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BIBLIOTECA DE RECURSOS ELECTRNICOS DE HUMANIDADES


E-excellence Liceus.com

24. ESQUILO

ISBN: 84-9822-089-0

Carlos VARIAS GARCA


Carlos.Varias@uab.es

THESAURUS:
tragedia; drama satrico; triloga; poca Clsica; Atenas; democracia; Guerras
Mdicas.

OTROS ARTCULOS RELACIONADOS CON EL TEMA EN LICEUS:


23. La tragedia. Orgenes de la tragedia. Caractersticas generales de la tragedia
griega. La tragedia anterior a Esquilo.
25. Sfocles.
26. Eurpides.
29. El drama satrico.
RESUMEN DEL ARTCULO:
Esquilo es el primer gran autor de tragedias de la literatura griega. Naci en
Eleusis, demo cercano a Atenas, en 525 a. C., y muri en Gela, Sicilia, en 456 a. C.
Salvo dos breves estancias en Sicilia (en la segunda le sorprendi la muerte), casi
toda su vida permaneci en Atenas: vivi el nacimiento y crecimiento de la democracia
en su ciudad, as como las Guerras Mdicas. El hecho no literario ms destacado de
su vida es su participacin en la batalla de Maratn (490 a. C.).
De las cerca de 90 obras que compuso, entre tragedias y dramas satricos, slo
se conservan 7 tragedias enteras: Los Persas (472), Los Siete contra Tebas (467), Las
Suplicantes (463), la triloga Oresta (formada por Agamenn, Las Coforas y Las
Eumnides) (458) y Prometeo encadenado (de fecha cercana a la anterior); con todas
ellas venci en los concursos trgicos, adems de en otras nueve ocasiones. Esquilo
adopt la triloga temtica, grupo de tres tragedias unidas por su argumento, a las que
aada un drama satrico relacionado con el tema. Slo se conserva una triloga: La
Oresta, su obra cumbre, en la que, mediante el relato de la venganza de Orestes,
expone su pensamiento de superacin de la sociedad tradicional de la poca Arcaica
por una nueva basada en la justicia objetiva y universal, la dike, sustento de la
democracia, con lo que se adentra en el racionalismo de la poca Clsica.

CARLOS VARIAS GARCA: Esquilo.

1. Datos biogrficos

De la vida del autor considerado como "el creador de la tragedia", tal como lo defini
Murray, son escasos los datos ciertos que sabemos, hecho que contrasta con la
trascendental poca para Atenas en la que transcurri, ltimo cuarto del siglo VI a. C. y
primera mitad del siglo V a. C. Las fuentes principales para conocer su vida son tres: una
biografa annima transmitida en uno de los manuscritos de sus obras, el Mediceus; el
"Mrmol de Paros", estela hallada en la isla de Paros y grabada por un erudito de poca
Helenstica, en la que fech diversos acontecimientos (IG XII 15, n 444), y el artculo
correspondiente del lxico biogrfico Suda, del siglo X.
Las fuentes concuerdan en que Esquilo naci en Eleusis, demo cercano a Atenas,
famoso por los misterios del culto a Demter, hacia el 525-524 a. C., y en que proceda de
una familia de euptridas o aristcratas terratenientes. Su padre se llamaba Euforin, y tena
tres hermanos y una hermana. Tuvo dos hijos, Euforin y Even, autores como l de
tragedias, el primero de los cuales represent obras suyas despus de su muerte.
El siguiente hecho contrastado en la vida del poeta tiene lugar a sus 35 aos de
edad: su valerosa participacin en la batalla de Maratn, en 490 a. C., aquella gesta de los
atenienses, que derrotaron al gran ejrcito persa de Daro I en la Primera Guerra Mdica,
haciendo de toda una generacin, "los combatientes de Maratn", un smbolo de la
independencia y de la libertad de Atenas y un espejo para las generaciones futuras. El
propio Esquilo consider este suceso el ms importante de su vida, superior incluso a su
actividad literaria. En la misma batalla muri su hermano Cinegiro. No es seguro, en cambio,
que participara en otras batallas conocidas de las Guerras Mdicas, como la de Salamina
(480 a. C.), pero es evidente que la experiencia de ellas fue decisiva en su vida y en su
produccin literaria.
Parece que ya antes de las Guerras Mdicas Esquilo haba empezado su actividad
teatral en Atenas: hacia 499 a. C., segn Suda, hizo su primera representacin, compitiendo
con Qurilo y Prtinas. El "Mrmol de Paros" fecha la primera victoria de Esquilo en un
concurso de tragedias en 484 a. C. En 472 a. C. obtuvo la victoria con Los Persas, la ms
antigua de sus obras conservadas, y poco despus viaj a Sicilia invitado por el tirano
Hiern de Siracusa a los festejos de la fundacin de Etna, cerca de Catania. Contaba el
dramaturgo con ms de cincuenta aos, y era sin duda un autor consagrado; de ah la
invitacin de Hiern, que actuaba como mecenas cultural en la prspera Siracusa, a donde
haban acudido por los mismos aos otros poetas griegos de la talla de Pndaro, Simnides
y Baqulides. Esquilo compuso la tragedia hoy perdida Las Etneas para conmemorar las
fundacin de Etna, representndola en dicha ciudad.
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De vuelta a Atenas, en 468 a. C. Esquilo fue derrotado en el concurso trgico por el


joven Sfocles, victorioso con su obra Triptlemo, pero al ao siguiente obtuvo la victoria
con la triloga tebana, de la que se conserva Los Siete contra Tebas, y en 458 a. C. triunf
de nuevo con su obra cumbre, la triloga Oresta, conservada entera. Fue este perodo de
diez aos el ms triunfal de Esquilo, y en l se sita tambin Las Suplicantes, nica obra
conservada de la triloga de las Danaides, con la que obtuvo la victoria probablemente en
463 a. C.
Poco despus de la representacin de La Oresta Esquilo hizo un segundo viaje a
Sicilia, en lo que constituye el hecho ms enigmtico de su vida, pues Hiern ya haba
fallecido en 466 a. C. y se haba instaurado la democracia en Siracusa. All en Sicilia, en
Gela, le sorprendi la muerte en 456 a. C., a la edad de 69 aos. La biografa annima de
Esquilo recoge el epitafio que, siguiendo quiz la voluntad del poeta, se grab en su tumba,
en el que no se dice una sola palabra de su produccin teatral, sino slo de su participacin
como soldado en Maratn:
"Esta tumba encierra a Esquilo, hijo de Euforin, ateniense, que muri en Gela, rica
en cereales; de su esclarecido valor podran hablar la arboleda de Maratn y el Medo de
honda cabellera, que lo conoce".
La vida de Esquilo discurre a lo largo del perodo ms importante de la historia de
Atenas, el que va desde el final de la poca Arcaica, con la violenta cada de la tirana de los
hijos de Pisstrato, Hiparco, asesinado en 514 a. C., e Hipias, expulsado en 510 a. C., y la
instauracin de la democracia por Clstenes en 507 a. C., hasta la consolidacin de la
democracia y del imperio de Atenas, lder cultural, econmico y poltico del mundo griego a
mitad del siglo V a. C. Esta evolucin de la polis ateniense, cuyo hecho decisivo fue el
triunfo en las Guerras Mdicas (499-479 a. C.), se trasluce en la obra literaria de Esquilo,
que, en sntesis, representa la asuncin del nuevo sistema democrtico en el que confluyen
armoniosamente las antiguas creencias religiosas. Esquilo pertenece a la generacin
literaria nacida de las Guerras Mdicas, la de la dcada del 480-470 a. C., que defiende esta
primera etapa de la Atenas democrtica, en la que los valores religiosos y laicos se
entrelazan al mismo nivel en la sociedad ateniense. Es probable que en la etapa final de su
vida, en el inicio del perodo radical de la democracia ateniense, con la subida al poder de
Efialtes y Pericles, hacia 460 a. C., el poeta ya no estuviera de acuerdo con los derroteros
que tomaba su ciudad, y por ello se marchara a Sicilia, buscando en los comienzos de la
democracia siracusana un ambiente diferente para desarrollar su arte.

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2. Obra

Las fuentes antiguas dan 80 ttulos seguros de obras atribuidas a Esquilo, entre
tragedias y dramas satricos, y Suda ampla a 90 el nmero de ellas; por datos diversos
sobre la estructura de sus composiciones, todas agrupadas en tetralogas compuestas por
tres tragedias y un drama satrico, puede suponerse en 88 el total de las obras que escribi
(es decir, 22 tetralogas). De esta ingente produccin slo se conservan 7 tragedias enteras,
ms algunos fragmentos de otras y de un par de dramas satricos. Como en el caso de los
otros dos grandes trgicos del siglo V a. C., Sfocles y Eurpides, la causa de esta enorme
prdida de obras es la seleccin hecha en poca del emperador Adriano, en el siglo II d. C.,
cuando se efectan las primeras antologas de los escritores clsicos para las escuelas: se
decidi que slo se copiaran siete tragedias, las ms representativas, de cada autor (de
Eurpides hubo una doble seleccin), perdindose las dems. Las obras conservadas de
Esquilo son: Los Persas (472 a. C.), Los Siete contra Tebas (467 a. C.), Las Suplicantes
(alrededor del 463 a. C.), la triloga Oresta (Agamenn, Las Coforos, Las Eumnides) (458
a. C.) y Prometeo encadenado (de fecha incierta, pero cercana a la anterior).
La triloga temtica, o grupo de tres tragedias unidas por su argumento, es la
caracterstica formal ms innovadora y peculiar de Esquilo, si bien parece que no adopt
esta estructura al menos hasta despus de la representacin de Los Persas. Esta tragedia
se represent en segundo lugar despus de Fineo y antes de Glauco de Potnias, pero las
tres piezas no forman una triloga temtica; a las tres tragedias le sigui el drama satrico
Prometeo prendedor del fuego. Con ellas Esquilo obtuvo la victoria en el concurso trgico de
472 a. C.
El antecedente inmediato de Los Persas es la tragedia perdida de Frnico Las
Fenicias, representada en 476 a. C., que tiene el mismo tema: la batalla de Salamina y sus
consecuencias. Es la nica tragedia griega conservada cuyo tema no est sacado del mito,
del pasado legendario, sino que narra un hecho histrico contemporneo, ocurrido siete
aos antes. Tragedia unitaria, es la ms pica de Esquilo, con un estilo arcaico, y tambin la
ms extica: la accin se sita en Susa, la capital del Imperio Persa. El coro de ancianos
persas espera, impaciente, noticias de la expedicin de Jerjes, el rey persa, y aparece
Atosa, la madre del rey y figura central de la tragedia, que ha tenido malos presagios en un
sueo. Pronto llega el mensajero que confirma estos presagios, detallando a la reina el
desastre de la batalla de Salamina, aunque el rey Jerjes haya salvado la vida. En la segunda
parte de la obra aparece la sombra de Daro, el padre de Jerjes, ya fallecido, que explica las
causas de esta derrota: el pecado de hybris o "desmesura" de su hijo por querer dominar el
mar. Finalmente llega Jerjes, completamente abatido, y la obra acaba con un lamento
fnebre entonado a la vez por l y por el coro.
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Los Persas es una epopeya que narra la victoria griega contra el persa, y que
recuerda la batalla de Maratn. La idea central es contraponer el mundo griego,
caracterizado por la sophrosyne ("mesura") al persa, caracterizado en la figura de Jerjes por
la hybris ("desmesura"), al querer dominar el mar. La conclusin es que el Imperio Persa
estaba limitado al continente. Para resaltar este contraste, Esquilo ha trasladado
audazmente el escenario a Susa, mostrando la derrota desde el bando persa. La intencin
poltica de la obra parece bien clara si se tiene en cuenta el momento en el que se
representa: se trata de dar una base ideolgica a la Liga tico-Dlica, creada seis aos
antes, en 478 a. C. Adems, el corego de la obra fue Pericles, por entonces un joven de 23
aos. El carcter pico de este drama se manifiesta no slo en la casi nula accin que hay
en el escenario, sino tambin en el peso cuantitativo que tienen los cantos corales, que
inician y cierran la obra (en el final con un komms o dilogo lrico del coro con un
personaje, en este caso Jerjes).
Los Siete contra Tebas ocupa el tercer lugar de la triloga temtica que empezaba
con Layo y segua con Edipo, tras la cual se represent el drama satrico La Esfinge. Con
esta triloga Esquilo alcanz la victoria en 467 a. C. El argumento es la historia de la casa de
Tebas, una de las grandes leyendas griegas bien conocida por el auditorio, desde la
maldicin que cae sobre Layo, contina en su hijo Edipo y llega a los hijos de ste, Eteocles
y Polinices, que se enfrentan en batalla por el gobierno de Tebas y mueren tras herirse
mutuamente. En su origen hay dos mitos distintos: el de los hermanos que se enfrentan y
destruyen Tebas, con una base histrica similar a la guerra de Troya, a la que se alude en
Ilada 4.370-410, y el mito de Edipo; el poema pico del Ciclo Tebaida, hoy perdido, fusion
ambos mitos.
La tragedia transcurre en Tebas y muestra la ciudad asediada por el ejrcito invasor,
dirigido por Polinices. En el prlogo aparece Eteocles, que dirige la palabra a su pueblo
como el gran caudillo, sostenedor de su patria. La obra avanza con muy poca accin, como
en Los Persas: llega un mensajero explorador que informa del avance del enemigo, lo que
provoca el desasosiego del coro de doncellas tebanas; Eteocles les reprocha esta actitud y
las enva a orar a los dioses. La parte central de la tragedia la forman los siete grandes
dilogos entre Eteocles y el explorador, separados por breves cantos corales, en los que se
caracteriza el agresor de cada una de las siete puertas, a los que Eteocles opone un
combatiente tebano. En la sptima puerta el explorador describe a Polinices, y entonces
Eteocles rememora la maldicin lanzada contra ellos por su padre Edipo, segn la cual se
repartiran la herencia con la espada (la causa de ella, al parecer, fue que sus hijos le
recordaron el incesto con su madre). Eteocles se exalta de tal modo que desea la lucha
fratricida, aun sabiendo que va a morir. En vano intenta disuadirle el coro. Tras la batalla,
llega el mensajero relatando al coro su resultado: la ciudad se ha salvado, pero los dos
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hermanos han muerto, el uno a manos del otro. El final real de la tragedia lo constituye el
lamento del coro por la extincin del linaje de Layo (v. 960).
Sin embargo, los manuscritos presentan ciento dieciocho versos ms, en los que
aparecen Antgona e Ismene primero, lamentndose de la desgracia junto con el coro (de
hecho, el coro anuncia su presencia en los versos 861-874), y un heraldo despus,
anunciando el decreto de prohibicin de enterrar el cadver de Polinices, dado por el
Consejo de la ciudad, por haber atacado su patria, al cual se opone Antgona con
vehemencia, diciendo que lo va a incumplir. Toda esta parte, que deja abierta la historia
argumental con un nuevo conflicto, resulta extraa al final de la tragedia que cerraba la
triloga tebana de Esquilo, y por ello ha suscitado un intenso debate filolgico sobre su
autenticidad. Se trata de un problema difcil de resolver, pero pensamos, con Lesky y Alsina
entre otros, que debe de tratarse de un alargamiento posterior al original, causado por el
xito de Antgona de Sfocles, con el fin de enlazar ambas obras. Interpolaciones
semejantes no eran infrecuentes en las tragedias, sobre todo en las de Esquilo, debidas a
las continuas representaciones.
Los Siete contra Tebas es la primera tragedia con un personaje como protagonista:
Eteocles, que representa el ideal guerrero de los combatientes de Maratn. En este aspecto,
es un smbolo de la comunidad, el buen gobernante, sin rasgos ni actitudes marcadamente
individuales. Pero, por otro lado, es tambin el maldecido hijo de Edipo, y en esta otra faz s
es el individuo que sufre una tragedia personal.
Las Suplicantes fue considerada durante mucho tiempo la obra ms antigua de las
conservadas de Esquilo, por su forma y contenido aparentemente arcaicos, y se fechaba en
torno al 490 a. C. Pero el descubrimiento en 1952 de un papiro en Oxirrinco (Ox. Pap. 20, n
2256, fr. 3) ha trastocado por completo esta cronologa. Se trata del fragmento de una
didascalia, en la que se lee que en determinado arcontado (el nombre del arconte no se
conserva) Esquilo venci con una triloga formada por Las Suplicantes, Los Egipcios y Las
Danaides, ms el drama satrico Amimone, y en segundo lugar qued Sfocles. Como este
autor hizo su primera representacin, con la que obtuvo la victoria, en 468 a. C., la triloga
de Esquilo debi representarse en fecha posterior y antes de La Oresta, que es del 458 a.
C. A pesar de algunas discrepancias, la gran mayora de los fillogos abogan hoy en da por
retrasar la cronologa de Las Suplicantes, de acuerdo con los datos del papiro; otros
aspectos de la obra analizados con ms detenimiento en los ltimos aos, como veremos
luego, concuerdan tambin con esta datacin ms reciente. Si se acepta la posible
restitucin de Aquemnides como nombre del arconte citado en esta didascalia, entonces
tendramos la fecha muy probable del 463 a. C. para su representacin.
Las Suplicantes es, por tanto, la primera tragedia de la triloga temtica de las
Danaides, cuyo argumento es el origen mtico de la raza argiva, ya tratado por Frnico en
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dos obras: Egipcios y Danaides. El protagonista es el coro de suplicantes que forman las 50
hijas de Dnao, que llegan a Argos, guiadas por su padre, huyendo de sus primos, los 50
hijos de Egipto, que pretenden casarse con ellas. El hecho de que el protagonista sea un
coro hace que no disminuya el nmero de versos cantados respecto a obras anteriores
(incluso hay cinco ms que en Los Persas), pero, por otro lado, hay algo ms de accin en
el escenario.
La tragedia comienza precisamente con un largo canto coral, de 175 versos, en el
que las suplicantes exponen su situacin desesperada; la invocacin inicial a "Zeus
protector (y reintegrador) de suplicantes" ser el verdadero "leit-motiv" de toda la obra. Al
acabar el canto, toma la palabra Dnao aconsejando a sus hijas que sean piadosas con los
dioses: que se acerquen a las imgenes de los dioses tutelares de Argos, a fin de que sus
splicas sean persuasivas. Viene a continuacin el rey de Argos, Pelasgo, quien, enterado
de la situacin, se enfrenta a una decisin difcil: por un lado, debe respetar el sagrado
derecho de asilo para las suplicantes, protegido por Zeus, pero por otro, debe evitar sumir al
pas en una guerra no buscada con una fuerza extranjera, los Egipcios. Ante sus dudas, las
suplicantes amenazan suicidarse en el mismo altar y causar una mancha religiosa (masma)
a la ciudad, motivo por el que Pelasgo accede a acogerlas, pero previa consulta a la
asamblea del pueblo, a la que intentar convencer. Despus de un canto esperanzado de
las Danaides, Dnao vuelve con la noticia de que el pueblo argivo ha votado enteramente a
favor de su peticin, concedindoles el derecho de vivir en la ciudad. Un canto alborozado
de alabanza a Argos entonan las suplicantes, canto que se ve bruscamente interrumpido por
la llegada del barco de los Egipcios; el heraldo de los Egipcios empieza a arrastrar a las
Danaides al barco, pero aparece Pelasgo con su ejrcito para abortar este intento,
asegurando la proteccin a las suplicantes. La tragedia acaba con la gratitud del coro a sus
defensores y la aparicin de otro coro secundario de siervas de las Danaides que les
aconsejan seguir los designios de Afrodita.
Las Suplicantes es una obra compleja desde el punto de vista formal (en particular, la
aparicin de dos coros al final), pero cuyo argumento plantea un problema bien claro: cmo
conciliar la justicia que asiste a las Danaides, que no quieren casarse a la fuerza con sus
primos, justicia amparada por Zeus en tanto que protector de suplicantes, con el rechazo de
stas al matrimonio. Con este conflicto acaba la tragedia, que era la primera de la triloga.
Por su contenido, Las Suplicantes es una tragedia ms moderna que Los Persas y Los Siete
contra Tebas. En primer lugar, destaca la consulta del rey a la asamblea del pueblo de
Argos, que es quien decide en votacin, lo que recuerda el sistema democrtico de Atenas;
adems, el asunto tratado es un derecho de asilo concedido a mujeres extranjeras, con una
fraseologa similar a la de los decretos de las inscripciones ticas de 460 a. C. en adelante.

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Finalmente, si se tiene en cuenta la continuacin de la triloga, vemos que sta se halla


conceptualmente ms cerca de La Oresta que de las trilogas anteriores.
En efecto, la reconstruccin del argumento de Los Egipcios, la pieza que segua a
Las Suplicantes, muestra que en ella los hijos de Egipto batallaban y vencan a los argivos,
matando al rey Pelasgo. Dnao, entonces, llegaba a un acuerdo con ellos, por el que les
entregaba en matrimonio a sus hijas, a cambio de ser l proclamado rey de Argos. De este
modo, el pecado de hybris de las Danaides, que rehusaban el matrimonio, era expiado, pero
cometiendo los Egipcios una segunda falta, al derramar sangre de otro pueblo. La tragedia
acababa con el mandato de Dnao a sus hijas de matar a traicin a sus esposos en la
noche de bodas. La tercera tragedia, Las Danaides, empezaba con el relato de este
asesinato, por el que los Egipcios expiaron su culpa, pero con la excepcin de Hipermestra,
quien, desobedeciendo a su padre, perdon por amor a su marido Linceo. La obra
representaba el juicio de Hipermestra, que era finalmente absuelta por la intervencin final
de Afrodita: en un magnfico fragmento, que deba ser el final de la tragedia, la diosa entona
su poder y las bendiciones del amor. As, se superaba la cadena de culpas y castigos con el
establecimiento de un nuevo orden que garantizaba la prosperidad futura, un final muy
distinto al de la triloga tebana.
Con la triloga Oresta alcanz Esquilo en 458 a. C. su triunfo ms logrado, la cumbre
de su arte como poeta y dramaturgo. Es una de las mejores composiciones trgicas de
todos los tiempos. El argumento trata la historia de la casa de Micenas, que arrastra una
maldicin desde su fundador, Plope, que afecta a sucesivas generaciones.
La primera tragedia de la triloga, Agamenn, es la ms larga con diferencia de todas
las obras conservadas de Esquilo, con 1.673 versos (tiene casi seiscientos ms que la
siguiente en extensin, Prometeo encadenado, con 1.093 versos), y es tambin la mejor. El
tema es el regreso triunfal de Agamenn de Troya a su reino de Micenas, en donde su mujer
Clitemestra vive desde hace aos con su amante Egisto, primo de Agamenn (Egisto es hijo
de Tiestes, el hermano del padre de Agamenn, Atreo, a quien se haba enfrentado por el
trono de Micenas). Electra, la hija viva de Agamenn, sufre, sin poderlo evitar, esta
situacin, mientras que su otro hijo Orestes est desterrado en Fcide, en casa de Estrofio,
sobrino de Agamenn, para evitar que se rebele contra su madre y Egisto, una vez crecido,
aunque Clitemestra da una explicacin opuesta, completamente falsa, a Agamenn en su
recibimiento: la de pretender salvar la vida del nio en ausencia del rey padre (vv. 877-886).
La accin transcurre en el palacio de Argos (ciudad que est por Micenas), y desde
el primer momento el coro de ancianos de la ciudad muestra la creciente tensin que se vive
all ante la noticia de la llegada de Agamenn, que no se produce hasta la mitad de la obra,
en el verso 810. Esquilo utiliza con un efecto dramtico muy logrado la tcnica dilatoria, que
retrasa el acontecimiento principal: el asesinato de Agamenn a manos de su esposa, con
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Egisto como cmplice, hacia el final de la tragedia. Entre las escenas anteriores destacan
dos: la primera es el falso recibimiento triunfal de Clitemestra a su marido (vv. 855-974), que
le hace pisar una alfombra roja, en una clara muestra de irona trgica; la segunda es la
larga e intensa escena onrica de Casandra (vv. 1072-1326), la sacerdotisa troyana que se
ha trado Agamenn de Troya como botn de guerra, quien expresa ante el coro, que no la
comprende, la muerte del rey que est ocurriendo dentro de palacio y su propia muerte
futura. La tragedia concluye con la muerte de Agamenn, que es explicada por Clitemestra
al coro: es una muerte justa, que expa as la culpa del rey en el saqueo sacrlego de Troya
y en el sacrificio de su hija Ifigenia, pero, como expone el coro, esto se realiza por medio de
otro pecado de hybris, el de Clitemestra, que ha asesinado a su marido, extirpando la
dinasta real y suplantndola con Egisto. La aparicin de ste jactndose del asesinato y su
disputa con el coro, que invoca a Orestes como vengador del crimen, es zanjada por
Clitemestra, poniendo punto final a la tragedia, que acaba con una tensin mayor que la del
principio.
Densa por su contenido dramtico, Agamenn est llena de pasajes memorables,
pero el ms clebre de todos es el conocido "Himno a Zeus" (vv. 160-183), que canta el coro
en el primer estsimo, en el que se ensalza al dios supremo por haber puesto en los
hombres el pensamiento y darles el aprendizaje a travs del sufrimiento (pathei mthos, vv.
177 s.), ya que l posee toda la inteligencia. Zeus es caracterizado como un espritu que
representa a la vez la justicia y el orden perfecto del mundo, un Zeus muy distinto del que
aparece en los poemas homricos.
El ttulo de Las Coforos, la segunda pieza de la triloga, se refiere al coro de
esclavas troyanas que, acompaadas de Electra, van a hacer unas libaciones purificadoras
sobre la tumba de Agamenn por orden de Clitemestra, quien ha tenido un sueo
espantoso: que amamantaba una serpiente, e intenta aplacar el espritu vengador de su
primer marido. El comienzo de la tragedia presenta a Orestes, que ha venido de Fcide con
su amigo Plades, ante la tumba de su padre, a quien ofrece un mechn de sus cabellos,
dispuesto a vengarlo. Cuando ven venir a Electra y a las coforos, los dos jvenes se
esconden. Desatendiendo la peticin de Clitemestra, Electra y el coro invocan la venganza
de Orestes. Entonces se produce el famoso reconocimiento entre los dos hermanos, gracias
a las pisadas y los rizos de Orestes en la tumba.
Tras un canto de alegra, ambos planean cmo vengar a su padre Agamenn
matando a Egisto y a Clitemestra: Orestes y Plades se harn pasar por extranjeros y
anunciarn la falsa muerte del primero a su madre. sta se lamenta sinceramente de esta
desgracia, y hace pasar a los falsos huspedes adentro de palacio; esto lo aprovechan ellos
para dar muerte a Egisto. Un esclavo sale corriendo afuera a contar a Clitemestra este
sorprendente hecho ("digo que al vivo los muertos asesinan", v. 886) frase que hace
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comprenderlo todo a la madre de Orestes. Llega as la escena final, la ms pattica de la


tragedia: un intenso dilogo entre madre e hijo, en el que la splica de Clitemestra por su
vida mostrando el pecho a su hijo hace dudar de la accin vengadora a Orestes, pero
Plades le recuerda el orculo de Apolo, y el matricidio no tiene escapatoria. El final de la
tragedia es verdaderamente dramtico: Orestes comienza a ver ya en alucinaciones a las
Erinias, las furias vengadoras que ha invocado su madre antes de expirar para que le
persigan sin descanso. Ciertamente, el crimen de Clitemestra ha sido expiado, pero un
nuevo crimen, si cabe an ms grave, el matricidio cometido por Orestes, debe ser tambin
purificado.
La tercera y ltima tragedia de la triloga, Las Eumnides, narra la persecucin que
sufre Orestes por parte de las Erinias. La accin comienza en el santuario de Apolo en
Delfos; la Pitia en el prlogo cuenta que hasta all ha llegado Orestes para purificarse de su
crimen, y que est rodeado de un grupo de mujeres horrendas, dormidas, las Erinias, que
forman el coro de la obra. Orestes suplica la ayuda de Apolo, el dios que le ha ordenado el
matricidio, y ste le exhorta a ir a Atenas y abrazar la estatua de Atenea para poner fin a la
persecucin que sufre. Las Erinias, azuzadas por el espectro de Clitemestra, se despiertan y
entablan una fuerte disputa con Apolo, que pretende expulsarlas de su templo, pues ellas
pretenden perseguir en todo lugar a Orestes, haciendo valer sus derechos como divinidades
ms antiguas que Apolo.
En el verso 235, despus de que todos los personajes salgan del escenario, la
accin cambia de lugar: aparece la colina del Arepago, en Atenas. Orestes, cumpliendo lo
mandado por Apolo, est abrazado a la estatua de Atenea, a quien pide proteccin. Llega
all el coro de las Erinias, que rechazan la validez de la purificacin de Orestes en el
santuario de Apolo. Aparece entonces Atenea, quien, tras preguntar a ambas partes sobre el
asunto, decide someter a juicio la cuestin, pese a las protestas de las Erinias en un canto
coral situado en mitad de la obra. La segunda parte del drama representa el interrogatorio
judicial, entre el corifeo, Orestes y Apolo, delante de un tribunal humano, y bajo la direccin
de Atenea. Llegada la votacin, se produce un empate, decidiendo el voto de calidad de
Atenea, que absuelve a Orestes. Ante las quejas de las Erinias, que amenazan a la ciudad
de Atenas, la diosa les convence diciendo que recibirn culto en la ciudad, pero convertidas
en divinidades "bienhechoras", Las Eumnides, que dan el ttulo a la tragedia, que acaba
con el canto de agradecimiento de este nuevo coro a Atenas.
Simblicamente, Esquilo ha titulado la tercera tragedia de la triloga con el nombre
del coro que aparece slo al final, el coro benefactor, representando, con su transformacin
de divinidades malignas a divinidades bondadosas, la evolucin que se desarrolla en toda la
triloga: la superacin de la cadena de crmenes y castigos debida a la antigua justicia tribal,
la themis, por una nueva justicia objetiva universal, la dike, mediante la instauracin mtica
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del histrico tribunal del Arepago de Atenas. En sntesis, ste es el sentido tico y poltico
de La Oresta, que muestra su carcter completamente enraizado en la sociedad
contempornea del autor en el traslado de la accin inicial en Argos al final en Atenas.
Sera La Oresta un precioso final del anlisis de las obras conservadas de Esquilo,
pero hay una tragedia que plantea graves problemas a la crtica especializada: el Prometeo
encadenado. Su cronologa no est clara, y tanto por su forma y lenguaje como por su
contenido es tan diferente del resto de la produccin esqulea conocida, sobre todo de La
Oresta, que algunos autores han negado su autenticidad. Otros, en cambio, la han
defendido, de manera que hoy en da no est decidida la cuestin, si bien parece difcil
negar la paternidad de una obra de la que ningn escritor de la Antigedad dud que fuera
de Esquilo. Admitiendo que as fuera, el Prometeo encadenado se habra representado en
una fecha cercana a La Oresta como primera tragedia de una triloga a la que seguan los
dramas perdidos Prometeo liberado y Prometeo portador del fuego.
El mito de Prometeo es bien conocido desde Hesodo: por haber robado el fuego a
Zeus, quien lo haba ocultado a los hombres, Prometeo es encadenado en una roca del
Cucaso, en donde cada da un guila le roe el hgado. La tragedia comienza precisamente
con el encadenamiento del titn por parte de Hefesto y las divinidades alegricas de Fuerza
y Violencia. A lo largo de la obra, se van presentando ante Prometeo diversos personajes
divinos: las Ocenides con su padre Ocano, o e incluso Hermes, intentando todos
convencerle que desista de su actitud y obedezca a Zeus, dicindole el secreto del que
depende su permanencia en el poder: si se casa con Tetis engendrar un hijo ms fuerte
que l, que lo destronar. Sin embargo, Prometeo se niega rotundamente, aun sabiendo el
castigo final de Zeus, con el que acaba la obra: en medio de un gran fragor de rayos y
truenos, la roca con Prometeo y el coro de Ocenides es hundida en el abismo.
En claro contraste con Hesodo, en esta tragedia Esquilo convierte a Prometeo en un
benefactor del hombre, que lo libera por medio de la cultura. Es el smbolo de la voluntad
indomable, de la rebelda contra el tirano, el dios Zeus, que se presenta como smbolo del
poder absoluto tras su victoria contra Cronos. El motivo del robo del fuego pasa a ser
secundario frente a otras acciones de Prometeo, que l mismo enumera a las Ocanides
(vv. 436-506), y en las que aparece como el inventor de todos los bienes culturales
humanos. Esquilo es, por tanto, el primero en mostrar claramente al titn Prometeo como
justo doliente, iniciando una larga tradicin literaria de este personaje que alcanz en el
Romanticismo su mayor popularidad.
Prometeo encadenado contrasta grandemente con La Oresta sobre todo por la
figura de Zeus, que siendo en la triloga conservada el portador de la justicia, es en esta
tragedia su anttesis, el tirano injusto y cruel, y sta es la principal razn que se ha esgrimido
contra la autenticidad de la obra. Sin embargo, adems de tener en cuenta que los
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escritores no muestran siempre una evolucin continua a lo largo de su produccin, hay que
recordar que Prometeo encadenado era la primera pieza de una triloga, y cabe pensar que
probablemente sta acabara con la solucin del conflicto, con un acuerdo entre el titn y
Zeus, quien tendra al final unos rasgos mucho ms cercanos al presentado en la saga de
Orestes. Por otro lado, tambin se ha supuesto en la obra conservada aadidos posteriores
a la muerte de Esquilo, quiz por su hijo Euforin.
Esquilo obtuvo trece victorias en vida, pero su popularidad aument despus de su
muerte, en la segunda mitad del siglo V a. C., segn manifiesta un decreto, conservado en
una inscripcin, que otorgaba un coro a quien representara una tragedia suya. Prueba de
ello es que su hijo Euforin venci cuatro veces con obras de su padre, y que en otras once
ocasiones lograron la victoria tragedias de Esquilo representadas pstumamente.

3. Forma y tcnica dramtica

Aristteles, en Potica 1449a, percibe en Esquilo el primer gran autor teatral, pues lo
cita el primero una vez que "la tragedia hubo alcanzado su naturaleza especfica".
Efectivamente, en la misma lnea, Murray considera a Esquilo el verdadero "creador de la
tragedia", pues, si bien tuvo diversos predecesores en el arte dramtico (vase Tema 23), el
autor eleusino fue quien estableci los rasgos esenciales del gnero, al elevar temas del
folklore popular a problemas universales, enfatizando el metro y la lengua. Con l se
complet el proceso de majestad de la tragedia.
Como ya hemos dicho, el aspecto formal ms propio del teatro de Esquilo es la
organizacin de sus tragedias en sistemas de tres, la triloga, de carcter monotemtico, es
decir, con una lnea argumental que recorre las tres piezas. A este grupo, adems, se
aada un drama satrico (vase Tema 29) relacionado temticamente, por lo que se habla
tambin de tetralogas, aunque la historia argumental acababa con la triloga. Este sistema,
que fue abandonado por Sfocles, pero que fue utilizado por Eurpides, si bien de forma
menos generalizada, tiene un origen discutido, pues hay quienes creen que Esquilo lo
hered de alguno de sus predecesores. En todo caso, parece evidente que la triloga, si no
fue invencin de Esquilo, por lo menos fue este autor quien le dio la forma tpica.
En efecto, de acuerdo con Alsina, a partir del anlisis de sus obras conservadas,
puede establecerse una evolucin en la triloga esqulea representada por tres fases: en la
primera, las tres piezas no tienen relacin argumental, como se ha visto en el caso de Los
Persas; en la segunda, ya aparece la triloga temtica, pero el conflicto trgico no es
superado, sino que la triloga acaba con la aniquilacin de los hroes: es el caso de la

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triloga de Tebas, con Los Siete contra Tebas; en la tercera y ltima fase, la triloga temtica
da un cambio, podra decirse, "optimista", pues hay una superacin del conflicto trgico al
final con el establecimiento de un nuevo orden, mejor que el anterior: es el caso de la triloga
de las Danaides, con Las Suplicantes, de La Oresta y probablemente tambin de la triloga
de la que formaba parte el Prometeo encadenado. En esta ltima fase, adems, puede
verse con claridad que la primera pieza de cada triloga (Las Suplicantes, Agamenn y
Prometeo encadenado, respectivamente) va dando indicios al espectador de su
continuacin; Esquilo introduce en ella elementos que desarrollar en las dos piezas
posteriores. As, en el Agamenn varias veces se menciona a Orestes, protagonista de Las
Coforas y Las Eumnides: primero su exilio, por Clitemestra (vv. 877 ss.), luego, su
venganza, anunciada por Casandra en su visin (vv. 1279 ss.) y sugerida por el corifeo (vv.
1646 ss.). Este mtodo prueba cmo Esquilo cuidaba la atencin del espectador para que
pudiera seguir con claridad las tres tragedias representadas sin perder el hilo argumental.
En este sentido, la primera pieza es la ms importante de la triloga. En cambio, los intentos
de algn fillogo de aplicar la estructura estrfica de los cantos corales (estrofa, antistrofa y
podo) a la triloga, son de una excesiva rigidez, y no aguantan un anlisis serio de La
Oresta.
En el pasaje citado de Potica 1449a, Aristteles afirma que Esquilo fue el primero
en aumentar el nmero de actores, de uno a dos, en rebajar la importancia del coro y en dar
la preponderancia (protagonistin) al dilogo. Aade que fue Sfocles quien aument el
nmero de actores a tres. En efecto, Esquilo trabaj bsicamente con dos actores, y fue en
La Oresta cuando introdujo un tercer actor, adaptando la innovacin de Sfocles, aunque
este tercer actor no est integrado del todo en la escena dramtica. Esto se debe a que,
como se ha visto, en el teatro de Esquilo predomina la situacin frente a la accin, con un
esquema bsico en el que domina la escena un personaje central, el protagonista, frente al
que aparecen sucesivos interlocutores a lo largo de la obra (as la reina Atosa en Los
Persas, Eteocles en Los Siete contra Tebas, las Danaides en Las Suplicantes, Orestes en
Las Coforas y Las Eumnides, Prometeo en Prometeo encadenado), esquema ms abierto
en el caso de los personajes de La Oresta.
Esta tcnica dramtica tiene que ver con la importancia que atribuye Esquilo a la
parte lrica y visual de sus dramas, reflejadas en la lengua y en el estilo, y, sobre todo, en el
papel destacado del coro, que en ocasiones es el autntico protagonista de la pieza (as en
Las Suplicantes). El coro es el portador de las ideas que el poeta quiere transmitirnos,
comentando los distintos episodios de cada tragedia, pero a la vez participa plenamente de
la accin modificando la actitud de los personajes en escena, pues son frecuentes los
dilogos que mantiene con ellos: el ejemplo ms claro es el tenso dilogo final del
Agamenn, en el que el coro de ancianos de Argos se enfrenta a Clitemestra y Egisto por
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haber matado a su rey. Las palabras de Aristteles sobre la preponderancia dada al dilogo
por Esquilo deben entenderse con relacin a sus predecesores y a que, efectivamente, es el
dilogo entre dos personajes o un personaje y el coro el que ocupa la mayor parte de la
tragedia y configura la accin. Pero los autores posteriores, Sfocles y Eurpides,
disminuyeron de modo ms significativo las partes corales, que en Esquilo representan un
35% del texto, porcentaje que no vara grandemente de unas tragedias a otras, salvo en el
Prometeo encadenado. Si, adems, sumamos a estos cantos los restantes elementos lricos
de los que hemos hablado, esto es, los kommi y los dilogos epirremticos, el nmero de
versos cantados aumenta hasta prcticamente igual, la mitad del texto (50%), en cada una
de las tres tragedias ms antiguas (Los Persas, Los Siete contra Tebas y Las Suplicantes),
disminuye un poco en Agamenn (47%), algo ms claramente en Las Coforas (42%) y Las
Eumnides (38%) y bastante ms en Prometeo encadenado (29%).
Los cantos corales esquleos tienen, por lo comn, una estructura tridica, formada
por estrofa, antistrofa y podo, aunque a veces aparecen los estribillos. Hay diversos tipo de
cantos: desde himnos, como el ya mencionado himno a Zeus del Agamenn, hasta cantos
de maldicin (Las Eumnides 307-396), de alabanza (Las Suplicantes 625-709), trenos o
cantos de duelo (Los Siete contra Tebas 875-960), etc. En el empleo de la esticomitia,
dilogo rpido en el que cada personaje pronuncia un verso, no aparece nunca en Esquilo la
antilab, el verso entrecortado entre dos personajes. Otro rasgo mtrico destacable es la
frecuencia del tetrmetro trocaico en las partes recitadas, un metro que, como dice
Aristteles en Potica 1449a, fue pronto sustituido por el trmetro ymbico, al ser el yambo el
metro ms apto para la conversacin. Destaca tambin el uso frecuente y variado de los
ritmos docmacos, de los que, segn algunos crticos, Esquilo sera el inventor.
Es notable, asimismo, la extensin similar de todas las tragedias conservadas de
Esquilo, excepto Agamenn: Las Eumnides tiene 1.047 versos; Las Suplicantes, 1.074; Las
Coforos, 1.076; Los Persas, 1.077; Los Siete contra Tebas, en la versin ampliada (vase
supra), 1.078, y Prometeo encadenado, 1.093.
El prlogo, tan importante en Eurpides, apenas tiene relevancia dramtica en las
obras de Esquilo: falta en Los Persas y en Las Suplicantes, que empiezan con la entrada del
coro en escena, y en el Agamenn es recitado por un personaje que despus no tiene
ningn papel en la obra. Este hecho concuerda tambin con la importancia escnica de la
representacin en Esquilo, en cuyas obras los personajes no vienen prefigurados, sino que
se van delineando en la accin dramtica. Ese realce del aspecto visual se observa en la
majestuosidad del escenario, el llamado "carcter barroco" que presenta el teatro de
Esquilo, ya conocido en la Antigedad.
La tendencia a la espectacularidad puede verse en el movimiento de los coreutas en
Las Suplicantes, cuando pretenden ser raptadas por los egipcios, y especialmente al final de
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la obra, con la aparicin de otro coro, o en el catastrfico final de Prometeo encadenado,


con el derrumbe de la roca donde est Prometeo junto con el coro de Ocenides. En esta
ltima obra se ha pensado incluso, aunque creemos que equivocadamente, que el titn
estaba representado por un monigote en cuyo interior se ocultaba el actor. La indumentaria
y las mscaras contribuan a este efecto espectacular, al representar a personajes exticos,
no griegos, como los persas en la obra homnima, o los egipcios en Las Suplicantes, o bien
divinidades ancestrales como las Erinias, de aspecto horrible, en La Oresta. Escenas
pomposas, como la llegada a Argos de Agamenn en la tragedia del mismo nombre, o
apariciones de muertos, como la sombra de Daro en Los Persas o el espectro de
Clitemestra en Las Eumnides, deban causar conmocin entre los espectadores. Otro
efecto dramtico llamativo, mencionado por Aristfanes en Las Ranas 911 ss., es la
presencia en escena de personajes que estn largo tiempo mudos mientras el coro canta,
como sucede con Clitemestra en Agamenn 355-487.

4. El pensamiento de Esquilo

Las caractersticas formales de las tragedias de Esquilo que acabamos de mencionar


(empleo de la triloga, predominio en la escena de la situacin a la accin, importancia de la
parte lrica y visual, majestuosidad de la representacin) son inherentes a su contenido. Tal
como lo describe Murray, Esquilo es "el poeta de las ideas", en contraste con Sfocles, que
puede ser llamado "el poeta de los caracteres". En todas sus obras, el autor eleusino
expone, a partir de leyendas locales o hechos singulares, las grandes ideas de la vida
humana, relacionadas con su destino. Es un autor que marca el fin de la poca Arcaica de
Grecia y el comienzo de la poca Clsica, dominada por la crtica racional a la sociedad y a
las tradiciones en las que se sustenta.
El pensamiento de Esquilo refleja una visin optimista del futuro de la Humanidad, en
la que los antiguos conflictos son superados por una nueva situacin en donde la esfera
divina y la esfera humana se armonizan para que los hombres vivan felizmente. Sin duda,
ah radica el aspecto poltico de su obra, pues la etapa de fortalecimiento de la democracia
de Atenas, la que resurge de las Guerras Mdicas y acaba con la subida al poder de
Pericles, es la que vive Esquilo y la que defiende como el mejor sistema social posible,
basado en la concordia y la unidad indisoluble entre lo religioso y lo poltico, con la "mesura"
como gua de la conducta humana. Pero para llegar a esa situacin, los hombres deben
sufrir experiencias dolorosas, como las Guerras Mdicas, que les hagan alcanzar el
conocimiento.

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Esquilo adapta la leyenda heroica a un plan preconcebido: una tesis, que se


desarrolla siempre con una estructura lineal: comienzo - "crescendo" - parte central "descenso" -final. El esquema trilgico de sus tragedias se adapta perfectamente a esta
estructura: en La Oresta, por ejemplo, la primera pieza, Agamenn, representa el comienzo
y el "crescendo", Las Coforos, la parte central o culminante, con la venganza de Orestes, y
Las Eumnides, el "descenso" y la parte final. De este modo, la accin avanza
unitariamente, sin apenas digresiones. Esta "tesis" de Esquilo transforma la religiosidad
tradicional de poca Arcaica, basada en el motivo de la "culpa heredada", en una nueva
religiosidad, en la que hasta los propios dioses, como Zeus, han evolucionado.
En efecto, dejando aparte Prometeo encadenado, en las trilogas temticas de las
que se conserva por lo menos una tragedia: la de la casa de Tebas (Los Siete contra
Tebas), la de las Danaides (Las Suplicantes) y la de la casa de Micenas (La Oresta), el
argumento es la maldicin que arrastra un linaje, a partir de una falta o pecado inicial (que
recuerda el "pecado original" de la Biblia), y que provoca una serie de crmenes y castigos
que se encadenan sin aparente fin. En ello puede verse el carcter arcaico, tradicional de la
religiosidad griega, el de la "culpa heredada" de los antepasados como causa primera de la
desgracia que sufre el hroe. Pero Esquilo aade, tal como ha aclarado Lesky, un segundo
motivo causado por el propio protagonista, que es indisoluble del primero, en el que se
manifiesta la "responsabilidad humana". Por esta razn, los personajes de Esquilo eran ya
vistos en la Antigedad de una estatura muy superior al hombre comn (Aristfanes, en Las
Ranas 1.014, por boca de Esquilo los califica "de cuatro codos"): se trata de grandes
caracteres en sus pathe, sus sufrimientos.
As, en Los Siete contra Tebas, la maldicin de Edipo es la causante primera del
enfrentamiento

fratricida,

pero

el

propio

Eteocles

escoge

voluntariamente

dicho

enfrentamiento en su dilogo con el coro, que intenta persuadirle, e incluso aade una
segunda falta al rechazar el sacrificio a los dioses que aqul le propone. De modo similar, en
Los Persas es tambin Jerjes el causante de la ruina persa con su proceder voluntario, al
que los dioses han dejado seguir, tal como expresa la sombra de Daro: "cuando uno mismo
se empea, tambin la divinidad colabora" (v. 742). Y en Prometeo encadenado, es, sobre
todo, la obstinacin de Prometeo en su actitud, ms que el robo del fuego, la causante de su
hundimiento al final de la obra. Este doble motivo, divino y humano, de las acciones
dramticas es la base del pensamiento esquleo.
No obstante, a partir de este doble motivo de culpabilidad, Esquilo va ms all de la
idea de culpa y castigo en el proceder humano. Lo que quiere mostrar al espectador es que
ste es el camino por el que el hombre llega a comprender y reconocer la eterna validez de
las leyes divinas, basadas en la justicia universal de la que Zeus es garante; en una palabra,
el camino por el que aprende y conoce su propia condicin. Es lo que expresa claramente
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en el himno a Zeus del Agamenn con la frmula proverbial, convertida en ley por Zeus:
pthei mthos: "por el dolor a la sabidura" (vv. 177 s.), cuyo sentido se revela en La Oresta
a lo largo de toda la triloga (para Agamenn, para Clitemestra y para Orestes), pero que
est presente en toda su produccin: as en el final de Los Persas, el lamento de Jerjes
manifiesta cmo el rey ha comprendido trgicamente su tremenda falta (vanse
especialmente vv. 931-933, 941-943 y 962-965).
La justicia humana es inseparable de la piedad divina, y esta concepcin religiosa
conlleva la necesaria transformacin del carcter de las divinidades ancestrales. Esquilo
culmina la evolucin racional que los dioses olmpicos, en especial Zeus, haban comenzado
con Hesodo, y que, sobre todo con Soln, haban experimentado un cambio trascendental.
El "Zeus, quienquiera que sea" (v. 160) con el que comienza su himno en Agamenn es la
expresin ms evidente de un espritu universal, que ha perdido sus cualidades individuales
especficas, es la racionalizacin de la divinidad, en nada desacorde del Zeus justo protector
de las Danaides en Las Suplicantes. Pero no es slo Zeus: en La Oresta Apolo y, sobre
todo, Atenea se presentan con rasgos afines, y otras divinidades legendarias, como las
Erinias, son completamente transformadas.
Todo ello lo presenta Esquilo al pblico ateniense enmarcndolo en la polis en donde
vive. Aunque no participara en la poltica activa como hizo Sfocles, Esquilo comunica
continuamente al espectador sus ideas polticas, a favor siempre del nuevo sistema que l
ha visto nacer, la democracia. Esto es evidente en Los Persas, como se ha visto, pero
tambin en Las Suplicantes. En esta ltima obra se han observado diversas alusiones a la
poltica exterior de Atenas en torno al 460 a. C., como la buena relacin con Argos, objeto
de un canto de alabanza de las Danaides (vv. 625 ss.), pero hay que destacar tambin las
claras referencias a las instituciones atenienses de la asyla, de la proxena y de la metoika,
que aparecen, sobre todo, en el decreto de la asamblea de Argos que acoge a las Danaides
(vv. 605-624) y que concluye con el pensamiento poltico de Esquilo: "la asamblea de los
pelasgos ha escuchado los retricos giros persuasivos, pero es Zeus quien ha puesto el
punto final", en donde la simbiosis de las leyes humanas con el ritual divino proporciona la
decisin justa y la prosperidad social. Por ltimo, ya hemos visto en La Oresta de qu
manera concluye la triloga Esquilo, con una defensa del nuevo tribunal del Arepago, que
pone fin al pensamiento de la poca Arcaica.
Es este carcter social del arte esquleo, en el autntico sentido de la palabra,
enraizado en la comunidad a la que se dirige, aqul en donde se percibe claramente la
continuacin de Soln, y el que precisamente confiere a la tragedia tica en general, y de
Esquilo en particular, su universalidad y eternidad.

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5. Lengua y estilo

En contraste con su pensamiento, el estilo de Esquilo es ms bien arcaizante,


preclsico, caracterizado por un lenguaje majestuoso, alejado de la vida cotidiana. En esto
se diferencia grandemente de Eurpides. El carcter elevado de la lengua esqulea era bien
conocido y hasta criticado en la Antigedad, como lo prueban el retrato que de Esquilo se
hace en Las Ranas de Aristfanes o el juicio que el autor eleusino mereci a Quintiliano en
su Institutio oratoria X 1, 66: sublimis et gravis et grandiloquens saepe usque ad vitium.
Esquilo, ms an que Pndaro, el otro gran poeta clsico a quien es comparable por
su riqueza lingstica, sabe aflorar en cada palabra toda su potencialidad expresiva. El
primer recurso destacable de su vocabulario es el de los juegos etimolgicos, procedimiento
arcaico, en donde se manifiesta el principio nomen/omen para insistir en el destino de sus
personajes: as, por ejemplo, en Los Siete contra Tebas, en el comienzo del lamento que
concluye la tragedia, el coro explica el destino de Eteocles y Polinices recurriendo a la
etimologa de sus nombre, "<realmente famoso>" (Eteocles) y "de muchas querellas"
(Polinices) (v. 830).
No obstante, el rasgo ms tpico del lxico esquleo es la enorme cantidad de
formaciones nuevas, especialmente de trminos compuestos utilizados como eptetos
ornamentales. Se ha calculado en 1.100 el nmero total de estas creaciones originales de
Esquilo, muy superior al de los dems trgicos. La mayora solamente figuran en una de sus
tragedias, y entre ellas hay numerosos hapax, es decir, trminos que slo aparecen una vez:
por ejemplo, chryseostolmous: "revestido de oro", epteto de "palacio" (domous) en Los
Persas 159; pyrphaton: "consumida por el fuego", epteto de "tierra de los pelasgos"
(Pelasgan) en Las Suplicantes 632; mykterokompois: "resonantes por sus orificios nasales",
epteto de "resoplidos" (pnumasin), referido a yeguas, en Los Siete contra Tebas 464. Esta
tendencia a los compuestos altisonantes fue objeto de burla por Aristfanes en Las Ranas
vv. 928-938, cuando Dioniso confiesa haber estado desvelado una noche para saber qu
era "el rubio caballo-gallo", y Eurpides se lo aclara, criticando que eran "palabras como
despeaderos de caballos, nada fciles de entender" y que l no pona "caballo-gallos" ni
"capro-ciervos".
De acuerdo con la importancia dada al aspecto religioso en las tragedias de Esquilo,
abundan en ellas elementos propios del lenguaje ritual, especialmente en los cantos corales.
Junto a estos trminos religiosos, destaca el uso de frases enigmticas, arcanas, que han
sido objeto de estudios especiales. Adems, en

estos contextos abundan las

exclamaciones, a veces artificiales, cuando quiere destacarse la lejana y el exotismo. As,


en Las Suplicantes vv. 885-892, cuando las Danaides son arrastradas por el heraldo de los
Egipcios a la nave, hacen una invocacin desesperada: "Ay!, padre mo, postrarme ante
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esta estatua me ha perdido. Me arrastra cual araa, paso a paso, negra, s, negra pesadilla.
Ototototoi! Oh, Ma Tierra, Ma Tierra, aparta ese alarido horrendo! Oh, Pa Zeus, hijo de
Tierra!". En el komms final de Los Persas abundan las exclamaciones no griegas, para
caracterizar el lamento persa, tal como expresa el propio Jerjes dirigindose al coro: "el
pecho golpea y eleva el grito misio" (v. 1.054).
El rasgo arcaizante del lxico esquleo se percibe tambin en la frecuente presencia
de trminos homricos, que dan un aire pico a sus obras.
La comparacin y la metfora son otras dos figuras retricas en donde se revela la
maestra de Esquilo. Hasta Los Siete contra Tebas domina la comparacin paratctica,
tpica de la poesa arcaica, en la que faltan las conjunciones que introducen el smil. A partir
de esta tragedia aparecen los perodos cortos o braquilogas. En cuanto a la metfora,
Esquilo hace un empleo amplsimo, tomando imgenes de todas las esferas de la vida, y
recurriendo a la tradicin potica: hay metforas de la caza, del mundo marino, de la vida de
los animales, de la medicina, del juego, etc. La combinacin de imgenes en la metfora es
tan expresiva que a veces traspasa los lmites del lenguaje figurativo: as, en el prlogo de
Agamenn, el viga, despus de haber visto con alegra la luz que anuncia la llegada del rey,
siente tan gran temor a contar lo que pasa en palacio que dice: "un gran buey sobre mi
lengua ha dado un paso" (vv. 35 s.).
La caracterstica ms notable de la metfora esqulea es el uso particular de una de
ellas a lo largo de toda una tragedia, ligado al tema principal de ella. En Las Suplicantes es
la metfora de la bandada de palomas (= las Danaides) que huyen perseguidas por aves de
presa (= Los Egipcios); en Los Siete contra Tebas es la metfora de la nave del Estado, que
es Tebas, agitada por una tempestad, la guerra que se avecina; en La Oresta, desde
Agamenn hasta Las Eumnides, es recurrente la metfora de la caza, con el animal
capturado en la red, en alusin a la trampa en la que cae Agamenn, y con el animal que
escapa de la jaura que le persigue, en alusin a Orestes que logra zafarse de las Erinias.

6. Transmisin, ediciones modernas y pervivencia

Del original de las tragedias de Esquilo, las que se representaron en vida suya, no se
nos ha conservado nada, pero mediante el estudio de las distintas fases de transmisin de
su obra podemos imaginarnos cmo eran. La fijacin de los textos de los tres grandes
trgicos atenienses no se produjo hasta el siglo IV a. C., cuando el estadista Licurgo
prescribi que se guardara una copia de sus tragedias en los archivos de la ciudad, para
evitar las frecuentes "interpolaciones de actor" que se daban en las representaciones
pstumas de sus tragedias, ms numerosas, como hemos mencionado, en el caso de

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Esquilo, y para evitar tambin los "arreglos" que sufran tales textos. En esta "edicin de
Licurgo", de la que tampoco se conserva nada, se basara la edicin alejandrina, hoy
perdida, de Aristfanes de Bizancio (siglo III a. C.), a la que remontan todas las ediciones
posteriores, as como los comentarios, tambin perdidos, de Aristarco de Samotracia,
sucesor del anterior en la direccin de la Biblioteca de Alejandra. De este siglo proceden los
ms antiguos papiros de Esquilo.
A comienzos del Imperio Romano, en el siglo I a. C., apareci el comentario de
Ddimo, al que remontan los escolios al autor que se conservan en los manuscritos
medievales. Ya se ha mencionado la importante seleccin que en poca de Adriano, siglo II
d. C., se hizo de los autores trgicos; la prdida de las obras que no entraron en la seleccin
se produjo, de hecho, a finales del siglo III d. C., cuando el rollo de papiro fue sustituido por
el cdice. Ni de entonces ni del Renacimiento bizantino (siglos XIII y XIV), en que se pasa
de la uncial a la minscula en los textos, se conserva nada.
Los manuscritos medievales son los textos ms antiguos que se conservan de
Esquilo, exceptuando, claro est, los papiros. Existen un total de ciento cincuenta, que
remontan a un arquetipo nico, un cdice en uncial que contena las siete piezas de la
seleccin del siglo II d. C. El ms antiguo de todos los manuscritos, y tambin el ms
importante, en el que se basan las ediciones modernas, es el Mediceus 32, 9, copiado en el
siglo X o principios del siglo XI. Es un manuscrito mutilado, y si no fuera por el auxilio de
otros cdices, slo parte de la obra de Esquilo habra llegado hasta nosotros, pues falta la
mayor parte del Agamenn. En cambio, es el nico manuscrito que nos ha transmitido Las
Suplicantes y Las Coforos, pero de esta ltima tragedia falta el comienzo.
De las ediciones modernas de Esquilo, dejando de lado las del siglo XIX, cabe
mencionar las de Wilamowitz en la coleccin Teubner (Berln 1914, slo con texto griego),
de Mazon en la Bud (Pars 1920-1925, con texto griego y traduccin al francs), de Smyth
en la Loeb (Harvard 1926, con texto griego y traduccin al ingls), de Riba en la Bernat
Metge (Barcelona 1932-1934, con texto griego y traduccin al cataln), de Murray en la
Oxford Classical Texts (Oxford 1937, slo con texto griego), de Untersteiner (Miln 1946,
con texto griego y traduccin al italiano), de Page en Oxford Classical Texts (Oxford 1972) y
la ms reciente, la de West en la Teubner (Stuttgart 1990). Las ediciones de autores
espaoles, as como las principales traducciones al espaol de Esquilo, aparecen en la
bibliografa sucinta; habra que aadir a ella los numerosos ttulos de traducciones parciales,
esto es, de algunas tragedias al castellano.
La popularidad de Esquilo fue muy grande nada ms morir, en la segunda mitad del
siglo V a. C., y Aristfanes, que lo hace protagonista junto con Eurpides de su comedia Las
Ranas, del 405 a. C., lo considera mejor trgico que este ltimo, seguramente por
cuestiones morales ms que literarias (en esta comedia se citan unos cuantos versos de
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tragedias perdidas de Esquilo, as como del comienzo perdido de Las Coforos). En cambio,
en el siglo IV a. C. su popularidad decay, en beneficio de Eurpides, cuyas tragedias
conectaban mejor por sus argumentos y personajes con la sociedad de esa poca. Es
evidente que la densidad y elevacin del lenguaje de Esquilo le hacen un autor ms difcil
que Sfocles y Eurpides, y por ello su influencia en la literatura europea no fue tan grande,
aunque en autores de la talla de Shakespeare puede verse bien clara (pensemos en Hamlet
y La Oresta, por citar el ejemplo ms conocido, que no el nico).
Precisamente La Oresta, junto con Prometeo encadenado, han sido sus obras ms
influyentes en la literatura contempornea, desde finales del siglo XVIII. El Romanticismo
"redescubri" Esquilo sobre todo con el Prometeo, objeto de un poema de Shelley y de un
drama inacabado de Goethe. En el siglo XX, el tema de Prometeo ha sido tomado de nuevo
por Camus, Gide y Eugenio D'Ors, que compuso en cataln Nou Prometeu encadenat, en la
que se siente atacado como el titn. En cuanto a La Oresta, ha inspirado algunas
creaciones literarias de gran valor, como el drama de O'Neill Mourning becomes Electra.
Entre los autores espaoles, la mayora de ttulos referidos a Electra u Orestes siguen las
versiones de Sfocles y de Eurpides.
Esquilo, sin embargo, nunca ha dejado de ser un autor vivo, actual, y prueba de ello,
y de su pensamiento democrtico, es que fue prohibido en Grecia en un perodo tan
reciente, y tan desdichado, como la dictadura de los Coroneles (1967-1973).

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Bibliografa sucinta

1. Ediciones parciales con traduccin en espaol:


- ESQUILO, La Oresta. Introduccin, Texto, Traduccin y Notas de Jos Alsina, Barcelona:
Bosch, col. Erasmo, textos bilinges, 1979.
- ESQUILO, Tragedias, vol. I: Los Persas. Texto revisado y traducido por Mercedes Vlchez,
Madrid: C.S.I.C., col. Alma Mater, 1997.
- ESQUILO, Tragedias, vol. II: Los Siete contra Tebas; Las Suplicantes. Texto revisado y
traducido por Mercedes Vlchez, Madrid: C.S.I.C., col. Alma Mater, 1999.

2. Traducciones al espaol de las tragedias completas con introducciones y notas:


- ESQUILO, Teatro completo. Estudio preliminar, bibliografa y traduccin directa del griego
por Julio Pall Bonet, Barcelona: Bruguera, 1976.
- ESQUILO, Tragedias completas. Edicin de Jos Alsina Clota. Traduccin de Jos Alsina
Clota, Madrid: Ctedra, 1982.
- ESQUILO, Tragedias. Introduccin de Manuel Fernndez Galiano. Traduccin y notas de
Bernardo Perea Morales, Madrid: Gredos, 1986.
- ESQUILO, Tragedias. Introduccin, traduccin y notas de Enrique ngel Ramos Jurado,
Madrid: Alianza Editorial, 2001.
- ESQUILO, Tragedias. Introduccin, edicin y traduccin revisadas por Francisco
Rodrguez Adrados, Madrid: Centro de Estudios Polticos y Constitucionales, 2004.
- ESQUILO, SFOCLES, EURPIDES, Obras completas. Traduccin de Esquilo: Jos
Alsina... Edicin, introduccin, notas y apndice de Luz Conti, Rosario Lpez Gregoris,
Luis M. Maca y M Eugenia Rodrguez, bajo la coordinacin de Emilio Crespo, Madrid:
Ctedra, 2004.

3. Estudios:
- ADRADOS, Francisco Rodrguez (ed.), La Orestada, Madrid 1990.
- ALSINA, Jos, Tragedia, religin y mito entre los griegos, Barcelona 1971.
- ALSINA, Jos, Esquilo en J. A. Lpez Frez (ed.), Historia de la literatura griega, Madrid
1988, pp. 290-311.
- AZPARREN, L., La polis en el teatro de Esquilo: una interpretacin, Caracas 1991.
- ESTAL, G. Del, La Oresta y su genio jurdico, El Escorial 1962.
- HOZ, J. De, La estructura de la tragedia en Esquilo, Madrid, 1966.
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CARLOS VARIAS GARCA: Esquilo.

- HOZ, J. De, On Aeschylean Composition, I, Salamanca, 1979.


- LESKY, Albin, "Esquilo", en Historia de la literatura griega, Madrid 1969, pp. 268-298
(traduccin de la segunda edicin del original alemn, publicada en Berna en 1963).
- LESKY, Albin, "Esquilo", en La tragedia griega, Barcelona 2001, pp. 119-184 (traduccin
del original alemn, publicado en Stuttgart en 1958, por Juan God, revisada por
Montserrat Camps; presentacin de Jaume Prtulas).
- MIRALLLES, Carlos, Tragedia y poltica en Esquilo, Barcelona 1968.
- MURRAY, Gilbert, Esquilo, el creador de la tragedia, Buenos Aires 1943 (traduccin del
original en ingls, publicado en Oxford en 1940).

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