava.34 Certamente seria coisa monstruosa
que algum se vangloriasse de ser bispo e no cumprisse com as obrigaes de seu cargo.
Portanto, tal foi a severidade daqueles tempos, que todos os ministros se sentiam compelidos a
cumprir o ofcio como o Senhor requeria deles.
No estou me referindo somente ao costume de uma nica poca, porque, na verdade, nem no
tempo de Gregrio, quando a Igreja j quase entrara em colapso (certamente se degenerara muito
da antiga pureza), no foi tolervel que algum bispo se abstivesse das pregaes. O sacerdote,
diz ele, em algum lugar, morre, se dele no se ouvir algum som, porque reclama contra si a ira do
Juiz oculto, se vagueia sem o soar da pregao. E, em outro lugar: Quando Paulo testifica
[At20.26] estar limpo do sangue de todos, nesta afirmao somos indiciados, somos constringidos,
somos evidenciados como rus, ns que somos chamados sacerdotes, que sobre essas coisas
ms que pessoalmente as temos acrescentamos tambm mortes alheias, porque matamos aos
mornos e silenciosos, quando os vemos avanando diariamente para a morte. Chama silencioso a
si prprio e aos outros por serem menos diligentes na obra do que conviria. Alis, quando no
perdoa a esses que exerciam o ofcio pela metade, que pensas deveria ele fazer, se algum
tivesse
deixado totalmente de faz-lo? Portanto, isso prevaleceu na Igreja por tanto tempo, que as funes
primrias do bispo vieram a ser a nutrio do povo com a Palavra de Deus, ou, seja, edificar a
Igreja pblica e particularmente com s doutrina.
4. ARCEBISPOS E PATRIARCAS
Equanto em cada provncia tinha um arcebispo entre os bispos, os quais, de igual modo, no
Conclio de Nicia foram constitudos patriarcas, que fossem superiores aos arcebispos em ordem
e dignidade, isso dizia respeito preservao da disciplina, se bem que nesta discusso no se
pode passar em silncio que isso era de uso mui raro. Portanto, por esta causa, mais do que tudo,
foram institudos estes graus para que, se algo em qualquer igreja ocorresse que no pudesse ser
bem dirimido por uns poucos, fosse referido ao snodo provincial. Se a magnitude ou dificuldade da
causa tambm exigisse discusso maior, eram convocados os patriarcas juntamente com os
snodos, dos quais no haveria apelo, seno a um conclio geral.
Ao governo assim constitudo alguns chamaram hierarquia, com um termo, segundo me parece,
imprprio, certamente no usado nas Escrituras. Ora, o Esprito Santo quis prevenir que algum
sonhasse principado ou senhorio, quando se trata do governo da Igreja. Se, porm, o termo for
omitido, olhemos para o prprio fato e acharemos que os bispos antigos no quiseram plasmar
outra forma de governar-se a Igreja fora daquela que Deus prescreveu em sua Palavra.
5. O OFCIO DIACONAL, SUA EXPRESSO, GRADAO E PERPETUIDADE
A condio dos diconos, ento, no foi outra alm daquela dos dias dos apstolos.

Pois recebiam dos fiis as ofertas dirias e os proventos anuais da Igreja, para que os aplicassem
a seus verdadeiros usos, isto , os distribussem para alimentar em parte os ministros, em parte os
pobres; contudo, sob o arbtrio do bispo, a quem, ademais, prestavam anualmente contas de sua
economia. Ora, que por toda parte os cnones fazem o bispo o administrador de todos os bens da
igreja, no se deve assim entender como se ele prprio houvesse de desempenhar pessoalmente
essa obrigao; antes, que sua atribuio era prescrever a um dicono quem deveria ser recebido
penso pblica da igreja e a quem, e quanto, devesse ser fornecido a cada um daquilo que era
restante, e que tinha a inspeo de ver se este executaria fielmente o que seria de seu ofcio. Pois
assim se l nos cnones que atribuem aos apstolos: Preceituamos que o bispo tenha em seu
poder as coisas da Igreja. Ora, se lhe foram confiadas as almas dos homens, mais preciosas, muito
mais cabvel que exera ele o cuidado dos fundos, para que, de seu poder, todas as coisas sejam
dispensadas aos pobres por intermdio dos presbteros e diconos, de modo que se ministre com
temor e toda solicitude. E no Conclio de Antioquia foi decretado que fossem freados os bispos que
tratavam das coisas da Igreja sem o conhecimento dos presbteros e dos diconos. Mas, no h
por que discutir-se mais longamente acerca disto, quando se manifesta de numerosas epstolas de
Gregrio que tambm nesse tempo, quando, de outra sorte, as ordenanas eclesisticas haviam
sido muito deturpadas, no entanto esta observncia havia perdurado: que os diconos, debaixo da
autoridade do bispo, fossem os ecnomos dos pobres.
verossmil que, de incio, aos diconos fossem atribudos subdiconos, para que do servio deles
se utilizassem em relao aos pobres; mas essa distino foi aos poucos obliterada. Contudo,
comearam a criar-se ento arcediago, quando a abundncia de recursos exigiria nova e mais
exata maneira de administrar, se bem que cita esta passagem de Jernimo.
Mas, nas mos destes estava a soma das rendas, das posses, das alfaias e o encargo das ofertas
dirias. Da Gregrio37 declarar que o arcediago de Salona incorreria em culpa se algo dos bens
da Igreja se perdesse, quer por negligncia, quer por fraudulncia dele.
Mas o fato de que se lhes havia confiado a leitura do evangelho ao povo e a exortao a orar, que
igualmente eram incumbidos de estender o clice na santa ceia, isto acontecia no propsito de
adornar o ofcio, para que o executassem com reverncia maior, quando fossem advertidos de tais
apangios de que, o que estivessem a desempenhar, no era alguma gerenciao profana, mas
antes uma funo espiritual e devotada a Deus.
6. O USO E ADMINISTRAO DOS BENS DA IGREJA, VOTADOS PRIMARIAMENTE
AO SOCORRO DOS POBRES, E TAMBM AT ONDE SE FAZIA NECESSRIO O
SUSTENTO DOS MINISTROS
Daqui pode-se tambm ajuizar qual foi o uso dos bens eclesisticos e em que moldes era sua
administrao. A cada passo se pode encontrar, tanto nos decretos dos snodos, quanto nos
escritores antigos, que tudo quanto a Igreja possui, seja em propriedade, seja em dinheiro,
patrimnio dos pobres. E assim freqentemente ali entoada esta cantilena aos bispos e diconos:
que se lembrem que esto a manejar no valores prprios, mas os destinados necessidade dos
pobres; valores que, se de m f so suprimidos ou dilapidados, se constituem rus de sangue.
Da serem admoestados a que, com sumo tremor e reverncia, como vista de Deus, os
distribuam, sem acepo de pessoas, queles a quem se devem. Daqui tambm aquelas srias
reiteraes em Crisstomo, Ambrsio, Agostinho e outros bispos como eles com as quais diante do
povo asseveram sua integridade. Como, porm, seja justo, e tambm sancionado pela lei do
Senhor, que aqueles que dedicam sua atividade Igreja sejam sustentados s expensas pblicas
da Igreja [1Co 9.14; Gl 6.6], e nesse tempo alguns presbteros, consagrando a Deus seus
patrimnios, se fizeram pobres voluntrios, tal era a distribuio que nem aos ministros faltasse o
sustento nem negligenciados fossem os pobres. Entrementes, tomava se cautela, no entanto, para
que os prprios ministros, que devem dar aosoutros exemplo de frugalidade, no tivessem em
demasia de onde usassem mal para luxo ou prazeres; antes, tivessem apenas com que fizessem
frente sua necessidade. Ora, os clrigos que podem ser sustentados pelos bens dos pais, diz

Jernimo, se recebem o que dos pobres, cometem sacrilgio e, por abuso desta natureza,
comem e bebem juzo para si [1Co 11.29].38
7. OS FUNDOS DA IGREJA, A PRINCPIO DE LIVRE APLICAO, MAIS TARDE SE
DESTINARAM A QUATRO FINALIDADES DISTINTAS
No princpio, a administrao dos fundos da Igreja foi livre e voluntria, quando os bispos e
diconos de si mesmos fossem fiis, e no lugar das leis estivessem a integridade de conscincia e
inocncia de vida. Mais tarde, como emergissem da cobia ou esforos corruptos de uns certos
maus exemplos, para corrigir esses vcios foram elaborados cnones que dividiram as rendas da
Igreja e quatro partes, das quais destinaram uma aos clrigos; outra, aos pobres da Igreja; a
terceira, a manter bem conservados os templos sagrados e outros edifcios; a quarta, porm, tanto
a forasteiros quanto a nativos necessitados.
Ora, que outros cnones atribuem esta ltima poro ao bispo, isso nada varia dessa diviso que
referi, pois nem pretendem que lhe pertencesse, de sorte que ou ele mesmo a consumisse, ou
derramasse larga a quem bem quisesse; antes, que baste hospitalidade que Paulo requer
dessa ordem de ministros da Igreja [1Tm3.2]. E assim interpretam Gelsio e Gregrio,39 pois que
outra razo no acrescenta Gelsio por que o bispo no reivindique para si alguma coisa, a no ser
para prodigalizar aos cativos e aos peregrinos, e ainda mais claramente fala Gregrio: costume,
diz ele, da S Apostlica, uma vez ordenado o bispo, dar-lhe preceitos, de modo que de todo
estipndio que provm se faam quatro pores, a saber: uma para o bispo e sua casa em funo
da hospitalidade e assistncia, outra para o clero, a terceira para os pobres, a quarta para a
reparao dos templos. Portanto, nada foi permitido ao bispo tomar para seu uso, seno o que
fosse suficientemente para moderada e frugal alimentao e vesturio. E se algum comeava a
exceder-se, ou pelo luxo, ou pela ostentao e pompa, era imediatamente reprimido pelos colegas;
se no obedecesse, era privado da honra episcopal.
8. EM CASOS DE PENRIA E INDIGNCIA, ERAM VENDIDAS AS PRPRIAS VESTIMENTAS
ECLESISTICAS PARA SOCORRER-SE AOS NECESSITADOS
Com efeito, o que conferiam ao ornato das coisas sagradas era, a princpio, extremamente exguo;
mais tarde, quando a Igreja veio a ser um pouco mais rica, ainda conservaram moderao nessa
matria. E, todavia, tudo quanto de dinheiro a se juntava permanecia inclume para os pobres,
caso alguma necessidade maior sobreviesse. Assim sendo, Cirilo, como a fome houvesse ocupado
a provncia de Jerusalm, nem se podia de outra maneira acudir indigncia, mercanciou vasos e
vestes e gastou o produto na alimentao dos pobres. De igual modo, Accio, bispo de Amida,
quando grande multido de persas esteve a ponto de perecer de fome, convocando os clrigos e
fazendo esta preclara orao: Nosso Deus no tem necessidade nem de pratos, nem de clices,
porque no come, nem bebe, fundiu os vasos, de onde conseguisse para os mseros no s o
alimento, mas tambm preo de resgate. Jernimo tambm, enquanto investe contra o exagerado
esplendor dos templos, faz meno honorfica a Exuprio, bispo de Tolosa, de seu tempo, que
carregava o corpo do Senhor em um cesto de vime e o sangue em um vidro, mas no permitia que
nenhum pobre passasse fome.
O que h pouco disse a respeito de Accio, Ambrsio menciona acerca de si mesmo, pois, como
os arianos o incomodassem porque, para a redeno de cativos, houvesse quebrado os vasos
sagrados, usou desta belssima justificativa: Aquele que sem ouro enviou os apstolos, tambm
sem ouro congregou as igrejas. A Igreja tem ouro, no para que o conserve, mas para que o gaste
e venha em socorro das necessidades. Que proveito h em guardar o que nada ajuda? Porventura
ignoramos quanto de ouro e de prata os assrios arrebataram do templo do Senhor [2Rs 18.15,
16]? Porventura no os funde melhor o sacerdote com vistas ao sustento dos pobres, se outros
recursos faltem, que embora os carregue o inimigo sacrlego? Porventura no haver de dizer o
Senhor: Por que permitiste que morressem de fome tantos necessitados? E por certo que tinhas
ouro donde ministrassem o alimento! Por que tantos foram levados cativos, nem foram redimidos?
Por que tantos foram mortos pelo inimigo? Melhor fora que preservasses os vasos de vivos que os
de metais. A

estas coisas no poders dar resposta, pois que haverias de dizer? Temi que faltasse ornamento
ao templo de Deus. Responderia ele: Os sacramentos no requerem ouro, nem com ouro as
coisas agradam que com ouro no se compram. O ornato dos sacramentos a redeno dos
cativos. Em suma, vemos ter sido muito verdadeiro o que em outro lugar diz o mesmo Ambrsio:
Tudo quanto ento possusse a Igreja veio a ser peclio dos carentes. De igual modo: O bispo
nada tem que no seja dos pobres.
9. OS CLRIGOS, ESTAGIRIOS EM PREPARO E ADESTRAMENTO PARA O MINISTRIO DA
IGREJA: OSTIRIOS, ACLITOS, LEITORES, SUBDICONOS, EM PROGRESSO
Estes que acabamos de enumerar foram os ministrios da Igreja antiga. Os outros, dos quais os
escritores eclesisticos fazem meno, foram mais exerccios e como que preparaes do que
funes especficas. Ora, aqueles santos vares, para que deixassem aps si um viveiro Igreja,
recebiam a seu cuidado e tutela, e tambm instruo, jovens que, com o consentimento e
autoridade do pas, se alistavam na milcia espiritual, e assim os formavam desde tenra idade para
que no viessem a exercer o ofcio despreparados e inexperientes. Todos, porm, que eram
instrudos em aprendizados deste molde eram chamados pelo termo geral clrigo. Certamente que
eu preferiria que lhes fosse dado outro nome mais prprio, pois este designativo nasceu de um
erro, ou certamente de uma noo falsa do que Pedro proclamara como o clero, isto , a herana
do Senhor, a Igreja inteira [1Pe 5.3]. Entretanto, a instituio mesma foi sobremodo santa e
salutar, porquanto os que se quisessem consagrar Igreja a si mesmos e seu servio, fossem
assim educados sob o cuidado do bispo, de sorte que ningum ministrasse Igreja a no ser
previamente bem preparado e quem desde a primeira adolescncia no s houvesse embebido a
santa doutrina, mas tambm, merc de disciplina mais severa, houvesse se revestido de um certo
hbito de gravidade e de vida mais santa; igualmente houvesse sido alheio a cuidados profanos e
acostumado aos cuidados e ocupaes espirituais. Contudo, da mesma forma que os recrutas do
exrcito so adestrados para combate verdadeiro e srio mediante lutas simuladas, assim havia
certos rudimentos com os quais eles eram exercitados no clericato, antes que fossem promovidos
s funes propriamente ditas.
Portanto, primeiro lhes confiavam o cuidado de abrir e fechar o templo, e os chamavam ostirios;
depois os chamavam aclitos, como assistissem ao bispo nos encargos domsticos e o
acompanhassem de contnuo, primeiro por uma questo de honorabilidade, ento para que alguma
suspeita no viesse sorrateiramente; em seguida, para que se fizessem gradualmente conhecidos
ao povo e adquirissem recomendao para si; ao mesmo tempo que aprendessem a suportar a
presena de todos e a falar diante de todos, para que, feitos presbteros, quando viessem frente
a ensinar, no se confundissem pelo acanhamento, era-lhes dado lugar leitura no plpito. Desse
modo eram promovidos gradativamente, de sorte que provassem sua diligncia nos exerccios, um
a um, at que se tornavam subdiconos. S quero dizer o seguinte: estes encargos foram mais
rudimentos de novios que funes que eram computadas entre os verdadeiros ministrios da
Igreja.
10. O PROCESSO DE INDICAO E INVESTIDURA DE MINISTROS NA IGREJA ANTIGA,
NORMATIVA PARTICIPAO DOS FIIS, O POVO CRENTE
O que dissemos ser o primeiro e o segundo pontos no chamado dos ministros quais pessoas
escolher e quo grande cuidado se deve aplicar nesse processo ,nisso a Igreja antiga seguiu o
que Paulo prescreu e os exemplos dos apstolos. Pois, para escolher pastores, costumavam
reunir-se com suma reverncia e invocao solcita do nome de Deus. Alm disso, tinham uma
frmula de exame pela qual aferiam a vida e a doutrina dos que deviam ser eleitos, segundo
aquela regra de Paulo [1Tm 3.2-7]. S que aqui pecaram por imoderada severidade, visto que
quiseram requerer mais do bispo do que Paulo exigiu, especialmente no seguimento do tempo, o
celibato. Nos demais aspectos, contudo, a observncia lhes foi consistente com a descrio de
Paulo.

No obstante, no que referimos em terceiro lugar, a saber, quem deva constituir os ministros, nem
sempre mantiveram uma norma nica. Alis, em tempos antigos ningum era admitido ao grmio
dos clrigos sem o assentimento de todo o povo, de modo que Cipriano busca diligentemente
justificar que constituram leitor, sem consultar a Igreja, a um certo Aurlio, porque isso foi feito em
exceo ao costume, e isso no sem razo plausvel. Assim, pois, ele prefacia a questo: Em
ordenandose clrigos, carssimos irmos, costumamos consultar-vos e convosco ponderar, em
comum entendimento, os costumes e os mritos de cada um. De fato, porque nesses exerccios
menores no se corria grande perigo, porque seriam submetidos a prova diria e no grande
funo, o assentimento do povo deixou de ser solicitado. Mais tarde, tambm nos demais ofcios,
exceto o episcopado, o povo comumente permitiu ao bispo e presbteros o critrio da escolha,
como conhecessem quem era idneo e digno, a no ser, talvez, quando novos presbteros eram
destinados s parquias, pois ento se fez necessrio que a multido do lugar assentisse
expressamente. Nem causa surpresa que ao reter seu direito menos solcito foi o povo nesta parte,
pois ningum se fazia subdicono que no houvesse dado longa prova de si no clericato, sob essa
severidade de disciplina que havia ento. Depois que nesse posto fossem provados, era
constitudo dicono; da atingia a honra do presbiterato, caso fosse desincumbido fielmente.
Assim sendo, nenhum era promovido acerca de quem realmente, por muitos anos, no resistisse
ao exame, sob as vistas do povo. E eram muitos os cnones para punir-lhes as faltas, de sorte que
a Igreja no era impingida de maus presbteros ou diconos, a no ser que negligenciasse os
remdios; se bem que no caso dos presbteros sempre se exigia tambm o assentimento dos
cidados, o que o atesta, ademais, o Cnon I, distino 67, que se atribui a Anacleto. Finalmente,
ento todas as ordenaes eram feitas em determinados tempos do ano, para que no se
insinuasse algum furtivamente, sem o assentimento dos fiis, ou fosse promovido com excessiva
facilidade, sem testemunhas.
11. O ASSENTIMENTO DO POVO NA ELEIO OU INDICAO DOS BISPOS AT O TEMPO
DE TEODORETO, NO SCULO IV
Ao povo foi conservada por longo tempo sua liberdade em escolher os bispos, para que no se
impusesse algum que no fosse aceito por todos. Portanto, no Conclio de Antioquia foi proibido
que se impingisse como bispo algum que no o desejasse, o que tambm Leo I diligentemente
confirma. Daqui estas suas injunes: Seja eleito aquele a quem o clero e o povo, ou o maior
nmero, hajam pedido; igualmente: Aquele que haver de presidir a todos seja eleito por todos,
pois quem preposto desconhecido e no examinado, necessidade que seja imposto pela fora;
ainda: Seja escolhido aquele que, eleito pelos clrigos, seja solicitado pelo povo e seja
consagrado pelos bispos da provncia com a sano do metropolitano. Mas, os santos pais
sobremodo se acautelaram que de modo nenhum fosse diminuda esta liberdade do povo, que ao
ordenar o Snodo Geral congregado em Constantinopla a Nectrio, isso no quis fazer sem a
aprovao de todo o clero e o povo, como o atestou sua carta ao Snodo de Roma.44 Da tambm,
quando algum bispo designasse para si um sucessor, a designao era confirmada no de outra
forma sem que todo o povo a ratificasse, coisa de que se tem no s exemplo, mas tambm a
frmula em Agostinho,45 na nomeao de Erclio. E Teodoreto, quando afirma que Pedro foi por
Atansio nomeado sucessor, imediatamente acrescenta que a ordem sacerdotal teve isso
confirmado, e o magistrado, os principais cidados e todo o povo o aprovaram com sua aclamao.
12. A AUTORIDADE DE CLERO E POVO ERA MUTUAMENTE CONTRABALANADA
De fato admito que foi mui razovel a disposio do Conclio de Laodicia, que no se facultasse a
eleio ao povo, pois mui difcil que se ponham de acordo tantas pessoas para levar a bom termo
um assunto. E quase sempre verdadeiro este provrbio: a plebe incerta se divide em interesses
contrrios. Pois, primeiro somente os clrigos procediam escolha; ento, apresentavam ao
magistrado, ou senado e aos principais cidados aquele a quem haviam escolhido. Esses, tomada
deliberao, ratificavam a eleio, se parecia justa; e se no, escolhiam um outro que mais
aprovassem; ento, a matria era deferida multido que, embora no fosse obrigada por essas
decises prvias, tinha menos poder de causar tumulto. Ou, se a escolha era iniciada pela
multido, isso se fazia apenas para que se soubesse a quem ela desejasse acima de tudo.

Ouvidas as preferncias dos populares, por fim os clrigos efetuavam a escolha. De igual modo,
pois, no era permitido aos clrigos impor a quem quisessem, entretanto nem tinham
necessariamente de ceder aos desejos estultos do povo.
Leo I, em outro lugar, prope esta ordem, quando diz: Impe-se contar com as preferncias dos
cidados comuns, os testemunhos dos povos, o arbtrio dos que tm posio de honra, a escolha
dos clrigos; igualmente: Obtenha-se o testemunho dos que tm posio de honra, a confirmao
dos clrigos, o assentimento da. Virglio, Eneida, II, 39. Primeira edio: Foi, na verdade,
confesso[-o], e isso com mui excelente razo, sancionado no Conclio de Laodicia, que se no
faculte a eleio s turbas. Ora, dificilmente jamais acontece que tantas cabeas disponham bem
alguma cousa, com um s sentir. ordem e do povo; por nenhuma raz, diz ele, se permite fazer de
outra maneira.
Tampouco significa outra coisa esse decreto do Snodo de Laodicia, que no se deixem os
clrigos e magnatas arrebatar pela multido inconsiderada, mas antes reprimam por sua prudncia
e gravidade seus estultos desejos, se em qualquer tempo for necessrio que se faa.
13. A PARTICIPAO DE AUTORIDADES OU DO PODER PBLICO NA ELEIO DE
DIGNITRIOS ECLESISTICOS
Esta maneira de eleger estava em vigor ainda na poca de Gregrio, e verossmil ter durado por
longo tempo depois. Nele subsistem muitas epstolas que do luminoso testemunho desta matria,
pois sempre que se trata de criar um novo bispo, em algum lugar, ele costuma escrever ao clero,
ordem e ao povo, por vezes tambm ao dignitrio civil, conforme o regime constitudo na cidade.
Mas se em razo de situao de desordem de uma igreja, confia a um bispo vizinho, em qualquer
parte, inspeo na eleio; no entanto sempre requer decreto solene, corroborado das assinaturas
de todos. Alm disso, tambm, como fosse criado bispo de Milio a um certo Constncio, e por
causa das incurses dos brbaros muitos dos milaneses fugissem para Gnova, pensa que a
eleio legtima no se deu de outra maneira, seno que tambm esses mesmos, convocados em
comum, consentiraram. Com efeito, no passaram ainda quinhentos anos desde que o Papa
Nicolau prescreveu, no tocante eleio do pontfice romano, nestes termos: que tivessem
precedncia os bispos cardeais; em seguida, a si juntasse o clero restante; finalmente, fosse a
eleio confirmada pelo assentimento do povo. E, no final, menciona esse decreto de Leo que
mencionei h pouco e preceitua estar ele em vigor para o futuro. Entretanto, se a maldade de
alguns chega a tanto, que o clero se v forado a sair da cidade para fazer uma boa eleio,
entretanto ordena que alguns dentre o povo ao mesmo tempo estejam presentes.
A aprovao do imperador, porm, quanto possvel saber, era requerida em apenas duas igrejas,
a de Roma e a de Constantinopla, porquanto a estavam as duas sedes do Imprio. Ora, que
Ambrsio foi enviado a Milo com poder da parte do imperador Valentiniano para dirigir a eleio
de um novo bispo, isso foi extraordinrio, em decorrncia das pesadas faces nas quais os
cidados se inflamavam entre si. Em Roma, porm, tanto prevaleceu outrora a autoridade do
imperador na criao do bispo, que lemos haver Gregrio sido posto nos lemes da Igreja por
determinao sua, quando, no entanto, fosse reinvidicado pelo povo em rito solene. O costume era
que, logo que algum fosse eleito bispo de Roma pelo clero, o senado e o povo, o eleito o
comunicava ao imperador, o qual aprovava ou anulava a eleio. Carta X.
Os Decretos recompilados por Graciano no so contrrios a isto, onde outra coisa no se diz que
de modo algum deva ser tolerado que, desconsiderada uma eleio cannica, o rei constitua bispo,
a seu talante, e que no se deve consagrar pelos bispos metropolitanos aquele que tenha sido
assim promovido por injunes violentas. Ora, uma coisa despojar a Igreja de seu direito, de
modo que um s homem faa tudo segundo seu talante; outra conceder a um rei ou imperador a
honra de, com sua autoridade, confirmar a eleio feita de forma legtima.
14. O PROCESSO DE ORDENAO EM TEMPOS ANTIGOS

Agora resta tratarmos que rito era usado, aps a eleio, para a iniciao dos ministros da Igreja
antiga no exerccio de seu ofcio. Os latinos chamavam a esta cerimnia ordenao ou
consagrao; os gregos, ceirotoni,a/n [cheir(t(ni*n levantamento de mo], por vezes tambm
ceiroqesi,a/n [cheir(th$si*n imposio de mo], embora ceirotoni,a/[cheir(t(ni*] se diga
propriamente esse gnero de eleio em que os votos so declarados pelo levantamento de mos.
Mas, subsiste um decreto do Conclio Niceno, para que o metropolitano se congregue com todos
os bispos da provncia a fim de ordenar aquele que tenha sido eleito. Se, porm, pela extenso do
caminho, ou por questo de sade, ou por outra necessidade, no entanto pelo menos se acham
presentes trs, contudo os que esto ausentes atestem seu assentimento por meio de cartas. E
como este cnon viesse a tornar-se obsoleto pelo desuso, mais tarde foi renovado por muitos
snodos. Todos, entretanto, ou ao menos todos quantos no tivessem escusa, eram por isso
ordenados estar presentes: para que se tivesse um exame mais rigoroso da doutrina e da moral do
ordenando, porque a consagrao no era levada a bom termo sem exame. E evidente das
palavras de Cipriano que outrora no costumavam chamar os bispos aps a eleio, mas que
estivessem presentes eleio e para este fim: que fossem como que moderadores, para que no
acontecesse algo de turbulento na prpria turba. Pois quando se diz que o povo tem poder, seja de
eleger sacerdotes dignos, seja de recusar os indignos, pouco depois adiciona: Portanto, deve-se
conservar e suster diligentemente o que o Senhor e seus apstolos nos transmitiram, como o
observamos em quase todas as provncias: que todos os bispos prximos, da mesma provncia, se
renam no lugar onde se possa verificar a eleio do bispo, e que seja eleito estando presente o
povo.49 Como, porm, s vezes se reunissem mais lentamente e houvesse o risco de alguns
abusarem dessa demora para ocasio de andar em volta a fazer aliciamento, pareceu ser
suficiente que, feita a designao, acorressem e consagrassem o aprovado em legtima
perquirio.Cipriano, Carta LXVII, 5.
15. POSTERIORMENTE, A ORDENAO PASSOU A SER APANGIO DO METROPOLITANO,
DEPOIS DO BISPO DE ROMA, COM CERTAS EXCEES, MAS SEMPREMEDIANTE A
IMPOSIO DE MOS
Como isto acontecesse por toda parte sem exceo, aos poucos implantou-se um costume
diferente, a saber, que os eleitos recorressem cidade metrpole para a buscar sua ordenao, o
que se deu mais por ambio e deteriorao do velho instituto do que de alguma boa razo. No
muito depois, aumentada j a autoridade da s romana, estabeleceu-se outro costume ainda pior,
a saber, que da os bispos de quase toda a Itlia buscassem consagrao, o que se pode observar
das epstolas de Gregrio. Apenas a umas poucas cidades, que no haviam cedido to facilmente,
fora conservado o direito antigo, como se tem exemplo na de Milo. Possivelmente, somente as
metrpoles retiveram seu privilgio. Pois, a fim de consagrar o arcebispo, costumavam reunir-se
todos os bispos provinciais na prpria cidade principal. Com tudo isso, o rito era a imposio de
mos. Ora, no leio alm dessas fossem aplicadas outras cerimnias, a no ser que na assemblia
solene os bispos tinham algum ornato pelo qual se ditinguissem dos demais presbteros. Tambm
os bispos ordenavam aos presbteros e aos diconos s com a imposio de mos, contudo cada
bispo ordenava a seus presbteros juntamente com o prprio colgio de presbtero. Mas, embora
todos fizessem o mesmo, entretanto, porque o bispo presidia e a cerimnia era dirigida como que
sob seus auspcios, por isso se dizia que a ordenao era sua. Do qu os antigos sustentavam
freqentemente que o bispo se diferia do presbtero, seno por no ter o poder de ordenar.