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O engenheiro agrnomo no mais o profissional que se conhecia antigamente.

Aquele qu
e trabalhava da porteira para dentro na produo animal e vegetal. Hoje tambm nos dedi
camos ao que acontece antes da porteira (uso de sementes, fertilizantes, defensi
vos, mquinas) e quilo que vem depois (processamento de produtos, armazenamento, di
stribuio, logstica) , afirma Jos Otavio Menten, coordenador do curso de engenharia agr
onmica da Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz (Esalq), da Universidade
de So Paulo.

Graduado em engenharia agronmica pela Esalq em 1936, Fernando Penteado Cardoso co


mpletou recentemente 100 anos e acompanhou de perto essas mudanas. Segundo ele, n
o incio de sua carreira o mercado de trabalho para a profisso era muito restrito,
limitado praticamente a cargos pblicos estaduais e federais. Ao me formar, senti q
ue no tinha vocao para pesquisador ou professor e fui trabalhar na rea de fomento ag
rcola da Secretaria da Agricultura. Uma vez desligado do servio pblico, ele se dedic
ou administrao da fazenda da famlia. Foram oito anos de trabalho. Foi quando comecei
a adquirir cinzas de caf e de farelo de algodo para as adubaes do cafezal e dos cer
eais. Essa atividade evoluiu e deu origem aos adubos Manah. A empresa, vendida pa
ra a Bunge em 2000, foi uma das pioneiras no ramo de fertilizantes no Brasil.A h
istria da engenharia agronmica no pas comea na segunda metade do sculo XIX, com a cri
se na produo de cana-de-acar no Nordeste. A concorrncia do comrcio holands e a extin
mo de obra escrava motivaram a criao do Imperial Instituto Baiano de Agricultura (I
IBA), em 1859. O objetivo era produzir conhecimento e modernizar o setor. J em 18
77 foi criada a Imperial Escola Agrcola da Bahia (EAB), com sede no municpio de So
Bento das Lages (BA). Precursora da Universidade Federal do Recncavo da Bahia (UF
RB), hoje a EAB est localizada no municpio baiano de Cruz das Almas.
No sul do pas, tradicional regio de pecuria, foi criada, em 1883, a Imperial Escola
de Medicina Veterinria e de Agricultura Prtica, em Pelotas (RS). A princpio, o esp
ao seria destinado educao primria, mas, a pedido do ento presidente do Rio Grande do
Sul, o projeto se voltou para o ensino profissional de veterinrios e engenheiros
agrnomos. Em livro, o historiador pelotense Mrio Osrio Magalhes explica que o desejo
era formar profissionais por conta da carncia de mo de obra para as indstrias agrco
la e pastoril. Atualmente, a chamada Faculdade de Agronomia Eliseu Maciel (Faem)
faz parte da Universidade Federal de Pelotas (UFPel).A Esalq tambm est entre as m
ais antigas faculdades de agronomia do pas. A escola surgiu em 1901 na cidade de
Piracicaba (SP), a partir da doao, em 1892, da Fazenda So Joo da Montanha, proprieda
de de Luiz de Queiroz, ao governo do Estado. Herdeiro do Baro de Limeira, Queiroz
aumentou sua fortuna com a produo de algodo e a fabricao de tecidos. Mas o sonho do
jovem era construir uma escola agrcola no Brasil. Ele faleceu em 1898 e, em 1931,
a escola foi rebatizada com seu nome.