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Coqueo retardado (Delayed Coking)

Es un cracking trmico que contrariamente al reductor de viscosidad se


destaca por su alta severidad. Un mayor tiempo de permanencia en
grandes recipientes cilndricos, que hacen la veces de reactores, y que
aqu se llaman cmaras de coqueo o de reaccin, determina que,
alas temperaturas de operacin de unos 450 C, el residuo pesado que
se alimenta a la unidad se transforme finalmente en un residuo
carbonoso y productos ms voltiles.
En la figura se ilustra un esquema de esta unidad la cual es fcil de
ubicar dentro de una refinera por las torres que estn encimas de las
cmaras de reaccin y que son semejantes a las usadas en la
perforacin de pozos de petrleo.

Coqueo Retardado
En este proceso el residuo pesado se calienta en un horno a 480C
510C e ingresa a la cmara de reaccin. Generalmente hay dos
cmaras, de manera que mientras una se esta llenando, la otra se vaca.
La operacin de llenado dura 24 horas, a una temperatura de 450C y
una presin de 2 a 5 Bar. Durante todo este tiempo el residuo que va
entrando a la cmara se craquea, despidiendo gases y vapores que se
dirigen a una columna de fraccionamiento. As se obtiene los siguientes
rendimientos referidos a la alimentacin:

Finalizando el llenado de la cmara, comienza la operacin de descarga


del coque que se deposit en el interior de le cmara y su
acondicionamiento para una nueva operacin.
Todo el ciclo de descarga de la cmara toma otras 24 horas, de manera
que el tiempo total de llenado y descarga es de 48 horas. Mientras una
cmara se est llenando la otra, por supuesto, se esta vaciando.
Precisamente, para la operacin de descarga se baja desde la torre que
est encima de la cmara de reaccin una especie de lanza que
introduce un chorro a presin de agua para cortar y romper el coque
formado que es muy duro y difcil de sacar de la cmara. El coque
reducido a pequeos trozos sale por una tolva inferior y luego se separa
del agua que es reciclada
La nafta obtenida en el coqueo retardado es de baja calidad (RON=60) y
muy insaturada (tiene doble ligaduras entre tomos de carbono), de
manera que suele saturarse por hidrogenacin y se enva a la unidad de
reformacin cataltica junto con la de topping. El gasoil proveniente del
coqueo retardado, que tampoco es de buena calidad, requiere
hidrotratamiento o bien se lo enva a cracking cataltico conjuntamente
con el gasoil de vaco.

Unidad de coqueo retardado


Cmara de reaccin y sistema de descarga
Hidrocracking
Es un cracking cataltico que se realiza en presencia de hidrgeno. De
esta manera se logra introducir hidrgeno en los hidrocarburos que se
originan en el cracking para saturar las dobles ligaduras que se
producen.

Hidrocracking

A diferencia de los procesos que hemos visto anteriormente, en ste no


se obtiene ni coque no productos insaturados. El hidrgeno mejora la
relacin carbono/hidrgeno de la alimentacin a tal punto que es posible
obtener, a partir de un residuo pesado, solamente propano y butano.
Efectivamente, si reciclamos por ejemplo al reactor de hidrocracking
todos los otros productos que se van produciendo y slo retiramos de la
unidad el propano y el butano, obtendremos nicamente estos

productos. Si bien esto puede realizarse, generalmente se reciclan los


productos ms pesados que no interesan.
Por efecto del calor se rompen las cadenas largas de los hidrocarburos
las nuevas cadenas insaturadas en presencia de un catalizador y del
hidrgeno saturan sus dobles ligaduras, que se formaron entre tomos
de carbono. Los nuevos hidrocarburos obtenidos, ahora saturados,
pueden sufrir una nueva rotura, y obtenerse as hidrocarburos de
cadenas cada vez ms cortas. Los productos finales son parafnicos.
El hidrocracking es un proceso de gran flexibilidad, ya sea con relacin a
las diferentes alimentaciones que queremos procesar, o a los productos
que queremos obtener. Es especialmente til para transformar residuos
pesados en gasoil para automotores de elevado nmero de cetano. Los
destilados ms pesados que se obtienen sirven para alimentar un
cracking cataltico y obtener ms nafta, y los cortes ms livianos para
alimentar una unidad de reformacin cataltica para obtener naftas de
alto valor octnico. Con el hidrocracking no se obtienen productos
insaturados, como por ejemplo el propileno o los butilenos, necesarios
para la produccin de alquilatos.
En definitiva, es un proceso mediante el cual revalorizamos el fondo del
barril introduciendo hidrgeno para obtener productos ms livianos.
La introduccin de hidrgeno para livianar los productos del cracking no
es una tarea sencilla y requiere elevadas presiones del orden de las 155
atmosferas y temperaturas del orden de los 430C.
La nafta de una hidrocracking es de mala calidad para los automotores
es satura, parafnica y naftnica, con un reducido nmero de octanos.
Constituye una buena alimentacin para una reformadora catiltica
debido al contenido de naftenos. Adems, por su alto contenido de
parafinas, la nafta de un hidrocracking es tambin una buena materia
prima para producir etileno.